La verdad no contada de The Andromeda Strain

Por Nick Hilden/1 de abril de 2020 12:01 pm EDT/Actualizado: 1 de abril de 2020 12:08 pm EDT

1971 La cepa de Andrómedacomienza en el pueblo rural de Piedmont, Nuevo México. Devastado por una enfermedad tras el accidente de un misterioso satélite, solo quedan dos de sus habitantes en pie: un anciano y un bebé de seis meses. Un equipo de científicos de primera línea se reúne en un laboratorio militar secreto para saber qué, exactamente, mató a la gente de Piamonte ... solo para descubrir que es un organismo alienígena de virulencia poco común. Mientras luchan por contener la rápida propagación del organismo, se enfrentan al pánico generalizado, al estancamiento científico y al misterio del cuerpo humano.

La cepa de Andrómeda sigue siendo un clásico por muchas razones. Como una historia de la humanidad probando sus límites físicos, es fascinante. Como una historia de advertencia de arrogancia, tecnología y destrucción, solo se vuelve más profética con la edad. Como una obra de ciencia ficción, no solo es intrigante, es simplemente genial. Estamos aquí para aumentar su apreciación de esta película abrasadora: esta es la verdad no contada de La cepa de Andrómeda.

Está basado en una novela de Michael Crichton

George De Sota/Getty Images

El trabajo del autor Michael Crichton se ha adaptado a una amplia variedad de éxitos de ciencia ficción muy fríos, desde Parque jurásico a Westworld. Mientras que Crichton produjo muchas novelas bajo un seudónimo que logró un reconocimiento decididamente silenciado, fue en 1969La cepa de Andrómedaeso impulsó al autor a la aclamación internacional. La cepa de Andrómeda lo anotó un espacio en la lista de superventas del New York Times, provocó una discusión generalizada y lo atrajomuy buenas críticas. Esto comenzó su carrera de décadas como uno de los escritores más populares del mundo, vendiendo más de 200 millones de copias de sus 25 libros.

El trabajo de Crichton tiende a ser muy profético en su previsión del fracaso humano ante los desafíos científicos.La cepa de Andrómeda no es diferente, como en Parque jurásico y Westworld, se puede comparar sin fin del torpe mundo real. ¿Superbacterias resistentes a los antibióticos? Esos son reales. ¿La incompetencia del gobierno ante una pandemia? Ídem. Crichton no solo era inteligente, era casi clarividente.

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Fue dirigido por el reconocido director Robert Wise

Cuando Universal Pictures compró los derechos de La cepa de Andrómeda, el estudio entró todo con un presupuesto de $ 6.5 millones. Gran parte de este presupuesto se destinó a los efectos especiales, pero una parte considerable se destinó a contratar al director de renombre Robert Wise.

Wise cortó sus dientes como director en pequeñas películas de terror y suspenso a lo largo de la década de 1940, incluyendo La maldición de la gente del gato y Un juego de la muerte. 1951El día que la Tierra se detuvofue su primer gran éxito, seguido rápidamente por éxitos que incluyen La casa en Telegraph Hill y ¡Quiero vivir!. Pero no todo fueron extraterrestres asesinos y noir haciendo muecas para Wise: probablemente sea mejor conocido como el director deWest Side Story y El sonido de la musica.

La cepa de Andrómeda demostraría ser el último éxito verdadero de Wise - producciones posteriores como Star Trek: la película cayó bastante plano En ese sentido, la carrera de Wise dio un giro completo. Aunque su filmografía se extiende a lo largo y ancho, fue la ciencia ficción de alto concepto la que lanzó sus primeros triunfos y es la ciencia ficción de alto concepto la que alimentó su última gran película.

