La verdad no contada de The Ancient One

Por Juliet Kahn/16 de mayo de 2019 6:05 pm EDT

A raíz de su película homónima y apariciones subsiguientes para salvar el mundo en Avengers: Infinity War y Vengadores Juego Final, Doctor extraño Está montando alto. El mundo sabe su nombre, su poder y su misión. La gente en la calle ha oído hablar de su criado Wong, y a partir de Infinity War, incluso conoce su sabor de helado favorito, Hulk-a-Hulk-a-Burnin'-Fudge (ya que Stark Raving Hazelnuts es `` un poco tiza ''). El Ojo de Agamotto está en baúles de juguetes en todo el mundo, y Kamar-Taj ha aparecido en la pantalla plateada. Es Marvel-mania en su forma más mística.

Pero Doctor Strange no es nadie sin el Antiguo. Un místico sin nombre que ha visto cientos de épocas, gobernantes y formas de vida elevarse, estabilizarse y caer, el Antiguo, en cada encarnación del Doctor Extraño, es su mentor. El personaje ahora es conocido por la representación de Tilda Swinton intercambiada por género en el MCU, pero tiene décadas de historia del cómic que son anteriores a su encarnación poco convencional. Aquí, profundizamos en el hombre detrás del Maestro de las Artes Místicas, el que comenzó todo y parece que no puede permanecer muerto, el hijo favorito de Kamar-Taj: el único y antiguo Anciano.

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Ha sido parte de la historia del Doctor Strange desde el principio.

Muchos de los personajes más clásicos de los cómics no son tan viejos como creemos que son. Tormenta, por ejemplo, es una parte perenne de las aventuras, derrotas y sacudidas de los X-Men, pero fue presentada décadas después de la primera X Men cómic golpeó las gradas. Es casi raro, realmente, que las partes icónicas del mundo de un superhéroe estén presentes desde el principio; más típicamente, las ubicaciones, los poderes y las figuras de apoyo van y vienen a medida que pasan los años, con solo unos pocos retenidos y recordados.

No es así con el Antiguo. Ha sido parte de la camarilla del Doctor Strange y una fuente incesante de sabiduría y desarrollos de tramas arcanas desde el principio. Hizo su debut en el mismo tema que hizo Doctor Strange, de hecho: Cuentos extraños #110, lanzado en 1963. Al acercarse un hombre con sueños terribles, Strange visita 'el Maestro, de quien provienen todos mis poderes' en forma metafísica. El Anciano, solo en un templo escondido en algún lugar de 'la remota vastedad de Asia', advierte a Strange que se acerca el momento en que Strange debe intensificar su batalla contra las fuerzas de la oscuridad y el mal. Extraño le agradece por su orientación, y así se establece su relación: anciano y joven, maestro y alumno, un hechicero y su sucesor.

No nació mágico

Durante mucho tiempo, todo lo que sabíamos sobre el Antiguo equivalía a su primera aparición. Era viejo, poderoso, y se mantuvo en una parte solitaria del mundo donde curiosos buscadores de magia lo buscaban para recibir instrucciones. Pero en 1966, Stan Lee y Denny O'Neill sondearon las profundidades de su alma insondable en Cuentos extraños #148, '¡El origen del antiguo!'

Resulta que el Anciano no nació mágico. Quinientos años en el pasado, él era un simple agricultor de Kamar-Taj, 'una tierra escondida en lo alto del Himalaya ... poblada por una raza de personas que, aunque no eran avanzadas, habían desarrollado las artes de la vida alegre para un grado no soñado por civilizaciones más complejas. Pero este esplendor edénico no fue suficiente para el joven sin nombre que se convertiría en el Anciano, ni para su amigo Kaluu. Juntos, profundizarían en lo sobrenatural: uno hacia la iluminación beatífica, el otro hacia la dominación siniestra. Quinientos años después, el Anciano y Kaluu se encontrarían una vez más, esta vez para luchar en un arreglo de cuentas antiguas. Menos mal que solo uno de ellos tenía al Doctor Extraño de su lado.

