La verdad no contada de Death Wish

Por Mike Floorwalker/5 de septiembre de 2017 11:12 am EDT/Actualizado: 15 de enero de 2019 4:45 p.m. EDT

Deseo de muertecuenta la historia de Paul Kersey, un arquitecto de buenos modales convertido en vigilante de sangre fría después de que los delincuentes asesinan a su esposa y violan a su hija. El drama de 1974 ofreció una de las miradas más inquebrantables sobre la violencia y la retribución que aún se había filmado, y transmitió un mensaje de que el público en ese momento estaba demasiado listo para escuchar: que el único buen ladrón era un ladrón muerto, y Si la policía no pudiera o no quisiera limpiar las calles, quizás los ciudadanos promedio deberían hacerlo.

La película generó cuatro secuelas, y aunque no tuvieron el impacto cultural del original, Hollywood está reiniciando la franquicia en un momento en que las tensiones sociales en Estados Unidos son altas. Antes de lo nuevo Deseo de muertellega a los cines, vale la pena echarle otro vistazo al material original, y una de las series de películas más brutales y controvertidas de todos los tiempos.

barry blanco

La película original se basó en una novela.

Brian Garfield fue un exitoso autor de novelas policiales y westerns cuyo trabajo compartió un hilo conductor: los efectos emocionales y psicológicos de la violencia repentina. La chispa para su novela de 1972Deseo de muerte fue un incidente de la vida real que tuvo lugar mientras visitaba a su editor en Nueva York. 'Cuando salí a buscar mi automóvil y conduje a casa hacia el río Delaware, encontré la parte superior de mi convertible de 10 años cortado en cintas', dijo más tarde. explicado. Durante el frío e incómodo viaje a casa, se sorprendió fantaseando con vengarse violentamente de quien haya destrozado su auto.

El disgusto de Garfield con su propio impulso violento lo llevó a crear un personaje, llamado Paul Benjamin en la novela, a través del cual podría explorar el tema central de su novela: si la violencia es siempre la respuesta, incluso cuando parece justificada, y las consecuencias emocionales de la venganza. El libro fue un éxito moderado, pero se necesitaría un pequeño ajuste de estos temas complejos para convertir su adaptación en un ícono cultural.

La ciudad de Nueva York era aterradora entonces

imágenes falsas

Ninguna ciudad simboliza a Estados Unidos como Nueva York, y a principios de la década de 1970, la Gran Manzana parecía estar pudriéndose a su núcleo.Algunos ciudadanos sintieron que no había un lugar seguro después del anochecer, incluso se sabía que los teatros de Broadway subían el telón para que los clientes tuvieran una mejor oportunidad de llegar a casa sin ser asaltados. Los asesinatos estaban en aumento, la corrupción policial era rampante, las pandillas callejeras dictaminaron un prácticamente sin ley Bronx, y cada día parecía traer un nuevo titular aterrador.

Con la ciudad de Nueva York como escenario, la novela de Garfield podría haber parecido madura para la adaptación. Pero esto fue en un momento en que las representaciones realistas de la violencia eran relativamente nuevas en la pantalla, y con la violencia de la vida real un miedo constante para muchos, no todos pensaron traerDeseo de muerte a los teatros fue una buena idea.

Nadie quería tocar la película.

imágenes falsas

Garfield vendió los derechos a su novela a los productores Hal Landers y Bobby Roberts, pero pasó adaptando la novela él mismo. Las tareas de escritura de guiones fueron para Wendell Mayes, justo después del gran éxito de taquilla deLa aventura de Poseidón, yDeseo de muerteaterrizó en United Artists con Sidney Lumet en conversaciones para dirigir. Desafortunadamente, Lumet pronto abandonó la producción para hacer el clásico drama de corrupción policial.Serpico, dejandoDeseo de muerte sin director, sin estrella, y un estudio cada vez más impaciente.

En un intento de sacudir la producción, Landers y Roberts fueron reemplazados por un nuevo equipo de producción que incluía al eventual director Michael Winner, conocido por sus valiosas películas de acción. Pero United Artists todavía consideró abandonar el proyecto después de varias estrellas importantes pasó el papel principal (Henry Fonda llegó a llamarlo 'repulsivo'). UA ofreció dejar que los productores compraran el proyecto a otros estudios, lo cual hicieron, solo para que todos lo rechazaran rotundamente.

Winner resolvió el problema eligiendo a Charles Bronson, una popular estrella de acción que fue su estrella en tres películas anteriores pero United Artists no se convenció. El proyecto podría haberse quedado en el limbo para siempre si no hubiera captado la atención del famoso productor Dino De Laurentiis, quien de inmediato vio su potencial, adquirió los derechos de UA y llevó el proyecto a Paramount, donde aunque ya lo habían rechazado dos veces , la tercera vez resultó ser el encanto.

Al autor de la novela no le gustó la película.

