La verdad no contada de Apocalypse Now

Por Mike Floorwalker/13 de octubre de 2017 8:04 am EDT

'Mi película no esacerca de Vietnam. EsoesVietnam.' Así es como Francis Ford Coppola descrito su obra maestraApocalipsis ahora, a la prensa que cubre el Festival de Cine de Cannes de 1979, donde la película hizo su debut. Puede parecer una declaración grandiosa, pero la guerra en Vietnam fue un conflicto que se prolongó más de lo esperado, vio una cantidad increíble de abuso de drogas y brutalidad, y obligó a todos los involucrados a examinar sus almas de una manera que nunca antes había ocurrido. Lo mismo se puede decir de la película de Coppola.

Examinemos algunos de los detalles menos conocidos detrás del mejor película de guerra alguna vez realizado, uno que casi destruye al hombre que lo creó y a muchos de los que lo rodean, un asombroso examen artístico de una de las mayores heridas que se infligió a la psique estadounidense: Francis Ford CoppolaApocalipsis ahora.

George Lucas fue el director original

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Coppola cofundó su estudio American Zoetrope en 1969, junto con otro joven cineasta llamado George LucasSu plan era utilizar el estudio para obtener financiamiento fuera del sistema establecido de Hollywood, lo que les permitiría hacer el tipo de películas que de otro modo no podrían, yApocalipsis ahora iba a ser la plataforma de lanzamiento para su operación.

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El guión del veterano escriba John Milius fue una versión actualizada de la novela de Joseph Conrad de 1899.Corazón de la oscuridad, con la configuración cambiada a Vietnam, donde la guerra se estaba librando actualmente. Coppola tenía la intención de que Lucas dirigiera la película, pero a medida que la guerra se volvía cada vez más controvertida entre el público, se encontraron incapaces de obtener financiamiento. La película quedó en suspenso, y Coppola aceptó un trabajo de Paramount Pictures, dirigiendo una de sus películas más exitosas:El Padrino—En gran medida para evitar que su propio estudio va a la quiebra 

El Padrinoel éxito ganador del Oscar, junto con el de su secuela y el de 1974La conversación,que fue nominada a mejor película y al guión original de Coppola, mantuvo a flote a American Zoetrope y en 1976Apocalipsis ahora finalmente estaba listo para ser puesto en producción. Para entonces, sin embargo, Lucas se había desviado con un pequeño proyecto llamadoGuerra de las Galaxias, una película sobre la que Coppola tiene sentimientos encontrados hasta el día de hoy. Hablando conScreen Daily, él dijo, 'Yo creo queGuerra de las Galaxias, es una pena, porque George Lucas era un loco muy experimental y se perdió en esta gran producción y nunca salió de ella ''.

Harvey Keitel fue el protagonista original

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La guerra había terminado para esta época, y la historia fue modificada para alejarse de una sensación de 'documental' y más hacia un meditación sobre la brutalidad y la insensatez de la batalla. Coppola le ofreció el trabajo de dirección a Milius antes de aceptar finalmente asumir la película él mismo, y decidió que se filmaría en Filipinas. El presupuesto se fijó en $ 12 millones y se planeó que el rodaje durara seis semanas, pero los signos de problemas aparecieron temprano, ya que Coppola inicialmente tuvo problemas para completar el elenco.

En pocas palabras, la película cuenta la historia del Capitán Benjamin Willard, asignado para encontrar y terminar 'con prejuicio extremo' al Coronel loco Walter E. Kurtz, quien ha estado llevando a cabo operaciones no autorizadas y se ha erigido en un gobernante divino. dentro de Camboya neutral. Coppola's primera opción para interpretar a Kurtz, Orson Welles, rechazó el papel, y su segundo, Marlon Brando, no pudo decidirse. Al Pacino, Jack Nicholson y Robert Redford fueron considerados antes de que Brando finalmente aceptara unirse al elenco.

Del mismo modo, Pacino y Steve McQueen rechazaron el papel principal del Capitán Willard antes de que Harvey Keitel finalmente fuera elegido. Pero esto resultó ser temporal: dos semanas después del rodaje, la actuación de Keitel se consideró demasiado intensa para el personaje, y fue reemplazado por Martin Sheen. Desafortunadamente, Sheen era la peor atmósfera posible para entrar en ese momento.

Las drogas abundaban

Sheen llegó al set debido a un grave problema con la bebida, y en un estado mental frágil que Coppola estaba demasiado dispuesto a explotar. Para una escena, Sheen se mantuvo borracho durante dos días mientras las cámaras rodaban, y Coppola lo sometió a lo que solo puede describirse como abuso psicológico. Un miembro del reparto recordado, 'Francis tenía esta forma de dirigir ... le decía a Martin:' Eres malvado. Quiero que salga todo el mal, la violencia, el odio en ti '... (Coppola) hizo algo peligroso y terrible. Asumió el papel de psiquiatra e hizo una especie de lavado de cerebro a un hombre que era demasiado sensible. Puso a Martin en un lugar y no lo trajo de vuelta.

