La verdad no contada de Sons of Guns

- Por Sarah Szabo/7 de noviembre de 2017, 1:30 p.m. EDT/Actualizado: 5 de marzo de 2018 12:31 pm EDT

Era una historia de triunfo estadounidense, pero al final descubrió un legado de tragedia. Hijos de armas, la serie Discovery Channel que se desarrolló entre 2011 y 2014, centrada en una tienda de armas y un taller en Baton Rouge, Louisiana y su personal familiar.

Durante tres años y 65 episodios, fue un dinamo de audiencia, que atrajo a celebridades y le dio a su elenco una plataforma internacional como portavoces y mascotas de la cultura de armas estadounidense, ganando fanáticos y críticos tanto por su abrazo sin complejos del exceso y su disfrute del Segunda Enmienda.

Pero el éxito de la serie enmascaró verdades inquietantes detrás de escena, y todo se vino abajo en 2014 con la cancelación repentina del programa luego del arresto de Will Hayden, el centro del programa y el dueño de Red Jacket Firearms.

¿Cómo surgió este espectáculo tan rápido y cayó tan lejos, y qué están haciendo los miembros del elenco ahora? Siga leyendo para conocer la trágica historia de Red Jacket Firearms, Will Hayden yHijos de armas.

De Baton Rouge a los marines

Es imposible separar Hijos de armas de Will Hayden, quien durante más de una década creó el negocio en el que se centraría el programa. Nacido y criado en Luisiana, Hayden era un entusiasta natural de las armas y un entusiasta de las armas de toda la vida que una vez describió haber fabricado su propia pistola con cremallera cuando era niño sin basura de un sitio de construcción. Este ingenio innato desde una edad temprana no se correlacionó exactamente con un entusiasmo por la escuela, ya que Hayden abandonó a los 16 años para unirse a los Marines, obteniendo su GED en el proceso.

misterio

Estaba en el campo de entrenamiento a la edad de 17 años, graduándose en 1982 y quedarse con los marines hasta 1987, dejando el servicio como sargento y volviendo a Louisiana. Allí, decidió abrir su primer negocio: Red Jacket Refrigeration, un nombre que luego reutilizaría para su tienda de armas. Fue un guiño a su herencia Choctaw, una traducción de un apellido ancestral, Oshkhouma (a veces escrito como 'Osguma').

Durante este período, Hayden comenzó una familia con su primera esposa, Trudy, que permanecería con él durante ocho años. Juntos tuvieron tres hijos, mientras Hayden continuó expandiendo su conocimiento sobre salvamento y reconstrucción, trabajando hacia un futuro en una línea de trabajo diferente, lo supiera en ese momento o no.

El comienzo de la chaqueta roja

En 1999, Hayden estaba alquilando un almacén que tenía mucho espacio sobrante, y comenzó a tener la idea de convertir la habitación extra en un escaparate para vender armas.

Corrió la idea al dueño del edificio, Scotty Scardina, quien durante años había sido un mentor de Hayden en el negocio de refrigeración. Fue una idea que no pudo evitar, y Scardina lo apoyó, por lo que Hayden se puso a trabajar en la creación del negocio junto con su esposa y su primo.

Rápidamente, esta fijación infantil en las armas de fuego y los retoques se estaba convirtiendo en algo real: una pequeña tienda familiar de armas de fuego. Hayden invirtió todos sus ahorros en iniciar el negocio, una inversión de aproximadamente $ 40,000 que se complementó con compras a crédito, préstamos bancarios y préstamos personales entre amigos. Todo iba a las mil maravillas, y luego, mientras Hayden estaba en una exhibición de armas, el negocio fue robado.

Ladrones en la noche

El robo de la primera tienda de armas de Hayden fue una catástrofe absoluta, y destruyó el negocio antes de que hubiera tenido la oportunidad de comenzar. Hayden regresó para encontrar el edificio despojado de todo lo valioso, con los ladrones desactivando la alarma del edificio y ocultando sus identidades en todas las imágenes de seguridad. Inicialmente, la policía sospechaba que Hayden había cometido el robo para recaudar un pago de su compañía de seguros, pero desató esta teoría cuando Hayden les informó que él tenía sin seguro, estaba enganchado para todo.

