¿Por qué nunca pudimos jugar Half-Life 3?

Por Claire Williams/29 de agosto de 2017 10:00 a.m. EDT/Actualizado: 9 de mayo de 2018 12:01 pm EDT

Antes de entrar en los detalles de Half-Life 2: Episodio Tres—Y por qué es probable que nunca lo juguemos— primero tenemos que echar un vistazo a la historia de fondo de lo que sucedió en Episodio dos. Entonces, advertencia justa: spoilers por delante con respecto a todo Media vida series (aunque si no lo has jugado, probablemente no deberías estar leyendo un artículo sobre Half-Life 3 de todas formas). Ve a descargar y jugar La caja naranja suelte, luego regrese. Todavía estaremos aquí.

El bombo es demasiado grande para contener

Desde el anuncio original de Episodio tres Hace más de diez años, Valve ha lanzado varios juegos de gran éxito, incluyendo Portal y Portal 2, Team Fortress 2 y Left 4 Dead. Pero a pesar del éxito de estos títulos, Half-Life 3 nunca se extendió a las masas, en lugar de ganar el primer puesto entre los piezas de vaporware más famosas. Lo que originalmente se promocionó como el último 'en una trilogía ... que concluirá en la Navidad de 2007' se ha convertido en nada más que susurros en la oscuridad.

A medida que pasó el tiempo, la línea de la compañía Episodio tres del creador Gabe Newell evolucionó de un compromiso firme a menciones vagas para rechazar por completo cualquier comentario. Si desea ver esta evolución usted mismo, puede ver un supercorte cronológico de las entrevistas de Newell que los fanáticos reunieron para celebrar el décimo aniversario del anuncio original. Por supuesto, a medida que los comentarios de Newell sobre la franquicia se hicieron más pequeños, el entusiasmo de los fanáticos por la serie se hizo cada vez más grande. Con el éxito de los otros juegos de Valve mencionados anteriormente, las expectativas de los fanáticos han crecido increíblemente altas, tanto que Newell y Valve pueden tener miedo Media vida el título que lanzan puede que nunca esté a la altura. Después de todo, solo mira que le paso a Bioware con Mass Effect 3.

Actualización 18/1/17: Durante un Reddit PERO, Gabe Newell nuevamente no dio más que la más vaga respuesta con respecto a Media vida, explicando que 'es difícil para mí mirar (el Media vida juegos) como algo más que una serie de cosas de las que me arrepiento '. Dicho esto, Newell dio a los fanáticos un pequeño atisbo de esperanza cuando él dijo existía la posibilidad de desarrollar nuevos contenidos y juegos en el Half-Life / Portal universo, así como nuevos títulos para un solo jugador provenientes de Valve. Además, se rumorea Películas de Half-Life aparentemente todavía están en desarrollo.

El escritor / desarrollador principal se retiró

A principios de 2016, Marc Laidlaw, el escritor principal y la voz creativa detrás de todo Media vida serie: se retiró de Valve después de 18 años en la empresa. Un intrépido fan le envió un correo electrónico a Laidlaw sobre su retiro, a lo que respondió con algunos comentarios sobre su partida. Laidlaw explicó que se fue por 'muchas razones, la mayoría de ellas personales. Una razón externamente obvia es que soy viejo, o de todos modos viejo. Cuando se le preguntó qué significaba su salida de Valve para completar Half-Life 3, Laidlaw respondió: 'No sé y no puedo saberlo por completo. Media vida es propiedad de Valve. Surgió antes de mi llegada. Donde Valve pueda elegir llevarlo en el futuro no está en mis manos.

película de dragones y mazmorras

Es difícil no suponer que Laidlaw nunca habría dejado a Valve si hubiera escrito activamente la historia para Half-Life 3. Laidlaw estaba enamorado de la historia de la serie, tanto que en realidad estaba escribiendo Dr. Breen Half-Life fanfiction al respecto durante un par de años en un especial @BreenGrub Cuenta de Twitter. Sin embargo, puede que no todo haya sido fanfiction, ya que el 'Breen Grub' realmente se da cuenta de lo que sucedió a continuación.

... y luego publicó la trama HL3 en su sitio web

Más de un año después de dejar Valve, Marc Laidlaw publicó lo que parece ser toda la trama para Half-Life 3 en su sitio web personal. El 25 de agosto de 2017 Media vida Los fanáticos de todo el mundo celebraron y lloraron después de leer lo que probablemente será lo único que se asemeja a una conclusión real de la serie. Si lees la versión en el blog de Laidlaw, puedes estar confundido por todos los nombres desconocidos, como 'Jerry Maas', 'Alex Vaunt' o 'Gertrude Fremont', que probablemente fueron modificados por el escritor para evitar enredos legales. con válvula.