Destruyó el Kamar-Taj original.

Sin embargo, la historia de fondo del Anciano no es todo un revoltijo de grimorios y travesuras del Himalaya. Como cualquier personaje principal en una historia de superhéroes, su poder se ganó a un costo terrible, uno que lo persigue todos los días, incluso quinientos años después del hecho. Al experimentar con poderes que no entendían completamente, el Anciano y Kaluu descubrieron habilidades que los hicieron casi divinos. El Anciano, encantado, celebró el hecho de que él y Kaluu ahora podían 'liberar a los hombres de la tiranía de la enfermedad y la lucha', pero Kaluu no vio la necesidad de detenerse allí. Él, en cambio, vio una manera de convertir a Kamar-Taj en el centro de un vasto y poderoso imperio que él comandaría como rey hechicero.

A pesar de las protestas del Anciano, Kaluu inclinó a Kamar-Taj a su voluntad utilizando la hipnosis, y en su prisa por arreglar las cosas, el Anciano derribó todo su poder místico sobre su antiguo amigo. Al hacerlo, rompió el control de Kaluu sobre la gente, pero también sobre la gente misma. Kamar-Taj fue destruido por la propia mano del Anciano, y el Anciano se vio privado de la verdadera inmortalidad, y en su lugar quedó con un envejecimiento dramáticamente más lento. Se lanzó al mundo, dedicado nuevamente al estudio de la magia y su uso en la prevención del mal, perseguido eternamente por la destrucción de su tierra natal.

Doctor Strange no fue su primer estudiante superheroico

Antes del Doctor Extraño, había otro. Esto es cierto tanto en el sentido en el universo como en el metatexto: Doctor druida, anteriormente conocido como Doctor Droom, es anterior a la publicación de Strange por unos años y sirvió como uno de los estudiantes anteriores del Anciano. Un cazador justo de creadores de caos mágico, Druid es, como Strange, un médico, aunque sea uno de psiquiatría en lugar de medicina. Utiliza la magia en su práctica en forma de telepatía e hipnosis, y busca erradicar las fuerzas arcanas y ocultas que asedian el mundo mundano a través de su mezcla particular de poder celta y terapia moderna.

Gran parte de su experiencia se obtuvo a través de un lama tibetano, que, después de haber convocado a un druida a su hogar en el Himalaya, lo instruyó para fusionar 'el poder de los antiguos británicos con (su) conocimiento oriental'. Avengers Spotlight #37 reveló que este Lama era, de hecho, el Anciano disfrazado, entrenando a Druid como el precursor de Strange. Inicialmente, Druid está enojado por esta revelación. Pero el Anciano presenta argumentos sólidos para sus acciones: tenía que saber si era posible transferir sus poderes a Strange cuando llegara el momento, y no podía saberlo sin la práctica. El Doctor Druid puede no tener su propia película, pero sí tiene un lugar especial en la historia del Doctor Extraño y el Antiguo.

Murió a manos de un monstruo cósmico.

¿Puede morir el Anciano? Uno supondría que podría, especialmente porque, como hemos establecido, le fue quitada la verdadera inmortalidad. Vimos su encarnación MCU hacerlo. Hemos visto figuras de Marvel igualmente poderosas hacerlo. La respuesta finalmente llegó, y se presenta como un rotundo '¿tipo de?'

La cuestión es que la muerte es divertida en los cómics, y aún más divertida si los poderes de uno atraviesan los planos mortales. ¿Qué es la 'muerte' para una persona que ha vivido quinientos años y que regularmente se escapa a dimensiones desconocidas? Lo más cerca que ha estado el Antiguo es en 1973 Marvel Premiere historia, en la que el eldritch se conoce como Shuma-Gorath invade la mente del Anciano. El Anciano le ordena al Doctor Extraño que destruya su ego, condenándolo a muerte mientras atrapa a Shuma-Gorath y salva al mundo. Entonces él muere ... como una manera de hablar. Una versión espectral de él le informa a Strange, afligido, que está 'más que vivo ahora' y que Strange lo entenderá algún día. Eso va para la audiencia también.

