La verdad no contada de Tommy Chong

imágenes falsas Por Mike Floorwalker/30 de octubre de 2018 3:55 pm EDT/Actualizado: 11 de abril de 2019 6:27 pm EDT

Durante décadas, Tommy Chong ha sido el rostro amable, sonriente y ligeramente separado del humor a base de hierba. Saltó a la fama a principios de los años 70 como la mitad del venerable dúo de comedia Cheech y Chong, y a través de sus álbumes (y más tarde, películas), la pareja trajo la cultura stoner y sus propias sensibilidades cómicas a la corriente principal. Desafortunadamente, sufrió una pelea con Cheech Marin a fines de los años 80, pero desde entonces han reparado vallas, haciendo apariciones esporádicas en vivo juntos e incluso apareciendo en un Episodio 2011 deLos Simpsons (en el que Homero toma brevemente el lugar de Chong).

Muchas de las rutinas de comedia de la pareja se han convertido en una leyenda absoluta, pero Chong en particular tomó un camino un tanto extraño para convertirse en uno de los embajadores más destacados de la cultura de las malezas en el planeta. Echemos un vistazo a la vida y los tiempos del comediante, músico, actor, director y 'Pope of Pot' Tommy Chong, el hombre que nos enseñó a todos a relajarnos, relajarnos y dejar de preocuparnos por dónde está Dave (él es aqui no, hombre).

Él es de Canadá, ¿eh?

Tommy nació Thomas B. Kin Chong en 1938, a una madre escocesa-irlandesa (una camarera) y un padre chino (un camionero). Puede parecer razonable suponer que nació justo en el medio de algún punto de acceso a la marihuana en el futuro, como Los Ángeles o San Francisco. Sin embargo, Chong es en realidad de Edmonton, Alberta, lo que lo convierte en el proveedor canadiense más notable de humor tonto de este lado de los famosos hosers. Bob y Doug McKenzie.Hoy en día, es un ciudadano estadounidense naturalizado, pero todavía está muy orgulloso de su herencia canadiense, particularmente a la luz de su país de origen. legalización reciente de su sustancia verde y frondosa favorita.

A pesar de un comienzo falso que involucra un problema típico de stoner (él temporalmente perdió su pasaporte), Chong incluso llegó a Kelowna, Columbia Británica, poco después de que se aprobara la ley para celebrar con otros jefes. Allí Ofrecido una observación típicamente hilarante sobre la nueva ley: 'Me hace sentir bien con mi país, orgulloso de ser canadiense ... Creo que deberían construir una estatua mía en alguna parte. No en Edmonton, donde nací porque hace demasiado frío incluso para una estatua. No en Vancouver porque hay demasiadas palomas. Tal vez en Victoria, amo esa ciudad.

Comenzó como músico

Crecer como un hijo de herencia de raza mixta en los años 50 fue difícil incluso en Canadá, y para Chong, su escape de las burlas y el acoso fue la tristeza. Comenzó a tocar la guitarra a una edad temprana, y a los 17 años - directamente después de fumar su primer porro: decidió convertirse en músico de blues profesional. A principios de los años 60, jugaba con un atuendo llamado Bobby Taylor and the Vancouvers cuando la fama llegó en forma de la legendaria vocalista de Supremes Diana Ross, quien captó su actuación y insistió que el jefe de Motown, Honcho Berry Gordy, los firme de inmediato.

La banda disfrutó de cierto éxito mientras firmaba con Motown, anotando un # 29 hit en 1968 con la canción de R&B 'Does Your Mama Know About Me' (que Chong co-escribió). Pero poco después, Chong fue despedido por el gerente del grupo por arrastrar los pies solicitando una tarjeta verde, lo que le habría permitido trabajar y hacer giras en los Estados Unidos. Afortunadamente para Chong, sin embargo, fue en esta época cuando conoció a Richard ' Cheech 'Marin en Vancouver, y la pareja comenzó a hacer las rondas del club después de formar su propia banda. Pero el destino dictaría su curso: el dúo notó rápidamente que sus multitudes tenían una reacción positiva mucho más fuerte a su patrón preestablecido que su música real, y no pasó mucho tiempo antes de que decidieran cambiar a la comedia a tiempo completo. .

