La verdad no contada de la temporada olvidada de SNL

Por Brian Boone/1 de septiembre de 2017 1:09 pm EDT/Actualizado: 16 de febrero de 2018 11:28 a.m.EDT

Por más de 40 temporadas, Sábado noche en directo ha sido el primer programa de comedia de bocetos de televisión, convirtiendo a actores poco conocidos en estrellas y diciendo la verdad al poder. Por casi todo ese tiempo, SNLha sido guiado por la mano firme y los impecables instintos cómicos del creador y productor Lorne Michaels.

No la tododuración de la ejecución del espectáculo, sin embargo. Michaels se separó del programa entre 1980 y 1985 para perseguir otros proyectos de películas y televisión porque necesitaba un descanso. El primer año que se fue, la sexta temporada de 1980-1981 SNL fue lo que algunos podrían llamar un período de 'transición' o 'construcción', una forma educada de decir que fue el año más tumultuoso en la larga historia del programa.

Lorne Michaels quería un descanso, pero terminó dejando el espectáculo

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Hacer una televisión innovadora y definitoria de zeitgeist es un trabajo duro, y después de cinco años de armar 90 minutos semana tras semana, Lorne Michaels necesitaba un descanso. Como dijo en Live from New York: The Complete, Uncensored History of Saturday Night Live, quería 'el verano libre, más un mes o dos de tiempo de recuperación', pensando ya que NBC News solía usar SNLEl espacio para la cobertura de la noche de elecciones que 'después de las elecciones de 1980' sería un buen momento para estrenar la sexta temporada, en lugar del inicio habitual de septiembre. Pero Michaels también admitió que no estaba seguro de si quería regresar, porque continuar con el espectáculo significaba que tendría que 'renunciar a todos los pensamientos de dirigir películas o cualquier otra cosa que pensé que podría querer hacer con mi vida . '

Pero en caso de que decidiera irse por un tiempo, o más, Michaels flotante algunas ideas para NBC sobre quién debería hacerse cargo en su ausencia. Su mejor opción: SNL equipo de redacción (y artistas ocasionales) Al Franken y Tom Davis. Pensó que serían los mejores candidatos para mantener la calidad, la integridad y el tono del espectáculo.

Al Franken podría haber asumido el control, pero molestó al presidente de NBC

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Tenía previsto reunirse con el presidente de la NBC, Fred Silverman, en mayo de 1980, pero Michaels ha reclamado que Silverman 'se quedó fuera la noche anterior' y reprogramó la reunión para el lunes siguiente en mayo de 1980. Durante el fin de semana, Al Franken apareció en 'Weekend Update' e hizo una pieza llamada 'A Limo For a Lame-o'.

En un caso espectacular de mal momento, el segmento de Franken fue un ataque personal contra Silverman. Franken dijo que no era justo que tuviera que llamar a los taxis en Nueva York, mientras que Silverman, un 'cojo', tenía que tomar una limusina donde quiera que fuera, especialmente porque NBC estaba fallando en las clasificaciones. Terminó pidiendo a los televidentes que enviaran postales a la oficina de Silverman exigiendo que Franken obtuviera una limusina. Michaels no creía que la pieza fuera tan divertida, pero la dejó en el programa de todos modos. Mala idea: Silverman vio el episodio mientras se transmitía, y según Michaels, se enfureció por completo, pensando que lo más importante era que Michaels se vengara por la reunión cancelada. Eso tensó las relaciones entre el espectáculo y la red hasta tal punto que Michaels decidió alejarse de SNLcompletamente.

NBC eligió un reemplazo poco probable para Lorne Michaels

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Debido a que todo el desastre fue causado por Al Franken, había pocas posibilidades de que el escritor / intérprete tuviera la oportunidad de reemplazar a Michaels. Unas semanas después de la disputa, Michaels recibió una llamada del ejecutivo de NBC Brandon Tartikoff: la red había seleccionado a su sucesor para dirigir SNLun productor asociado para el programa llamado Jean Doumanian. Michaels pensó que Doumanian era 'una elección interesante' porque sintióSNL fue 'un programa basado en escritor, y tienes que ser escritor para decir lo que es gracioso o no gracioso'. Michaels era comediante y escritor de comedia antes de correr, y todavía escribió para:SNL. Doumanian había estado en el equipo de redacción durante exactamente uno TV variedad especial. Para su crédito, ella no era una extraña, y sus años en SNL le dio el conocimiento de cómo se montó el programa cada semana.

