La verdad no contada de American Guns

Canal de descubrimiento Por Sarah Szabo/3 de enero de 2018 2:41 pm EDT/Actualizado: 12 de marzo de 2018 10:31 am EDT

Mucho más que un simple programa de televisión, Pistolas americanas fue una ventana a una forma de vida para Rich Wyatt y su familia. Durante dos temporadas cortas en Discovery Channel, la serie celebró la cultura de las armas, la familia y las armas estadounidenses, permitiendo al público ver lo que significa tener un amor por las armas de fuego que se extiende a cada componente. ParteEstrellas de empeñoparteComo está hecho, La serie se trasladó a una segunda temporada con una creciente base de fanáticos, pero luego, casi tan rápido como despegó en las clasificaciones, el programa se canceló yPistolas americanasYa no estaba.

Entonces, ¿qué pasó realmente con el espectáculo? ¿Y qué pasó después de que salió del aire? Al final resultó que, Rich tenía algunos secretos serios que Discovery Channel, y sus espectadores, nunca supieron. Siga leyendo para conocer todo lo que necesita saber sobre este fenómeno de corta duración y sus consecuencias, porque le traemos la verdad no contada de Rich Wyatt yPistolas americanas.

Conocer a la familia

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Durante dos temporadas y 26 episodios, Pistolas americanas recibió un disparo en Gunsmoke Guns, una tienda real en West 44th Ave. en Denver, Colorado, suburbio de Wheat Ridge. La tienda era el negocio familiar de Rich Wyatt, quien operaba la tienda con su esposa, Renee, y sus dos hijos, Paige y Kurt.

El aspecto de 'negocio familiar' de la tienda no fue inventado por el bien de la televisión. Kurt, el grabador de la tienda, comenzó como un instructor de armas de fuego que se calificó como un experto a la edad de 13 años. Los intereses de Paige siempre fueron más en la actuación y el modelado, pero cuando las cámaras llegaron a la ciudad, tuvo la oportunidad de obtener algunos clips en su carrete de actuación y al mismo tiempo causar una gran impresión en Estados Unidos con sus armas de fuego I.Q. Y luego estaba Renee, la esposa de Rich, la contadora de la tienda y, al menos ante la cámara, su némesis frecuente.

Fuera del círculo familiar, la tienda contaba con varios armeros, pintores, soldadores, constructores de rifles, maquinistas, entrenadores de armas de fuego y asociados de ventas, solo algunos de los cuales aparecieron alguna vez ante la cámara.

Después de que el programa salió del aire, la familia continuó produciendo y publicando sus propios videos en su canal de YouTube, GunsmokeGunsTV, y continuó haciéndolo hasta que el gobierno federal se interpuso en mayo de 2015, pero más de eso en un minuto.

De Wheat Ridge al mundo

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Llevar a Gunsmoke de la notoriedad local a la televisión nacional fue el trabajo de Gurney Productions, una productora que alcanzaría el oro en 2012 con su programa. Dinastía de pato en A&E. Aparte de ese monstruo, la compañía de producción había sido o se había vuelto responsable de series como Cazadores de subastas, sobreviviendo a Alaska, y Pequeños constructores de casas. 

En algún momento alrededor de 2010, un piloto que la compañía disparó contra Gunsmoke Guns llegó al Discovery Channel, donde fue visto y bien recibido. El canal había estado buscando comenzar a producir programas que estaban inmersos en la cultura de la Segunda Enmienda, por lo que se tomó la decisión y se acordó incluir la tienda de Wyatt en su plan. El canal debutó tanto Pistolas americanas y series hermanas Hijos de armas diez meses de diferencia en 2011.

Como entretenimiento, el espectáculo fue algo así como un híbrido. En el frente de la casa, dejó que Rich Wyatt tomara el centro del escenario como un hombre de negocios que manejaba y manejaba, con segmentos que mostraban el ritual de negociación del pavo real de la casa de empeño. Mientras tanto, en el cuarto de atrás, los armeros y grabadores de la tienda se pusieron a trabajar en una acción de rectificado y perforación al rojo vivo, convirtiendo bloques de metal en bruto en armas de fuego en funcionamiento, el segmento más confiable del espectáculo.