Sin embargo, es claramente la historia del Episodio 3, por lo que un fanático inteligente tomó la entrada del blog y lo volvió a publicar en GitHub con todos los nombres corregidos para facilitar la lectura. Aunque no es un sustituto real de un desarrollo completo Half-Life 2: Episodio 3, La entrada de 2041 palabras de Laidlaw logra proporcionar al menos un mínimo de cierre para las legiones de fanáticos que han estado esperando pacientemente durante casi una década.

El episodio final

Después de la muerte de Eli Vance, Gordon y Alyx se dirigen al Ártico en busca del buque de investigación Borealis del que les contó la Dra. Judith Mossman. Su helicóptero es derribado y continúan el resto del camino a pie. Encuentran una gran instalación de Combine que rodea un área vacía de hielo, al menos, parece vacía al principio. Pronto se dan cuenta de que el Borealis está entrando y desapareciendo rápidamente en el centro del campo, y la instalación del Combine se ha colocado a su alrededor para capturar la nave si se materializa por completo.

En ese momento, son capturados por el Dr. Breen. La conciencia de Breen ahora está atrapada dentro de una criatura repugnante, como una babosa. ¿Recuerdas esa cuenta de Twitter 'BreenGrub'? Freeman cumple cuando Breen les ruega que lo maten, y reanudan su misión. Liberan a la Dra. Judith Mossman encarcelada, que les ayuda a llevar a los Borealis a una breve ventana de coherencia, que el trío usa para abordar el barco. Una vez dentro, se arrojan y se extienden entre el tiempo y el espacio, y las cosas comienzan a ponerse raras. Uno de los universos que observan parece ser un centro Combinado que se prepara para una gran invasión.

Mossman y Alyx discuten sobre si preservar la nave o destruirla, como quería Eli, el padre de Alyx. Finalmente, Alyx gana la pelea matando a Mossman, y preparan una carrera kamikaze para destruir a los Borealis dentro del área de preparación de la invasión de Combine. En el punto de no retorno, llega el sombrío G-Man, que se lleva a Alyx y deja atrás a Freeman. Al vislumbrar el universo Combine, Freeman se da cuenta de que su ataque sería menos que una picadura de pulga para el Combine. Afortunadamente, los Vortigaunts abren su propio portal a través del espacio y el tiempo, llevando a Gordon a un lugar seguro antes de que la nave explote.

Es una metáfora

Además de proporcionar el capítulo final de la historia de Gordon Freeman, la historia de Marc Laidlaw se puede interpretar fácilmente como una alusión a su relación real con Valve. No es ningún secreto que el personaje de Gordon se parece mucho al propio Laidlaw. La carta revela mucho cuando lees entre líneas: 'Este fue el caso hasta hace dieciocho meses, cuando experimenté un cambio crítico en mis circunstancias, y me volví a depositar en estas costas'. Traducción: han pasado aproximadamente 18 meses desde que Laidlaw dejó Valve, y ahora se siente cómodo hablando de HL3 (o tal vez una NDA recientemente vencida).

Continúa de esta manera en el párrafo final: 'En este punto, la resistencia habrá fallado o tenido éxito, no gracias a mí. Los viejos amigos han sido silenciados o caídos en el camino. Ya no conozco ni reconozco a la mayoría de los miembros del equipo de investigación, aunque creo que el espíritu de rebelión aún persiste. Espero que sepa mejor que yo el curso de acción apropiado, y lo dejo. No espere más correspondencia mía con respecto a estos asuntos; Este es mi episodio final. Traducción: gran parte del original Media vida El equipo ya no está en Valve. El juego se hará, o no, pero Laidlaw no estará involucrado. En cuanto al 'curso de acción apropiado' del jugador, con acceso abierto al motor de origen y la trama básica del juego ya escrita, un equipo dedicado de desarrolladores de fanáticos probablemente podría hacer Half-Life 2: Episodio 3 sí mismos.

El flujo de trabajo de Valve no es propicio para terminar un juego.

Según un empleado anónimo de Valve quien habló con Game Informer, la forma dinámica en que los empleados eligen proyectos contribuyó a Half-Life 3 nunca despegar del suelo. Los desarrolladores, artistas, escritores de historias y otros miembros del equipo pueden literalmente toma su escritorio y muévelo a cualquier proyecto que más les interese. Esto significa que la política interna realmente puede hacer o deshacer un juego.