Su liderazgo puede haber estado en un aturdimiento alcohólico, pero no fue el único: Coppola y muchos miembros del elenco y el equipo estaban borrachos o drogados durante el rodaje. El actor Sam Bottoms atravesó el LSD y la marihuana como si los suministros fueran limitados (no lo eran), y el legendario Dennis Hopper mantuvo un régimen de drogas y alcohol que mata un caballo: una caja de cerveza, medio galón de licor y tres onzas de cocaína. Las fiestas duraban toda la noche cuando las cámaras no estaban rodando, y comenzó a ser obvio que la filmación tardaría un poco más de lo esperado, y luego elreal El problema comenzó.

La producción sufrió reveses ridículos

Cuando Sheen comenzaba a desmoronarse psicológicamente, se produjo una interrupción en la filmación, pero no fortuita. Un tifón atravesó el área donde se estaba filmando, destruyendo varios sets caros y obligando al elenco y al equipo a volar de regreso a los Estados Unidos. Sheen, por su parte, era muy reacio a regresar. Según un amigo 'Cuando Marty llegó a casa después del tifón, estaba realmente asustado. Él dijo: 'No sé si voy a vivir esto. Esos f *** ers están locos '... Fue extraño; en el aeropuerto se despedía de todos '. Pero estaba convencido de regresar, y al hacerlo rápidamente tuvo un ataque al corazón.yun ataque de nervios.

También hubo otras dificultades. Incapaz de asegurar el apoyo del Pentágono, Coppola había recurrido al presidente de Filipinas, Ferdinand Marcos, para suministrar helicópteros y otros equipos militares, algo que Marcos era propenso a recibiendo cuando dicho equipo era necesario para las operaciones militares reales. Esto causaría más demoras en la filmación, al igual que las enfermedades tropicales que se extendieron desenfrenadamente en el set y podrían dejar de lado al elenco y al equipo durante semanas. A todo el estrés para Coppola se sumó el hecho de que la producción estaba absorbiendo prácticamente cada dólar que tenía amenazando con llevar a la bancarrota no solo a American Zoetrope sino a Coppola personalmente si el producto terminado no tuvo éxito.

Coppola amenazó con suicidarse (tres veces)

A medida que la producción se descontrolaba, Coppola se vio obligada a tomar medidas drásticas solo para mantener las cámaras en funcionamiento. El presupuesto inicial se borró menos de tres meses después del rodaje, que también se retrasó semanas. Coppola remedió la situación al ceder su casa y bodega al banco, inyectando $ 30 millones (más de $ 120 millones en dinero de hoy) de sus propios fondos personales en la producción. Después del ataque al corazón de Sheen, Coppola se culpó a sí mismo, sufriendo una crisis nerviosa y un ataque epiléptico.

La producción pesó tanto en Coppola que en no menos de tres ocasiones separadas, anunció su intención de suicidarse. Más tarde reflexionaría sobre la experiencia en nombre de sí mismo y de todo el elenco y el equipo, diciendo, 'Estábamos en la jungla, éramos demasiados, teníamos acceso a demasiado dinero, demasiado equipo, y poco a poco nos volvimos locos'. Tolva convenido, Diciéndole a la prensa: 'Pregúntenle a cualquiera que haya estado ahí afuera, todos sentimos que peleamos la guerra'.

Marlon Brando fue una pesadilla absoluta

El coronel Kurtz solo aparece cerca del final de la película, pero cuando Brando llegó al set para filmar sus escenas, rápidamente se hizo evidente que habría problemas. Para empezar, era calvo, tenía sobrepeso y no había leído el guión.o La novela fuente. También olía por falta de baño, estaba constantemente ebrio y drogado con cocaína, y se negó a estar en el set al mismo tiempo que Dennis Hopper, a quien no podía soportar.

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Coppola envió su cerebro ya frito a toda marcha para descubrir como acomodar El legendario actor. Su pensamiento inicial de representar a Kurtz como engordando en su vida como un dios para los nativos, rodeado de comida, alcohol y mujeres, no fue bien con el vanidoso Brando, quien había sido un símbolo sexual en el no demasiado -pasado lejano. Se decidió por una presencia misteriosa para el personaje, una figura descomunal y vaga siempre a la sombra, pero luego estaba el tema del diálogo. Brando simplemente no podía recordar sus líneas como están escritas en el guión, por lo que Coppola grabaría al actor improvisando durante días, escribiendo páginas sobre páginas de estas improvisaciones mezcladas con diálogos reales y registrando el resultado. Esto fue enviado por medio de un auricular a Brando, quien recitaría lo que estaba escuchando. De alguna manera, esta técnica complicada resultó en una actuación positivamente inmortal, aunque Coppola más tarde describiría a Brando como 'como un niño, muy irresponsable'.

