¿Qué le pasó a Flash Gordon?

Por Elle Collins/28 de junio de 2018 7:17 pm EDT/Actualizado: 15 de enero de 2019 11:37 a.m.EDT

En esta era de un Guerra de las Galaxias película todos los años, además de múltiples adaptaciones cómicas y varias otras ciencia ficción éxitos de taquilla de aventura, hay un nombre que realmente no hemos visto en mucho tiempo. Flash Gordon no fue técnicamente el primer gran héroe de ciencia ficción (John Carter de Mars y Buck Rogers llegaron antes, entre otros), pero es quizás el primero en generar una franquicia multimedia, apareciendo en cines ya en 1936 e inspirando mucho del género que siguió.

Entonces, qué, usted puede estar preguntando, es el trato conFlash Gordon? ¿Por qué la propiedad parece tener tanto poder de permanencia, y si la tiene, por qué ha pasado más de una década desde que la hemos visto en pantalla? La historia de Flash Gordon es largo y complejo, y se abre camino a través de una variedad de medios a lo largo de más de ocho décadas. Sumérjase y echemos un vistazo a dónde comenzó Flash, y por qué sus historias se han vuelto más difíciles de adaptar.

Nacido en comics

A principios de la década de 1930, King Features Syndicate quería publicar una tira cómica de ciencia ficción que podría competir con los muy populares Buck Rogers. Le dieron el trabajo a uno de los artistas de su personal, Alex Raymond, y se le ocurrió Flash Gordon, cual apareció por primera vez en periódicos en 1934. Al igual que Buck Rogers, Flash Gordon era un héroe de acción de la Tierra actual, pero en lugar de ser lanzado al futuro como su predecesor, Flash viaja a través de un cohete experimental al planeta rebelde de Mongo, que amenaza la Tierra.

historia del mal residente

En Mongo, Flash y sus aliados Dale Arden y el Dr. Zarkov se encuentran con una variedad de criaturas extrañas, incluidas personas sensibles con rasgos de animales, como los Hombres León y los Hombres Halcón. Fomentan una rebelión contra el malvado dictador de Mongo, Ming the Merciless. Naturalmente, Ming tiene una hermosa hija, la princesa Aura, que resulta ser una buena persona, y también coquetea con Flash en el camino, aunque la relación de Flash con Dale tiene prioridad.

Finalmente, Ming es derrotado, con el aliado de Flash, el príncipe Barin de Arboria, casándose con la princesa Aura y convirtiéndose en el benevolente gobernante de Mongo. Flash y sus amigos tuvieron muchas más aventuras de ciencia ficción después de eso, pero la rebelión contra Ming siguió siendo la narrativa definitoria de la historieta.

Una serie de cliffhanger muy popular

Para 1936 Flash Gordon fue tan popular que Universal Studios adaptó el cómic en una serie de suspenso. Para aquellos que no están familiarizados, las series eran como programas de televisión antes de que hubiera televisión: historias contadas en capítulos de 20 minutos con finales de suspenso, lanzados a los cines semanalmente. Las series se dirigieron principalmente a niños, pero con Flash Gordon, Universal hizo un esfuerzo para gastar más dinero, mejorar la calidad y hacer que los adultos también se interesen. Buster Crabbe, un nadador olímpico que ya había jugado a Tarzán, fue elegido para el papel principal, con Charles Middleton como Ming the Merciless, y las bellezas Jean Rogers y Priscella Lawson como Dale Arden y Princess Aura, respectivamente.

La serie se quedó bastante cerca de la trama de los primeros cómics. Los sets y accesorios de las populares películas de monstruos de Universal se reutilizaron para que Flash Gordon se viera genial con un presupuesto limitado. La serie fue tan popular que hubo dos secuelas:Viaje de Flash Gordon a Marte en 1938 y Flash Gordon conquista el universo en 1940. Las tres series, pero la primera en particular, fueron pioneras en el género de aventuras de ciencia ficción en el cine y tuvieron una gran influencia en La creación de George Lucas de Guerra de las Galaxias.

Una versión de televisión divergente.

En 1954, Flash Gordon explotó en el nuevo medio popular de televisión. La adaptación fue particularmente flexible, con Flash (Steve Holland), Dale (Irene Champlin) y Zarkov (Joseph Nash) ahora como agentes de la Oficina de Investigación Galáctica en el año 3023. Este cambio en la premisa les permitió volar en su nave espacial para tener una aventura diferente en un planeta diferente en cada episodio, en lugar de centrarse en Mongo y Ming the Merciless. Filmada en Alemania Occidental, la serie demostró ser muy popular en los Estados Unidos, con 39 episodios en sindicación durante 1954 y 1955.

Aunque los tres protagonistas eran estadounidenses, filmar en Alemania Occidental significaba que prácticamente todos en cada planeta al que acudían hablaban con acento alemán. A pesar del conservadurismo general de su mentalidad de la Guerra Fría, esta serie fue la primera representación de Dale Arden como científica y aventurera por derecho propio, en lugar de la damisela perpetua en apuros que ella había sido anteriormente.