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Es un artista discográfico ganador de un Grammy.

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Cheech y Chong, recientemente rebautizados, rápidamente llamó la atención del productor discográfico Lou Adler, quien ayudó a la pareja a refinar sus rutinas de pie en lo que se convertiría en el primero de muchos álbumes de comedia exitosos, 1971 Cheech y Chong. El debut incluido varias rutinas clásicas, incluyendo 'Blind Melon Chitlin', '' Trippin 'in Court' y el legendario 'Dave'. Fue seguido por 1972 Big Bambu (que vino con un Papel de liar de tamaño LP) y 1973 Los Cochinos - ambos fueron todo el camino al # 2 en las listas de álbumes de Billboard. A través de estos lanzamientos, la pareja estableció firmemente los personajes de 'Pedro' (Cheech) y 'Man' (Chong) que luego aparecerían en sus películas clásicas, pero si bien su humor estaba infundido de hierba, era todo menos perezoso.

La habilidad de Cheech y Chong para identificar el momento cómico y el juego de palabras retorcido fue recordativo de dúos icónicos de comedia como Abbott y Costello y Laurel y Hardy, y para el '73, su perfil era lo suficientemente alto paraLos Cochinos para ganarles un premio Grammy a la mejor grabación de comedia. Los álbumes adicionales seguirían en '74 y '76, pero la grabación constante y las giras comenzaban a pasar factura, lo suficiente como para que, por un breve momento, el dúo considerara dejarlo.

Casi renuncia antes de convertirse en una estrella de cine

Cheech en particular no estaba enamorado de las exigencias del camino, y en una entrevista conA.V. Club, Chong relató cómo la suya sugerencia informal puede haber salvado al dúo de una desaparición temprana: 'Cheech estaba realmente cansado de viajar', dijo, 'e incluso en aquel entonces, estaba pensando en renunciar. Pero le dije: 'No podemos renunciar. Deberíamos hacer una película. Así que le contamos a Lou Adler al respecto, y obtuvo algo de dinero; escribimos un guión e hicimos la película '.

Esa película, que consiste en gran parte en improvisación y realizada con un presupuesto muy reducido, fue de 1978En humo, la primera comedia stoner y uno que establecería un estándar para todo lo que siguió. Al igual que con sus discos, la película tomó prestados mucho de sus espectáculos en el escenario, enviando a 'Pedro' y 'Man' a una loca aventura que involucraba a un juez borracho, una camioneta literalmente hecha de hierba y la batalla de bandas más ridícula de la historia. Los críticos lo odiaban, pero al público no le importaba; la película fue un gran éxito e instantáneamente establecieron al dúo como estrellas de cine viables. Lou Adler recibió crédito de director, pero en la misma entrevista, Chong tuvo un pequeño problema con esto, diciendo: 'Quiero decir, ciertamente obtuvo la mayor parte del dinero de eso, pero yo hice la mayor parte de la dirección ... ya sabes, tú coseche lo que siembra, y Lou Adler podría tener mucho dinero ahora, pero sigue siendo feo.

La verdadera razón de la división de Cheech y Chong

El éxito deEn humo significaba que más películas, que continuaban extrayendo material de los días del dúo en el camino, siguieron rápidamente.La próxima película de Cheech y Chong (1980), Dulces sueños(1981), Las cosas son difíciles por todas partes(1982) yTodavía fumando'(1983) tuvieron éxito en diversos grados, pero en este momento, diferentes ambiciones comenzaban a causar una ruptura entre los dos. Para escuchar a Cheech decirlo, el papel de Chong como director de tres de esas cuatro películas fue alimentar su ego: 'Afecta tu personalidad, especialmente ser director, porque eres Dios'. él dijo en un Noticias CBS entrevista. 'Él era el genio creativo, y yo era el actor y tuve la suerte de estar allí, eh, no lo creo'.