Doumanian contrató a un nuevo elenco rápidamente y no obtuvo el mejor talento

Las habilidades de Doumanian como coordinador de talentosería útil: cuando Michaels se fue, también lo hizo todo el elenco de Sábado noche en directo. Muchos habían estado con el show desde su debut en 1975 o no mucho después, incluidos Jane Curtin, Bill Murray, Garrett Morris, Laraine Newman y Gilda Radner. Doumanian, que se quedó con muy poco tiempo para reunir un elenco completamente nuevo para el programa de comedia más estimado de la televisión, formó una lista que incluía a Denny Dillon, Gilbert Gottfried y Joe Piscopo. Esos tres han trabajado constantemente en el entretenimiento desde su SNL días, pero ciertamente no son tan famosos como algunos de los artistas talentosos que Doumanian transmitió, incluyendoJim Carrey, John Goodmany Paul 'Pee-Wee Herman' Reubens.

Cómo Eddie Murphy habló sobre el programa

Doumanian también quería que un artista afroamericano, pero solo uno, reemplazara al Garrett Morris. Comediante e intérprete callejero de la ciudad de Nueva York llamado Charlie Barnett fue uno de los primeros candidatos, pero se saltó su segunda audición y desperdició su oportunidad porque estaba 'asustado' de leer un guión. Luego dijo Personas, 'Leo bien, pero leo despacio'.

doctor pulpo

Futura estrella Robert Townsend fue la mejor opción de Doumanian e incluso le habían ofrecido el papel, pero SNL coordinador de talento Neil Levy dijo en En vivo desde Nueva York que después de que pasaron las audiciones, 'este tipo Eddie Murphy comenzó a llamarme'. Levy recordó que Murphy 'se ocuparía de todo esto acerca de cómo tenía 18 hermanos y hermanas y contaban con él para conseguir su trabajo'. Llamaba tan a menudo que Levy lo trajo como extra ... y luego le hizo una audición.

El personal de redacción fue revisado de forma inmediata y frecuente

Además del elenco, casi todo el personal de escritura también se fue con Michaels, solo Brian Doyle-Murray se quedó. El primer escritor principal de la nueva temporada fue Mason Williams, el talentoso guitarrista detrás del éxito instrumental 'Classical Gas' y un veterano de la televisión que había escrito para The Smothers Brothers Comedy Hour, tan nervioso en los años 60 como SNL había estado en los años 70. Pero después de cinco episodios, y chocando con Doumanian por la dirección del programa, renunció. Siguiente para dirigir la sala de escritores: el dúo de Jeremy Stevens y Tom Moore, ex empleados de la parodia del clásico talk show de culto Fernwood esta noche. A principios de año se unieron a principios de año. SNL el escritor principal Michael Donoghue, traído para ayudar a revitalizar el espectáculo. Stevens y Moore se habían ido al final de la temporada, al igual que la gran mayoría de las dos docenas de escritores contratados por Doumanian.

Un miembro del reparto lanzó una bomba F en la televisión en vivo

El episodio del 21 de febrero de 1981 de Sábado noche en directo fue alojado por Charlene Tilton de Dallasy el show aprovechó la oportunidad para parodiar a los grandes Dallas'¿Quién le disparó a J.R.?' cliffhanger desde 1980 al tener un asaltante desconocido 'disparar' al miembro del reparto Charles Rocket.

Al final del episodio, cuando el elenco se reunió en el escenario justo antes de los créditos finales, Rocket se sentó en una silla de ruedas. Tilton se sentó en su regazo y le preguntó cómo se sentía al recibir un disparo. La respuesta de Rocket: 'Aw, hombre. Es la primera vez que me disparan en mi vida. Me gustaría saber quién lo hizo. Esta no sería la primera o la última vez que alguien en SNL violó las reglas de la FCC por diciendo la palabra F en la televisión abierta, pero definitivamente no ayudó al futuro a largo plazo de Rocket con el programa.

juego vergonzoso

Hubo incluso más percances y errores

Más allá de la debacle de Charles Rocket, y aparte del excelente trabajo de Eddie Murphy,SNLse abrió paso a través de la temporada, tanto en términos de gestión como de material. Durante la transmisión en vivo del episodio presentado por el actor Ray Sharkey, el director Dave Wilson alertó a Jean Doumanian de que el programa se estaba ejecutando tanto comocinco minutos cortos, y no tenían ningún relleno. El coordinador de talentos, Neil Levy, sugirió que simplemente pusieran a Eddie Murphy en el escenario y le pidieran que hiciera algo de la rutina de stand up que había hecho en su casa.SNLaudición.Doumanian se resistió, pero a medida que el espectáculo se acercaba cada vez más a su fin con la amenaza de que se acercara el aire muerto, el productor envió a Murphy.

TEl 12º episodio de la temporada, presentado porSNLLa leyenda Bill Murray, siguió el episodio con el incidente de Charles Rocket F-word. Se podrían haber hecho muchos cambios para corregir el barco que se hunde, pero el esfuerzo más sorprendente para renovarSNLfue cosmético e inútil: la popular transmisión de noticias 'Weekend Update' fue eliminada y reemplazada por tres parodias de noticias más cortas llamadas'Saturday Night Newsline'. 

