La verdad no contada de Steve Ditko

Por Elle Collins/9 de julio de 2018 3:40 pm EDT/Actualizado: 9 de julio de 2018 3:42 pm EDT

Como ya habrás escuchado, dibujante de cómics Steve Ditko murió a la edad de 90 años. Si eres fanático de los cómics desde hace mucho tiempo, ya estás pensando en tus cómics y personajes favoritos de Ditko. Sin embargo, si no lo eres, te estarás preguntando quién era este tipo Ditko y por qué era tan importante. La mayoría de las historias mencionan que él co-creó Hombre araña, lo que sin duda es una sorpresa para las muchas personas que pensaban que el escritor Stan Lee era el único responsable de ese personaje. Ditko nunca fue tan famoso como Lee, o incluso Jack Kirby. Por lo demás, no quería serlo.

Steve Ditko era un hombre inusual con relaciones polémicas tanto con sus colaboradores más famosos como con el concepto de la fama misma. Sin embargo, su impacto en los cómics durante las últimas cuatro décadas del siglo XX no debe subestimarse solo porque no hay entrevistas con él para leer. Spider-Man fue solo uno de los muchos personajes perdurables que creó o cocreó a lo largo de su larga carrera, y su innovador estilo de artista se destaca como fresco y único incluso hasta el día de hoy. Así que echemos un vistazo a Steve Ditko, el hombre y su trabajo.

Los humildes comienzos de un héroe

Steve Ditko nació en una familia eslovaco-estadounidense en Johnstown, Pensilvania, en 1927. Como se cuenta en el libro de Blake BellExtraño y extraño: el mundo de Steve Ditko, creció en los cómics. Su padre era fanático de las tiras clásicas de periódicos como Prince Valiant, pero el joven Steve realmente se emocionó cuando descubrió Batman y El espíritu como un adolescente Era apenas demasiado joven para luchar en la Segunda Guerra Mundial, pero igual se unió al ejército después de la secundaria y dibujó cómics para un periódico militar mientras servía en la Alemania de la posguerra.

Después de salir del ejército en 1950, descubrió que Jerry Robinson, su artista favorito de Batman, enseñaba en la Escuela de Artes Visuales de la ciudad de Nueva York, por lo que se mudó allí y se inscribió en el GI Bill. Robinson quedó impresionado por el talento y la dedicación de Ditko, y se convirtió en su mentor. Robinson lo presentó a Stan Lee mientras era estudiante, y en 1955 Ditko trabajaba en Atlas Comics (el precursor de Marvel) donde Lee era editor. Durante esos primeros cinco años dibujó principalmente cómics de terror y ciencia ficción (los básicos del Atlas de los años cincuenta). Fue entonces cuando realmente desarrolló su estilo único y dinámico, lleno de figuras pequeñas y de aspecto nervioso en medio de mundos grandes y amenazantes.

Ese amistoso rastreador de muros del vecindario

La historia exacta de cómo se creó Spider-Man es el tema de alguna disputa. Stan Lee fue el escritor y editor cuando apareció por primera vez el webslinger en Fantasía increíble # 15, y originalmente tomó el crédito por el personaje. Jack Kirby También estuvo involucrado en un punto temprano, haciendo su propio diseño para el disfraz que finalmente fue abandonado y que desde entonces se ha perdido en el tiempo. Los elementos del trabajo de Kirby con Joe Simon en el superhéroe Archie Comics conocido como Fly, e incluso un cómic inédito de Spider-Man, pueden haber influido en el personaje.

Lo que está claro, sin embargo, es que Steve Ditko creó el aspecto único de Spider-Man y su mundo. El disfraz de Spider-Man era diferente a los que usaban los superhéroes anteriores. Su rostro está totalmente cubierto, y las líneas en las partes rojas del disfraz lo hacen más concurrido que otros atuendos, que tienden a ser mucho más simples. El hecho de que nadie lo haya cambiado a algo más fácil de dibujar después de que Ditko se fue es un testimonio de lo hermoso e icónico que es el disfraz. El estilo único y nervioso de Ditko de dibujar figuras humanas también contribuyó a la iconografía de Spider-Man: la forma en que su cuerpo se contorsiona cuando se balancea en una red, la forma en que se agacha en los tejados y el Cuernos de gancho / heavy metal-esque Lo que hace con las manos para disparar telas.