La fuente anónima estima que varias iteraciones de Half-Life 3 han estado en desarrollo desde 2005. 'He oído que algunos equipos han tenido de dos a tres personas trabajando en él, y finalmente se han topado con un muro, y algunos equipos pueden haber recibido hasta 30 o 40 personas antes de que fuera desguazado ', dijeron. 'Algunas personas, no quiero nombrar nombres, estaban entusiasmadas con sus proyectos. Han tenido diferentes pensamientos sobre lo que debería ser. Cada vez que un Media vida el proyecto obtiene algo de gravedad y luego se colapsa, se vuelve más difícil para el próximo ''.

Hay un problema importante con este tipo de ciclo de desarrollo: si los miembros del equipo pierden interés o se topan con un obstáculo, es probable que sea el final del proyecto, ya que no hay una mayor fuerza impulsora en las ideas de aprobación ecológica de la compañía, manteniendo los proyectos en una línea de tiempo y asignación de activos. La actitud de Valve parece ser que se trata de un proyecto que se desmorona, entonces no estaba destinado a serlo, y la fuente anónima parece pensar que el enfoque sin manos significa la ruina para el futuro del futuro. Media vida franquicia. 'La idea de entregar un tercer episodio de Half-Life 2Eso está muerto. No hay universo donde eso suceda ', concluyeron. Bueno, gracias por matar nuestros sueños, amigo.

Valve ya no es desarrollador de videojuegos

Valve ya no está en el negocio de hacer videojuegos, y no lo han estado haciendo desde hace algún tiempo. Con la excepción de El laboratorio—Un conjunto de minijuegos gratuitos que se enviaron en 2016 con HTC Vive — Valve no ha creado un título desde entonces Dota 2, en 2013. Vale la pena señalar que muchas de las franquicias de Valve, incluidas Left 4 Dead y Portal, comenzó en manos de otras compañías, compañías que luego Valve adquirió. Similar, Dota 2, Día de derrota, Team Fortress y Contraataque todo comenzó como mods, mods que Valve luego adquirió.

¿Notas un patrón aquí? La única franquicia de juegos de Valve que conceptualizaron y desarrollaron desde el principio fue la Media vida saga, que lanzó la compañía a las grandes ligas. Desde entonces, se han trasladado a empresas más rentables. Obviamente, no está fuera de discusión que continuarán lanzando secuelas para algunos de sus juegos, y obviamente continúan teniendo desarrolladores, escritores y diseñadores en su personal por una razón, pero parece probable que sea para DLC, actualizaciones, elementos del juego, el motor Source 2, el Vive, etc.

¿Cuánto ganan con Steam?

Si bien Valve no publica públicamente datos financieros, en 2011, un Forbes artículo estimó que Valve / Steam controlaba alrededor del 50% -70% del mercado de juegos de PC descargables. Un informe actual del mercado pone el valor del mercado de juegos de PC / MMO 2016 a casi $ 26 mil millones. Si Steam aún controla incluso el 50% de ese mercado, eso significa que las ventas en línea de títulos distribuidos en Steam podrían generar alrededor de $ 13 mil millones en ingresos este año. Lo mismo Forbes El artículo también afirmó que Steam les da a los desarrolladores de juegos el 70% del margen bruto, manteniéndose el 30% (más los costos de distribución) para ellos. Eso significa que Steam posiblemente esté recaudando al menos $ 3.9 mil millones por año distribuir juegos no gastaron ni un centavo para desarrollar. ¿Por qué gastar tiempo y dinero desarrollando un juego que no podría generar ni siquiera una fracción de ese ingreso anual?

¿Qué podría ser más rentable que Half-Life 3?

A partir de 2011, Media vida 2 había vendido más de 12 millones de copias. Una estimación de 2008 puso las ventas totales para toda la franquicia (incluyendo La caja naranja) a alrededor de 32.8 millones de copias. Ocho años después, es difícil decir cuáles podrían ser las ventas totales exactas, pero vamos con una estimación de 40 millones de copias. Incluso si los 40 millones de esas copias se compraron en el precio de lanzamiento de $ 49.95—Que no lo eran; actualmente La caja naranja cuesta $ 19.95 en la tienda Steam—Que resultaría en unos $ 2 mil millones.

Parece un gran fajo de dinero, y lo es, pero cuando se consideran los 12 años de producción que se utilizaron Media vida juegos, eso es solo alrededor de $ 166 millones por año durante ese período de tiempo. Reste los costos de desarrollo, los salarios, los gastos generales y cuando también eche un vistazo a Valve máquina de vapor fallida—Que tardó años en producirse— de repente comienza a comprender por qué Newell se ha centrado en la plataforma Steam en línea, adquiriendo otras propiedades intelectuales rentables para desarrollar, juegos multijugador, micro-transacciones y desarrollo basado en la comunidad, en lugar de desarrollar su propio desarrollo original. productos

El personaje más importante murió.