Empeora: la mayor parte del stock consistía en armamento en consignación, lo que significa que no solo le habían robado a Hayden su propio inventario, sino que había perdido la propiedad de los clientes que vendían a través de su tienda. Todavía peor aún, el hombre que había puesto la mayor parte de su propiedad personal en consignación en la tienda estaba muriendo de cáncer, solo vendía sus armas para pagar los medicamentos y el tratamiento. La reversión de la fortuna dejó a Hayden con menos que nada, ahora estaba profundamente endeudado.

Retroceso y compromiso

Después del robo, Hayden tuvo un edificio sin existencias y sin dinero para comprar más. Le debía dinero a las personas que habían perdido sus armas, le debían dinero por el alquiler y necesitaban dinero para vivir. Debido a que tanto armamento y municiones estaban ahora en estado salvaje y no se contabilizaban, la ATF se involucró.

Añadiendo más lesiones, la teoría de la policía de un trabajo interno más tarde demostró ser cierta, solo que Hayden no fue quien lo hizo. Exactamente quién hizo es algo que Hayden se ha negado a compartir, pero la traición cercana al hogar inició una cadena de eventos que, según Hayden, llevaron a la amarga disolución de su primer matrimonio. Con una rapidez punitiva, Hayden pronto se quebró y se quedó sin hogar, viviendo en la parte trasera de su tienda vacía y buscando un salvavidas en cualquier lugar.

El comienzo de la salida de la ruina de Hayden provino de una de las personas con mayor motivo para estar enojado con él: su mentor Scotty Scardina, con quien Hayden ahora estaba endeudado. Con la tienda de armas de Hayden terminada, Scardina decidió comenzar su propio negocio de armas en el almacén llamado Red Stick Firearms, tomando el nombre de la traducción al inglés de las palabras en francés 'baton rouge'.

El trato era simple: Hayden saldaría su deuda encabezando la creación de la tienda de armas de Scardina, obteniendo el privilegio de vivir en la parte de atrás mientras lo hacía. Le tomaría años pagar el suyo, pero como Hayden no tenía opciones, tampoco tenía otra opción.

Una rutina y un tiroteo

Hayden tuvo que trabajar para cumplir con sus obligaciones financieras, pero si alguna vez quería ser tomado en serio en el negocio nuevamente, también necesitaba restaurar su reputación. Trabajar para Scardina le dio una plataforma que podría usar para regresar, comenzando con un pedido de 20 AK-47 para un distribuidor en Arizona. A cambio de rebajar un poco el precio, el distribuidor enumeró las armas en los anuncios como 'Orgullosamente fabricado por Red Jacket', dando a Hayden influencia para atraer más trabajo.

Aún así, el ex marine sintió que era necesario tomar trabajo extra como guardia de seguridad para un complejo de apartamentos. Había demasiadas deudas para pagar, la más apremiante era el hombre con cáncer cuya situación pesaba mucho en la conciencia de Hayden.

Increíblemente, mientras Hayden vivía allí, el almacén de Red Stick Firearms casi fue robado nuevamente. Después de intentar abrir la puerta, los posibles ladrones embistieron un automóvil a través del frente del edificio, los intrusos solo se vieron frustrados por la presencia de Hayden y un tiroteo en medio de la noche en el que Hayden disparó contra lo desconocido. disparos de ametralladoras MAC de intrusos con el arma de fuego más cercana a mano.

'Algunas personas que escucharon la historia pero no sabían todos los hechos pensaron que estaba entusiasmado para entrar en un tiroteo', escribió Hayden más tarde. Acabo de disparar al techo para hacer ruido, tratando de convencerlos de que se vayan. No esperaba la posibilidad de dispararle a nadie '.

Chaqueta roja ascendente

Para 2003, aún faltaban años para que Hayden dejara de estar bajo sus acreedores, pero las cosas finalmente estaban empezando a mejorar. Cuando su hija Stephanie cumplió 18 años, él la llevó al negocio, inicialmente, en contra de su voluntad, ya que ella ya estaba trabajando en varios trabajos diferentes que no necesariamente quería renunciar. Pero Hayden se salió con la suya, y Stephanie se unió al negocio a tiempo completo.

