La verdad no contada de Rostros de la muerte

Por Sarah Szabo/21 de septiembre de 2017 4:30 pm EDT/Actualizado: 13 de febrero de 2018 1:58 pm EDT

Nada tiene una fascinación extraña en la cultura pop como el concepto de una película de rapé. Es una idea que es a la vez repulsiva y magnética: ¿por qué alguien querría ver imágenes ilícitas que atrapen a alguien en los últimos momentos de su vida? Por otro lado, si alguien te presentara la oportunidad de ver algo así, ¿realmente podrías mirar hacia otro lado?

La película de terror de 1978 Rostros de la muerte demostró que había una gran audiencia de personas con una morbosa curiosidad que buscaban satisfacer. A veces descrita como la primera película de metraje encontrada, hizo olas en todo Estados Unidos, desde los espectadores que lo experimentaron hasta los expertos de los medios que lo denunciaron como otra señal del triste declive de la cultura estadounidense.

Pero si bien muchos pueden tener opiniones sobreRostros de la muerte, a menudo realmente no saben de qué están hablando. Fue una pelicula? ¿Una serie de películas? ¿No es una película de rapé? ¿Acabo de ver morir a alguien?

La respuesta es más compleja de lo que piensas. Venga a nuestro examen post mortem mientras exploramos la verdad no contada deRostros de la muerte.

El origen de un mito urbano.

Desde su lanzamiento en 1978, Rostros de la muerte ha pasado de extraños hermanos mayores y tías geniales en todas partes a nuevas generaciones desprevenidas, siempre buscando hacer su mundo un poco más grande en busca del próximo tabú. Es realmente la única forma de explicar el atractivo de la película, a diferencia de, digamos,El brillante, Rostros de la muerteno puede ser apreciado por su cinematografía impresionante, o una historia apasionante y en capas con relevancia universal. El tabú que rodea a la muerte le da a la película todo su atractivo morboso.

Más allá de eso, está el '¿Es esto real?' aspecto. Gente a la que dispararon, personas a las que se ejecutó, personas a las que se prendió fuego. ¿Esto realmente sucedió? ¿Realmente estoy viendo esto? ¿Quién sabe? Parte de la cultura alrededorRostros de la muerte es la gran cantidad de información errónea que lo rodea, parte de ella deliberadamente plantada en materiales de marketing. Luego hay personas que repiten falsedades sobre la película a sus amigos, ya sea porque no saben nada o porque quieren hacer que la película sea más aterradora.

'Cada nueva generación lo descubre, y aunque las cosas se ven mal, todavía hay segmentos que la gente realmente cree que son reales', dijo el productor John Alan Schwartz. dijo en una entrevista de 2012. Y él sabría: Schwartz es el único creador del Rostros de la muerte serie, aunque no encontrarás su nombre en los créditos.

El creador

Si va por los créditos, la responsabilidad deRostros de la muerterecae en dos figuras principales: Alan Black, quien escribió la película, y Conan Le Cilaire, el director. Pero estos dos misteriosos individuos son en realidad una sola persona: John Alan Schwartz, quien también fue el productor principal de la película, e incluso actuó en algunas de sus secuencias.

'De todas las cosas que he escrito, la más orgánica fueRostros de la muerte Schwartz después dijo, después de decidir revelar su identidad como creador de la serie al público en general. El cine, dijo, sirvió como 'portavoz para decir lo que quisiera decir, sin que nadie me censurara. Éramos nuestros propios censores, pero no censuramos nada. Cuanto más oscuros nos poníamos, más emocionados estábamos.

No fue una idea original.Rostros de la muertese hizo con dinero de inversores japoneses para el mercado japonés de videos, quienes se acercaron a Schwartz para hacer la película con su idea en mente. 'Los japoneses vinieron a esta pequeña compañía familiar de cine y nos dijeron que queríamos hacer una película sobre la muerte', dijo Schwartz. 'Fue una oportunidad de tener un control creativo completo. ¿Y qué joven aspirante a cineasta no querría hacer eso? Nos dieron el dinero y lo reunimos todo y nunca tuvimos a nadie a quien responder excepto a nosotros mismos ''.

El proyecto llegó a Estados Unidos gracias a una colección de distribuidores independientes, que vieron la película y la salvaron de una vida de oscuridad.

