La verdad no contada de Mister Mind

Por Chris Sims/3 de abril de 2019 8:36 am EDT/Actualizado: 8 de abril de 2019 2:21 pm EDT

Teniendo en cuenta que a menudo se le llama 'El mortal más poderoso del mundo', la mayoría de ShazamLos principales enemigos son el tipo de amenazas devastadoras del mundo que cabría esperar. Hay Adán negro, que canaliza los mismos superpoderes de truenos y relámpagos que Shazam, pero del lado del mal. Está el Dr. Sivana, una mente maestra retorcida con diseños para conquistar el mundo entero y, por alguna razón, el planeta Venus. Está el Capitán Nazi, un superhombre fascista que ... bueno, el trato de ese tipo es probablemente bastante obvio.

Y luego está Mister Mind. Durante más de 75 años, uno de los enemigos más despiadados, siniestros y poderosos de Shazam ha sido un pequeño gusano de dibujos animados que usa pequeños lentes de dibujos animados y tiene que hablar a través de una pequeña radio pequeña. Pero no lo juzgue por su adorable apariencia, ya sea en la página de cómics o en la escena de créditos después de 2019Shazam!película, durante la cual se revela como la próxima gran amenaza de nuestro héroe. Es uno de los villanos más grandes en la historia del cómic, incluso si su trama más diabólica no se reimprimirá en el corto plazo. En cuanto a por qué es así, aquí está la verdad no contada detrás del Sr. Mind.

La sociedad monstruosa del mal

Mind hizo su debut en 1943 en lo que comúnmente se considera uno de los más importantes y, en algunos niveles, la mejor historia de toda la Edad de Oro de los cómics: 'The Monster Society of Evil'.

¿Ese gran concepto? En lugar de que aparezca un solo villano para luchar contra el héroe y luego ser derrotado al final de la historia, los creadores Otto Binder y C.C. Beck decidió traer de vuelta a todos los villanos y unirlos en una sola sociedad monstruosa y malvada llamada, bueno, la Monster Society of Evil. Si eso parece una idea bastante simple, es porque lo es, y es una idea a la que los cómics de superhéroes recurrirían cada vez que necesitaran aumentar las apuestas. Tenga en cuenta, sin embargo, que esto fue solo cinco años después de que Superman hizo su primera aparición, cuando el género de superhéroes estaba en su infancia. La mayoría de los súper villanos en ese momento estaban destinados a historias individuales, y traerlos de vuelta como una fuerza unida fue bastante revolucionario.

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La forma en que se contó la historia también fue una idea completamente nueva. En un momento en que la mayoría de los cómics contenían múltiples historias independientes que atestaban un principio, un medio y un final en tan solo 8 páginas, algo que sería una práctica bastante estándar hasta el comienzo de la historia. Marvel Universo casi 20 años después: 'The Monster Society of Evil' siguió el ejemplo de las series de películas. Comenzando en Captain Marvel Adventures # 22, la historia se extendió durante los siguientes 25 números antes de terminar finalmente después de dos años de cómics. Esa es una larga historia para los estándares actuales, y en la Edad de Oro, fue francamente épica en todos los sentidos de la palabra. Y el Sr. Mind estaba justo en el centro.

El misterioso señor mente

Al comienzo de 'The Monster Society of Evil', el Sr. Mind solo apareció como una voz incorpórea que crujía por la radio. La verdadera identidad de este misterioso autor intelectual que estaba uniendo a todos los villanos más grandes del mundo, una lista que, por cierto, incluía a Adolf Hitler y Benito Mussolini junto con supervillanos ficticios como el Sr.Banjo y los cocodrilos, no se revelaría durante cinco meses. .

Primero, un gusano verde de aspecto extrañamente enojado apareció en Captain Marvel Adventures # 26, cayendo sobre el hombro de Shazam solo para ser cepillado. El siguiente problema, después de que el Sr. Mind ordenó telepáticamente a un ejército de termitas que derribara los rascacielos (que de alguna manera no era su plan más extraño en esta historia), Shazam finalmente descubrió su verdadera identidad. Con eso, la mente maestra malvada se reveló como un gusano con gafas que hablaba a través de una pequeña caja de altavoces de radio antigua atada a su cuello.

El origen del Sr. Mind se explicó en términos bastante simples: era, por supuesto, un gusano superinteligente de otro planeta que vino a la Tierra para conquistarlo, porque eso es lo que hacen los gusanos espaciales superinteligentes. Escucha, si ya tienes personas leyendo un cómic en el que el villano está tratando de ayudar a Hitler a detener la rotación del mundo para que la Alemania nazi pueda disfrutar las 24 horas del día de la agradable luz del sol del mediodía, puedes saltarte algunos detalles.

El Sr. Mind toma la silla.