De acuerdo, en este punto, algunos de ustedes están gritando en su pantalla, '¡Gordon todavía está vivo, tonto!' Pero Eli Vance, no Gordon Freeman, era en realidad el personaje más importante del Media vida saga.

En el original Media vida 2, su primer objetivo es ir a conocer a Eli Vance, quien aparentemente era el antiguo colega de Gordon y ahora es el maldito líder de toda la resistencia—En la base Black Mesa East. Después de eso, la base es atacada y Eli es secuestrada, lo que hace obvio su próximo objetivo: vincularse nuevamente con la Resistencia y rescatar a Eli de la prisión de Nova Prospekt. Y no lo sabrías, justo cuando te infiltras en Nova Prospekt y alcanzas a Vance, la agente doble Judith Mossman lo secuestra nuevamente y se escapa con él a través de un portal a la Ciudadela de la Ciudad 17. Luego pasas el resto del juego tratando de rescatar a Eli Vance de nuevo—Esta vez de la Ciudadela. Eventualmente tienes éxito, pero antes de que Eli pueda explicarte algo, el juego se congela y Gordon es puesto en estasis.

No realmente, Eli es el personaje más importante

Half-Life 2: Episodio uno continúa la historia, y cuando sales de estasis y te reencuentras con Alyx Vance, tu primer objetivo es volver a ingresar a la Ciudadela y de alguna manera ralentizar el colapso del núcleo el tiempo suficiente para que Eli y otros aliados de la Resistencia escapen de la Ciudad 17. Después eso, tienes que escapar de la ciudad tú mismo con Alyx a bordo de un tren, y el juego termina cuando la explosión del núcleo descarrila el tren en el que estás.

Finalmente en Episodio dos, pasas el primer tercio del juego salvando a la hija de Eli, Alyx. El siguiente tercio es una gigantesca misión de escolta para reunir a Alyx con Eli. El último tercio gira en torno a la defensa de Eli y la base de múltiples ataques. En un momento, Eli comienza a revelar un gran secreto sobre el incidente de Black Mesa (del original Media vida juego) a Gordon, pero se interrumpe, prometiendo terminar la discusión después de que se cierre el superportal. Luego muere, dejándonos en la oscuridad. Así es, Eli Vance, el objetivo principal de la mayoría de Half-Life 2, la MacGuffin de toda la saga, ahora está muerta. Y a menos que Valve y Gabe Newell puedan encontrar una forma creativa de reemplazar su MacGuffin muerto, eso significa que la serie probablemente esté muerta junto con ella.

Entonces, ¿nunca habrá un Half-Life 3?

Bueno, nunca digas 'nunca', pero ciertamente parece poco probable. Cuando se trata de eso, en este punto produce Half-Life 3 simplemente no es lo suficientemente rentable para que Valve pase el tiempo para hacerlo. Además de los miles de millones de la distribución de juegos de otros desarrolladores a través de Steam, Valve también está haciendo una transferencia de dinero en efectivo a través de tarifas de transacción, artículos en el juego, recargos y otros acuerdos de distribución con sus Mercado de vapor, planes de suscripción, software que no es para juegos, Steam Music, hardwaree incluso películas.

En Gabe Newell's propias palabras: 'La única razón por la que regresaríamos y haríamos un tipo de producto súper clásico es si un montón de personas internamente en Valve dijeron que querían hacerlo y tenían una explicación razonable de por qué (lo hicieron), pero si quieres hacer otro Media vida juego, (...) que parece una mala elección, así que seguiremos avanzando, pero eso no siempre significa lo que a la gente le preocupa que pueda significar '.

Dicho esto, con Source Engine disponible para que los desarrolladores de juegos utilicen y la historia de Laidlaw sirviendo como plantilla básica, algunos desarrolladores inteligentes de juegos podrían decidir hacer lo imposible ellos mismos y traernos una versión hecha por fanáticos de Half-Life 3—Incluso si no puede ir por ese nombre o usar los mismos caracteres.

Así que ahí lo tienes, todas las razones que nunca vimos Half-Life 3y por qué probablemente nunca lo haremos. Por supuesto, todo esto podría cambiar en un instante. Gaben podría descender de lo alto mañana y romper Internet twitteando '# hl3c'. Tal vez este artículo contiene súper secreto HL3 numerología y provocará toneladas de DM en Twitter pidiendo confirmación TL; DR: el mundo tal vez nunca lo sepa.