El resultado fue muy diferente de la película que Garfield había imaginado. Sin dejar de ser fiel al guión de Mayes, con el que Garfield había estado satisfecho, la presencia pétrea de Bronson y la dirección apretada y llena de suspenso de Winner crearon una sensación visceral que obligó al público a tener una reacción bastante opuesta a la que pretende la novela. En lugar de sentirse conmocionados y horrorizados por las acciones de Kersey, se identificaron con él.

En un libro de 2006 sobre la realización de laDeseo de muerte serie, el autor condenó el mensaje de la película, que dijo va en contra de la novela. 'Debido a la absoluta falta de sutileza con la que se filma, es una película incendiaria', argumentó. 'El mensaje de advertencia del libro es que el vigilantismo puede ser una fantasía tentadora, pero es un problema, no una solución'. Garfield escribió su novela de 1975Sentencia de muerte, en el que Paul reconsidera sus caminos después de inspirar imitadores, como respuesta a la película, y tiene ido en el registro afirmando que odia sin reservas todas sus secuelas, 'llamándolas' nada más que exhibiciones de vanidad por los talentos muy limitados de Charles Bronson '.

Las críticas fueron mixtas a negativas

imágenes falsas

Mientras que algunos críticos elogiaron Deseo de muertePor sus méritos técnicos, muchos estaban preocupados por su postura moral, y algunos eran completamente hostiles. Influyente New York Times el crítico Vincent Canby ofreció desprecio fulminante en su reseña, Escribiendo: 'De acuerdo con esta película, (los asaltantes) podrían eliminarse fácilmente si cada ciudadano vertical, de clase media y de mediana edad tuviera un arma y la usara al menos tres veces por semana'. Al llamarlo 'una película con cerebro de pájaro para alegrar los corazones de la extrema derecha ... tan fabricada de manera tan astuta que a veces logra despertar el tipo de ira más primitivo', Canby lo descartó como 'una película despreciable' que 'plantea preguntas complejas para ofrecer respuestas intolerantes, frívolas y demasiado simplificadas.

El crítico legendario Roger Ebert ofreció alabanza reservada mientras claramente está preocupado. 'La película tiene un tipo de fascinación misteriosa', admitió, 'a pesar de que su mensaje da miedo'. Pero la recepción crítica mixta a negativa de la película fue oscurecida por su éxito de taquilla sorpresa. En el primera semana de su carrera en Nueva York, jugando solo en dos teatros, recaudó más de $ 165,000, alrededor de $ 800,000 en dólares de hoy. A medida que Paramount invirtió más dinero en la promoción y empujó la película a un lanzamiento más amplio, el público nacional hizo lo mismo y la película siguió a un total bruto de $ 22 millones, equivalente a aproximadamente $ 110 millones en la actualidad.

Las secuelas pasaron rápidamente a la explotación

Si bien la primera película contenía un cierto grado de matiz, sus secuelas abandonaron toda pretensión de ser todo menos thrillers de acción a nivel intestinal. Los cuatro fueron producidos por una casa de cine de bajo presupuesto. Cannon Films, para quienes 'barato y explotador' constituía una práctica comercial estándar. 1982's Deseo de muerte IIfue básicamente un recuento de la misma historia con una violencia mucho más brutal, en la que la locura de ojos salvajes de la presa de Kersey se eleva a niveles de dibujos animados, y el propio Kersey casualmente tira de una sola línea antes de despachar sin piedad a ladrones desventurados.

Deseo de muerte 3 (la serie dejó caer temporalmente los números romanos) presentaban representaciones tan realistas de la violencia callejera como Kersey literalmente disparando a un solo individuo a quemarropa con un lanzacohetes, y Death Wish 4: The Crackdownusó el horror de la vida real de la epidemia de crack de los 80 como telón de fondo para el despiadado envío de matones de cortadores de galletas. Nadie estaba prestando mucha atención cuando Bronson, de 73 años, se preparó para la última entrega, 1994Deseo de muerte V:El rostro de la muerte. Aunque nadie hizo un caso para elDeseo de muertesecuelas como gran cine, algunos críticos han ido un poco más lejos en su condena, argumentando que la serie avanza un claramente fascista cosmovisión en su descripción de los pobres como criminales violentos que probablemente podrían ser fusilados.

Una secuela quedó atrapada en un caso de vigilante de la vida real

imágenes falsas

En 1984, se produjo un tiroteo en un tren subterráneo de la ciudad de Nueva York que conmocionó y cautivó a la nación. Sintiéndose amenazado por cuatro jóvenes que le pidieron dinero, Bernhard Goetz sacó una pistola y disparó e hirió a los cuatro, paralizando a uno de por vida. Goetz fue inmediatamente llamado el Death Wish Gunman por la New York Press, una asociación que resultaría altamente inconveniente para los ejecutivos de Cannon.