Después de 25 números de esquemas frustrantes de Shazam que incluyeron volar el mundo por la mitad con un almacén subterráneo lleno de dinamita (Captain Marvel Adventures # 37), obtener una licenciatura de una 'escuela para el mal' (CMA # 44), y publicando una autobiografía llamada Lucha mental eso convencería a la gente de unirse a él (CMA # 41), el Sr. Mind finalmente pareció encontrar su fin en Captain Marvel Adventures #46.

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Habiendo perdido a todos sus secuaces, el Sr. Mind decidió hacer un último intento de asesinar a su enemigo esperando hasta que Shazam se convirtiera nuevamente en Billy Batson y luego lo dosificara con una botella de éter, dejándolo inconsciente y a merced del Sr. Mind. Afortunadamente para los buenos, el Sr. Mind era, ya sabes, un gusano, y le resultaba difícil asesinar sin manos. Con eso, fue detenido y procesado por sus crímenes bastante considerables, que, según Shazam, incluyeron el asesinato de 186,744 personas.

Incluso con ese recuento de cuerpos alucinante, puede sorprenderle descubrir que el Sr. Mind fue sentenciado a muerte por la silla eléctrica, y es aún más impactante que la ejecución se llevó a cabo allí mismo en la página, con su cuerpo puesto. en exhibición después. Los cómics de la Edad de Oro no perdieron el tiempo cuando se trataba de lidiar con villanos, y ese fue el final del Sr. Mind ... por un tiempo.

La Monster Society queda prohibida

'The Monster Society of Evil' fue una historia innovadora e innovadora, pero si no has oído hablar de ella, hay una razón para eso. Solo se reimprimió una vez, en 1989, en una versión que estaba limitada a 3,000 copias y ni siquiera fue publicada por DC, la compañía propietaria del personaje. ¿La razón? Bueno, es la misma razón por la que hay muy pocas personas haciendo fila para comprar copias de Nacimiento de una nación: a pesar de sus altos puntos y logros técnicos, es una historia llena de imágenes racistas.

La idea de enviar a Shazam a una aventura de trotamundos puede sonar bien, pero como muchos cómics de la época, la tendencia a confiar en caricaturas racistas significó que Binder y Beck poblaron su versión de África con personajes irritantemente ofensivos, y no se detuvo allí. . Como fue el caso de muchos medios durante la Segunda Guerra Mundial, incluidos muchos cómicos infames de Superman, Batman y Capitán América, Captain Marvel Adventures incluidos caracteres japoneses que fueron grotescamente exagerados hasta el punto de mostrarse con colmillos.

Para empeorar las cosas, esta historia salió durante un período misericordiosamente corto cuando Shazam tuvo un compinche extremadamente lamentable llamado Steamboat, un estereotipo de espectáculo de trovadores que es exageradamente ofensivo incluso para los estándares de la época. Teniendo en cuenta que Shazam siempre ha atraído a los lectores más jóvenes, tiene sentido que DC no tenga prisa para que se traiga ese tipo de historia con una carga de fanfarria, incluso con un reconocimiento de sus problemas. No importa cuán importante pueda ser 'Monster Society', hay muchas otras grandes historias de Shazam que podrían volver a imprimir.

Una sentencia de muerte no es lo que solía ser

Un villano que resucita de la muerte no está fuera de lo común en los cómics de hoy, pero el regreso del señor Mind a los cómics tomó casi 30 años. Mira, la primera carrera de Shazam en los cómics llegó a un abrupto final en 1954. Fue en parte debido a una disminución en la popularidad de los cómics de superhéroes, pero también fue el resultado de una demanda de la compañía que se convertiría en DC, que había notado que el Big Red Cheese tenía más de unas pocas similitudes con su personaje principal. Dos décadas después, DC adquirió la licencia para publicar una nueva serie, y Shazam volvió a los cómics, junto con algunos de sus enemigos más notables.

El Sr. Mind regresó en 1974 Shazam # 9. Si bien se mencionaron los eventos de 'Monster Society', el escritor Denny O'Neil aparentemente no creía que tuviera que dar una razón por la cual el Sr. Mind no se frió demasiado, presumiblemente porque su última aparición fue de 29 años. antes de. Es más extraño que hable sobre eso, diciendo: '¡El Capitán Marvel rompió mi antigua organización y me hizo electrocutar! ¡Pero he vuelto y soy más malvado que antes!

No hace falta decir que esa última parte es discutible. Si bien trató de usar un 'Rayo de odio' para asesinar a Shazam en esa historia, él no se unió a Hitler. De nuevo.

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La moderna mente del señor

Finalmente, DC compró los personajes de Shazam directamente, y después de reestructurar su universo en los años 80, los incorporó al Universo DC propiamente dicho. Eso llevó al lanzamiento de 1995 de El poder de Shazam, lo que le dio a la familia Shazam una actualización moderna al tiempo que conserva algunos elementos retro. Elementos retro como, por ejemplo, el recuento de cuerpos ridículamente alto del Sr. Mind.

