La verdad no contada de la rivalidad Marvel vs. DC

Por Chris Sims/19 de marzo de 2020 3:54 pm EDT

En la larga historia de la cultura pop, hay muy pocas rivalidades que han provocado debates tan intensos como el que se desata entre Marvel y DC, especialmente cuando se considera que ambos lados de este conflicto en particular fueron formados por muchas personas. Desde 1961, está furioso en páginas de cartas, argumentos en línea e incluso dentro de los cómics, y en la era en que las películas de superhéroes son lo más importante en Hollywood, no se ha detenido.

¿Pero cómo llegamos a este punto? ¿Fue solo una competencia afable que se llevó al extremo? ¿El intento más exitoso del mundo corporativo de inspirar lealtad a la marca para lo que básicamente equivale a un producto? El punto final natural de preguntarse si Thor podría vencer Superman ¿en una pelea? Como suele ser, la verdad es un poco más complicada y se abre paso a través de todo, desde editores furiosos hasta juegos de softbol. Aquí está la verdad detrás de la rivalidad entre Marvel y DC.



Conceptos definitivos

Técnicamente, los cómics habían existido mucho antes de que Superman apareciera en la página en 1938, e incluso la idea de contar historias de aventuras de gran formato con paneles y globos de palabras no era exactamente nueva. Si nunca has vuelto y has leído el Mickey Mouse tira de periódico de finales de la década de 1920, por ejemplo, probablemente te sorprendería lo mucho que se sienten las aventuras que verías en los cómics de superhéroes 20 o incluso 30 años después (no, en realidad, Mickey Mouse) Cuando Jerry Siegel y Joe Shuster finalmente lograron que alguien se arriesgara en el campo por el que habían estado comprando durante unos años sobre un bebé del planeta Krypton que creció para ser el mayor héroe de la Tierra, sin embargo, cambiaron casi todo. el medio y marcó el comienzo de un nuevo género revolucionario.

Este nuevo concepto de `` superhéroe '' tomó fragmentos de historias de ciencia ficción, vigilantes de novelas pulpa y esas tiras de aventura lujosamente dibujadas que se publicaban en los periódicos y las combinaron, y esa idea funcionó. El propio Superman fue un gran éxito, y en 1940, menos de dos años después, los quioscos se inundaron con cientos de nuevos personajes, la mayoría de los cuales probablemente nunca hayas oído hablar: la tortuga verde, Stardust el supermago, la rubia Phantom, el Rey Rey y sus Gigantes, Pesadilla y Sueño: esos son algunos de los personajes más conocidos de ese boom original que no sobrevivieron.

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Sin embargo, hubo algunos que lo hicieron, y esos son los que definitivamente conoce, con Batman y Wonder Woman a la cabeza del grupo. El Flash, la Linterna Verde, el Capitán América y la Antorcha Humana también estaban allí, pero ni siquiera ellos pudieron pasar todo el tiempo. Cada uno de esos personajes encontró que sus títulos llegaron a su fin a fines de los años 50, aunque solo fuera por unos años.



Cooptación dudosa

La Edad de Oro también provocó algo que se convertiría en una tradición en los cómics de superhéroes: tomar lo más popular en el medio, arrancarlo y darle tu propio giro. Bill Finger y Bob Kane lo hicieron con la Sombra, debutando una imitación flagrante llamada Batman en las páginas de Detective Comics, y hubo innumerables creadores que hicieron todo lo posible para archivar los números de serie y hacer el próximo Superman.

El más exitoso de estos fue, por supuesto, el Capitán Marvel, el personaje que eventualmente se conocería como Shazam. De hecho, fue una imitación tan descarada, hasta el punto de que incluso arrojó un auto en la portada de su primera aparición, al igual que Superman, que finalmente se determinó que estaba infringiendo los derechos de autor, lo que llevó a que DC finalmente adquiriera El personaje 40 años después. También fue muy popular en los cómics, con Captain Marvel Adventures, que se publicaba cada dos semanas, superando a los libros mensuales de Superman.

Pero a pesar de que se quedó atrás de Shazam en ventas de cómics, Superman se cristalizó de inmediato como un ícono de la cultura pop, en parte porque cada uno de ellos fue uno de los primeros en extenderse de la página a otro medio popular. En su caso, fue un programa de radio tan popular que tuvieron que inventar un dispositivo de trama que podría sacar a Superman de la acción, Kryptonite, para que el actor de voz Buds Collyer pudiera tomarse un descanso. Esa popularidad le dio a Superman y sus editores una durabilidad que les permitió capear la tormenta que se avecinaba. Cuando los superhéroes perdieron su popularidad después de Segunda Guerra Mundial y la publicación de cómics experimentó su primer colapso, Superman fue uno de los pocos que se mantuvo ininterrumpido.