El ápice de Ditko's Asombroso Hombre Araña fue el # 33, una historia titulada 'The Final Chapter'. Atrapado debajo de una enorme pieza de maquinaria caída mientras el agua cae desde arriba, Spider-Man sabe que debe escapar para salvar la vida de tía May. En lugar de descartar esta hazaña de fuerza y ​​correr hacia escenas más llenas de acción, Ditko pasa páginas sobre la lucha de Spider-Man, convirtiéndolo en el momento más triunfante de su carrera cuando finalmente logra levantar victoriosamente esa maquinaria pesada. Es diferente a todo lo que los cómics de superhéroes habían hecho antes, y resiste todo lo que vino después. Fue tan influyente, fue adaptado en el Spider-Man protagonizado por Tom Holland: Homecoming.

El doctor psicodélico

Doctor extraño, quien apareció por primera vez en Cuentos extraños # 110, fue mucho más una co-creación indiscutible de Ditko, para cual a menudo se le atribuye tener la idea originalsí mismo. En cualquier caso, la idea de un hechicero que ayuda a las personas normales con problemas místicos que no pueden comprender es una idea tan antigua como los cómics, si no más. Fueron las imágenes únicas de Ditko las que hicieron popular a Doctor Strange. Como el Cuentos extraños La carrera continuó, el buen doctor viajó más y más fuera del reino terrenal, hasta que estuvo en espacios totalmente abstractos llenos de formas extrañas y sin una clara sensación de arriba o abajo. Eventualmente se encuentra frente al demonio con cabeza de fuego Dormammu en el reino de la Eternidad, una figura viva hecha de estrellas y galaxias que es básicamente la versión de Dios del Universo Marvel.

Estos cómics fueron muy populares entre los estudiantes universitarios de la década de 1960, quienes a menudo asumieron que Steve Ditko debía estar tomando las mismas drogas psicodélicas que estaban. De hecho, esto no podría haber estado más lejos de la verdad, ya que Ditko era un conservador político y, en general, un tipo muy directo, que nunca tocó una droga ilegal en su vida. En cierto modo, esto hace que las imágenes sean aún más impresionantes, porque Ditko tenía esta imagen totalmente salvaje, a diferencia de todo lo visto antes, en su mente totalmente inalterada.

El mejor armero de Marvel

Si bien está asociado principalmente con Spider-Man y Strange, Steve Ditko también trabajó en otros superhéroes de Marvel en esos primeros días. Dibujó bastantes historias tempranas de Hulk, ayudando a la evolución visual de la creación de Lee / Kirby. También rediseñó Hombre de Acero para convertirse en el héroe que todos reconocemos por ese nombre hasta el día de hoy. En las primeras historias de Iron Man, llevaba una armadura voluminosa con un casco similar a un cubo, y todo era de un color, originalmente gris, pero se cambió a amarillo / dorado. En Cuentos de suspenso # 48, sin embargo, Ditko reemplazó esa armadura con un traje mucho más elegante de rojo y amarillo, con una máscara facial amarilla en un casco rojo, un torso rojo y brazos y piernas amarillas con guantes y botas rojos. Obviamente, el diseño evolucionó aún más durante las próximas décadas, pero, sin embargo, Iron Man de Ditko es inmediatamente reconocible como el mismo tipo de las películas recientes de los Vengadores, mientras que Kirby no lo es.

Problemas de montaje en Spider Country

En 1965, Steve Ditko estaba recibiendo crédito por trazar sus cómics de Marvel, aunque Stan Lee todavía estaba escribiendo el diálogo. Como Lee también era el editor, finalmente tenía el control de los libros y de la compañía. Abrochó abiertamente a Ditko en una entrevista con el New York Herald Tribune ese mismo año, diciendo, 'Dado que Spidey se hizo tan popular, Ditko cree que es el genio del mundo'.