Los bocetos eran horribles

No solo había perdido el espectáculo 30 por cientode su audiencia, estaba perdiendo rápidamente su ventaja, y los críticos notaron. los El Correo de Washington dijo el renovado SNL intercambiado en 'insípido sin sentido sin sentido', mientras que el New York Times Lo llamó 'una parodia divertida de su predecesor' que dependía demasiado del humor racial y sexual. Esos críticos probablemente tenían razón. A pesar de la afluencia de nuevos y viejos talentos de escritura, no hay muchos bocetos clásicos de la temporada 1980-81 que lleguen a esos SNL compilaciones de videos caseros o listas de Internet de los mejores SNL bocetos

Por ejemplo, en el frío comienzo del estreno de la temporada, el anfitrión Elliott Gould se despierta en la cama con algunos miembros nuevos del elenco, y cada uno obtiene un equivalente al original original que se va. SNL emitir. Por ejemplo, Ann Risley se identifica como un cruce entre Gilda Radner y Laraine Newman. En otras palabras, la nueva era del programa comenzó con una comparación desfavorable a su antigua iteración, y fue una fuerte caída desde allí.

Charles Rocket interpretó a un repartidor religioso de telegramas cantando que avergonzó a la gente por su comportamiento pecaminoso ... en la canción. El boceto se tituló 'Billy-Gram', un juego de palabras con el nombre del reverendo Billy Graham. En 'Commie Hunting' algunos buenos viejos intentan disparar a los comunistas. Un personaje usó la palabra N. Hubo cinco minutoslargo boceto sobre una pareja que no recuerda el nombre del gato de su amigo. 'El informe meteorológico del cuero' presentó a Denny Dillon como una dominatriz llamada Thelma Thunder, dándole un pronóstico temático de S&M.

La era de Douman terminó y comenzó la era de Ebersol

Después de la 12 ° episodio de la temporada, Doumanian fue relevada de su posición como SNL productor. Su reemplazo: el ejecutivo de la NBC, Dick Ebersol, quien realmente ayudó a desarrollar Sábado noche en directo a mediados de los 70. Inmediatamente, Ebersol despidió a la mayoría del elenco: Charles Rocket (como era de esperar), Gilbert Gottfried y Ann Risley fueron despedidos, junto con los jugadores destacados Yvonne Hudson, Matthew Laurance y Patrick Weathers. Otras nuevas incorporaciones al elenco principal incluidas SCTV protagonizada por Robin Duke y Tony Rosato, así como por Tim Kazurinsky. Laurie Metcalf (que luego protagonizaría Roseanne) y Lampoon Nacional la editora Emily Prager fue contratada como jugadora destacada. Cuando terminó la temporada, Ebersol despidió a Gail Matthius y Denny Dillon. ¿Las únicas contrataciones de Doumanian para sobrevivir la temporada?Estrellas fugaces Eddie Murphy y Joe Piscopo.

Al menos estaba Eddie Murphy.

La gracia salvadora de la temporada 1980-81 de Sábado noche en directo fue Eddie Murphy, sin duda uno del show el mejor de todos artistas y grandes estrellas. Sorprendentemente, Murphy debutó en SNL cuando tenía 19 años y era brillante en todo lo que probó en el programa: comedia, stand-up e imitaciones. Entre los puntos brillantes de Murphy en una temporada por lo demás sombría: aparecer como reportero del consumidor en 'Weekend Update' instando a las personas a comer comida para perros, debutando el incendiario Barrio del señor Rogers parodia 'Sr. Barrio de Robinson 'y un bit de pie sobre cómo ser el primer jugador destacado promovido a miembro del elenco regular durante su primera temporada no se le iría a la cabeza.

La temporada comenzó tarde ... y terminó temprano

Lo que puso en marcha todos estos cambios masivos fue que el productor Lorne Michaels quería un descanso en el otoño de 1980. Irónicamente, si se hubiera quedado con el programa y no le hubiera dicho nada a NBC, habría conseguido uno. La sexta temporada de SNL no emitió su primer episodio hasta el 15 de noviembre de 1980, aproximadamente dos meses tarde, debido a un Screen Actors Guild Huelga. Pero afortunadamente para todos los involucrados en la temporada plagada de desastres, al menos terminó temprano, se interrumpió abruptamente después del episodio 13 debido a un huelga de escritores

El episodio 14 ya había sido planeado, y podría haber ayudado a conseguir SNL volver sobre la pista. Como invitado en la Actualización de fin de semana (se trajo de vuelta después de ese único intento en 'Saturday Night Newsline'), el potencial showrunner Al Franken anunció que volvería la próxima semana para ser anfitrión, junto con Tom Davis y el invitado musical Grateful Dead.

La temporada acortada por la huelga condujo a las tenencias más cortas en SNL historia. Los jugadores destacados Laurie Metcalf y Emily Prager fueron despedidos después del final de la temporada de facto, y Metcalf solo apareció en un momento pregrabado para Weekend Update, mientras que Prager nunca apareció oficialmente en el programa.