El trabajo continuó. En poco tiempo, Scardina dejó que los Hayden compraran herramientas y piezas esenciales de la compañía, y cuando Scardina dejó la administración del negocio en manos de sus hijos, Hayden se puso en marcha por su cuenta, alquilando una nueva propiedad en el bulevar Florida de Baton Rouge. se convirtió en el escaparate de su propia tienda: Red Jacket Firearms.

La nueva tienda fue la evolución final de lo que Hayden se propuso hacer cuando construyó ese primer pedido de 20 AK, poniendo énfasis en la fabricación de armas en lugar de simplemente intercambiarlas. Adoptando un lema de 'Si puedes soñarlo, podemos construirlo', sirvieron a clientes que van desde coleccionistas privados hasta miembros de los departamentos militar y policial, creando equipos como silenciadores de pistola internos para oficiales de policía o híbridos de fusil de asalto con escopeta. capacidad de romper fácilmente las puertas cerradas. También restauraron armamento histórico, como lanzallamas y cañones, una especialidad que se enfatizaría en su próximo programa de televisión.

Entrar en el descubrimiento

Una mañana perezosa en 2009, por capricho, Hayden subió un video de sí mismo a YouTube en una sesión de rango al mediodía con una de sus armas favoritas. El video lo mostró vestido con una camiseta sin mangas y zapatillas de conejito, disparando una escopeta totalmente automática Saiga-12 de cañón corto con alegría desafiante en la cara. Hayden cerró el video con un grito para su marca, volteando hacia la cámara después del estallido de la toma final y arrastrando las palabras, 'Chaqueta roja, madre ...'.

Poco sabía Hayden que en el lado opuesto del país, Hollywood también estaba haciendo clic en YouTube, buscando material. La red se encontraba en las primeras etapas de desarrollo de un reality show de televisión que se sumergiría en la cultura de armas estadounidense al centrarse en una tienda de mamá y pop excepcionalmente telegénica y llena de personajes, y después de la carga del video de Hayden, los productores creyeron que ' Había encontrado a su hombre.

Una vez que se descubrieron Hayden y Red Jacket, el trabajo progresó rápidamente para dar vida al concepto del programa. Enviaron una unidad exploratoria a Louisiana para filmar, y en unos meses, Hijos de armas recibió luz verde, encabezada por un ejecutivo de Discovery Channel ganador del Premio Emmy llamado Dolores Gavin, cuyos éxitos anteriores en reality TV incluyeron Gente de Bush de Alaska, Moonshiners,yCamioneros de hielo. 

Los años de trabajo dieron sus frutos de una vez: prácticamente de la noche a la mañana, Red Jacket Firearms se convirtió en una de las tiendas de armas de fuego más famosas del mundo.

Conocer al equipo

Para el momentoHijos de armas Debutó el 26 de enero de 2011, el personal de Red Jacket había crecido para abarcar a una gama de individuos excéntricos, algunos de los cuales firmarían para formar el elenco principal del programa durante sus cinco temporadas.

Mientras que las piezas de los reality shows son obviamente representadas y producidas como una cuestión de rutina, el elenco de Hijos y pistolas tenían vínculos reales anteriores a la llegada de luces y cámaras, como el esposo de Stephanie, Kris Ford, a quien conoció en 2009 y convencido de comenzar a trabajar como aprendiz en Red Jacket.

Dos miembros clave más de Red Jacket en el Hijos de armas era eran Joe Meaux, el jefe de operaciones de la compañía, un tirador y mecánico que a menudo era la voz decisiva en el programa a la hora de determinar la viabilidad de un trabajo personalizado con armas de fuego. También había Charlie Watson, un científico forense bien educado, y Glenn Fleming, un soldador que abandonó el reparto habitual después de un año para comenzar su propia tienda, Acadiana Gunworks.

Juntos, los empleados de la tienda trabajaron para encargar trabajos de armas personalizadas o restaurar rarezas históricas, a veces contratando a un consultor externo dependiendo del proyecto. Pero siempre probaron su trabajo en la televisión, que es parte de lo que hizo que el programa fuera tan fácil de ver, ya sea que tuvieron éxito o fracasaron, tenías una probabilidad bastante alta de ver algo genial explotar.