Pelicula de culto

En la década de 1970, George Lucas quería hacer una nueva película de Flash Gordon, pero el joven director no logró obtener los derechos del productor Dino De Laurentiis, quien los había obtenido previamente con el objetivo de dirigir a Federico Fellini. En cambio, Lucas decidió hacer algo nuevo con un espíritu de aventura espacial similar, que por supuesto condujo a la creación de Guerra de las Galaxias. Irónicamente, el éxito masivo de esa película hizo inevitable una película de Flash Gordon, y De Laurentiis contrató a Mike Hodges para dirigir.

Con una famosa banda sonora de la banda Queen, Flash Gordon fue lanzado en 1980. Además de Sam Jones como Flash y Melody Anderson como Dale, presenta un elenco extremadamente impresionante, que incluye al legendario Max von Sydow como Ming, Brian Blessed como Prince Vultan de los Hawkmen, Timothy Dalton como el Príncipe Barin y la modelo / actriz italiana Ornella Muti como la Princesa Aura.

El guión de la película fue escrito por Lorenzo Semple Jr., quien anteriormente fue responsable de adaptar la serie de televisión Batman de la década de 1960. De Laurentiis quería que Flash Gordon tuviera un tono campy similar, pero Semple y Hodges tuvieron dificultades para encontrar el equilibrio adecuado. La película terminada tiene una atmósfera extraña y un diálogo y una actuación bastante torpes, pero de todos modos se ha convertido en un clásico de culto, gracias a sus coloridos efectos visuales, la música de Queen y las actuaciones exageradas, especialmente el inolvidable Bendito como Vultan

Nuevas aventuras en la animación televisiva

Al mismo tiempo que la película estaba en producción, Filmation estaba trabajando duro para que Flash Gordon volviera a la televisión, pero esta vez en forma animada. Las nuevas aventuras de Flash Gordon se estrenó en NBC en 1979 y funcionó hasta 1982, lo que significa que estaba en el aire cuando salió la película, a pesar de no estar planificada como un vínculo deliberado. La primera temporada es Una adaptación directa de la historia original de los cómics, con Flash y sus amigos aterrizando en Mongo y fomentando una rebelión contra Ming the Merciless. Bajo presión por las calificaciones, el estudio decidió hacer la segunda temporada más episódica y amigable para los niños. Fue entonces cuando un lindo dragón rosa llamado Gremlin se unió al elenco regular, y las cosas fueron cuesta abajo desde allí. Si eres fanático de la animación clásica de TV, ya sabes que la adición de un personaje no humano 'lindo' nunca es un buen augurio para una serie (solo pregúntale al Gran Gazoo). Inevitablemente, la serie fue cancelada poco después.

Hubo otro intento de una serie animada de Flash Gordon en 1996, en la que Flash y Dale eran adolescentes de los años 90 en hoverboards, pero solo se ejecutó durante una temporada y se recuerda principalmente como una especie de parodia involuntaria de 'extrema' centrada en los adolescentes ' Adaptaciones de los 90.

Defensores de la tierra

Quizás la versión animada más recordada de Flash Gordon aparece en la serie de 1986 Defensores de la tierra. A pesar de haber sido creados por Marvel Productions, Defenders presentó a las estrellas de tres comics de King Features Syndicate, junto con sus hijos adolescentes (recién creados para el programa), para defenderse de Ming the Merciless. Flash está acompañado por su hijo Rick Gordon, el Fantasma y su hija, Mandrake el mago y su hijo adoptivo, y el guardaespaldas de Mandrake, Lothar y su hijo. En un giro algo oscuro, la supercomputadora del equipo alberga la psique de Dale Arden, la esposa de Flash y la madre de Rick, quien fue asesinada por Ming en el episodio principal.

La escritura y el desarrollo de personajes en Defenders of the Earth ciertamente no prendieron fuego al mundo, pero fue divertido ver a estos viejos héroes del cómic en un concepto de superteam de los años 80. También había una línea de juguetes, por lo que incluso un fanático de Flash Gordon que no se preocupó por el programa podría obtener figuras de acción de Flash y Ming de aspecto bastante genial. sin embargo, el Defensores de la tierra La versión de Ming the Merciless tiene piel verde y orejas puntiagudas, que fue un intento de resolver un problema cada vez más evidente con el personaje.

El problema con Ming the Merciless

Ming the Merciless es un extraterrestre y, como tal, no debería tener una conexión particular con ninguna cultura de la Tierra, pero, por supuesto, esa no es la forma en que tradicionalmente funciona la ciencia ficción. Como su nombre lo indica, Ming tiene elementos de la cultura china, o más bien de los estereotipos occidentales de la cultura china de principios del siglo XX. Con sus ornamentadas túnicas de cuello alto, bigote caído y perilla larga, Ming the Merciless es el epítome de un villano de 'peligro amarillo'. El personaje de Sax Rohmer Fu Manchú es la primera y más famosa de estas representaciones racistas, y Ming es su descendiente directo.

