¿Por qué la gente dejó de ver The Walking Dead?

Por AJ Caulfield/8 de marzo de 2018 10:25 p.m. EDT/Actualizado: 14 de marzo de 2018 1:00 pm EDT

Cuando AMC Los muertos vivientes Estrenada por primera vez en la noche de Halloween de 2010, se sintió como si el mundo dejara de girar y los amantes de la televisión de todo el mundo se convirtieran en zombis, unos hambrientos de más episodios de la innovadora serie de terror post-apocalíptico. Y los que no saltaron inmediatamente Muertos vivientes Bandwagon tuvo suficiente exposición periférica como para sentir que ya estaban en el fandom. Todo lo que cualquiera podía hablar en el refrigerador de agua del trabajo era lo loco, asombroso y / o loco que le sucedió a Rick Grimes (Andrew Lincoln) la noche anterior. La acción apasionante de la serie, adaptada de los cómics populares de Robert Kirkman, ayudó a filmarLos muertos vivientes en el escalón superior de la televisión, sentado entre selecciones de prestigio de la época como Juego de tronos, Breaking Bady Hombres Locos

En los años posteriores, sin embargo, las cosas han tomado un giro drástico y desalentador. Las calificaciones estuvieron en una pendiente constante desde la primera temporada hasta la quinta, cuando alcanzó un su punto más alto de un promedio de 14.38 millones de observadores en AMC, pero a partir de entonces la audiencia comenzó a resbalar ... y resbalar ... y resbalar. Ahora, más de la mitad de su octava temporada, Los muertos vivientes se ha sumergido en su calificaciones más bajas desde su primera temporada - atrayendo a solo 6.8 millones de espectadores (por debajo de los 11.44 millones que sintonizaron el estreno de la temporada ocho) para el episodio 10.



Todo esto plantea la pregunta: ¿Por qué la gente ha dejado de mirar? Los muertos vivientes? Spoilers están por delante.

Una inversion dificil

Si la narrativa central y los personajes principales de una serie de televisión son su pan, las tramas secundarias y los personajes secundarios son su mantequilla de maní y gelatina. Juntos, hacen un delicioso producto perfecto para el consumo a cualquier hora del día o de la noche. Pero cuando el PB se parece más a BS y la gelatina simplemente no se atasca, te queda un sabor agrio en la boca.

A través de los años, Los muertos vivientespresentó una gran cantidad de personajes que muchos consideraron poco interesantes e incluso innecesarios para la historia general. Como ejemplos, los espectadores se apresuran a señalar a Beth Greene de Emily Kinney, la hermanastra de Maggie Greene de Lauren Cohan y la niña que rebotó de un pájaro cantante rubio a una adolescente suicida a un cuidador a un cadáver; Gabriel Stokes, de Seth Gilliam, el sacerdote que parece hacer poco más que sentarse en un caballo alto y apuñalar repetidamente a sus hermanos; y Nicholas de Michael Traynor, que intenta matar a Glenn Rhee de Steven Yeun pero finalmente se suicida.



En lugar de desarrollar todas las caras nuevas (como Olivia de Ann Mahoney, Gareth de Andrew J. West y T-Dog de IronE Singleton) en todo su potencial, los escritores de la serie los dejaron subdesarrollado, a menudo matándolos antes de que los espectadores puedan preocuparse por ellos. No quiere decir que el elenco del conjunto no sea talentoso o digno de reconocimiento; es simplemente que históricamente no han sido tratados con la misma atención que el grupo principal, y por lo tanto, los fanáticos tuvieron dificultades para invertir energía y emoción en ellos. No es difícil ver cómo esto puede haber facilitado que los espectadores dejen de mirarLos muertos vivientes.

Quería jugar a Cupido

Todos sabemos cómo un mal romance puede matar una buena historia. (Diablos, el tropo se ha vuelto tan trillado que prácticamente se ha convertido en una parodia de sí mismo en la cultura pop moderna). Aunque generalmente se asocia con películas de acción (¿cuántas mujeres se supone que creemos que aman a los Lotharios que manejan armas de casi todos los de Dwayne? ¿Las películas de Johnson?), El bit de 'interés amoroso simbólico' se ha extendido lo suficiente como para hundir sus dientes en Los muertos vivientes. Aventuras rápidas y confusas que fueron incómodas en el mejor de los casos y forzadas en el peor de los casos, muchos espectadores se sintieron menos enamorados y más enfermos de amor.

