¿Por qué Shelley Duvall casi renuncia a The Shining?

Por Andrew Ihla/15 de noviembre de 2018 12:01 pm EDT

'No simpatices con Shelley', murmura Stanley Kubrick antes de volver su atención a la escena que se está preparando para filmar. Parece estar bromeando por lo menos, tal vez intentando hacer un buen trato con su estrella a veces sarcástica. Esta es, después de todo, la personalidad oscuramente cómica responsable del slapstick apocalíptico de Dr. Strangelove. Pero como la tripulación de El brillante bulle alrededor de Shelley Duvall y sus protestas, nadie parece reírse.

Esta es una escena de un corto documental titulado Haciendo El brillante, filmada en el set del clásico de terror por la hija adolescente de Kubrick, Vivian. Sigue siendo una de las miradas detrás de escena más fascinantes de una producción cinematográfica, en parte porque los sujetos del documental están mucho más cómodos con el hijo del director de lo que lo estarían para un equipo de camarógrafos sancionado por el estudio. Vivian tenía un ojo experto incluso entonces, y capturó una parte íntima de la vida cotidiana en el set de una obra maestra.



Pero entre los esfuerzos metódicos de Stanley Kubrick y las payasadas de Ribald de Jack Nicholson, el documental sigue volviendo a Duvall. Su papel en la película requería que ella canalizara un terror casi constante, y claramente no toda esa ansiedad se detuvo cuando las cámaras lo hicieron. ¿Qué hizo que su experiencia fuera tan miserable? Echemos un vistazo a las muchas razones por las que Shelley Duvall casi renuncia El brillante.

Un ilustre pasado

Shelley Duvall hizo su debut en la pantalla en 1970 con un papel en Brewster McCloud, una comedia poco convencional del legendario director Robert Altman. Aterrizó la parte de Astrodome, que introdujo a Suzanne por casualidad después de una reunión casual con Altman, quien insistió en que Duvall sería perfecta, a pesar de que era una estudiante universitaria sin experiencia que estudiaba nutrición. 'Me cansé de discutir y pensé que tal vez soy actriz' ella luego recordaría.

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Fue el comienzo de una larga colaboración, ya que Altman eligió a Duvall cinco veces más antes del final de esa década. Ella obtuvo especial atención por su papel principal en el drama de Altman de 1977 3 mujeres. Duvall completó los años 70 con una aparición en Annie Hall, una estrella en una adaptación televisiva de 'Bernice Bobs Her Hair' de F. Scott Fitzgerald, y un concierto como presentadora invitada en Sábado noche en directo. Después de explorar estas diversas vías de comedia, drama y piezas de época, Shelley Duvall marcaría el comienzo de la década de 1980 con un desafío completamente nuevo: el horror.



Un nuevo proyecto de escritura

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Puede parecer extraño pensar ahora, pero rara vez había garantía de que Las películas de Stanley Kubrick sería crítico o comercialmente exitoso. Después mayoría de edad como fotógrafo, Kubrick comenzó su carrera cinematográfica con dramas elogiados por la crítica pero poco vistos como El asesinato y Senderos de gloria. Su primera gran atención en Hollywood llegó en 1960 con el lanzamiento de Espartaco, una gran epopeya que dirigió a pedido especial de su productor y estrella, Kirk Douglas. Pero incluso con este éxito surgió una reputación de conflicto, ya que Douglas fue franco sobre las dificultades de trabajar con el joven perfeccionista..

Kubrick siguió a Espartaco con una serie de películas que eventualmente se ubicarían entre las obras más importantes e influyentes de todos los tiempos. Sin embargo, muy poco de ese respeto los estaba esperando en su lanzamiento original. Lolita estaba plagado de la escandalosa reputación de su material fuente. Dr. Strangelove audiencias polarizadas con su comedia sombría (un 'broma devastadora,' el New York Times llámalo). La gente no sabía que hacer con 2001: una odisea del espacio. El ritmo pausado Barry Lyndon multitudes aburridas estadounidenses. Y luego hubo Una Naranja Mecánica, una película tan controvertida por su violencia y sexualidad que Kubrick mismo lo sacó de los cines.

Cuando amaneció una nueva década, el próximo proyecto de Stanley Kubrick puede haber sido una perspectiva artística intrigante para un actor, pero difícilmente sería un boleto fácil al estrellato.



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Un trabajo exigente

Al final resultó que, el próximo proyecto de Stanley Kubrick fue El brillante, una adaptación de Stephen KingLa novela más vendida. Aunque el director había incursionado en material perturbador e inquietante, este sería un giro mucho más directo hacia el reino del horror. El libro de King utiliza un hotel embrujado como escenario para la disolución de una familia y el descenso de un hombre al alcoholismo. Kubrick, junto con co-guionista Diane Johnsontorcería El brillante en un laberinto de locura y metáfora, explorando la masculinidad, el privilegio blanco y el mal sistémico.