El guionista fue engañado por citas falsas

La cepa de Andrómeda Los avances científicos están respaldados por una serie de citas que Crichton incluye al final del libro. Esto le da a todo el cuento una extraña sensación de autenticidad, haciendo que parezca que todo realmente podría haber sucedido. Además, tiene sentido que Crichton use la ciencia dura para respaldar sus afirmaciones. Él era, después de todo, un médico entrenado en Harvard antes de que fuera escritor. Uno asume fácilmente que sabe de lo que está hablando.

Solo hay un problema: Las fuentes están todas compuestas. Crichton nunca pretende lo contrario: las referencias son solo otra parte de la novela. Pero cuando el guionista Nelson Gidding examinó la falsa bibliografía inventada por Crichton, aún tenía que comprender este hecho. Gidding explica en La cepa de Andrómeda Comentario en DVD que, al darse cuenta de su error, él siguió el ejemplo de Crichton, creando jerga técnica y teorías científicas para apoyar la trama de la película según sea necesario. En otras palabras, no creas todo lo que lees o reloj.

Cuenta con un elenco sorprendentemente desconocido

La cepa de Andrómeda$ 6,5 millones fueron grandes para 1971, lo que indica el hecho de que el estudio esperaba grandes cosas de la película. Algo sorprendente, entonces, es el hecho de que su elenco está compuesto principalmente por actores desconocidos.

Los dos protagonistas principales de la película, Arthur Hill y James Olsen, solo habían aparecido en un puñado de películas antes La cepa de Andrómeda. Aunque Hill obtuvo un gran respeto en el escenario, ninguno terminó con un gran estrellato. Los protagonistas secundarios David Wayne y Kate Reid aportaron aún menos experiencia a la película, y terminaron con perfiles similares pequeños en los años posteriores, aunque Reid hace una pequeña aparición en David Lynch's Terciopelo azul Unos 15 años después.

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Curiosamente, el actor más importante de la película tuvo una de las partes más pequeñas: George Mitchell interpreta al anciano que sobrevive al virus. Aunque Mitchell rara vez fue la estrella, su carrera incluye partes en películas famosas como3:10 a Yuma, Birdman of Alcatrazy El insumergible Molly Brown,Además de los papeles de Broadway en todo, desdeEl crisol a La viuda alegre.

Un personaje principal cambió de género

La Dra. Ruth Leavitt de Kate Reid es una parte integral de La cepa de Andrómeda.Curiosamente, sin embargo, si la película hubiera sido algo más fiel al libro, no habría estado en absoluto.

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Así es: en el libro, la Dra. Ruth Leavitt es en realidad el Dr. Peter Leavitt. Fue el guionista Nelson Gidding quien presionado cambiar el personaje de hombre a mujer para darle más diversidad al elenco. El director Robert Wise estuvo inicialmente en contra del cambio: no le interesaba dejar a un personaje atractivo en medio de su seria ciencia ficción. Pero Gidding lo convenció con sus visiones de una científica seria que condujo la trama con verdadera agencia. Después de conversar con varios científicos que estaban entusiasmados con la idea, Wise cambió de opinión y nació el Dr. Ruth. Wise terminó siendo feliz con el cambio, declarando a Ruth el personaje más interesante de la película.

Crichton recorrió el set e hizo una conexión importante

En 1971, Michael Crichton fue una fuente no probada de éxito cinematográfico. Sin embargo, eso cambiaría, en gran parte debido a La cepa de Andrómeda. Mientras él viajó Universal Studios durante la producción de la película, fue escoltado por otro entonces, nadie que haría grandes cosas: Steven Spielberg.

En una entrevista de 2017, Spielberg explicó que acababa de recibir un contrato televisivo de siete años con Universal cuando le encargaron mostrarle a Crichton. 20 años después, Spielberg compró los derechos de la exitosa novela de Crichton Parque jurásico, el resultado es una de las películas más taquilleras de ese año y, finalmente, una de las películas más taquilleras de todos los tiempos.