El contexto

Rostros de la muerte apareció en un momento en que los cineastas comenzaban a empujar los límites de lo que una película inclusofue. Específicamente,Rostros de la muerte cae en el género 'mondo', un término que fue prácticamente inventado en el lanzamiento de la película en 1962Perro del mundo

En esencia, la película Mondo es una película provocativa diseñada para sorprender. Originalmente, se centraron en los tabúes, generalmente culturales, mostrando a personas extranjeras involucradas en comportamientos que el público occidental aparentemente se desanimaría, lo que a menudo resultó ser imágenes crueles de animales golpeados y asesinados, un tropo que aparece prominentemente en el Rostros de la muerteserie.

A fines de la década de 1970, este empuje de límites, que comenzó en un lugar que hoy encontraríamos notablemente manso, había progresado hasta el punto de que, por el valor del shock, las películas de Mondo comenzaron a mostrar la verdadera violencia y muerte en pantalla. 'Entonces crees que has visto todo', decía el pensamiento. 'Bueno, no has visto nada como esta.' 

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El metraje

Entonces, ¿qué hay realmente en Rostros de la muerte

Bueno ... muchas imágenes de los muertos, desde retratos domesticados de cadáveres en ataúdes hasta tomas quirúrgicas de cerca de cuerpos abiertos. Hay una matanza de animales del tipo que verías en una película tratando de asustarte al veganismo, y un tiroteo fatal entre civiles armados y la policía. Los cuerpos se muestran tan divididos que apenas son reconocibles, y las supuestas tradiciones de muerte de todo el mundo se muestran en una secuencia de sacrificios humanos, seguida de canibalismo. En una escena famosa, un grupo de comensales se sienta con una comida de cerebros de mono frescos, sacándolos del cráneo después de golpear al mono hasta la muerte en la mesa.

Como una pelicula Rostros de la muerte procede clínicamente, con una gran distancia emocional entre el espectador y el metraje: el público no está siendo invitado exactamente a una historia que se desarrolla aquí. Reproducido en una banda sonora dispersa, no tiene mucha estructura: su único hilo conductor es un presentador y narrador en pantalla, un tipo abotonado que se presenta como el Dr. Francis Gross. Las imágenes no relacionadas que constituyen la mayor parte de la película se unen con el pretexto de ser el estudio a largo plazo del médico sobre los diferentes métodos y formas de muerte.

¿Suena como si fuera tu callejón? No seas tímido Había mucha gente a bordo paraRostros de la muerte, y pagaron los boletos para probarlo.

Los fanáticos se dan cuenta

Rostros de la muerte fue lanzado en cines el segundo fin de semana de noviembre de 1978, donde pasó a ganar un increíble $ 35-40 millones, una actuación aparentemente ridículamente exitosa para una película que pretendía mostrar una mirada sin adornos a la muerte real. Hizo su dinero en gran parte en teatros menos acreditados, lugares del autocine y el tipo de casa de basura de mala calidad.

Pero aunque el éxito teatral de la película es asombroso de considerar, la película realmente no aseguró su inmortalidad hasta después de su lanzamiento en VHS en 1983. La marca Snappy que afirmaba que la película estaba prohibida en 46 países hizo Carasen algo prohibido, un sorteo irresistible para cualquier espectador que desee probar lo transgresor.

A medida que la película tuvo éxito, también recibió retroceso, con muchos comentaristas que descartaron la película como una monstruosidad. Irónicamente, su indignación solo sirvió para consolidar la reputación de la película.

'Una noche estaba trabajando en la casa de mi mecanógrafo', Schwartz recordado más tarde. 'Dan Rather fue el presentador de CBS News, y Dan Rather dijo:' hay una película llamadaRostros de la muerteeso nunca debería haber visto la luz del día. Y pensé que nunca volvería a trabajar en Hollywood. Pero en realidad tuvo el efecto contrario.

Como lo hicieron

Por todo lo que pretendía ser una mirada sin parpadear al mundo real, la mayoría de Rostros de la muerte Fue una ficción total. Obviamente, incluso el teatro más sórdido no podía salirse con la suya mostrando una película de personas realmente matando y comiendo un cuerpo humano. Pero la inclusión de algún material de archivo real generó una incertidumbre duradera en las secuencias de la serie, y el marketing también fue sugerente.