El núcleo de la historia seguiría siendo el drama doméstico de la familia Torrance, su dinámica ya tensa aumentada por el aislamiento del Hotel Overlook. Wendy Torrance nunca iba a ser un papel fácil para ningún actor. Como esposa del escritor alcohólico Jack y madre del problemático psíquico Danny, la difícil situación de Wendy se hace eco de la de tantas mujeres reales atrapadas en matrimonios abusivos. Agregue a esto el hecho de que Wendy está menos sintonizada con los acontecimientos sobrenaturales de la historia, y tiene una parte tan ingrata como desafiante. Shelley Duvall aceptó el trabajo de interpretar a Wendy para Jack Nicholson Jack, y se convertiría en un punto de inflexión en su carrera.

Una tremenda sensación de aislamiento.

La escala de la producción de una película generalmente dicta la experiencia del elenco. Un drama de bajo presupuesto y basado en personajes puede servir como una experiencia íntima de unión para un conjunto pequeño. Un disparo más grande permite que una compañía forme una especie de red de apoyo para mantener la moral el arduo proceso de hacer películas épicas. La realización de El brillanteSin embargo, fue una mezcla incómoda de estos dos extremos.

Los miembros del personal mortal del Hotel Overlook ofrecen una exposición necesaria en las escenas de apertura, y un grupo de espíritus se cierne sobre la pérdida gradual de la cordura de Jack. Sin embargo, la mayor parte de El brillanteLas escenas se centran directamente en los tres Torrance mientras la familia se deshace lentamente. Sin embargo, con casi dos horas y media de duración, la película alcanza un alcance mucho más allá que cualquier otra película con un elenco tan pequeño. Con Danny Lloyd, de seis años, en el papel de Danny Torrance (Kubrick trabajó duro para proteger al niño de los elementos más horribles de la película), Shelley Duvall y Jack Nicholson rara vez tenían compañeros de trabajo, pero entre ellos a los que recurrir durante todo el rodaje.

Momentos de ya vistos

Y qué arduo disparo fue. La mayoría de las películas pasan unas pocas semanas en la fotografía principal, incluso con éxitos de taquilla complejos durante aproximadamente medio año. El resplandor, Sin embargo, mantuvo Duvall y Nicholson frente a las cámaras durante 13 meses. Varios factores contribuyeron a este extenso programa, pero en gran parte todo se redujo al implacable perfeccionismo del director.

Stanley Kubrick fue bastante infame por exigente toma tras toma de muchas escenas Joe Turkel, quien interpretó al barman fantasmal Lloyd, luego explicaría'Stanley estaba buscando la toma, la toma perfecta, y no existe tal cosa'. Turkel recordó haber ensayado una conversación con Nicholson durante seis semanas. Si Kubrick requirió tanta preparación para una escena tan simple, es fácil imaginar cómo funciona la película. elegantes secuencias de Steadicam y efectos prácticos complejos hinchado el horario a tales extremos. Shelley Duvall, en particular, soportó la peor parte de este perfeccionismo, realizando una escena de confrontación cargada de emociones. un récord de 127 veces.

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Quémalo

La novela de Stephen King llega a un clímax feroz en el que la furia asesina de Jack Torrance lo hace descuidar sus deberes de reinicio del horno, lo que lleva a una explosión que consume el Overlook. Stanley Kubrick y Diane Johnson descartaron este final a favor de una conclusión más moderada en la que Jack muere congelado mientras Wendy y Danny huyen, dejando el hotel al acecho de los visitantes de la próxima temporada. El único remanente de la 'caldera inestable' en la película es una escena en la que Wendy atiende a los indicadores, lo que ilustra que Jack nunca estaba realmente haciendo su trabajo de todos modos.

Si bien la película en sí carecía de este infierno de limpieza, la vida imitaba el arte para el elenco y el equipo de El brillante. Justo cuando la producción finalmente parecía estar llegando a su fin, un incendio destruyó uno de los conjuntos de hoteles centrales. Aunque la causa exacta nunca se determinó, parece posible que la potencia masiva requerida para simular la dura y fría luz invernal que borra la vista a través de las ventanas del Overlook puede haber tenido algo que ver con eso. En cualquier caso, el incidente agregó $ 2.5 millones y tres semanas adicionales a la producción, agotando aún más un elenco y un equipo ya acosados.

Siempre he estado aqui

'De mayo a octubre, estuve realmente enfermo y en mal estado', revela Shelley Duvall a Vivian Kubrick en Haciendo El brillante.Mientras relata la experiencia impositiva de ser desarraigada de su hogar durante tanto tiempo (El brillante fue filmada por completo en Inglaterra), el documental recorta las imágenes en el set de Duvall tirada en el suelo mientras los asistentes de producción se apresuran a traerle mantas y agua. Reflexionando sobre esta escena en 2011, Duvall lo recordó como 'un ataque de ansiedad realmente malo' provocado por los largos días con descansos raros. 'Estábamos filmando días largos, a veces 15-16 horas', dijo, 'y realmente te quita mucho'.