¿Recuerdas la cita de Jessie Anderson (Alexandra Breckenridge) con Rick? Se encendió y se esfumó en un instante. Lo mismo puede decirse de Rick y Michonne (Danai Gurira): aunque los dos todavía están juntos en la octava temporada, el fuego entre ellos simplemente no está allí para algunos fanáticos. Muchos han vinculado la pareja tiene absolutamente 'sin química sexual, 'y cuya relación'salió de la nada' y es 'completamente incómodo y antinatural. ' La relación de Abraham Ford (Michael Cudlitz) con Sasha Williams (Sonequa Martin-Green) también fue - ejem - efímero.



En lugar de sentir una cálida confusión sobre la apariencia amorosa que los personajes se estaban disparando, los fanáticos comenzaron a poner los ojos en blanco ante las parejas no esenciales. Lo peor es que las desilusiones no simplemente se extinguieron y el espectáculo siguió adelante; los escritores a menudo puntuaban la relación con una muerte real de uno de los dos involucrados, tal vez como un medio para crear profundidad emocional pero en última instancia no lo hacen. Los muertos vivientesclaramente se perdió en el amor y, finalmente, la gente dejó de mirar.

bitty schram

La introducción de Negan fue un punto de inflexión

En general, se supone que a los villanos no les gusta. Claro, los antagonistas con pasados ​​complejos y grandes males que alguna vez fueron pequeños y vulnerables ofrecen algo de entusiasmo al binario tradicional hero / hoodlum. Jeffrey Dean Morgan's Negan no es uno de esos personajes.

El sarcástico y siniestro Negan es aterrador hasta la médula, una impresión uno a uno del villano incesantemente pecaminoso representado en elMuertos vivientes historietas. Desde el momento en que entró, los espectadores sabían que una nueva clase de problemas había llegado a la ciudad, y el bombo para ver más de él fue real

Pero luego mató a dos personajes favoritos de los fanáticos de una manera innecesariamente cruel, y los fanáticos retrocedieron. Negan entrando en escena e interrumpiendo el mundo de Los muertos vivientes directamente condujo a la muerte de Glenn y Abraham - que no solo fueron violentos, viscerales e increíblemente infernales para el estómago, sino que también fueron la gota que colmó el vaso para muchos espectadores. El borde'columna semanal'Los muertos vivientes Quitter's Club ', que apostó por la probabilidad de que sus dos escritores nunca volvieran a ver el programa,cerró la tienda para siempre después del doble golpe literal de Negan. Aficionados gritó en las redes sociales que sus corazones se habían roto, los críticos afirmaron que Negan estaba 'arruinandoLos muertos vivientes,y audiencia caído de 17 millones en el estreno de la séptima temporada centrada en Negan a 10.4 millones solo un mes después.

Corazón de la oscuridad

Los muertos vivientes siempre ha golpeado con miseria, sangre y todo lo sombrío, y eso es de esperar de una serie de su género: extremidades cortadas, heridas abiertas, cadáveres en descomposición, sangre y tripas son el material de un postapocalíptico. espectáculo de horror. ¡La violencia y las vísceras son solo el nombre del juego! Pero después de que Negan y su no tan alegre banda de salvadores llegaron a la ciudad, Los muertos vivientes experimentó un cambio dramático en el tono. Ya no parecía una historia de advertencia, una serie que explora las complejidades de la existencia y la oscuridad de la naturaleza humana; se convirtió en algo que se complace en causar dolor, transformándose en físico y emocional 'tortura porno.' 

Tal brutalidad puede dejarse de lado cuando está justificada y equilibrada con algunos momentos hermosos, pero cuando una serie ya oscura se centra en cuán sociópata es su villano central (el temporada siete marketing prometió que Negan, Lucille y el reinado del terror de los salvadores fueacaba de empezar'), la actitud cínica y el tono malévolo demuestran demasiado para soportar. Y a pesar de que los showrunners dijeron que lo harían atenuar la violencia después de la apertura de la séptima temporada, una buena parte de los fanáticos tuvieron ya dejé de mirar.

Derrotado

Ver a los personajes que tienes queridos enfrenta dificultades inimaginables, luchar por asumir sus mayores temores, hundirse en sus fondos personales de rock y experimentar las mismas cosas que esperaban que nunca fueran fáciles. Cuando los ves hacer eso durante años antes de enfrentarse a un mal supremo, es casi imposible de soportar.