Es sorprendente cuántas personas no creen esto, pero casi todo enRostros de la muerte fue el resultado de una producción cinematográfica regular. Si bien hay muchas imágenes de cadáveres reales en los segmentos de archivo, ninguna persona real realmente murió en la pantalla. Ni siquiera el mono. 'Coliflor para el cerebro', Schwartz luego revelado. 'Teatro de sangre por la sangre'.

'Vimos horas y horas y horas de metraje de noticieros', dijo Douglas White, el creador de efectos especiales de maquillaje para la película. También estudiaron fotos reales y espeluznantes de la escena del crimen para asegurarse de que sus efectos fueran reales. Muchas secuencias fueron recreaciones de imágenes de noticias reales, cuidadosamente reproducidas con un presupuesto de $ 450,000.

Una escena de una violenta pelea de perros no fue realmente violenta, solo dos perros jugando, ingeniosamente editados. 'No podíamos creer que alguien compraría esto' dijo Michael Felsher, quien produjo material detrás de escena para Rostros de la muerteDVD del 30 aniversario. 'Pero agregas música siniestra y algunos efectos de sonido y los cortas de cierta manera, y parece que estos perros se están matando entre sí'.

Lo que era real

Lo que es real y falso en las películas ha sido un tema de debate durante décadas. Pero, sinceramente, no es difícil distinguir entre el material de archivo real y el mundo del espectáculo. En los días de VHS, cuando las cintas eran granuladas e Internet no podía aclarar la confusión, era fácil difundir la creencia de que algunas cintas de video contenían imágenes de asesinatos reales. Pero nadie realmente fue sacrificado, y lo único que fue real acerca de la secuencia de cerebros de los monos fueron las reacciones asqueadas de los actores ante la coliflor blanda que estaban comiendo.

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La única secuencia real sin guión en la primera película ocurrió cuando un cuerpo apareció en la costa mientras la tripulación disparaba en Sunset Beach, California. Allan Apone, un creador de efectos para la película, describió la experiencia 30 años después.

'Estábamos allí, y esta persona viene corriendo diciendo que hay un cuerpo en la playa, hay un cuerpo en la playa', Apone dijo. 'Corrimos hacia abajo para ver qué estaba pasando'. Lo que encontraron fue un hombre ahogado, que aparentemente había estado desaparecido durante un par de días después de decidir ir a nadar mientras estaba intoxicado.

A pesar del hecho de que, en última instancia, era solo otra película, varias personas que trabajaron en la producción cambiaron sus nombres o quedaron sin acreditar por su trabajo. No se puede ser demasiado cuidadoso cuando estás en el equipo de una película de rapé.

Los efectos especiales

Allan Apone, junto con Douglas White, tenía una compañía de efectos especiales relativamente nueva cuando se le acercó el Rostros de la muerte cineastas para un proyecto de carácter peculiar. 'No nos dieron ninguna información al respecto', dijo Apone en una entrevista en DVD. Juntos, su equipo hizo un trabajo esencial en la elaboración de los momentos más memorables de la película.

Una de sus producciones más infames fue la secuencia de la cena del cerebro de mono de la primera película, que no era el retrato de la barbarie gentil que muchos tomaron como. En cambio, fue su toma de efectos de película normal, con una mesa y un mazo especiales hechos específicamente para la película, un mono vivo entrenado y un mono simulado para recibir el golpe fatal.

Los cineastas ocultaron las partes de la secuencia que no funcionaron con cortes rápidos, y el resultado es bastante perfecto. Además de la secuencia del mono, la compañía de Apone estaba a cargo del tiroteo policial, la escena en la que un caimán se comía a alguien, la secuencia de decapitación y el sacrificio de culto, básicamente, todo lo bueno.

Y claramente hicieron un trabajo excepcional: hasta el día de hoy, los creadores de efectos de la película sostienen que la gente se acerca a ellos insistiendo en que la película es real, negándose a creerlos cuando explican los trucos que usaron, o que todos los que supuestamente murieron en la película son todavía caminando bien.

Ensamblar la edición

Schwartz se acercó al editor Glenn Turner (que trabajó con un seudónimo) para ayudar a construir la película. Hablando por una característica especial incluida con la edición del 30 aniversario deRostros de la muerte, dijo que necesitaba un poco de convencimiento antes de saltar a bordo. 'Estoy a favor, siempre y cuando sea un documental legítimo', dijo.