La leyenda del armero

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A medida que el programa se hizo más popular, también lo hizo su carismático presentador, Rich Wyatt. La apariencia limpia de Wyatt y la actitud del vendedor lo hicieron accesible, y tan bueno como Wyatt era con la venta de armas, era posiblemente incluso mejor en venderse a sí mismo. Siempre auto-promotor, Wyatt sacó un anuncio en una edición de 2002 de Soldado de fortuna revista, que ofrece una recompensa de $ 100,000 para cualquiera que pueda matar a Osama bin Laden mientras usa un rifle construido por Gunsmoke.

No es que buscara el centro de atención sin buena fe. Wyatt era un armero capacitado que aprendió el oficio mientras trabajaba para varios fabricantes y también afirmó haber entrenado personalmente bajo la tutela de Jeff Cooper, el legendario instructor y escritor de armas de fuego que ayudó a popularizar una serie de principios de armas duraderos, como las reglas básicas de seguridad, condiciones de preparación y la código de color de mentalidad de combate. Wyatt también promocionó una carrera policial de 22 años que finalmente lo tuvo como ColoradoJefe de policíaen el pequeño pueblo de Alma. Así que no era solo un vendedor ambulante que intentaba aparecer en la televisión, o al menos, no era solo un vendedor ambulante.

Una vez Pistolas americanas en el aire, Wyatt utilizó su plataforma para expandir su influencia en el mundo más amplio de la industria de las armas de fuego, y se unió a Smith & Wesson para vender un especial .38 de Gunsmoke que diseñó, un revólver de $ 559 llamado Wyatt Deep Cover. Fiel a la forma, Wyatt afirmó con orgullo su diseño es 'la mejor arma oculta de la historia'.

Aurora Crossfire

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Después de regresar con un aumento del 50% en audiencia durante el estreno del año anterior, el elenco y el equipo de Pistolas americanas tenía todas las razones para creer que estarían en el aire en los años venideros. Sin embargo, la suerte del programa pronto cambiaría, con un cambio en los vientos políticos que coincidiría con una repentina pérdida de espectadores. Concordantemente, la segunda temporada terminó con dos tiroteos masivos, uno de los cuales tuvo lugar cerca de la tienda en la ciudad vecina de Aurora en la noche del 20 de julio.

Si bien el pistolero no había comprado nada de su armamento a Gunsmoke Guns, Renee Wyatt aún cometió un error masivo de relaciones públicas cuando ofreció sus pensamientos sobre el tiroteo a Radar en línea. El sitio de cotilleos la citó argumentando que si una de las víctimas en el teatro hubiera estado armada, entonces 'ese pistolero podría haber sido neutralizado antes de que hubiera una segunda ronda entre la multitud'. Además declaró su creencia de que la tragedia masiva fue 'un ejemplo perfecto de por qué las personas que han adquirido la capacidad de disparar deberían portar armas'.

Independientemente de las creencias de Wyatt sobre las armas, con 12 muertos y 59 heridos y el caos aún fresco, estas fueron consideradas declaraciones insensibles en el mejor de los casos. En la práctica, fueron exactamente lo incorrecto que decir, trayendo reacción violenta para ella, la tienda y el programa. Discovery Channel se distanció rápidamente de Wyatt, y un portavoz le dijo al Los Angeles Times que 'las opiniones de Renee son de ella y solo de ella'.

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¿Politizado hasta la muerte?

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Sin siquiera saberlo en ese momento, Pistolas americanas emitió su episodio final el 11 de diciembre de 2012, terminando su carrera con un total de 26 episodios. Poco después del tiroteo en la escuela primaria Sandy Hook el 14 de diciembre de 2012, Discovery Channel anunció que la serie había sido cancelada.