A través de las primeras seis temporadas de Los muertos vivientesRick y su coalición se enfrentaron a enemigos tras enemigos sangrientos y salieron del otro lado como héroes testarudos. Cuando llegó la séptima temporada, el grupo cayó de rodillas, aplastado bajo la bota de Negan. Rick, Daryl Dixon (Norman Reedus) y Carol Peletier (Melissa McBride) se desvanecieron en las sombras de sus antiguos seres, perdiendo su ventaja bajo el dominio de los Salvadores. Rick pasó de ser un líder confiado aparanoico seguidor; Carol perdió su fuego para defenderse; y Daryl, considerado durante mucho tiempo el más rudo de Los muertos vivientes, se convirtió en el sujeto de tortura viciosa

Este tipo de golpes es parte de cómo se supone que debe disminuir para que la serie tenga un clímax y una resolución satisfactorios, y el adorado trío se levantará y se encontrará nuevamente eventualmente, pero la acumulación brutal y desmoralizante no es agradable y, como pueden atestiguar las calificaciones, fue simplemente demasiado difícil de soportar para algunos espectadores.

lanzar mentes criminales

No se dejará engañar de nuevo

A menos que esté en una montaña rusa en Six Flags, ser arrojado en direcciones inesperadas a través de giros, vueltas, tirones y vueltas no es divertido. Algunos Muertos vivientes Los espectadores sienten que los showrunners se perdieron ese memo.

Los creativos de la serie hicieron un movimiento divisivo en la sexta temporada cuando elaboraron un argumento intencionalmente destinado a engañar a todos para que creyeran que Glenn había sido comido vivo por zombis. Utilizando ángulos de cámara furtivos y tomas de primeros planos, las mentes detrás del programa engañaron a los espectadores directamente, haciendo que pareciera que las tripas de Glenn realmente se estaban sacando de su cuerpo mientras gritaba en agonía, cuando en realidad era un cadáver cuyo interior era derramándose por todas partes y Glenn era solo cerca eso. (Se escapó del encuentro de zombis retorciéndose bajo un contenedor de basura). momento ha sido llamado un 'barato ... truco de salón'y' un horno holandés flagrante para los fanáticos que ya soportan tanto 'que va en contra de' todo el espíritu del espectáculo: cuando la muerte solía ser definitiva '.

Algo similar sucedió en el penúltimo episodio de la sexta temporada, cuando Daryl aparentemente muerto después de recibir un disparo, su sangre manchaba la pantalla. Por supuesto, todo fue solo una mala dirección deliberada. Los muertos vivientes Detuve a los espectadores en el siguiente episodio mostrando a Negan golpeando el cráneo de alguien, pero sin revelar quién era, dejando así a la audiencia completamente atónita y obligándolos a descubrir quién era la verdadera víctima al ver la siguiente temporada.

Comenzó a sentirse como un clickbait de TV

Incrementar la grandeza de un espectáculo para que la gente sintonice es de lo que se trata el mundo del espectáculo, pero cuando la promoción descarada se vuelve algo vergonzosa, espere que los fanáticos caigan como moscas. En el pasado,Los muertos vivientes los showrunners se han registrado para provocar lo que vendrá en las nuevas temporadas de la serie, diciendo que ciertas cosas 'conmoción'y sorprender a los fanáticos y que no creerán lo que sucederá después. Para algunos fanáticos en casa, los episodios a menudono estuvo a la altura al caos y la frialdad prometidos.

Para empeorar las cosas, los escritores también comenzaron a usar momentos importantes, como las catástrofes discutidas anteriormente diseñadas para enviar a los personajes a una crisis de crisis, por un valor de shock puro en lugar de como una forma de mover la trama. Los asesinatos de Abraham y Glenn y las múltiples muertes falsas son el epítome de este problemático método de narración, que insinúa que Los muertos vivientes hará todo lo posible para que los espectadores regresen, incluso, especialmente, encadenarlos y sacudirlos al centro semana tras semana.

Dejó de ser sobre los muertos vivientes

¿Un espectáculo de zombis que va desde ataques a gran escala en casi todos los episodios hasta solo unos pocos ataques por temporada? Hay un problema aquí. A medida que han pasado las estaciones, la presencia de los muertos vivientes ha disminuido, reemplazada por humanos que aparecen mágicamente para desviar cualquier amenaza zombie y atraer la atención hacia sí mismos, lo que hace que los fanáticos se pregunten dónde están las criaturas hambrientas de carne y dónde están las olas de nuevos vinieron personas. (Realmente, ¿por qué no se han encontrado antes?)

Más que eso, es difícil decidir qué Los muertos vivientes es incluso más. En su infancia, la serie fue el pináculo de cómo debería verse y sentirse la narración post-apocalíptica, y había un claro enfoque central: Rick y la pandilla necesitaban ser más astutos que los zombis y sobrevivir el tiempo suficiente para ver un mundo sin ellos deambulando. , y sacrificarían cosas que amaban para lograr eso. Ahora, la tripulación está casi exclusivamente amenazada por villanos humanos locos, y la premisa de que una vez se celebró el espectáculo, luchar contra los muertos vivientes titulares, casi ha desaparecido.

