La verdad no contada de Black Lightning

Por Chris Sims/22 de enero de 2018 9:57 a.m. EDT/Actualizado: 10 de abril de 2018 5:05 pm EDT

Con Relámpago negroDC lanzó su primer programa de televisión protagonizado por un superhéroe negro. Es un hito que ha tardado mucho en llegar, pero no es la primera vez que Jefferson Pierce, también conocido como Black Lightning, ha logrado romper una barrera de larga data: desde que apareció por primera vez hace más de 40 años, el personaje ha servido como miembro del Justice League, The Outsiders, un superhéroe en solitario, e incluso proporcionó al Universo DC un interesante legado de heroísmo.

Desde sus orígenes en la página hasta su estado actual en la pantalla, aquí está la verdad fascinante detrás de Black Lightning.

El primer superhéroe negro de DC

Si bien los creadores y personajes de color siempre existieron en los cómics, las primeras tres décadas del género de superhéroes fueron abrumadoramente blancos. A finales de los años 60, sin embargo, eso comenzó a cambiar. En Marvel, Stan Lee y Jack Kirby presentaron la Pantera Negra en las páginas de Cuatro Fantásticos # 52, con Kirby luego dijo que el personaje fue creado después de la simple comprensión de que ninguno de sus cómics tenía ningún personaje negro, dejando a muchos lectores sin ninguna representación en la página. En 1972, Marvel siguió con Hero For Hire # 1, convirtiendo a Luke Cage en el primer superhéroe negro en encabezar su propio libro, con Black Panther tomando el papel principal en Acción de la selva mas adelante en ese año.

En DC, sin embargo, las cosas se movieron un poco más lentamente. En 1977, Tony Isabella, un escritor que había trabajado previamente en las aventuras de Luke Cage, fue contratado para ayudar a crear su primer superhéroe negro. Después de rechazar la idea original de los editores, Isabella y el artista Trevor Von Eden crearon Black Lightning.

Jefferson Pierce fue un decatleta olímpico ganador de la Medalla de Oro que regresó a su antiguo vecindario en Metrópolis para trabajar como maestro. Cuando uno de sus estudiantes fue asesinado en un altercado con los 100, una organización criminal vinculada a la Liga de Asesinos que tuvo enfrentamientos previos con Superman y Lois Lane, decidió salir a la calle para enfrentarse a él.

El bombardero negro, el héroe que casi fue

Si te estabas preguntando sobre la parte de la historia de origen de Black Lightning donde Tony Isabella rechazó el plan original para su nuevo personaje, hay una buena razón para ello: puede haber sido la peor idea posible para el primer superhéroe negro de DC.

Como Isabella reveló en su blog, el plan original era crear un superhéroe llamado Black Bomber, con el gancho de que en realidad era un racista blanco que se convirtió en un hombre negro con superpoderes cuando estaba estresado, sin que ninguna de las dos personas se diera cuenta del otro. En otras palabras, el primer superhéroe negro de DC en realidad no iba a ser negro, y además presentaría muchos estereotipos. Incluso le dieron un disfraz que parecía el uniforme de un jugador de baloncesto.

Afortunadamente para todos los involucrados, Isabella los convenció. Treinta años después, sin embargo, el personaje hizo un regreso bastante sorprendente en las páginas de Liga de la justicia de América. El legendario escritor Dwayne McDuffie, probablemente mejor conocido como el co-creador de Static y el escritor principal de Cartoon Network Liga de la Justicia Ilimitada, logró meterlo en una historia durante su carrera en Liga de la justicia de América. Ahora llamado Brown Bomber, fue presentado como parte de la Liga de la Justicia en una historia en la que el dios embaucador Anansi había reescrito la realidad, por lo que todo estaba tan mal que el Bomber Brown podría estar en la Liga de la Justicia. No fue la primera vez que McDuffie hizoun jab satírico irónico en el racismo en los cómics de superhéroes, pero lamentablemente, sería una de las últimas veces que tendría la oportunidad antes de su muerte en 2011.