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Chong, sin embargo, recuerda la división un poco diferente. 'Cheech ya había decidido en ese momento que quería dejar de hacer el humor de la droga', dijo. 'Quería actuar más y alejarse del humor de la droga, y quería seguir haciendo lo que estaba haciendo'. La filmografía lo confirma: 1984'sLos hermanos corsos(durante la filmación de la cual Chong dice que estaba 'pasando por las mociones') no contenía ningún tipo de humor de drogas, y la siguiente aparición en pantalla de Cheech fue en 1987Nacido en el este de L.A. - Una comedia convencional en la que no se podía encontrar a Chong.

Fue a prisión para evitarle a su esposa e hijo

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La separación de Cheech comenzó un período difícil para Chong, en el que sus apariciones en televisión y cine serían pocas y distantes durante más de una década. Después de un puñado de cameos en películas como Medio al horno, su próximo concierto significativo no llegaría hasta 1999, cuando se unió el elenco de la exitosa comediaEse programa de los 70como Leo, un hippie espaciado y amante de la diversión. Pero con el advenimiento de la era de Internet, Chong, su esposa Shelby y su hijo Paris se embarcaron en un tipo diferente de empresa, una que eventualmente llevaría a la estrella a un enorme montón de problemas.

A través de su empresa Nice Dreams Enterprises, el trío había establecido una serie de tiendas de cabecera y también se había diversificado para vender bongs por internet. En un caso de tiempos extremadamente malos, el gobierno de los Estados Unidos estaba tomando medidas enérgicas contra la venta de parafernalia, especialmente las empresas de Internet que vendían dichos artículos a través de las fronteras estatales. Chong fue atrapado en una investigación a gran escala conocida como Operación Pipe Dreams, y en 2003 aceptó declararse culpable a conspirar para distribuir parafernalia de drogas, a cambio de no procesar a su esposa e hijo. Le dieron una sentencia de prisión de nueve meses, que cumplió obedientemente, tomando un descanso deEse programa de los 70 para hacer su tiempo El dice que recibió una 'bienvenida del héroe' Al informar a la Casa Grande, además, se hizo rápidamente amigo de su interesante nuevo compañero de celda.

Chong y el lobo

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Chong cumplió su condena en la prisión de seguridad mínima de Taft en California, y no fue la única persona famosa que pasó tiempo allí. Terminó luchando con Jordan Belfort, el 'Lobo de Wall Street', que estaba encantado con su buena fortuna. en unReportero de Hollywood entrevista, Belfort dicho de su experiencia en la prisión, 'Era una seguridad mínima, y ​​... era como un club de niños. ¿Y quién es mi compañero de literas? Tommy Chong de Cheech y Chong. No lo podía creer.

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Al final resultó que, Chong fue bueno para algo más que pasar el tiempo con historias hilarantes. Estaba en el proceso de escribir su libro. Solíamos contarnos historias por la noche, y lo tenía rodando histéricamente por el suelo. La tercera noche dice: 'Tienes que escribir un libro'. Entonces comencé a escribir y supe que era malo. Fue terrible.' Pero después de su liberación, Belfort se encontró inactivo, y la sugerencia de Chong se quedó con él. Insomne, Belfort comenzó a escribir durante horas y horas todos los días y hasta la noche, y después de casi un año, finalmente logró terminar sus memorias.El lobo de Wall Street fue un gran éxito y fue adaptado a Martin Scorsese galardonada película de 2013, y Belfort se vio a sí mismo retratado en pantalla por Leonardo DiCaprio, ninguno de los cuales podría haber sucedido si hubiera tenido un compañero de celda menos maravilloso. Chong eventualmente terminar su librotambién, tituladoEl I Chong: meditaciones de la articulación.