Al no tener ningún conocimiento real de las culturas asiáticas, los británicos y los estadounidenses temían las manipulaciones de los autores intelectuales asiáticos 'inescrutables', empujando las drogas y construyendo imperios criminales en todo el mundo. Ming fue la misma idea traducida para un contexto de ciencia ficción: un dictador alienígena invasor que representa una amenaza para los héroes blancos y sus mujeres. Básicamente, es un aspecto muy malo.

Inevitablemente, Ming siempre fue interpretado por actores blancos, lo que no ayuda. Charles Middleton en la serie Cliffhanger usaba maquillaje para parecer más asiático, en la práctica racista de Hollywood comúnmente conocida como cara amarilla. Max von Sydow en la película de 1980 no se inventó de esa manera, pero aún llevaba las túnicas inspiradas en Asia y el vello facial. A medida que pasa el tiempo, Ming se convierte cada vez más en un problema importante para la propiedad Flash Gordon. Es ampliamente conocido como el principal archienemigo de Flash, pero cada rasgo asociado con él parece cada vez más problemático.

Una serie de cable fallida

La acción en vivo de 2007 Flash Gordon Series de TV en Syfy (entonces llamado Canal de ciencia ficción) hizo todo lo posible para resolver el problema de Ming eliminando la mayor parte de lo que hacía que el personaje fuera reconocible. Todavía lo interpretaba un actor blanco (John Ralston, específicamente), pero ahora tenía el estilo de un dictador más europeo, con el pelo peinado hacia atrás, la cara afeitada y un uniforme fascista de estilo militar. En el programa, que se centró en las grietas en el espacio que permiten viajar entre la Tierra y Mongo, Ming se enfrenta a un joven Flash Gordon interpretado por Eric Johnson y Gina Holden como Dale Arden.

El show fue ampliamente vilipendiado por los críticos, y casi se olvida una década después de que terminó. Las parcelas no están inspiradas, la producción parece barata y la falta de cohetes evita que realmente se sienta como Flash Gordon. Esto fue cuando Battlestar Galactica fue el programa estrella del canal Sci-Fi, y la diferencia de calidad entre eso y esto es tan sorprendente que es difícil creer que estuvieran en el mismo canal al mismo tiempo.

Revival de comics notable

Flash Gordon ha aparecido en varios cómics a lo largo de las décadas, pero las cosas realmente se unieron en 2013. Fue entonces cuando el mismo Rey presenta a los héroes de Syndicate que alguna vez protagonizaron Defensores de la tierra fueron licenciados por Dynamite Entertainment, y aparecieron juntos en un crossover cómico llamado Kings Watch. Estas eran versiones nuevas y actualizadas de Flash Gordon, Mandrake, Lothar y Phantom, pero reconocibles como los personajes clásicos. La miniserie fue escrita por Jeff Parker con arte de Marc Laming, y fue seguida por un nuevo cómic de Flash Gordon por Parker y Evan Shaner.

El cómic Parker / Shaner revitalizó el Flash Gordon historia y personajes más que nada desde al menos 1980. Flash mismo era un buscador de emociones en busca de aventuras, mientras que Dale Arden es un periodista científico que a menudo sabe más que él. Ming the Merciless es el villano central, pero se mantiene en segundo plano como un manipulador apenas visto, que evita algunas preguntas sobre su representación, al menos por un tiempo. El tono del cómic es divertido y optimista sin ser paródico, lo cual es perfecto para Flash Gordon.

Posibilidades futuras

Aunque la serie Jeff Parker / Evan Shaner ha llegado a su fin, Flash Gordon continúa apareciendo periódicamente en los cómics de Dynamite. Más allá de eso, es difícil decir qué depara el futuro. En 2015, Matthew Vaughn fue anunciado como el posible director de una nueva película de Flash Gordon. Sin embargo, no ha habido actualizaciones sobre esa historia en años.

Una nueva acción en vivo Flash Gordon es una posibilidad tentadora, aunque el reparto y la representación de Ming the Merciless definitivamente sería un tema delicado para manejar. El tono también debería ser el correcto: evitar el campamento total es una cosa, pero Flash Gordon debe ser alegre y divertido, no una sombría ciencia ficción para adultos.

Quizás el personaje más cercano a Flash Gordon en la cultura pop moderna es Peter 'Starlord' Quill (Chris Pratt) del Guardianes de la Galaxia películas y Guerra infinita. Al igual que Flash, es un temerario de la Tierra actual que se encuentra viviendo una vida de aventura en el espacio exterior. Gamora es incluso un poco un sustituto de la Princesa Aura, como la simpática hija del mayor villano de la galaxia, Thanos. En cuanto a una adaptación más directa, sin embargo, tendremos que esperar y ver.