La verdad no contada de Elvira

Matt Cowan / Getty Images Por Morgana Santilli/4 de octubre de 2019 6:12 pm EDT

Hay algunas figuras públicas que parecen haber estado siempre presentes, personas que todos conocen incluso si no están familiarizados con su trabajo. B-movie horror show anfitriona y scream queen Elvira es una de esas entidades, reconocible al instante con su enorme peinado negro y carnoso y su escote gratuito acentuado por el escote profundo de su vestido de vampiresa ajustado. Pero detrás de la imagen de arrastre del campo de vampiros hay una mujer con una historia histórica, una que a menudo deja atrás su mayor reclamo de fama.

Desde su nacimiento en Kansas en 1951, hasta su primer período como anfitriona de terror en Película macabra, a su fama actual como estrella de televisión, cine, cómic y merchandising, Cassandra Peterson parece estar constantemente creciendo y construyendo su imagen. A medida que continúa trabajando bien en sus sesenta años, aún tan simultáneamente campy y glamorosa como siempre, su fascinante historia merece una inmersión más profunda.



Marcado por el destino para convertirse en Elvira

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Muchas personas con una inclinación por lo paranormal crecen la fascinación desde el principio, sus intereses no se alinean con los de sus compañeros, lo que los marca como un extraño. No fue diferente para una joven Cassandra Peterson. Como una niña muy pequeña, ella sufrió quemaduras hirviendo Más del 35% de su cuerpo que resultó en la necesidad de tener una serie de cirugías de injerto de piel. Este incidente más tarde la hizo sentirse marcada, tanto física como de otro modo, como diferente, y comenzó su fascinación con monstruos y marginados

Irónicamente, su fama se basa en gran medida en su hermoso rostro y figura, que acentúa con gran efecto. Muchas personas que no saben mucho sobre la mujer detrás de Elvira nunca adivinarían que alguna vez tuvo algún accidente desfigurante en su juventud. Y sin embargo, sin este accidente en particular, Peterson podría no haberse convertido en la mujer que abraza lo extraño y lo feo.

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Go-go girl y arrastra sueños

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A pesar de su temprana fascinación por lo macabro, Peterson no se apiló con la peluca llena de humo de inmediato. Cuando era adolescente, le encantaba bailar y sabía que su destino era convertirse en una corista. Antes de que se le permitiera legalmente beber, ella tenía audicionó para ser un bailarín profesional e hizo el corte, viajando por todo el país bailando en bares y hoteles. Debido a esto, pasó gran parte de su adolescencia. rodeado de una manada de hombres gay y drag queens



No es de extrañar que Elvira, tan exagerada con una personalidad tan grande, a la vez que atrae a los hombres heterosexuales como un objeto sexual, también sea un gran ícono gay. Peterson le da mucho crédito a sus primeros días de actuación por la génesis de su personaje de Elvira y los conocimientos para crear una persona duradera en el campamento. Debe ser a la vez gratificante y surrealista ser tan completamente aceptado por la comunidad, también compuesta por personas externas como Peterson, que la ayudaron a traerla al mundo de la moda y la diversión llamativas, ostentosas y escandalosas.

Elvira, sensación de canto

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La vida nocturna de Las Vegas no fue la única experiencia de Peterson previa a Elvira en el rendimiento. Durante un tiempo, a principios de los años 70, vivía en Italia, aparentemente muy lejos de las brillantes luces de la vida nocturna. Mientras estuvo en Italia, se involucró en la música, cantando para la banda de funk / bossa nova italiana I Latins 80. No es fácil encontrar ejemplos de la música de este grupo, pero lo que existe en Internet muestra la notable capacidad de Peterson para cantar bien en italiano, no en su primer idioma.

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Mientras hacía las rondas musicales, Peterson también conoció al legendario director de cine italiano. Federico Fellini. Ella tomó un pequeño papel sin acreditar en la película de 1972 de Fellini Roma, comenzando así su carrera en la pantalla, aunque en lo que ahora se considera un clásico del cine italiano, en lugar del trabajo de terror kitsch por el que sería más conocida. Sin embargo, ella continuaría usando su habilidad para cantar en su trabajo como Elvira más adelante en su carrera.