Los primeros años: la ropa hace al héroe

A mediados de los años 80, Black Lightning fue objeto de un retcon que le dio la capacidad metahumana de disparar rayos con sus manos y crear campos de fuerza eléctrica, y agregar una descarga adicional a sus golpes que resultaría ser bastante telegénico. . En los primeros días, sin embargo, Jefferson Pierce no tenía ningún poder propio.

En cambio, los obtuvo de su sastre, Peter Gambi. Un amigo de la familia, Gambi creó no solo el disfraz de Black Lightning, sino también los artilugios que le dieron sus poderes. Puede parecer una tarea difícil para un sastre, pero resultó ser parte del negocio familiar. En una interesante conexión de DC Universe, el amable Peter fue el hermano de Pablo tallos, un personaje menor de las páginas de Destello quien fue responsable de hacer los disfraces para todos los supervillanos de Central City. Si bien Paul seguiría siendo el hermano mucho más conocido e incluso llegaría a hacer trajes para la Liga de la Justicia, Peter se mantuvo especializado y esencialmente cumplió el papel de la versión de Black Lightning de Alfred.

Las batallas de Black Lightning contra los 100 lo llevaron a su primer archienemigo, Tobias Whale. Como jefe de la rama Metropolis de los 100, Whale tenía un parecido bastante sorprendente con su homónimo bajo el agua, que incluía una gran masa y fuerza. Sin embargo, está lejos del personaje más fuerte que Black Lightning pelearía durante esa carrera original: después de ser acusado de asesinato y un ataque contra Jimmy Olsen, terminó enfrentando a Metrópolis otro superhéroe residente, Superman. Ese no funcionó tan bien para él, pero no te preocupes. Finalmente se unieron.

Los forasteros

La carrera original de Relámpago negro fue cancelado después de solo 11 problemas, pero si sirve de consuelo, no estaba solo. En cambio, fue una víctima de lo que los fanáticos llamaron DC Implosion, un riff sarcástico en un impulso de marketing de finales de los 70 que se llamó DC Explosion. En total, se cancelaron 20 títulos a medida que la línea de DC se contraía, y aunque los nuevos héroes como Black Lightning y Firestorm sin duda llevaron la peor parte, series de larga duración como Casa de los secretos y libros de renombre como Familia batman llegó a un abrupto final, también. Llegó tan repentinamente que la mayoría de esas series incluso habían terminado completamente las historias, incluyendo Relámpago negro # 12, que permaneció en los archivos de DC hasta que se publicaron en un libro llamado Cabalgata cómica cancelada para asegurar los derechos de autor.

Cinco años después, Black Lightning tuvo una segunda oportunidad en el estrellato gracias a Mike W. Barr y Jim Aparo. Cuando Batman renunció a la Liga de la Justicia por la renuencia de ese equipo a causar un incidente internacional para derribar a un delincuente, formó un nuevo equipo llamado los Forasteros. La lista incluía un puñado de nuevos héroes, incluido Katana, que aparecería en el Escuadrón Suicida película, pero fue anclado por algunos héroes que habían existido por un tiempo, como Metamorpho y Black Lightning.

En el transcurso de la carrera de cinco años de los Forasteros, todos en el equipo obtuvieron una historia destacada que destacaba su pasado misterioso y / o torturado, y Black Lightning no fue la excepción. En su caso, había renunciado a su identidad y poderes disfrazados debido a la culpa por la muerte accidental de una espectadora llamada Trina Shelton, cuya familia eventualmente regresaría para vengarse. Con esa historia, Barr y Aparo subrayaron una de las cualidades más interesantes de Jefferson Pierce: a pesar de que era un vigilante con poderes devastadores, siempre había sido un personaje que aborrecía la violencia y era muy consciente de sus consecuencias.

elenco de hombre hormiga

¡Soy yo quien le enseñó a volar!

Si bien la presencia de Black Lightning como un héroe importante en la televisión es ciertamente un nuevo desarrollo, Cress Williams no es el primer actor en interpretar al personaje en acción en vivo. Ese honor, lo creas o no, es para el comediante Simbad, quien dio un breve giro como Black Lightning en un episodio de 1992 de Sábado noche en directo.