La historia más común sobre la gota que colmó el vaso de Ditko en Marvel es que él y Lee pelearon por la verdadera identidad del enemigo de Spider-Man, el Duende Verde, que Lee pretendía ser el padre del mejor amigo de Peter Parker, mientras que Ditko sintió que debería ser un criminal anónimo. Sin embargo, historiador de cómics Brian Cronin ha disputado esa cuenta. Ya sea cierto o no, Ditko y Lee ya no hablaban y Ditko se había aislado cada vez más socialmente en general. También se había convertido en un devoto seguidor del objetivismo, la filosofía adoptada por el novelista Ayn Rand. Como el héroe de su libroLa fuente, Ditko no estaba dispuesto a comprometerse con nadie en su visión artística. Eso lo hizo particularmente incompatible con un colaborador dominante como Stan Lee, y Ditko dejó Marvel antes de finales del '65.

Un nuevo hogar y un nuevo error

Charlton Comics era un estanque mucho más pequeño, en el que Steve Ditko sería un pez mucho más grande. Rediseñó a su superhéroe más poderoso, el Capitán Atom, y le dio una nueva compañera, la Sombra Nocturna con sombra. Luego creó una versión completamente nueva del Blue Beetle. Mientras que el anterior Beetle, Dan Garrett, tenía superpoderes gracias a un místico escarabajo egipcio, ese artefacto se perdió con su muerte, dejando a su joven sucesor, Ted Kord, para honrar el legado de Garrett como un superhéroe sin tecnología.

El escarabajo azul de Ditko tenía un diseño de vestuario memorable que comparte reconociblemente una estética con Spider-Man sin parecerse demasiado. Lleva una pistola que dispara un destello de luz que ciega temporalmente a sus oponentes, usa gafas protectoras y viaja en una aeronave voladora en forma de escarabajo. También se balancea en una línea de agarre, lo que sugiere a Spider-Man, pero también a Batman. Si algo de esto, incluido llevar el manto de un héroe de la Edad de Oro, suena sospechosamente similar a otro superhéroe posterior, llegaremos a eso momentáneamente.

El hombre sin rostro

La otra creación importante de Charlton de Steve Ditko fue un héroe completamente original y uno con un legado perdurable. La pregunta no usa un disfraz de superhéroe per se, solo un traje distintivo y un sombrero con una máscara que hace que parezca que no tiene cara. En su vida diaria, es el reportero Victor Sage, quien está totalmente dedicado a la verdad y la ley. Su cosmovisión refleja el objetivismo de Ditko, con una total renuencia a comprometerse y una fuerte aversión al caos. Apareció en cinco números de Escarabajo Azul, primero como una tira de respaldo y luego en un crossover en Escarabajo Azul # 5. Protagonizó el one-shot Suspenso misterioso # 1 antes de que Charlton cancelara su línea de superhéroes cuando Ditko partió en 1967.

Años más tarde, Alan Moore se inspiraría en Ditko para su legendaria serie de 1986 con Dave Gibbons:Watchmen. Para entonces, Charlton estaba fuera del negocio, y DC Comics había comprado los derechos de sus personajes. Moore quería usarlos para contar una historia realista y adulta sobre cuán distópico podría ser un mundo con superhéroes reales, y planeaba usar a los héroes de Charlton para hacerlo. Finalmente, DC decidió que querían incorporar esos personajes en su universo de cómics, por lo que Moore y Gibbons poblaron Watchmen con pastiches reconocibles. La pregunta se convirtió en Rorschach, Blue Beetle se convirtió en Nite Owl, el Capitán Atom se convirtió en el Dr. Manhattan, y así sucesivamente. Moore todavía reconoce la influencia de Ditko, sin embargo, y está claro que sin la Pregunta, no habría Rorschach. Sin Steve Ditko, no podría haber vigilantes.