Cómo los Groundlings dieron origen a Elvira

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Después de Italia, Peterson se encontró en Los Ángeles, involucrada en el grupo de actuación de improvisación. los Groundlings. Este grupo, establecido en 1974 y que sigue siendo fuerte hasta nuestros días, deriva su nombre del término utilizado para describir a los asistentes al teatro en ShakespeareEn el día, que normalmente eran de la clase baja y se sentaban o se paraban en el suelo directamente frente al escenario del Globe Theatre.

Desde su origen, el teatro ha presumido de una enorme e impresionante lista de ex alumnos de comedia, muchos de los cuales se han convertido en asiduos en espectáculos de bocetos como Sábado noche en directo y MADtv. Junto con Peterson, quien construyó en gran medida la base de Elvira (menos lo macabro) durante sus días en Groundlings, los alumnos incluyen Paul Reubens (quien igualmente acredita su tiempo en la compañía con el creación de su PeeWee Herman), la mordaz y perspicaz Kathy Griffith, y la peculiar y encantadora Kristen Wiig. La experiencia de Peterson en la comedia de improvisación ayudaría a asegurar su papel como Elvira más adelante.

Escribiendo a Elvira

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Para algunos espectadores, Elvira es completamente acerca de su atractivo sexual. Para muchos otros, particularmente mujeres jóvenes y hombres homosexuales, ella es el matrimonio de la sensualidad y la inteligencia. Peterson debe dar crédito a esta confluencia, ya que ella ha tenido una mano muy fuerte en el desarrollo de este personaje. Aunque inicialmente hizo una audición para el papel ya hecho de una presentadora de televisión de terror, la propia Elvira es producto de la propia artesanía y creatividad de Peterson, su propia creación sobre-sexualizada, sardónica, extraña y maravillosa, no, como muchos podrían suponer, los caprichos de un chico en Hollywood con un fetiche de vampiros.

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Peterson tiene créditos de escritura en muchas de las apariciones más grandes de Elvira, incluida su primera película, titulada simplemente Elvira: Amante de la oscuridad. Para el Película macabra serie, ella ayudó con muchos de los chistes, junto con el compañero alumbre Groundlings John Paragon, después de ver las características juntos. Ella actualmente tiene un guion de pelicula animada que está lista para lanzar, ¡así como un programa de televisión animado en proceso! Tal vez una vez que se haga la película, se convierta en un clásico de Halloween como La pesadilla antes de Navidad o Es la gran calabaza, Charlie Brown..

Dama literaria

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Sin embargo, escribir para la pantalla no es el único reclamo literario de Peterson. Es coautora de tres novelas con John Paragon: Transilvania 90210, Campamento Vampy El Niño que lloraba al hombre lobo. Todos estos fueron acreditados como escritos por Elvira, y todos se centraron en las aventuras del personaje. Originalmente publicado en los años 90, estos libros se agotaron durante años pero tienen resurgió en formato de libro electrónico para el fanático moderno de pulp horror.

En 2016, Peterson publicó Elvira, amante de la oscuridad: una retrospectiva fotográfica de la reina de Halloween. Actualmente tiene una autobiografía aún sin título programada para salir en octubre de 2020, que supuestamente ha sido trabajando durante 15 años! Con suerte, este libro brindará a los fanáticos de todo el mundo una visión más íntima de la vida de Peterson antes de Elvira, así como algunas exploraciones en profundidad sobre las realidades de trabajar como ícono de la cultura pop durante casi 40 años.

Cassandra sin Elvira

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Obviamente, Peterson es más conocida y querida por su interpretación de la hilarante reina del grito, pero también ha aparecido en papeles que no son de Elvira, incluso después del debut del personaje. En el compañero alumno de Groundlings, Paul ReubensLa gran aventura de Pee-WeePeterson desempeña un papel pequeño pero memorable como 'Biker Mama' en una escena en la que Pee-Wee se hace pasar por un bar lleno de moteros. Parece apropiado, en retrospectiva, que se haya convertido en una gran sensación tanto para ciclistas como para tatuadores y aficionados.