Invitados notorios y momentos

Desde los primeros episodios de Hijos de armas, el personal de Red Jacket causó una gran impresión con su enfoque de 'disparar y ver qué pasa', disparando cañones de la Guerra Civil y lanzagranadas al cielo y anunciando con confianza su llegada a la escena de la televisión de realidad.

Durante los tres años y cinco temporadas que siguieron, el programa tuvo una serie de momentos destacados en los que el equipo tuvo la tarea de restaurar algo raro, construir algo extraño o formar equipo con un invitado famoso para desarrollar armas para un tema específico.

Hayden destacó muchos de sus momentos favoritos en un libro acompañante a la serie que se publicó en 2014. Para el episodio de la segunda temporada 'Will's Floating Fortress', Red Jacket trabajó con el Departamento del Sheriff del Este de Baton Rouge para conectar una ametralladora M240 y un lanzagranadas MK19 al bote de patrulla del golfo del departamento, un trabajo Más tarde, Hayden describió como 'más allá de lo genial', especialmente cuando se trataba de probar el equipo.

Otro de los primeros invitados fue el veterano de la Segunda Guerra Mundial Hershel Woodrow 'Woody' Williams, un sobreviviente de la Batalla de Iwo Jima que quería restaurar un viejo lanzallamas de la guerra, una propuesta arriesgada, considerando lo voluble que puede ser un arma, incluso un lanzallamas moderno.

En lo que respecta a los invitados, un episodio donde Guerra Mundial Z El escritor Max Brooks visitó la tienda para ayudar a hacer una lluvia de ideas sobre posibles armas para un ataque zombie. Fue un destacado para los fanáticos y el elenco del programa por igual.

Su espectáculo se metió en problemas con la policía.

Hijos de armas no estuvo en el aire por mucho tiempo antes de que causara problemas en las noticias. La producción desencadenar un incidente menor en el aeropuerto de Dallas-Fort Worth cuando, en el décimo aniversario de los ataques del 11 de septiembre, un miembro de la tripulación dejó un camión de alquiler Penske sin vigilancia fuera de la Terminal B del aeropuerto mientras esperaba que llegara otro miembro de la tripulación.

deportes de jay mohr cancelados

Naturalmente, este es un espectáculo llamado Hijos de armas, el camión estaba cargado de armas de fuego y explosivos, algo extremadamente malo para dejar sentado en un aeropuerto en cualquier momento, pero especialmente en esa fecha en particular. Peor aún, ese lugar del aeropuerto era un área de recepción conocida, a diario, para los soldados estadounidenses que regresaban de Oriente Medio. No podría arruinar más a menos que intentara pasar una granada de mano a través de un escáner corporal.

Las autoridades federales cerraron las carreteras que conducen a la terminal durante dos horas, mientras las unidades de escuadrones caninos y de bombas organizaron un área de respuesta cercana. Nadie resultó herido en el incidente, ni siquiera resultó en la demora de ningún vuelo, pero un ejecutivo de la compañía de producción se disculpó más tarde, calificándolo de 'un error de juicio simple pero colosal por parte de un miembro de nuestro personal'.

Y se metieron en problemas con el ATF

El primer año de Hijos y pistolas También vio que las armas de fuego Red Jacket fueron objeto de un mayor escrutinio por parte de los medios de comunicación, que pronto descubrieron otro incidente que Hayden había tenido en el pasado con la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego. Este, que ocurrió en 2009, le costó a él y a su hija Stephanie, lo que resultó en la entrega de sus licencias federales de armas de fuego.

Durante una operación de inspección de rutina por parte de la oficina, se descubrió que 10 armas registradas en Red Jacket Firearms faltaban y no se contabilizaban, violaciones importantes para un negocio de armas. Esta vez, no hubo un robo a quien culpar por el armamento perdido, por lo que la agencia criticó a la compañía y revocó sus licencias.

Mientras que Will y Stephanie fueron castigados como individuos, la ATF se comprometió con ellos cuando se trataba de mantener Red Jacket en el negocio. El negocio fue reestructurado, con un traficante de armas con licencia que se hizo cargo de la compañía y Will y Stephanie asumieron los roles de los empleados, al menos en papel.