Mientras tanto, Blue Beetle, The Question y Captain Atom obtuvieron sus propios DC Comics en la década de 1980, y aunque Ditko no estuvo involucrado, su influencia fue inconfundible. Todas sus creaciones de Charlton todavía existen en el Universo DC de alguna forma hasta el día de hoy. Irónicamente, en 2014 Grant Morrison y Frank Quitely crearon un homenaje a Watchmen llamado Pax Americana, como parte de la serie DC de múltiples capas de Morrison Multiversidad, y esta vez utilizaron los personajes originales de Charlton, creando un Capitán Atom que se parecía aún más al Dr. Manhattan, una Pregunta que se parecía más a Rorschach, y así sucesivamente. Los cómics, se ha dicho a menudo, son cíclicos.

Halcones, palomas y otros pelos de punta

Steve Ditko también trabajó directamente para DC Comics varias veces en el transcurso de su carrera. Aunque su trabajo allí cambia menos el mundo que en Marvel o Charlton, creó varios personajes y conceptos duraderos. The Creeper apareció por primera vez en Escaparate # 73. Su identidad secreta como el reportero que busca la verdad Jack Ryder es muy similar al Vic Sage de la Pregunta, pero el Creeper es lo opuesto a la pregunta: es un bicho raro y caótico que parece un ser de otra dimensión a pesar de que realmente es solo Ryder en un espeluznante disfraz. Él tiene su propia serie, Cuidado con la enredadera, aunque solo corrió por seis números, con Ditko saliendo a la mitad del último.

También creó el original Hawk and Dove para Escaparate # 75, dos hermanos súper poderosos que simbolizan la guerra y la paz. Aunque las identidades del dúo han cambiado muchas veces en el sentido de las décadas, los diseños de vestuario únicos de Ditko, todas líneas afiladas y afiladas para Hawk y las vieiras plumosas para Dove, han permanecido en gran medida sin cambios.

Ditko también lanzó Shade the Changing Man en DC en 1977, protagonizada por un personaje que evolucionó para ser totalmente irreconocible en la serie Vértigo de los 90 de Peter Milligan y Chris Bachalo, aunque se conservaron elementos del mito de Ditko. Las creaciones menos notables de DC Comics Ditko incluyen la versión del Príncipe Gavyn de Starman y el héroe de la espada y la brujería conocido como Stalker.

Dejando volar su extraña bandera anti-monstruo

Incluso mientras trabajaba para DC a fines de la década de 1960, Steve Ditko también comenzó a publicar cómics independientes, lo que le dio la oportunidad de insertar aún más su visión del mundo en las historias y también poseerlas directamente. Su personaje creador más famoso es el Sr. A, quien apareció por primera vez en la antología underground. Bromas # 3, y luego tuvo algunos problemas con su propio título.

El Sr. A recibió el nombre del concepto objetivista 'A es A', lo que significa que nada puede ser otra cosa que lo que es. Un hombre con un traje blanco sólido y una máscara blanca con una cara humana genérica, el Sr. A era más duro que incluso Hawk o la Pregunta. En su primera aparición, por ejemplo, el Sr. A deja que un criminal adolescente llamado Ángel caiga a su muerte en lugar de salvarlo. Cuando la mujer herida que ha rescatado de Angel lo acusa de falta de piedad, el Sr. A responde: 'No tengo piedad ni compasión por los agresores ... solo por sus víctimas ... ¡por los inocentes! Tener simpatía por un asesino es un insulto a sus víctimas. Incluso si no estuvieras herido ... ¡No habría salvado a Angel!

Mientras Ditko continuaba dibujando Señor a cómicos, gradualmente abandonaron las narrativas convencionales para convertirse en ensayos ilustrados de cómics que defienden las ideas objetivistas.