Una vez volvió a la vida como un vago borracho

En la verdadera moda del cómic, la muerte, o 'muerte', en este caso, no fue el final para el Antiguo. No, ha regresado más de una vez al mundo corporal, pero la primera vez fue ignominiosa. En '¡El regreso del antiguo!'una historia narrada en 1977 Doctor extraño # 26 a # 28, el Anciano de hecho regresa ... como un borracho con poca suerte, usando su magia para garantizar un suministro constante de alcohol.

Alertado del regreso de su mentor por un repentino aumento en el poder cósmico, Strange va al Bowery y descubre al Anciano en un callejón, lanzando pequeños hechizos sobre aquellos que se entrometen en su estupor derramado. Resulta que la batalla anterior de Strange, en la que detuvo las maquinaciones de doblado de la realidad de un grupo de magos llamados los Creadores, arrancó al Anciano de su descanso eterno en una transformación que 'destrozó el alma'. Desorientado, se refugió en un caparazón mortal y bebió para amortiguar la conmoción de su rudo despertar y mantener sus poderes.

Naturalmente, el Doctor Extraño salva el día y el Anciano puede alejarse de la espiral mortal una vez más, 'para ser uno con el universo'. Pero por un momento, tuvo que volver a ser mortal: un mortal desesperado y demasiado humano sin el poder del cosmos en sus dedos. Es una lección que él y Strange nunca olvidan.

Fue visto apostando por la resurrección en la otra vida.

Sin embargo, ni siquiera el más allá demostró ser tranquilo a largo plazo. En Hércules increíble #129, el hombre fuerte titular viaja al inframundo y encuentra que es un casino sucio y pestilente, literalmente. Hades, señor de los muertos, ha permitido que su dominio se convierta en una guarida de mala muerte de jugadores, vendedores ambulantes y estafadores, porque manejarlo todo se estaba volviendo un poco aburrido. Cerberus, el sabueso del infierno de tres cabezas de Hades, es parte de un espectáculo teatral al estilo Siegfried y Roy. Héroes caídos como Janet Van Dyne pasan las horas en las máquinas tragamonedas y el blackjack. Esto, aprendemos, es la encarnación moderna del Erebus grecorromano, una tierra en algún lugar entre la vida y la muerte, donde aquellos que han muerto pero no lo han aceptado del todo apuestan por la oportunidad de ser resucitados y dar a sus vidas un acabado adecuado.

Aunque es una parte literal de la trama, también es metatextual, comentando el enfoque de puerta giratoria de los cómics para la muerte del personaje. Janet Van Dyne, por ejemplo, exclama que si 'dejaron salir a Bucky ... las probabilidades para (ella) tienen que ser buenas, ¿verdad?' En medio de todo esto está el Anciano, llevando un cubo de fichas de póker sobre una mesa de juego en la que se sientan los héroes de Marvel, incluidos Banshee y Blink, listos para cambiar su suerte. Dado el número de superhéroes que simplemente no pueden permanecer muertos, es probable que sea la apuesta más segura que pueda hacer cualquier persona en el Universo Marvel.

Agamotto una vez se hizo pasar por el Anciano para intentar recuperar su Ojo

Parecía, por un tiempo, que el Anciano logró regresar a la tierra de los vivos, y no estaba contento con eso. En 2010 Nuevos VengadoresCorre, los invasores dimensionales pululan por Nueva York, Iron Fist ha sido transportado a un vacío narrado por una voz sin forma, y ​​justo cuando todo parece perdido, quién debería materializarse sino el Anciano, vestido con su túnica característica. Pero él no está allí para salvar el día. '(Extraño) es mi mayor fracaso', proclama, avanzando hacia Iron Fist, con el ceño fruncido en su rostro anciano, 'y es por él que tu tiempo ha terminado'.