Los crímenes de Will Hayden revelados

El 11 de agosto de 2014, Will Hayden fue arrestado por el Departamento del Sheriff del Este de Baton Rouge por cargos de abuso infantil y un delito agravado contra la naturaleza. En cuestión de semanas, se agregó un cargo adicional por violación agravada de un niño. La víctima de Hayden? Su propia hija, a quien comenzó a violar, repetidamente, en 2013 cuando ella tenía 11 años.

Los detalles de los crímenes de Hayden son devastadores y aterradores, con la joven hija de Hayden amenazada de violencia si denuncia su abuso. Más tarde le diría a los investigadores que una vez le había exigido, entre otras cosas, 'No les digas nada, porque soy todo lo que tienes'.

Para el 27 de agosto, Will Hayden había sido legalmente separado del control de Red Jacket, y Discovery anunció que el espectáculo había sido cancelado. A principios de septiembre, después de defender inicialmente a Hayden, Stephanie reveló que su padre la había abusado sexualmente de niña y que la hija pequeña de Hayden era retirado de su custodiapara bien

Por último, múltiples mujeres dentro y fuera de la familia se presentaría para acusar a Hayden de avances sexuales no deseados y violaciones. Stephanie apareció en Dr. Phil A mediados de septiembre, al abordar con valentía la verdadera naturaleza de su padre como un depredador que una vez la asustó tanto, comenzó a acostumbrarse a llevar cuchillos cuando estaba cerca de él.

'Le tengo mucho miedo', dijo Stephanie. 'Creo que se ha pasado la vida manipulando y lastimando a la gente ... Él controlaba todo mi mundo'.

Siguen más arrestos

En el momento en que las acusaciones criminales contra Hayden se hicieron públicas, el espectáculo estaba condenado. Pero el suelo debajo de los pies del yeso acababa de comenzar a derrumbarse: a partir de esas primeras cargas horribles contra Will Hayden, todavía quedaba una buena distancia para que todos los demás cayeran.

En un giro trágico, Stephanie y su esposo Kris fueron además ambos arrestados en 2014, detenido en noviembre por cargos completamente ajenos a los delitos sexuales de Hayden. Ambos cargos se derivaron de un incidente, cuando el padre de uno de los hijos de Stephanie notó que su hijo con ella, de nueve años en ese momento, tenía un gran hematoma a su lado. Al parecer, la herida fue el resultado de ser golpeado con un cinturón por su padrastro, Kris. El padre denunció el incidente, y Kris fue acusado de crueldad hacia menores, y Stephanie también fue acusada de ser la directora de crueldad hacia menores, delitos graves, si los cargos se hubieran quedado.

Quizás, afortunadamente, este episodio en particular en una larga serie de desastres no duró mucho, y los cargos fueron retirados dentro de semanas

Los negocios sucios de Hayden

Cinco meses después de su arresto, más actos criminales por parte de Hayden salieron a la luz cuando comenzaron los procesos judiciales. Desconocido para el gerente de operaciones de Red Jacket Firearms, Joe Meaux, quien ya estaba en el negocio en este momento, Hayden había celebrado acuerdos de licencia secretos con un concesionario de automóviles con sede en Texas, comerciando con el nombre de Red Jacket y ganando dinero de forma encubierta.

Se descubrió que Hayden también estaba apropiando indebidamente de fondos por valor de decenas de miles de dólares de la cuenta de cargo comercial para comprar inventario para un negocio secundario, Red Jacket Muzzleloading, que él mismo había establecido como el único propietario.

Todas las violaciones obligaron a Meaux y a sus socios comerciales restantes a presentar una demanda por incumplimiento de contrato contra el fundador de la compañía. Junto con las acusaciones de violación gravemente graves, la estimación de Hayden a los ojos de sus compañeros se derrumbó. 'No puedo pensar por qué pensó que se saldría con la suya con todo esto', dijo Meaux. 'a menos que sea un megalómano psicópata'.

Cuando las sanciones y los daños se consideraron en su totalidad, un juez estatal le ordenó a Hayden que reembolsara a sus ex socios comerciales por más de $ 130,000, un golpe bastante fuerte para alguien que se estaba preparando para luchar contra los cargos de violación en el tribunal.