A medida que esos largos días se convirtieron en largas semanas y largos meses, es fácil ver cómo Duvall y el resto de El brillanteEl elenco y el equipo pueden haber sentido que su estadía en el Overlook nunca terminaría. Para empeorar las cosas, el guión cambiaba constantemente de forma mientras lo filmaban, como revela otra escena en el documental. Durante una visita al set, la madre de Stanley Kubrick está asombrada por la revelación de Jack Nicholson de que él y Duvall reciben páginas recién reescritas cada día, con un sistema de codificación de colores para mantener las innumerables versiones correctas. ¿No estás exagerando un poco? ella pregunta, a lo que Nicholson y Kubrick repiten al unísono, '¡No!'

Responsabilidades con mis empleadores

Mientras que Kubrick se puede ver en Haciendo El Shining compartiendo conversaciones tranquilas con Nicholson, parece haber extendido muy poco de esa amistad a Shelley Duvall. Nicholson notó este doble rasero, describiendo a Kubrick como 'un director diferente'cuando trabaja con su co-estrella. Tiene sentido para sus personajes: Jack debe fortalecerse gradualmente con una confianza no ganada, mientras que Wendy se aterroriza cada vez más.

Pero ese tipo de método de dirección apenas parece justificar la frialdad que se muestra en el documental. Solo mira el escéptico giro de los ojos de Kubrick mientras Duvall le muestra la forma en que su cabello se cae del estrés del papel. Las palabras acaloradas no son una rareza en un set de filmación tenso, pero incluso la propia hija de Kubrick no pudo evitar resaltar sus constantes críticas al trabajo de Duvall.

Los sentimientos de Duvall sobre la experiencia seguirían siendo complicados. Aunque nunca rehuyó hablar de su extenuante relación con el director, también afirmó estar agradecida por la experiencia. 'Aunque la atmósfera en el set a veces era desagradable, ahora me recuerdan por una película que se ha convertido en un clásico de terror'. ella reflexionó en 2011. 'El hecho de que la gente todavía lo esté viendo y hablando de eso 31 años después me sorprende'.

Buscando un cambio

Cuando El brillante en los últimos cines en mayo de 1980, hizo poco para cambiar la racha de confusión cultural sobre las películas de Kubrick. Saludado por Reseñas mezcladas, taquilla tibiay burla del autor de su material fuente, fue más o menos ignorado por el público en general. Su reevaluación como obra maestra llevaría años.

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Shelley Duvall, mientras tanto, buscó experiencias laborales más reconfortantes tan pronto como su estancia en el Overlook finalmente terminó. Regresó al reino familiar de trabajar con el director Robert Altman, quien la eligió junto a Robin Williams en una versión musical alegre de Popeye ese mismo año. Posteriormente, gran parte de su carrera estaría definida por el trabajo para niños. Ella produjo y protagonizó múltiples espectáculos infantiles para la red Showtime, incluyendo Teatro de cuentos de hadas, Tall Tales & Legendsy Los cuentos para dormir de Shelley Duvall. Incluso probó suerte con la música con un álbum de canciones de cuna y otro de canciones de Navidad

Epílogo

Shelley Duvall se retiró del ojo público cuando comenzó el nuevo milenio, haciéndola rendimiento de la pantalla final hasta la fecha en la comedia independiente Maná caído del cielo en 2002. Además de la entrevista ocasional sobre su carrera, se mantuvo sola en su casa rural de Texas durante varios años. En 2016, ella resurgió con una aparición en Dr. Phil, revelando sus luchas con enfermedades mentales. 'Estoy muy enferma', suplicó. 'Necesito ayuda.'

La entrevista, en la que Duvall realizó extrañas tangentes y con frecuencia parecía desorientada, inmediatamente provocó duras críticas. Los espectadores en las redes sociales acusaron a Phil McGraw de explotar la difícil situación de Duvall para el shock y el entretenimiento. Una de las protestas más vocales vino de Vivian Kubrick, quien tuiteó una carta abierta al Dr. Phil, expresando 'disgusto total' por la 'forma de entretenimiento completamente despiadada de McGraw, porque no tiene nada que ver con la curación compasiva'.

Pero esta debacle no fue sin un lado positivo. El Actors Fund, una organización benéfica dedicada a ayudar a los artistas necesitados, reaccionó rápidamente con una oferta de ayuda. 'A menudo nos acercamos a las personas cuando escuchamos en la prensa que han caído en tiempos difíciles'. El director del Actors Fund, Keith McNutt, declaró, 'y estaríamos encantados de ayudarla de cualquier manera que podamos'. Shelley Duvall puede estar enfrentando desafíos aún mayores que en el set de El brillante, pero se espera un final feliz.