Esa popularidad duradera, junto con el hecho de que todos los demás estaban tambaleándose, también le dio a ese editor la oportunidad de adquirir o fusionarse con muchos de sus antiguos competidores, uno de los cuales les daría un nuevo nombre. Si bien la compañía se conocería formalmente como Publicaciones periódicas nacionales en los años 70, eventualmente cambiarían su marca otro personaje insignia como 'Detective Comics' - DC para abreviar.

Competencia distinguida

Desde que arrinconaron el mercado de los personajes más populares del género, y desde que fueron una de las principales fuerzas detrás de la censura restrictiva de la Autoridad del Código de los Cómics, que eliminó a los editores populares de crimen y terror. quien había llenado el vacío después del choque de los superhéroes: DC cruzó a través de los años 50 prácticamente sin competencia. Su personaje principal incluso había saltado sobre la transición de la radio a la televisión de una sola vez.

Y entonces Stan Lee y Jack Kirby apareció y reinventó completamente a los superhéroes.

Por extraño que parezca, todo sucedió debido a DC. Después de la Edad de Oro, la compañía que originalmente había publicado Capitán América Comicscojeando bajo un par de nombres diferentes (Timely, luego Atlas). Habían tratado de revivir a su personaje más popular en los años 50 como Capitán América: Commie Smasher, pero terminó con una serie extremadamente corta de cómics tan desaconsejados y jingoístas que más tarde fueron reconciliados para ser las aventuras de un Cap falso cuyo suero de súper soldado pirata lo había vuelto loco. Después de eso, se asentaron en cómics de romance, guerra y monstruos bastante formulistas (pero generalmente bien dibujados) sobre invasores espaciales con nombres como Shagg, Spragg y un extraño llamado Hulk (no ese, lo abordaremos en un segundo).

En 1960, sin embargo, DC alcanzó el oro al poner a todos sus superhéroes populares, y a Aquaman, en un solo libro como la 'Liga de la Justicia de América'. El editor de Atlas, Martin Goodman, empleó esa estrategia tradicional de estafar una idea popular. Le asignó a Stan Lee, a quien había contratado en los años 40 únicamente porque era el primo de su esposa con aspiraciones de ser un escritor que tenía muchas ideas y energía, y Jack Kirby, el artista veterano que había cocreado Capitán América en los años 40, para crear su propio libro de equipo de superhéroes.

La cuestión es que Lee y Kirby abordaron las cosas un poco diferente. En lugar de solo tener un puñado de buenos superpoderosos que derrotan una amenaza alienígena, estructuraron a sus 'superhéroes' como uno de sus cómics de terror de ciencia ficción. Un grupo de científicos, desesperados por vencer a esos malditos comunistas a la luna, fueron expuestos a la radiación que les produjo mutaciones extrañas, incluida la transformación de uno de ellos en un monstruo completo. Entonces lucharon contra los malos. La única diferencia entre esta historia y una de las espeluznantes historias sobre Gruto y Korilla es que las personas que habrían sido las figuras trágicas en un cómic de ciencia ficción triunfaron y volvieron el mes siguiente para volver a hacerlo. La compañía luego se renombraría después del primer cómic de Timely de 1940, Marvel Comicsy ese cómic Cuatro Fantásticos, terminó siendo tan exitoso que se construiría un universo entero sobre su base, y se reconstruiría otro.

Comparaciones desdeñosas

A raíz de Cuatro Fantásticos, Lee, Kirby, Steve Ditko, Marie Severin, Don Heck y los otros miembros del bullpen original de Marvel lanzaron más series, y prácticamente todos fueron un éxito. La excepción fue Hulk, que se canceló después de solo seis problemas, pero despegó cuando recibió un segundo disparo después de aparecer en los primeros números de Los Vengadores. También es fácil ver por qué tuvieron tanto éxito. Los dramas en curso y las tramas de la telenovela que influyeron en los libros de Marvel encontraron un punto de apoyo entre los lectores mayores, especialmente los adolescentes mayores y el público universitario, mientras que la competencia todavía estaba dirigida a un público más joven. Además, los libros de Marvel fueron realmente buenos, con el diálogo exagerado de Lee junto con el arte cada vez más estilizado de Kirby y Ditko.