Sentencia decisiva de Will Hayden

Los cargos oficiales contra Hayden fueron los siguientes: en East Baton Rouge Parish, fue juzgado por dos cargos de violación agravada contra un menor, y un cargo de violación forzada por otra persona a quien Hayden había violado más de 20 años antes, cuando ella estaba un niño. También enfrentó cargos por violación agravada e incesto agravado en la parroquia de Livingston.

Hayden se declaró inocente de todos los cargos en su primer juicio en enero de 2015, pero el juicio tomaría años en resolverse, con los tres abogados de Hayden. abandonándolo después de seis meses por razones no reveladas. Cuando comenzó su juicio, su primer acusador tenía 15 años.

Frente a su abusador en la corte, se enfermó varias veces durante su devastador testimonio. 'Él arruinó mi vida', dijo, describiendo cómo las acciones de Hayden la llevaron a automedicarse y automutilarse. 'Nunca voy a ser el mismo, pero soy un sobreviviente, no una víctima'.

El 7 de abril de 2017, Hayden fue declarado unánimemente culpable de todos los cargos,sentenciado el 11 de mayo a dos cadenas perpetuas más 40 años. El 12 de julio, no impugnó sus cargos en la parroquia de Livingston, y fue sentenciado a cadena perpetua nuevamente, más 10 años.

Hayden ahora reside en la Penitenciaría Estatal de Louisiana en Angola.

El elenco reacciona

Los crímenes de Hayden sacudieron a sus antiguos socios a sus núcleos, y sus fechorías arrojan una sombra de que todavía están trabajando para escapar.

'No quieres creer que alguien que has conocido en los últimos cinco años tenía la capacidad de hacerlo'. dijo Joe Meaux, poco después del arresto inicial de Hayden.

Para los asociados de Hayden, la revelación de su verdadera naturaleza era como una pieza final del rompecabezas que encajaba en su lugar. Sus asperezas no eran aspectos encantadores de un hombre de buen corazón. Su naturaleza dominante no era pintoresca, sino abusiva. No era un héroe severo pero amoroso para admirar, pero seguramente quería ser visto de esa manera.

'En un momento consideré a Will un amigo, pero al mirarlo hacia atrás, muchas de nuestras interacciones tuvieron motivos ocultos de su parte: manipulaciones y cosas', dijo Meaux. 'Ver a todas las personas dando un paso adelante ahora, realmente saca a la luz cuánto control estaba tratando de impartir sobre todo lo que lo rodeaba'.

Stephanie describió la experiencia de ir aDr. Phil para contar su historia, llamándola aterradora. También se retractó de una declaración anterior que había hecho en apoyo de Hayden que solo había publicado bajo presión, diciendo, 'Mi padre estaba flotando sobre mi hombro cuando me pidió que escribiera esa declaración'.

Después de la chaqueta roja

Como Hijos de armas se hizo más exitoso en la televisión, el enfoque de Hayden se centró en el centro de atención, mientras que el COO de RJF, Meaux, buscó cada vez más legitimidad en el negocio de la fabricación de armas de fuego. 'Quería tener una verdadera empresa de fabricación de armas de fuego. Will quería tener una compañía de fabricación de drama ' Meaux dijo después de la caída de Hayden. 'Esos dos tuvieron un conflicto'.

Hotch dejando mentes criminales

Pero con Hayden fuera del camino, los hijos de las armas han avanzado con sus vidas y sus negocios. Meaux cambió el nombre de Red Jacket a Armas Meaux y munición, también abriendo otra compañía de armas personalizadas llamada Aklys Defense. Kris y Stephanie dirigieron sus atenciones hacia otras empresas familiares, incluida una gama de airsoft llamada IAC Wargames y una tienda de armas, Pistolas Ford, operado por el padre de Kris, Gary. Glenn Fleming, mientras tanto, pasó años produciendo su propio contenido en YouTube con un canal llamado La bóveda de artilleros

Están fuera de la televisión y solos, el programa que ayudaron a convertirse en una sensación de audiencia ahora enterrado. Ahora sus vidas son verdaderamente suyas: sin luces, sin cámaras, sin villanos en las filas. Solo algunos buenos chicos y chicas en el pantano con sus armas, mucha munición y el resto de sus vidas por delante.