Los cadáveres reales casi llegaron a la película

Quizás más que cualquier otra película, Apocalipsis ahorarepresenta con precisión los horrores de la guerra y su sensación onírica, a menudo alucinante. La escena en la que Willard y su tripulación llegan al complejo del Coronel loco, y se pueden ver cadáveres desollados que cuelgan de los árboles en el fondo, ilustra esto vívidamente, y la historia detrás de la escena ilustra cuán caótica fue la producción.

Según el coproductor Gray Frederickson, El diseñador de producción Dean Tavoularis quería que la toma fuera un poco más auténtica de lo éticamente posible. Mientras Frederickson estaba masticando a Tavoularis por una infestación de ratas en un set (que Tavoularis dijo que era 'intencional, le da una atmósfera real'), un hombre de apoyo cercano gritó, 'espera' hasta que escuche sobre los cadáveres '. Frederickson enfurecido fue llevado a un montón de cadáveres reales que Tavoularis pretendía usar en la escena. Se los había asegurado a un local que se dedicaba a suministrar cadáveres a las facultades de medicina, y que resultó ser un ladrón de tumbas. 'La policía apareció en nuestro set y tomó todos nuestros pasaportes', dijo Frederickson. 'No sabían que no habíamos matado a estas personas porque los cuerpos no estaban identificados. Estuve bastante preocupado por unos días. Pero llegaron a la verdad y metieron al tipo en la cárcel. Más tarde, los soldados vinieron a llevarse los cuerpos, pero como nadie estaba pagando por un entierro, prometieron simplemente 'tirarlos a algún lado'.

La película tardó diez años en producirse

Cuando todo estuvo dicho y hecho, tomó una década desde el momento en que Lucas y Coppola vieron por primera vez el guión de Milius en 1969 hasta el lanzamiento de la película. El lanzamiento planeado de 12 semanas se convirtió en 68 semanas asombrosas; el presupuesto de $ 12 millones casi se triplicó, e incluso después de que se filmó el rodaje, la película pasaría otros dos años siendo editada.

Algunos detalles de la problemática producción habían llegado al público, y dado que la película había sido filmada fuera del sistema de Hollywood al otro lado del mundo en una época anterior a Internet, adquirió un estatus legendario mucho antes de que fuera proyectada. Pero ese estado aumentó aún más cuandoApocalipsis ahora se mostró por primera vez en Cannes, donde los críticos y el público quedaron impresionados por una película que, técnicamente, ni siquiera estaba terminada.

Una versión inacabada empatada para la Palme D'Or en Cannes

Los comentarios de Coppola a la prensa en Cannes no fueron tanto las palabras de un artista egoísta como una descripción sorprendentemente precisa de lo que sabía que había filmado: un viaje real al corazón de la oscuridad, una experiencia que él y su El elenco y el equipo se sometieron a lo que reflejaba tan de cerca la experiencia estadounidense de Vietnam que tal vez sea su única declaración definitiva posible. Quizás es por esta razón que tenía la confianza suficiente para entrar en la película como trabajo en progreso, Antes de que se completara la edición final, y es sin duda la razón por la cual su corte brusco empató para la Palme D'Or, el premio más prestigioso del festival de cine más prestigioso del mundo.

La película pasar a asqueroso más de $ 78 millones (más de $ 260 millones hoy) y se nominado por una serie de premios de la Academia, incluyendo Mejor película, Mejor director y Mejor actor en un papel secundario (Robert Duvall — Sheen no fue nominado por su actuación). Ganó solo dos: Mejor Cinematografía y Mejor Sonido, porque es una de las películas más impactantes visualmente de cualquier época, y revolucionó la forma en que suenan las películas.

Dio a luz a sonido envolvente 5.1

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Coppola quería que el diseño de sonido de la imagen coincidiera con el alcance de su visión, y el diseñador de sonido Walter Murch tuvo la tarea de hacerlo realidad. El sonido convencional en las características de la época consistía en tres pistas de audio, izquierda, derecha y centro, detrás de la pantalla, con una única pista mono 'envolvente' detrás de la audiencia. Una de las primeras películas en ofrecer una mejora en esta experiencia resultó ser Guerra de las Galaxias, que contó con dos pistas de subwoofer suplementarias que aumentaron enormemente la respuesta general de graves. Coppola y Murch también querían usar seis pistas, pero tenían algo diferente en mente: por primera vez, querían aumentar el audio condospistas surround estéreo, en un intento de capturar con mayor precisión sonidos de helicópteros.

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Lo lograron con la mezcla de audio final, que presentaba los canales principales estándar (izquierdo, derecho y central), dos pistas envolventes y una pista suplementaria de subwoofer, que puede reconocer como una descripción precisa del sonido envolvente 5.1. De acuerdo con Murch, Coppola había jugado con la idea de construir un teatro en el centro de los Estados Unidos que pudiera soportar el formato, una atracción turística dondeApocalipsis ahora podría correr por diez años o más. Eso, por supuesto, nunca se materializó, pero al final funcionó, ya que el sonido envolvente 5.1 se convertiría en una configuración de audio estándar tanto en cines como en cines en todo el mundo.