Eso no quiere decir que los cómics de DC de principios de los 60 no eran bueno. En realidad son geniales. Uno de los muchos beneficios que DC obtuvo al absorber a tantos de sus competidores en los años 40 y 50 fue que obtuvieron a Otto Binder, el escritor que había hecho Captain Marvel Adventures un gran éxito, y lo convirtió en uno de los principales arquitectos de los títulos de Superman. La era de los años 50 de las historias de ciencia ficción de Batman no se recuerda con tanto cariño, pero el trabajo de Binder en Superman estaba lleno de conceptos que todavía están en uso hoy en día, desde Brainiac hasta Phantom Zone y Supergirl. Agregue los reinicios de la Edad de Plata de personajes como Flash y Green Lantern, y DC estaba publicando los mejores cómics que habían publicado. Son solo un muy diferente tipo de lo bueno que estaba haciendo Marvel, y cuando viste las revistas de las dos compañías una al lado de la otra en el quiosco de prensa, los libros de DC se veían básicamente igual que durante diez años. Los libros de Marvel, por otro lado, parecían nuevos y emocionantes, con borrones que prometían sentidos que destrozarían el drama y los héroes en el tipo de peligro que Superman nunca podría enfrentar.

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Stan Lee, quien se posicionó como la cara amiga de Marvel Comics, que, no por casualidad, implicó realmente acreditar al escritor, artista y letrador en cada tema, algo que DC no descubriría durante otra década, aprovechó esto. En las letras columnas que corrían en Cuatro Fantásticos, él criticaba 'La competencia distinguida' como 'Brand Ecch' e insistía en que los cómics de Marvel eran los que respetaban la inteligencia de los lectores, a diferencia de esos otros tipos. DC, por lo que vale, rara vez mencionó a Marvel en sus columnas de cartas, pero el hecho de que dichas columnas se dedicaran principalmente a editores que discutían con niños no ayudó. Las diatribas de construcción de marca de Lee finalmente se pusieron tan mal que los lectores que disfrutaron de ambas editoriales escribieron pidiéndole que dejara de insultar su gusto. Lee respondió realizando una encuesta para ver si los lectores querían que él siguiera hablando de lo malo que era DC, o si simplemente debía hablar de cuán mejores eran sus propios cómics. Con eso, se dibujaron las líneas de batalla.

Creadores salientes

Durante los siguientes diez años, Marvel produjo algunos de los mejores cómics de superhéroes jamás publicados, incluida la historia de Galactus de Cuatro Fantásticos ese es básicamente el plan para cada cómic de 'evento' desde entonces, y 'The Final Chapter' de Asombroso Hombre Araña # 33, que presentaba imágenes que definían el personaje tan bien que se utilizó en Spider-Man: regreso a casa 50 años despues. También habían irrumpido en la televisión con dibujos animados, que en su mayoría tenían una mala animación, pero grandes canciones temáticas. Claramente, no irían a ningún lado pronto.

Con eso en mente, DC hizo uno de los movimientos más audaces en años: contrataron a Jack Kirby en 1971. No era ningún secreto que Kirby había hecho la mayor parte del trabajo en Cuatro Fantásticos. Una de las razones por las que pudo escribir tantos cómics mientras también editaba toda la línea es que él y el artista trazaron una trama, generalmente un par de oraciones, luego el artista dibujó todo el tema, a menudo escribiendo en diálogo en los márgenes, y Lee luego escribiría el diálogo para las páginas terminadas. Kirby, sin embargo, sintió que Lee había tomado la mayor parte del crédito, y que no estaba solo. El cocreador de Spider-Man, Steve Ditko, dejó Marvel unos años antes, en parte debido a un conflicto personal similar con Lee que vio su último año de Asombroso Hombre Araña historias producidas sin que las dos se hablaran.

DC le ofreció a Kirby una gran cantidad de libertad y control creativo que esencialmente significaba que podía hacer lo que quisiera, que es lo que hizo. Después de unos meses de anuncios anunciando que 'The Great One Is Coming', la carrera de Kirby en DC debutó en El Superman Pal Jimmy Olsen, y luego pasé a la épica saga 'Cuarto mundo' que atravesó Nuevos dioses, Señor milagroy Gente para siempre también. Estaba escribiendo y dibujando un cómic completo, a menudo innovador, cada dos semanas, presentando una gran mitología que se construyó alrededor de un conflicto con Darkseid, un dios alienígena que encarnaba el mal. También resolvió muchas de sus frustraciones allí, particularmente a través de una parodia bastante cruel de Stan Lee llamado Funky Flashman, quien apareció en Señor milagro. Durante su tiempo en DC, también produjo lo extraño, distópico y extrañamente profético. OMAC (protagonizada por One Man Army Corps) y las aventuras sobrenaturales de El demonio.