En esta versión, el Sr. Mind era un gusano mental venusiano con un sonido pulposo adecuado. Era uno de los muchos, de hecho, con toda la especie existente como una mente colmena. Además de comunicarse telepáticamente entre sí, los gusanos mentales pueden meterse en el canal auditivo de un humano y usar poderes de control mental en su anfitrión. El gusano específico que conocimos como el Sr. Mind fue en realidad el segundo gusano mental de Venus en apuntar a la Tierra, con referencias a un predecesor que apareció en los años 40, luchó contra los superhéroes de ese día y fue arrastrado de regreso a espacio para ser juzgado por el Green Lantern de esa época.

Su sucesor tuvo un impacto significativamente mayor. Después de obtener el poder de toda su especie cuando fueron destruidos en Venus, fijó su mirada en la Tierra, buscando venganza. En uno de los momentos de violencia más impactantes de toda la serie, estalló la ciudad natal de Billy Batson (y todos los demás) con una explosión nuclear, y luego atacó Washington, DC mientras llevaba un caparazón humanoide y proyectaba la ilusión de un kaijude gusanos mentales. Eventualmente, sin embargo, fue detenido por Shazam, y luego Sarge Steel lo hizo estallar como un globo de agua.

Un gusto por la historia

La próxima aparición del Sr. Mind apareció en las páginas de 52, una serie semanal que narraba un 'año perdido' del Universo DC. De hecho, terminó siendo el villano principal de toda la serie. Su gran regreso llegó cuando se reveló que Skeets, el fiel compañero robótico de Booster Gold, había sido tomado por Mister Mind, quien 'se lo comió desde adentro para hacer una cuna'. En el clímax de la serie, un Mister Mind completamente nuevo y horroroso surgió de su capullo tecnológico como un tipo de amenaza completamente diferente.

Esta Mister Mind afirmó ser 'la forma de vida dominante en la Tierra entre los dinosaurios y los humanos', y desarrolló la capacidad de alimentarse del tiempo mismo. En su nueva forma, podría viajar más allá de nuestras tres dimensiones hacia las fronteras del multiverso y devorar mundos paralelos enteros para saciar su hambre sin fin. Esa es una amenaza bastante salvaje, y no hace falta decir que requería una solución igualmente extraña. Afortunadamente, Booster Gold y Rip Hunter, el Time Master, tenían uno en mente. Simplemente usaron un 'tiempo sintético' que también era un metal llamado Suspendium para atrapar al Sr. Mind cuatridimensional dentro del viejo caparazón de Skeets, y luego lo clavaron como una pelota de fútbol en la corriente del tiempo donde explotó y convirtió al Sr. Mind De vuelta en un gusano.

Si eso suena complicado, es porque lo es, pero la versión corta es la siguiente: si alguna vez lees un cómic de DC y ves un error de continuidad, puedes explicarlo diciendo que el Sr. Mind se comió esa línea de tiempo cuando era una mariposa de la muerte . Es una explicación tan buena como cualquiera.

Mente contra magia

Shazam mismo se reinició en 2011, y su lista de villanos también recibió una nueva actualización. El cambio más drástico vino para el Dr. Sivana, pero Mister Mind también hizo un regreso interesante, y por extraño que parezca, dado lo complicado que ha sido el personaje en el pasado, la nueva versión parece una síntesis de los diferentes enfoques en su larga y extraña historia

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Una vez más, vuelve a lo básico como un pequeño gusano, y una vez más, se arrastra por los oídos de las personas con el propósito de controlarlos. Esta vez, sin embargo, se ha asociado con la versión actual del Dr. Sivana, que tiene un ojo brillante con la capacidad nebulosa de 'ver magia'. Con la revelación de que la familia Shazam puede acceder a un mundo interconectado de siete reinos mágicos llamados las Tierras Mágicas, quedó claro que el Sr. Mind también volvió a sus formas de comer dimensiones. De acuerdo con la copia de Sivana de La enciclopedia de los monstruos mágicos - que también da su primer nombre como 'Maxivermis' - El objetivo del Sr. Mind es 'nada menos que consumir y controlar todo el poder de las Tierras Mágicas'. Ah, y también que mató al rey Salomón. ¿Sabes de la Biblia? Uno pensaría que habrían mencionado la malvada oruga parlante en alguna parte.

Considerando que el 2019 Shazam La película está inspirada en gran medida por Geoff Johns y Gary Frank Shazam reiniciar, es lógico que si el Sr. Mind alguna vez se convierte en un villano de la gran pantalla, ese podría ser el enfoque con el que van.