Las cosas se volvieron repetitivas y aburridas

Mantener las cosas frescas de temporada en temporada es imprescindible para que un espectáculo se mantenga a flote. Los muertos vivientes tuvo éxito en ese frente en sus primeros años en el aire, poniendo énfasis en sus personajes y su crecimiento en su nuevo mundo y lejos del que alguna vez conocieron. Las primeras temporadas vieron a Glenn demostrando su valía, Rick aprendiendo a ser un verdadero líder y Carol ganando fuerza y ​​confianza en sí misma. Sin embargo, una vez que alcanzaron cierto punto en su desarrollo, los personajes comenzaron a volverse planos y sus historias se estancaron.

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Ahora es bastante fácil predecir qué hará cada uno y cómo se desarrollará cada episodio: 1) Rick y compañía. encontrará un lugar seguro para quedarse, entonces todo el infierno se desatará; 2) Alguien será atacado o se volverá loco y morirá, y el grupo llorará (generalmente por un período sorprendentemente corto); y 3) Sobrevivirán a ese trauma, solo para tener básicamente lo mismo que sucederá nuevamente en un lugar diferente con nuevas personas para tomar el lugar de los caídos.

Estas tramas repetitivas fueron tolerables al principio, pero los fanáticos ahora sienten que el programa tiene 'nunca ha sido tan aburrido. ' Simplemente pon,Los muertos vivientes debería estar lleno de caprichos, no poner a las personas a dormir.

Ha pasado demasiado tiempo

Más grande no siempre es mejor, y eso suena cierto para Los muertos vivientes. La primera temporada del programa fue de seis episodios cortos y dulces, el tiempo suficiente para contar la historia. Pero desde los primeros días de Los muertos vivientes, el programa ha crecido en tamaño, aumentando en más del doble para una segunda temporada de 13 episodios y manteniendo un recuento de 16 episodios a partir de entonces. Cada nuevo conjunto de episodios también se dividió en dos mitades después de la primera temporada: todo hasta el final de mitad de temporada, incluido todo, y después del estreno de mitad de temporada.

Para ponerlo en perspectiva, desde el estreno de la tercera temporada en 2012, los fanáticos han estado consumiendo tres veces la cantidad de contenido que consumían cuando Los muertos vivientes Primero emitido. Desde que comenzó la segunda temporada el año anterior, se han visto obligados a sentarse durante meses al margen esperando la emisión de la segunda mitad de cada temporada. Desafortunadamente, todo esto ha resultado en toneladas de material de relleno frustrante. Y aparentemente sin fin a la vista para el Muertos vivientes franquicia, como era recientemente recogido para una novena temporada y tiene múltiples spin-offs En las obras, las cosas podrían terminar arrastrándose para siempre.

Hay mejores shows de zombies por ahí

Cuando una serie se vuelve demasiado sombría, coloca a sus personajes en posiciones que aparentemente no tienen forma de sobrevivir y deja pocas esperanzas para un futuro brillante o un final concreto, es natural que los espectadores se desvíen para ver si el césped es más verde del otro lado del genero. Después de explorar una variedad de ofertas centradas en zombies, muchos devotos Muertos vivientes los fanáticos cambiaron a series como las de CW Zombi y Syfy's Nación Z y están teniendo un tiempo notablemente mejor - lo que deberían ser, porque se supone que los zombis son al menos un poco divertidos cuando no son completamente aterradores.Los muertos vivientessiempre ha tenido más que ver con el drama que afecta emocionalmente que con las entradas más alegres u orientadas a la acción en el género, pero como puede atestiguar el éxito de esos programas, un mejor equilibrio podría haber contribuido en gran medida a aferrarse a los fanáticos de toda la vida que se han detenido acecho.

¿Podría esto haberse evitado?

imágenes falsas

Dicen que la retrospectiva es 20/20, y podemos especular que la visión de AMC de su pasado se está volviendo más clara a medida que Los muertos vivientesLas calificaciones caen. Para todas las elecciones que hizo el equipo de la serie que pueden haber llevado a los fanáticos a abandonar el programa, hay una que, si no se hubiera llevado a cabo, podría haber evitado la disminución de la audiencia.

AMC contrató al tres veces nominado al Oscar Frank Darabont (el director detrás La redención de Shawshank, la milla verdey La niebla) como showrunner original para Los muertos vivientes, Pero después de solo una temporada, la red lo echó a la calle por razones que el propio Darabont ha afirmado que eran 'preparado. ' Mucho influyó en la decisión de AMC de despedir a Darabont, como la red que afirma que nunca tuvo 'reuniones de directores de tono' y su mención de una supuesta 'grieta personal' entre él y el co-creador de la serie Robert Kirkman, pero no podemos evitar preguntarnos cuán diferente sería el espectáculo, y cuán dedicado sería un público, si aún estuviera al timón.