Luchó contra el cáncer ... y fumó para salir

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Chong es propenso a declarar rotundamente que la hierba cura el cáncer, que no es exactamente médicamente exacto, a pesar de Qué puede hacer para el manejo del dolor y el alivio de la ansiedad. Por otra parte, él ha luchado con el propio Big C, y probablemente no tenga que pensar demasiado para adivinar su método preferido de tratamiento. en unPiedra rodante entrevista, Chong culpó de su condición en la prisión por su condición y dijo: 'Soy un gran creyente de los beneficios médicos de la marihuana, que me ayudaron con el cáncer, que obtuve en la prisión'. La prisión se construyó sobre un vertedero de desechos tóxicos y cuando entré allí estaba totalmente saludable y cuando salí, tenía cáncer de próstata. Lo traté con aceite de hachís.

Para ser justos, Chong también atribuye un cambio en la dieta y el estilo de vida al ayudarlo a deshacerse de la enfermedad, que regresó en 2015 en forma de cáncer colorrectal. Esa vez, tomó un poco enfoque más convencional, sometidos a quimioterapia con la esperanza de reducir el riesgo de recurrencia. También siguió diligentemente con su dieta y, por supuesto, su ingesta de aceite de hachís, y en 2016, pudo declararse libre de cáncer una vez más.

Se ha drogado con todos

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Como uno podría imaginar, Chong afirma haber fumado con prácticamente todos los que se estaban drogando en los años 60 y 70, es decir, prácticamente todos, punto. Cuando se lo pregunte Piedra rodante para nombrar algunas personas famosas con las que había tenido el placer de fumar, era Rápido para nombrar nombres. Afirma haber compartido muchas articulaciones a lo largo de los años con el gran jugador de baloncesto Kareem Abdul-Jabbar, a quien Chong dice 'jugó al baloncesto ocho años después de su mejor momento porque era y sigue siendo un gran, gran pothead', así como Arnold Schwarzenegger, a quien Chong lo llama 'uno de los tipos más saludables del planeta'.

Además, por supuesto, hubo sesiones de fumar con músicos famosos: el ícono de la guitarra de jazz Wes Montgomery, la cantante de folk Joni Mitchell y, curiosamente, 'todos los Beatles excepto Paul', a quienes dice que era el único miembro de la legendaria banda que era ' Verdaderamente un pothead. En particular, Chong tiene buenos recuerdos de fumar muchas veces con George Harrison, recordando una fiesta salvaje en Malibú: `` Fue muy divertido porque, recuerda Tony Dow deDéjalo a Beaver? El era Wally. Él también estaba en la fiesta. Entonces, tuve el porro, se lo entregué a George, George tomó un toke, me lo devolvió, y miré y ahí estaba Tony Dow ... y no pude resistir, dije: 'Gee, Wally, sí ¿El castor sabe de esto? Y me dio esta mirada de disgusto ... pero fumó.

La leyenda sigue viva

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Ahora, a la edad de 80 años, Chong no parece ir a ningún lado pronto, pero cuando finalmente se dirija al gran dispensario en el cielo, sus muchos hijos aún estarán allí para continuar con su legado. De hecho, es muy probable que hayas visto al menos a uno de sus hijos en una pantalla grande o pequeña en algún momento, lo supieras o no. Su descendencia más famosa es quizás la hija mayor. Rae Dawn Chong, cuyo papel decisivo en 1981En busca del fuego llevó a un papel frente al antiguo amigo fumador de su padre Arnold Schwarzenegger en 1985Comando, una de las destilaciones más puras de queso de acción de los 80.

Pero Rae Dawn no es el único de los hijos de Chong en atrapar el error de actuación; también hay hija Robbi (que ha aparecido en la pequeña pantalla en series como Poltergeist: el legadoyLos límites exteriores), la hija más joven Precioso (quién consiguió papeles en Confidencial de L.A.yPearl Harbor), hijo menor y socio comercial París (quien apareció en papeles menores en Hombre lejano y Viaje mayor) Pero quizás la cara más familiar de todos los descendientes de Chong: el hijo mayor Marcus cuya larga lista de créditos incluye el papel de Tank en el clásico de ciencia ficciónLa matriz. Sí, el tipo que rescató a Neo y Trinity de una muerte segura a manos del chaquetero Cypher era el hijo de Tommy Chong. No es de extrañar que fuera un tipo tan genial.