En un boceto ambientado en el funeral de Superman, atando a la corriente actual Muerte de superman La historia, miembros del elenco como Chris Farley, Mike Meyers y Chris Rock aparecieron como compañeros héroes de Superman por un luto mezclado con referencias de cómics sorprendentemente profundas. Desafortunadamente, parece que Black Lightning no fue invitado, lo que llevó a un altercado con Jimmy Olsen que revela que el departamento de efectos especiales de SNL no estaba muy seguro de cómo era un rayo real.

No es la representación más halagadora con seguridad, y la parte en la que Batman no reconoce a su antiguo compañero de equipo es un verdadero rompecorazones, pero es un poco interesante de prominencia cultural pop para un personaje que, a pesar de su importancia histórica en DC, aún era bastante oscuro para el público en general.

Secretario de Educación Jeff Pierce

En uno de los giros más extraños de la trama para un superhéroe, el siguiente movimiento prominente de Black Lightning ocurrió sin disfraz y en la Casa Blanca.

En 2000, una historia de larga duración culminó con la elección de Lex Luthor como Presidente de los Estados Unidos de América, principalmente porque el propio Superman decidió no ir a la televisión y decirle a todos 'hey, ese tipo ha intentado asesinarme con robots asesinos por el últimos 62 años '. Una vez que fue elegido, asumió el cargo y en Superman # 166, inmediatamente abasteció su gabinete con un grupo de personajes que cumplían con dos requisitos muy importantes: eran personas de las que los lectores habían oído hablar, y eran extremadamente vagamente ligado a los roles que asumirían en el gobierno. El general Frank Rock, anteriormente sargento. Rock del cómic del mismo nombre, se convirtió en presidente de los jefes conjuntos. Clark Kent es viejo Daily Planet El compañero de trabajo Cat Grant se convirtió en Secretario de Prensa. Escuadrón SuicidaAmanda Waller fue nombrada Secretaria de Asuntos Metahumanos, porque dirigir un equipo secreto que envió criminales en misiones que el gobierno no pudo reconocer oficialmente la convirtió en la persona perfecta para un puesto público, y la Secretaria de Defensa era el padre de Lois Lane, porque Lex Luthor no quiere nada más que crear drama.

Reparto de balón prisionero

Jeff Pierce, por supuesto, se convirtió en Secretario de Educación, que es un trabajo bastante extraño para darle a un maestro de secundaria sin experiencia previa del gobierno, incluso si tiene un par de medallas de oro. Aparentemente, esas conexiones de la ciudad recorren un largo camino. Si bien se pensaba que su presencia era una forma de conseguir que los buenos chicos fueran un topo en la oficina de Luthor, terminó renunciando durante un escándalo que involucraba sus actividades de vigilancia, dándonos a todos una buena razón para mantener en secreto las identidades secretas, incluso si estás en El rastro de la campaña.

Trueno, Rayo y Gracia

Con los lazos de Black Lightning con la lista original de los Outsiders, no es sorprendente que tuviera una conexión con el equipo cuando se creó una nueva versión en 2003. En Forasteros # 1, Judd Winick y Tom Raney presentaron a Anissa Pierce, alias Thunder, la mayor de las dos hijas de Black Lightning.

Al igual que su padre, el disfraz original de Anissa incluía una peluca que ayudó a ocultar su identidad, y al igual que su padre, agregó una diversidad muy necesaria al Universo DC cuando se reveló que estaba en una relación romántica con otro miembro de los forasteros. Grace Choi. Sus poderes, sin embargo, son completamente diferentes. En lugar de lanzar rayos, Thunder puede controlar su densidad, haciéndola casi invulnerable.

Por extraño que parezca, la hermana de Anissa, Jennifer, es anterior y posterior a ella, gracias a las extrañas peculiaridades de los cómics de superhéroes. Un personaje destinado a ser la hija de Black Lightning aparece en el no canon 1998 Kingdom Come miniserie, de Mark Waid y Alex Ross, pero nunca se identifica en el cómic en sí, y solo se hace referencia como 'hija metahumana de Black Lightning' en material adicional que aparece en la colección de bolsillo de la serie. En 2008, sin embargo, gracias en parte a Kingdom ComeDebido a su popularidad duradera, fue presentada a la continuidad de la corriente principal como la hermana menor de Anissa, Jennifer.