Volviendo a Marvel

Con el tiempo, Steve Ditko se encontró de nuevo en Marvel, donde su antiguo enemigo, Stan Lee, ya no estaba involucrado en la elaboración diaria de cómics, aunque seguía siendo el mascarón de proa de la compañía. En 1988 Amazing Spider-Man Annual # 22, Ditko y el escritor Roger Stern presentaron Speedball, un personaje que lee como un claro esfuerzo por recuperar parte de la magia distintiva de Spider-Man en la década de 1960. Al igual que Peter Parker, Robbie Baldwin se presenta como un adolescente nerd que adquiere superpoderes en un accidente de laboratorio de ciencias y se convierte en un héroe con un traje y estilo de movimiento únicos. Speedball no se balancea desde un hilo; él rebota como una pelota de goma, completa con esferas multicolores inmateriales que lo rodean cuando usa sus poderes. Aunque el Speedball La serie, que fue trazada y dibujada por Ditko con guiones de Stern, solo tuvo una duración de 10 números, el personaje pasó a ser miembro del popular equipo de los años 90, los Nuevos Guerreros, y sigue siendo una parte duradera del Universo Marvel.

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La heroína que nadie vio venir

En 1991 Marvel Superheroes Vol. 2 # 8, Steve Ditko y el escritor Will Murray crearon un personaje que nadie pensó que sería una gran estrella, hasta que se convirtió en uno 23 años después. Squirrel Girl fue presentada en una breve historia de Iron Man. Tiene un aspecto extraño y parece un poco perdedora, casi una parodia del tipo de personajes de Marvel que Ditko había visto introducidos en los años posteriores a su carrera original en los años 60. A pesar de su extrañeza y su poder aparentemente poco impresionante, Squirrel Girl impresiona a Iron Man al derrotar al Doctor Doom con la ayuda de ... ¿qué más? - Su ejército de ardillas.

Durante apariciones esporádicas durante las siguientes dos décadas, se convirtió en una broma que Squirrel Girl derrota a los villanos que parecen estar fuera de su alcance, como lo hizo con el Doctor Doom en su primera aparición. Por eso, cuando finalmente obtuvo su propio título de Ryan North y Erica Henderson, se llamó La inmejorable chica ardilla. North y Henderson remodearon y reinventaron el personaje. Debajo del bolígrafo de Ditko, ella parecía un bicho raro para ser burlado. Con North y Henderson, Squirrel Girl se convirtió en una protagonista linda y agradable que ahora es una de las estrellas más grandes de Marvel Comics. Ella pronto por interpretado por Milana Vayntrub en la serie de televisión FreeForm de Los nuevos guerreros, junto a Calum Worthy como Speedball.

Nunca dejes de trabajar, solo trabaja para ti

El último trabajo de Steve Ditko para una editorial convencional fue una historia de respaldo de Orión que escribió en 1998, aunque estuvo inédito durante diez años, apareciendo finalmente en el Cuentos de los nuevos dioses libro en rústica comercial. Sin embargo, nunca se retiró realmente. Durante el resto de su vida, Ditko continuó publicando cómics indies como zine, que a menudo eran poco más que propaganda objetivista, más críticas sobre la industria del cómic y el estado del mundo en general. Incluso en este contexto, sin embargo, su obra de arte dinámica a menudo brilla. Recientemente, en otoño de 2017, Ditko y su amigo y colaborador Robin Snyder lanzaron un Pedal de arranque para un nuevo Señor a cómic.

Ditko se convirtió cada vez más en un solitario a lo largo de los años, ganando una reputación como 'J.D. Salinger de los cómics. ' Rechazó entrevistas y solicitudes de colaboración, trabajando solo con Snyder y comunicándose con algunos otros. Más allá de eso, se conocen pocos detalles de su vida posterior. Como los Reportero de Hollywood Dicho esto al contar la historia de su fallecimiento, 'Ditko le sobreviven su hermano y un sobrino. Se cree que nunca se ha casado.

Aunque nunca comenzó una familia propia, su legado está asegurado por la influencia indomable que tuvo en la forma de arte de los cómics.