Teniendo en cuenta que acababa de salir 108 temas de Cuatro FantásticosSin embargo, el trabajo de Kirby en DC fue sorprendentemente efímero, aunque sigue siendo muy influyente. Sin embargo, en 1976, regresó a Marvel con el mismo nivel de control creativo, haciendo su tercera carrera de Capitan America y creando Los eternos, otra saga mítica de los dioses del espacio. También lo hizo Dinosaurio del diablo, que son nueve números sobre un Tyrannosaurus rojo gigante que patea el infierno de otros dinosaurios y, en ocasiones, extraterrestres, que gobierna. En los años 80, trabajaba principalmente en el campo más estable de la animación, pero regresó a DC para Superpoder y Los perros del hambre. De cualquier manera, la permanencia de Kirby en DC demostró que incluso el creador de Marvel Comics más capaz de cruzar la calle, y que DC estaba dispuesto a intentar su propia mano para replicar el éxito de los demás.

Corporaciones de duelo

A lo largo de los años 70 y 80, la primera generación de creadores que habían crecido con el Universo Marvel se convirtieron en las personas detrás de los cómics, intercambiando creadores de un lado a otro e intentando mantenerse al día. Como las personas en las oficinas estaban todas ubicadas en Nueva York (DC se mudó a Los Ángeles en 2015), la mayoría de ellas eran incluso amigos, hay un crossover no oficial realmente extraño desde 1972 en el que un grupo de creadores estaban en un viaje por carretera que los llevó a través de DC Liga de la justicia de América y de Marvel Aventuras asombrosas y Thor. Los empleados de las dos compañías también se enfrentarían a los juegos de softbol en Central Park, aunque anteriormente Editor en jefe de Marvel, Jim Shooter alegó que DC traería timbres para ganar.

En cuanto a los cómics, los creadores cambiarían entre las dos compañías, a menudo interfiriendo en una y luego haciendo un trabajo importante en la otra. Cuando X Men fue el libro más popular de Marvel en los años 80, por ejemplo, DC contrató a dos creadores que habían comenzado en Marvel, George Pérez y Marv Wolfman, para hacer su propia telenovela de superhéroes con New Teen Titans. A finales de los 80, cuando Todd McFarlane y Rob Liefeld traían un estilo completamente nuevo a DC en Invasión y Halcón y palomaDC los contrató para llevar Hombre araña y Nuevos mutantes en nuevas direcciones Después de que Marvel tuvo éxito con Guerras secretas, un crossover de 12 partes con todos sus personajes más populares, DC hizo Crisis en tierras infinitas, un crossover de 12 partes con todos sus personajes que terminaron eliminando su multiverso Silver Age y reiniciando el universo para que se pareciera más a Marvel.

A finales de los años 80, también había un elemento corporativo. DC había sido comprado por Warner Bros. en 1969, con diseños para convertir su lista de personajes populares en estrellas de cine, algo que hicieron con gran éxito cuando Superman: la película fue lanzado en 1978. Mientras tanto, Marvel había pasado por una serie de empresas matrices, incluido un período en que eran una división de Perfect Film and Chemical Corporation, antes de incorporarse como Marvel Entertainment Group en 1986. Sin embargo, en 2009, Marvel - después de recuperarse de la bancarrota a fines de los años 90 y finalmente llegar a la pantalla grande de una manera que podría desafiar las franquicias de películas de superhéroes de Warner, Disney compró las dos compañías en los mismos estratos de propiedad corporativa y aseguró que sus años de rivalidad continuará indefinidamente, mientras que casi todos en el mundo observan.

Dream Crossover

Sin embargo, mucho antes de que Disney se hiciera cargo, el aspecto corporativo de la publicación de cómics condujo a uno de los momentos más extraños en la historia de su larga rivalidad. Como cuenta Shooter, hubo un momento en 1984 cuando Marvel estuvo muy cerca de hacerse cargo de todo el Universo DC, literalmente.

La versión corta fue que alguien en Warners se dio cuenta de que, si bien los personajes eran una mina de oro para figuras de acción y otros productos con licencia, DC estaba perdiendo dinero publicando cómics y pensó que sería mejor dejar que alguien más los publicara. ¿La elección obvia? Maravilla. Tienen experiencia publicando cómics, ¿verdad? Shooter fue abordado con una oferta de la licencia de publicación para los personajes de DC, lo que significa que Superman y Batman se unirían SOLDADO AMERICANO. Joe y Guerra de las Galaxias en la lista de cómics con licencia de Marvel, y dale a Marvel el dominio completo del género de superhéroes.

Si hubiera sucedido unos años antes o más tarde, la industria de los cómics podría ser muy diferente hoy, y llegó tan lejos como Shooter haciendo un lanzamiento completo sobre cómo lo llevarían a cabo. Por desgracia, un editor más pequeño demandó a Marvel en ese momento, alegando que eran un monopolio ilegal porque ya controlaban gran parte del mercado de los cómics. 'Cuando te demandan bajo las leyes antimonopolio', escribió Shooter en 2011, 'es un mal momento para devorar a tu mayor competidor'.