El productor Menahem Golan había llegado a un acuerdo para rodar la tercera película en Nueva York, pero la producción se vio obligada a mudarse a Londres como resultado de la publicidad en torno al incidente de Goetz. 'Hicimos un trato sobre la película hace un año, antes de que Goetz disparara a esos chicos en el metro', dijo Golan al Chicago Tribune.'Sentimos que las calles estaban disponibles para otro Deseo de muertepelícula. No somos limpiadores sociales; somos cineastas ... si la gente insinúa que nuestras películas influyen en personas como Goetz, esto es ridículo. Estamos influenciados por lo que sucede en las calles '.

Si bien este es un punto justo, el director Michael Winner no ayudó en nada al ofrecer una broma increíblemente insensible: 'No apruebo lo que hizo el Sr. Goetz, pero tengo que decir si tiene que disparar de todos modos en el metro'. , Ojalá lo hiciera en la semana que abrimos. Goetz finalmente fue absuelto, pero fue encontrado responsable en un caso civil.

Bronson se sintió encasillado por el papel

imágenes falsas

Solo un año después de su giro estelar en el original Deseo de muerteBronson confiado a un Los Angeles Times entrevistador: 'No soy fanático de Charles Bronson ... No creo que haya resultado como pensaba que sería cuando era niño. Es una desilusión. Soy una decepción para mí. Mi imagen, mi sonido, todo lo demás. Es una declaración sorprendentemente triste de un hombre en medio de una exitosa carrera en Hollywood, pero continuaría criticando periódicamente su serie de firmas y su propia imagen durante muchos años.

Una década después, élse quejóalTribuna eseDeseo de muerte 3contenía demasiada violencia exagerada para su gusto, al tiempo que admitía que se sentía encasillado en el papel de Kersey. 'Tal vez encajo mejor la violencia en la pantalla. No sé por qué, y he dejado de analizar por qué ', se encogió de hombros. 'Todavía me siento atrapado por eso, pero tengo que ir con eso'. Al enterarse de que su estrella estaba destrozando su nueva película, Winner fue no sorprendido, diciendo: 'He hecho seis películas con Charles (y solo le gustó una) ... estaba avergonzado por su presencia en la pantalla'.

Ya ha sido rehecho dos veces ... más o menos

losDeseo de muerteserie generó legiones de imitadores, y su ADN puede ser encontrado en prácticamente todas las películas subsecuentes con un hombre agraviado con una pistola. Pero en 2007, el subgénero de los vigilantes se recuperó de una forma muy extraña, ya que dos cuasi-remakes del original de 1974 fueron lanzado a los cines dentro de dos semanas el uno del otro.

El primero,Sentencia de muerte, es una adaptación suelta de la secuela de Brian Garfield al originalDeseo de muertenovela. El vehículo Kevin Bacon se distanció un poco del material de origen al renombrar a su personaje principal y darle una historia de fondo diferente, pero los fanáticos no se dejaron engañar, solo estaban sumamente confundidos cuandoEl valiente, protagonizada por Jodie Foster como esencialmente una versión femenina de Paul Kersey, fue lanzada dos fines de semana más tarde. Ninguna de las películas fue particularmente bien recibida, pero una década después, Hollywood espera que estemos listos para otra ayuda de la justicia vigilante al estilo de Kersey en la forma de una nueva versión de la primera película.

El reinicio continúa la tradición de controversia.

El director Eli Roth es no extraño a la controversia y él sabe cómo sortear una pieza violenta, lo que podría convertirlo en la elección perfecta para dirigir Paramount y el reinicio de MGMDeseo de muerte, protagonizada por Bruce Willis como Paul Kersey. Pero tuvo que defenderse temprano y a menudo en los críticos, incluso antes del lanzamiento de la película, ya que su primer tráiler frotó a un número significativo de personas por el camino equivocado en un momento en que el país es bastante seriamente dividido en temas como raza y crimen.

El trailer ha sido descrito tan inapropiadamente lleno de acción y estrafalario en comparación con el tono relativamente sobrio de la película original, por no hablar de la novela fuente. También se ha sugerido que esto se debe a la evidente sordera de tono por parte de los cineastas, ya que las imágenes de un hombre blanco mayor que dispara indiscriminadamente a personas de color al azar tiene un contexto específico en 2017 que no parece haber sido tomado en consideración. Reacciones en Gorjeo hemos ido tan lejos como para etiquetar el trailer de 'propaganda fascista' y 'fan fiction alt-right', con un usuario reflexionando: 'Tal vez #DeathWish no es una buena idea en un mundo posterior a Trayvon Martin. Los tipos blancos en ataques de vigilantes ... (son) muy 1980. '

traje de pantera negra

Por otra parte, no sería unDeseo de muertefilmar si no estaba lleno de controversia, así que tal vez esté en el camino correcto después de todo. Lo sabremos cuando llega a los cines el 22 de noviembre de 2017.