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Al hacer su versión original de la película, no utilizaron recreaciones o efectos especiales en absoluto, sino que unieron 'una tremenda cantidad' de material real que compraron directamente de las estaciones de noticias. Esto significaba que originalmente, la película era solo un largo carrete de cadáveres, que además de ser molesto, no es muy interesante o divertido desde el punto de vista narrativo. 'Sabíamos que era muy difícil de ver', dijo Turner.

Fue al darse cuenta de esto que los cineastas decidieron adoptar el enfoque de recrear escenas. Era la única forma de hacer que las viñetas individuales de la película contaran historias completas, en lugar de solo mostrar las secuelas sangrientas. Para obtener sus escenas de películas, recrearon minuciosamente imágenes de accidentes reales, como un accidente de tren masivo, procurando obtener detalles como la iluminación lo más realista posible con las tomas originales.

'Estudiaríamos la toma de alguien saltando por la ventana, y veríamos el tipo de material que estaban usando para la película y el tipo de persona con cámara que estaban usando en ese momento, si eran muy inestables'. sus movimientos o lo que sea ', dijo Turner.

Rostros de la muerte II

El exito de la primera Rostros de la muerteLa película fue completamente inesperada para los cineastas. Supusieron que nunca volverían a ver su metraje, que se enviaría al mercado nacional de videos de Japón y se desvanecería en la memoria. Pero ganar tanto dinero con un presupuesto de $ 450,000 garantizado que habría una serie de secuelas, la primera de las cuales siguió en 1981.

Nuevamente escrito y dirigido por John Alan Schwartz y nuevamente presentado por el tono desprendido del Dr. Gross, Rostros de la muerte II fue en gran medida más de lo mismo, pero peor. No peor en un sentido sangriento, peor en que no es tan transgresor o extrañamente entretenido. Donde el primero Rostros de la muerte tuvo secuencias imaginativas e incluso algunas escenas de acción, la mayoría de las secuelas son imágenes de desastres en lata, o accidentes letales durante eventos deportivos.

Te da la sensación, a lo largo de la secuela, de que los cineastas están luchando para acercarse a la duración del largometraje, lanzando la mayor cantidad de material real posible en la edición para que la imagen tenga una longitud útil. Un combate de boxeo de 1980 entre Lupe Pintor y Johnny Owen que luego resultó en la muerte de Owenfuera del anillo se muestra ampliamente.

La película todavía es a veces sangrienta y asquerosa, con su cantidad de cadáveres y espeluznantes grabaciones médicas, pero en general es muy mansa en comparación con el tipo de cosas locas que hoy puedes encontrar en YouTube por accidente.

Rostros de la muerte III

Una tercera película siguió cuatro años después, una vez más dirigida y escrita por Schwartz con un coguionista acreditado como Veronica Lakewood. Es de lejos la secuela más interesante de la franquicia.Rostros de la muerte III presentó un regreso a las recreaciones que hicieron interesante la primera película, aunque ya sea debido a las actuaciones de los actores, la puesta en escena de las tomas o la edición de la película, es mucho más fácil decir que lo que estás viendo realmente no suceder.

Como resultado, las secuencias en la tercera película son considerablemente más detalladas y dramáticas. Una secuencia de la captura y posterior juicio de un famoso asesino en serie llamado Mike Lorenzo se desarrolla como una miniatura.La Ley y el orden episodio, con un interesante interludio donde la sala del tribunal se presenta con imágenes de video del asesino en el proceso de cometer sus crímenes. (El director, John Schwartz, interpretó al asesino completamente ficticio.)

Las escenas más interesantes incluyen imágenes desgarradoras de un saltador suicida de Los Ángeles (interpretado por el hermano de Schwartz, James), parado en el borde de un edificio mientras la policía y los profesionales médicos intentan y no pueden ayudarlo. Con mucha más diversidad en sus escenas y escenarios que Rostros de la muerte II, el efecto general de la película es similar al primero: se convierte en una especie de sueño febril de imágenes extrañas y granuladas, que luego recordará a medias, preguntándose si podría haber sido real.