Spielberg y Crichton más tarde colaboraron en la creación de la serie de televisión ES, que se basó en las experiencias personales del autor como médico joven. El espectáculo se convirtió en un gran éxito, cosechando más de 100 premios Emmy. También presentó al mundo a un actor en dificultades que quizás reconozcas hoy: George Clooney.

Sus efectos visuales son totalmente prácticos.

Si bien las películas posteriores basadas en los libros de Michael Crichton harían un uso extensivo de CGI, esa tecnología no existía en 1971.La cepa de Andrómeda se hizo a la antigua usanza: con materiales reales y no poca cantidad de ingenio creativo.

La cepa de Andrómeda Douglas Trumbull, el mago visual detrás de películas como Mentes Maestras, ideó los efectos especiales. 2001: una odisea del espacio, Encuentros Cercanos del Tercer Tipo, Cazarecompensasy Árbol de la vida. Según los estándares actuales, muchos de los efectos en La cepa de Andrómeda se ven casi ridículamente anticuados, pero considere cómo se veían en el contexto de 1971. Esas lecturas de pantalla de computadora pixeladas y en bloque eran bastante fantásticas.

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Si un efecto se destacó en 1971, fue el diagrama 3D 'computarizado' del laboratorio subterráneo de niveles múltiples. En ese momento, la tecnología no existía para crear tal visual. Entonces, ¿cómo lo lograron los cineastas? Una imagen de cada nivel del laboratorio fue proyectado sobre un trozo de cartón, que luego se movió lentamente mientras se rodaba la cámara para crear una exposición transparente. Una vez que se había filmado cada nivel, se superpusieron los disparos para producir el modelo 3D final.

'Matar' a un mono

Una escena en La cepa de Andrómeda que deja a muchos espectadores estremecidos implica la muerte de un mono de laboratorio. En la escena en cuestión, el pobre pequeño primate está expuesto al contagio, lo que hace que se retuerza y ​​se convulsione hasta que ya no exista. Es una escena triste por muchas razones, la principal de ellas es la agonía muy convincente del mono. Sin embargo, ese mismo mono no fue, de hecho, asesinado mientras hacía esta escena.

Para filmar la secuencia, los cineastas se enfrentaron a un enigma: ¿cómo se hace que parezca que estás matando a un mono sin matarlo realmente? Para resolver el problema, se creó un conjunto hermético en el que se bombeó monóxido de carbono, lo que esencialmente obligó al mono a sofocarse. Luego, justo cuando la pequeña criatura estaba a punto de desmayarse, un veterinario en espera se apresuró a comenzar y la trató con oxígeno.

Mientras todo el proceso fue supervisado por representantes de ASPCA, es difícil imaginar a los cineastas haciendo algo así en estos días. Afortunadamente, CGI ahora hace posibles tales escenas sin ningún sufrimiento animal.

Todavía puedes visitar el pueblo fantasma donde se filmó

Tanto en las versiones de libros como de películas de La cepa de Andrómeda, El nombre de la desafortunada ciudad que fue asesinada por el misterioso contagio es Piedmont, Nuevo México. En realidad, no existe tal ciudad, por lo que los realizadores se hicieron cargo de la pequeña ciudad de Shafter, Texas, con fines de filmación.

En 1971, la ciudad tenía una población insignificante de solo 20. Hoy en día tiene aún menos, con una población que cae tan bajo como 11 residentes. Sin embargo, incluso con su población casi inexistente, la ciudad recibe una buena cantidad de visitantes que vienen a disfrutar de su reputación como ciudad fantasma. Si bien el atractivo principal de Shafter son sus minas de plata abandonadas, los entusiastas del cine también acuden en masa al lugar. Los que han visto La cepa de Andrómeda reconocerá sus calles y muchos de los edificios, más notablemente la iglesia. Con el precio de la plata creciente, la minería ha visto un pequeño resurgimiento dentro de la ciudad. Eso podría ser un buen augurio para Shafter, siempre y cuando ningún satélite misterioso se estrelle pronto.