Iron Fist regresa a Nueva York en una furia furiosa, llena de lo que el Anciano le ha contado sobre Doctor Strange y sus planes supuestamente malvados. Afirma que el Anciano reveló que Strange le robó el Ojo de Agamotto, y que es su mala gestión del objeto lo que ha puesto al mundo en peligro. Se produce una terrible batalla, y Strange se pone bajo la duda. ¿Cómo podría el Anciano estar tan decepcionado con él? ¿Cómo pudo haberle mentido a Iron Fist tan sinceramente? Resulta que el ser que habló con Iron Fist no era el Antiguo, sino el propio Agamotto. El espíritu siniestro es despachado, y el Doctor Strange recupera su condición de héroe azul verdadero y un Vengador blindado.

La película de 2016 no es su primera vez en la pantalla

Con el mundo actualmente inundado de adaptaciones de cómics de cada banda, es natural que parte del material original se quede atrás. Claro, mucha gente se sumerge en los anales de los cómics de los Vengadores después de ver las películas, y sí, décadas de historia y miles de páginas no son nada despreciable, incluso si no obtienen miles de millones de dólares. Pero la verdad es que la mayoría de la gente conocerá al Anciano como una mujer celta sin edad interpretada por Tilda Swinton.

Pero Swinton no es la única adaptación del Anciano que existe. No solo se abrió paso a través de pantallas grandes y pequeñas antes, sino que lo hizo varias veces. El primero llegó en 1978, como parte de la piloto fallido convertido en película de TV Dr. extraño. Aquí, el Anciano era una entidad sin cuerpo expresada por el actor. Michael Ansara, probablemente mejor conocido por interpretar al comandante Kang en Star Trek. The Ancient One apareció después en la década de 1990 Spider-Man: la serie animada, donde él presentado brevemente en un episodio apropiadamente titulado 'Doctor Strange'. Más recientemente en animación, formó parte de la película animada Marvel 2007 Doctor Extraño: Hechicero Supremo

Quizás su adaptación reciente más notable, sin embargo, proviene de su lugar en los videojuegos de Marvel. En Marvel: Ultimate Alliance, no solo aparece como una imagen empañada en un espejo en el Sanctum Sanctorum de Strange, en realidad habla con varios personajes. Lástima que uno de ellos sea Deadpool, que se refiere a él como 'Grampy'.

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Nunca hemos aprendido su nombre de nacimiento.

Entonces, hemos aprendido que el Anciano es ilimitadamente poderoso, hasta el punto de que ni siquiera la muerte tiene mucho en el camino para aferrarse a él. Hemos aprendido que él es una parte tan importante del mito de Strange que cuando el buen doctor aparece en dibujos animados, películas o videojuegos, el Anciano también suele aparecer. Hemos aprendido que su experiencia tuvo un precio terrible que nunca puede pagar realmente. Y hemos aprendido que si quieres lastimar al Doctor Strange y llenar de dudas a sus compatriotas, no hay mejor manera de hacerlo que personificando al Anciano y presentando una desaprobación mentorosa. Es un pilar del universo Marvel, probablemente uno de sus habitantes más poderosos, y una fuente imperecedera de ideas para historias.

¿Qué no hemos aprendido? Su nombre. A pesar de los muchos aspectos del Anciano que han cambiado con los tiempos, desde su género hasta su vestimenta y su historia, nunca se le ha dado un nombre. Presumiblemente una vez tuvo uno, aunque solo fuera un hombre simple que vivía en los campos bucólicos de Kamar-Taj. Pero incluso en esas páginas que exponen sus orígenes, nunca lo aprendemos. Todo, desde el sitio web de Marvel hasta el pasado y el presente de los cómicos Doctor Strange, se refiere a él solo como 'un joven' en el pasado y 'el Antiguo' en el presente. Quienquiera que fuera, ya no lo es. Y él está bastante de acuerdo con eso.