Rostros de la muerte IV

La cuarta película, lanzada en 1990, también es considerablemente más interesante que la primera secuela, incluso si las ruedas de la franquicia claramente comienzan a desprenderse. En un cambio de las tres películas anteriores, esta fue escrita por el hermano del director James, quien también aparece en la película como el Dr. Louis Flellis, asumiendo las funciones de anfitrión. (Naturalmente, se explica que el anfitrión anterior murió por suicidio).

Aunque la secuela se acredita nuevamente al director ficticio Conan Le Cilaire, los deberes de dirección de la vida real se dividieron de tres maneras entre John Schwartz y otros dos, Susumu Saegusa y Andrew Theopolis. Quizás como consecuencia del nuevo equipo creativo, la cuarta película es mucho más campier, con una serie de secuencias jugadas para reír, como la imagen de arriba del Dr. Flellis de Schwartz disfrutando de un plato de barbacoa después de un corte duro de la ejecución de un prisionero.

El contenido de Rostros de la muerte IVestá por todas partes, desde secuencias prolongadas de trucos de magia que salieron mal, imágenes de archivo de asesinatos de la mafia, la pena capital aplicada mediante electrocución, las secuelas de accidentes mortales y un regreso a los motivos culturales tabú de las viejas películas de mondo en una secuencia presentando a una familia vietnamita-estadounidense matando y comiendo un perro. Esta fue la finalRostros de la muerte La película presentará cualquier metraje original, con dos entradas que vinieron después de haber sido simplemente reempaquetado de material antiguo, y sale como una versión de compilación de espejo de todas las películas anteriores.

cuando fue salvado por el aire de campana

Copycats y estafas

La influencia duradera Rostros de la muerte que tuvo en su nicho macabro se puede ver en la cantidad de películas de imitación que surgieron en los años posteriores a su surgimiento para comerciar con su nombre.

El más obvio de estos, Rastros de la muerte, fue lanzado al video en 1993. Más mezquino que el Rostros de la muerte películas, Huellas presenta a un narrador que critica y comenta más activamente las imágenes de los muertos, muchas de las cuales son, evidentemente, noticias reales de archivo y escenas de la escena del crimen. UNA punto de venta de la película fue 'Absolutamente NO escenas escenificadas!'

Es muy posible que estén diciendo la verdad. Pero el resultado es una película que también es aburrida, con algunos segmentos que no son más que presentaciones de fotos de la escena del crimen, o el tipo de imágenes médicas groseras que puedes encontrar en la sección de 'infección' de un libro de biología de la escuela secundaria. A pesar de esto, Rastros de la muerte engendró cuatro secuelas propias de diferente calidad.

1999 vio el lanzamiento de una película llamada Rostros de Gore, que copió la estructura de Rostros de la muerte casi exactamente, hasta el inquietante doctor por un anfitrión. Pero aunque esa serie usó más imágenes 'reales', lo que termina destacando como único sobre Rostros de la muerte son sus recreaciones minuciosas, que con tanta frecuencia caminan en la línea entre la fantasía y la realidad que se quedan contigo.

Un legado de muerte

Aunque dos más Rostros de la muerteLas películas fueron lanzadas durante los años 90, fueron secuelas solo de nombre, compuestas exclusivamente de material reempacado de las entregas anteriores. La franquicia, hoy, está efectivamente muerta, su existencia es innecesaria en un mundo donde cualquiera que tenga acceso a Internet es tristemente capaz de obtener instantáneamente una gran cantidad de imágenes de los muertos y moribundos que definitivamente es real, y siempre peor.

En cuanto a los autores de la muerte, muchas de las personas que trabajaron en Rostros de la muerte pasó a tener carreras sólidas en el mundo del espectáculo, incluido Schwartz. Puede haber hecho de la serie su legado duradero, pero no necesariamente le valió una fortuna financiera; Schwartz suposiciones que solo ganó $ 15,000 de la película original, lo cual es impactante en relación con las proyecciones de millones de dólares que trajeron. 'Las compañías que cosechan los beneficios no tuvieron nada que ver con hacer la película', dijo Schwartz más tarde.

Entonces, ¿cómo se siente Schwartz sobre el legado de la serie de películas que creó? Después de todas las reacciones intensas, los rumores y la reputación que ganó la serie como algo siniestro, no está exactamente seguro. 'No sé si es una fuente de orgullo', dijo.

¿De una cosa está seguro? Eso es fácil: 'Hicimos un buen trabajo engañando a la gente'.