Unirse a la Liga de la Justicia

En 1979 Liga de la justicia de América # 173, Black Lightning se ofreció como miembro de la JLA. Quizás sorprendentemente, lo rechazó, convirtiéndose en el segundo personaje en hacerlo, después de su futuro compañero Outsider Metamorpho, quien rechazó la membresía en 1966. Casi 30 años después, finalmente aceptó.

Cuando la Liga de la Justicia se reformó después de disolverse por cuarta o quinta vez, Batman, Superman y Wonder Woman terminaron literalmente sentados alrededor de una mesa con un montón de fotografías de sus compañeros héroes, debatiendo a quién debían dejar entrar. Liga. Mientras tanto, un zombie de pantano reconstruyó un robot asesino para que pudiera convertirse en humano de Tornado Rojo y luego arrancarle el brazo y comérselo. Esta fue considerada la mejor manera de relanzar el título insignia de DC en 2006.

De cualquier manera, Black Lightning terminó uniéndose después de que la Liga de la Justicia decidió quedarse con todos los que se presentaron para luchar contra la última crisis, y se quedó por los próximos años. Sin embargo, más recientemente, con DC una vez más reiniciando su universo en 2011 (y 'renaciendo' en 2016), ha vuelto a ser un héroe en solitario.

Estático: sin relación

Una de las ideas falsas comunes sobre Black Lightning es que de alguna manera está conectado a otro superhéroe alimentado por electricidad: estático. La verdad, sin embargo, es que los dos personajes no están relacionados.

Static fue creado por los mencionados Dwayne McDuffie, Denys Cowan, Michael Davis y Derek Dingle como uno de los personajes fundadores de Milestone Comics, una impronta construida alrededor de la creación de nuevos superhéroes minoritarios. Si bien los cómics de Milestone fueron distribuidos por DC y se cruzaron con la línea principal del Universo DC, fueron independientes hasta 2008, cuando los personajes se fusionaron en el Universo DC propiamente dicho. Pero es fácil ver por qué la gente ha llegado a la conclusión de que hay una conexión entre los dos personajes, especialmente con Static llegando a la fama de la cultura pop como la estrella de una serie animada. Ambos tienen poderes basados ​​en la electricidad, sus trajes tienen esquemas de colores similares y, como ya hemos visto, la idea de que los niños de Jefferson Pierce continúen con su heroico legado no está fuera de discusión.

Se ha convertido en un concepto erróneo tan conocido que se ha mencionado bastante en los cómics y las caricaturas. En un episodio de Choque estático, Virgil Hawkins se encontró con un héroe muy Black Lightning llamado Soul Power, y McDuffie incluso hizo una broma al respecto durante su carrera en Liga de la justicia de América. En el n. ° 27, un cruce entre los personajes de League y Milestone, se le pregunta a Black Lightning si es el padre de Static. Su respuesta es un simple y frustrado 'No. ¿Por qué todos me preguntan eso?

El rayo negro de la CW

Con el nuevo Relámpago negro Programa de televisión, el CW está sacando de toda la historia del personaje de algunas maneras bastante interesantes. Cress Williams interpreta a Jefferson Pierce, quien todavía trabaja en educación en su encarnación televisiva. Sin embargo, la diferencia es que, en lugar de ser maestro en Metrópolis, es el director de una escuela secundaria en una ciudad llamada Freeland que ha dedicado su mandato a ayudar a los niños y eliminar la violencia.

Al igual que su primera encarnación de cómics, Black Lightning de CW está enfrentando a los 100 y Tobias Whale, y está obteniendo su traje y equipo de Peter Gambi. Como la versión que apareció en Batman y los forasteros, ha sido retirado de los superhéroes por un tiempo, impulsado a renunciar a ser un vigilante por su aversión a la violencia. Anissa y Jennifer ya han aparecido en el programa, con Anissa mostrando los superpoderes que tiene en los cómics. Se ha anunciado que Grace Choi se presentará como un interés amoroso por ella, y aunque ciertamente está lejos de ser grabado en piedra, el los productores han indicado que incluso les gustaría que Static apareciera también.

Lo único que realmente podría completar la saga es si lograron aparecer por Simbad.