En 2010 Todo sobre el malPeterson se mantiene fiel a sus raíces de comedia y terror en un absurdo gorefest. Y aunque está claro que es capaz de ir más allá de su atuendo de seductora vestida de negro, parece estar más cómoda, y como si se estuviera divirtiendo más, cuando es la cara de los pechos y los pechos. Pero la acción en vivo no es el único lugar para una actriz con talento para adaptarse a un papel.

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Voz del vampiro

Me gusta horror, la animación como medio se descarta con frecuencia por no ser digna de estudio o consideración seria cuando se trata de discusiones sobre medios influyentes. Sin embargo, muchos actores han encontrado un nicho dentro de la actuación de voz que les ha permitido dejar de jugar el mismo papel (o tipo de papel) una y otra vez. Peterson es uno de esos actores, aunque ciertamente ha prestado su voz como Elvira a los dibujos animados y videojuegos (y ella parece disfrutar apegándose a los medios relacionados con el horror).

Ella ha aparecido en varios Scooby Doo esfuerzos, tanto como Elvira y como otras damas espeluznantes. En 2005, ella apareció en un episodio de Super Robot Monkey Team Hyperforce Go! llamado 'Season of the Skull'. Este episodio se basa en un par de clásicos de terror, que incluyen El hombre de mimbre y Un hombre lobo americano en Londres - Referencias de su audiencia de espectadores jóvenes probablemente no se darían cuenta, pero que se adapta bastante bien a la reputación de Peterson En el extremo menos obvio del espectro de casting, Peterson estuvo involucrado en el más reciente Tortugas Ninjas mutantes adolescentes Serie de televisión que interpreta el papel de la Reina Utrom, un extraterrestre que usa un disfraz humanoide, durante seis episodios.

Vampiro vegetariano

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Cuando Peterson se acerca a los 70 años, es notable notar cuán eterna parece. Ella continúa vistiendo la carga de Elvira con gracia, atribuyendo su figura delgada y su apariencia juvenil no en el drenaje de la sangre de las vírgenes como se podría suponer, sino en buena vida limpia - Incluyendo yoga, correr regularmente y mantener una dieta vegetariana. Sin embargo, su dieta no se trata solo de mantenerse en forma. Ella ha abogado públicamente por una dieta vegetariana para los derechos de los animales, incluso filmando un anuncio para PETA donde ella amonesta a un zombie quien está mordiendo un cadáver reciente. '¡Zombi tonto, comer carne es para gusanos!' la Señora de la Oscuridad exclama, animando a los espectadores a evitar la carne. Parece incongruente que una figura que es mejor conocida por organizar maratones de películas de terror sea tan consciente de su impacto en otras criaturas vivientes, pero tal incongruencia se suma al encanto y el misterio de Peterson. En estos días, parece que ella come carne, pero todavía se concentra en mantenerlo principalmente en frutas y verduras.

Vampira vs. Elvira

Parte de lo que hace que Elvira sea tan atractiva es el hecho de que es una parodia, de horror en general, pero también mucho sobre el concepto de la seductora vampira / hechicera. Las generaciones más jóvenes podrían compararla con Morticia Addams, y aunque esa evaluación no es del todo incorrecta, probablemente sea justo decir que le debe mucho más a Vampira, la creación televisiva de la actriz finlandesa estadounidense. Maila Nurmi. Vampira, como Elvira después de ella, fue la presentadora de su propio programa de terror de la década de 1950, El show de Vampira. Los fanáticos de las malas películas B también podrían recordar su aparición en Ed Wood Plan 9 desde el espacio exterior

Nurmi no era fanática del nuevo vampiro de Peterson en el bloque, incluso yendo tan lejos como para llevar a Peterson a los tribunales. El caso fue finalmente desestimado, dando resultado a favor de Peterson, pero Nurmi continuó albergando resentimiento hasta su muerte en 2008. Por parte de Peterson, parece que nunca tuvo la intención de plagiar a Vampira y, de hecho, tenía mucho respeto por el personaje, pero su increíble éxito con Elvira sí frota sal en las heridas que Nurmi sufrió de su propia carrera en declive que allanó el camino para que Elvira sea el éxito en el que se ha convertido. Uno se imagina que Elvira simplemente golpeó las ondas en el momento exacto para golpear a lo grande, y supo cómo seguir el dinero.