Muchos tomaron la medida como una respuesta directa a los disparos, pero, según un comunicado de Discovery Channel, la decisión de cancelar el programa ya se había tomado meses antes. Y mientras la serie comenzó su segunda temporada en abril en un alza de calificaciones, al final de la temporada, la audiencia estaba aumentando una disminución masiva. El espectáculo nunca sufrió una gran caída en la calidad; Sus problemas pueden haber venido de cómo se mantuvo más o menos igual. Los conflictos se volvieron inertes y, según los informes, los ejecutivos de Discovery que supervisaban el espectáculo llegaron a la conclusión de que 'no había más historia que contar'.

Como evidencia adicional de que Pistolas americanas'la cancelación no fue tan motivada políticamente como muchos creían, primo espiritual de la serie, Hijos de armas, continuó transmitiéndose en la misma red durante varios años. Entonces, aunque el canal probablemente quería distanciarse del tema en el corto plazo, continuó con su primer espectáculo de armas en los años venideros.

Un robo

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Tras la cancelación de la serie por Discovery, la vida volvió a la normalidad para el personal de Gunsmoke Guns, al menos durante un tiempo. Sin el conocimiento de la mayoría del personal de la tienda, se estaba colocando una red alrededor de la tienda de armas que pronto daría como resultado no solo su cierre, sino el arresto de Rich Wyatt por el gobierno federal. Antes de que nada de eso pudiera suceder, la tienda fue robada.

El 27 de febrero, solo dos meses después de que el programa había sido cancelado oficialmente, los ladrones entraron al edificio rompiendo un agujero a través del techo, robando más de una docena de armas antes de desaparecer en la noche. La Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego llegó a Wheat Ridge para ayudar con la investigación, pero nadie fue arrestado por el robo.

Hubiera sido bueno para Rich Wyatt y el personal de Gunsmoke si este desafortunado episodio hubiera marcado el final de sus problemas, y su tienda se hubiera recuperado en silencio y retrocediera al anonimato. Solo una semana después del robo, antes de que la tripulación pudiera terminar de procesar el doble golpe de una cancelación y un robo, los federales volvieron por segunda vez y, esta vez, vinieron por Wyatt.

Llega el recaudador de impuestos y comienza el colapso

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En marzo de 2013, el Servicio de Impuestos Internos sirvió una orden de allanamiento en el sitio en Gunsmoke Guns, buscando registros financieros por varios años para Rich, Renee y el negocio de Gunsmoke. los orden fue servido contra ellos debido a la sospecha de fraude fiscal.

El IRS había comenzado a investigar a Gunsmoke después de un aviso del ATF, agentes en los cuales tenían razones para creer que Wyatt poseía ilegalmente una cantidad de armas de fuego. Al examinar sus registros financieros, los investigadores descubrieron que Wyatt no había presentado declaraciones de impuestos individuales para 2008, 2009 y 2010. La documentación que presentó contenía mentiras, como en un formulario de 2011 que declinó mencionar que Wyatt recibía una buena suma del Discovery Channel para ser una estrella de la televisión. Se descubrió que los salarios no se informaban adecuadamente, y se descubrió que el negocio nunca había presentado declaraciones de impuestos federales.

Durante estos problemas, la tienda permaneció abierta, incluso cuando el IRS examinó detenidamente los registros financieros personales y corporativos de Wyatt, encontrando evidencia suficiente para demostrar un patrón claro de fraude continuo. Estos problemas fiscales fueron solo el comienzo de la pesadilla de Wyatt, ya que los investigadores también descubrirían una revelación explosiva que pondría a todoPistolas americanas series en un contexto completamente nuevo y abrir a Wyatt a cargos que serían mucho, mucho peores para él que el fraude fiscal.

Una conspiración de tontos

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Cuando los investigadores estaban revisando el rastro de papel de Wyatt, descubrieron algo impactante sobre la licencia federal de armas de fuego de Wyatt:no existia. De hecho, Wyatt había entregado su FFL en 2012, mientras que Pistolas americanas todavía estaba en producción. La pérdida de su FFL le habría hecho imposible continuar poseyendo y operando una tienda de armas, por lo que se volvió inteligente.

Para continuar vendiendo armas sin su FFL, Wyatt llegó a un acuerdo con otra tienda de armas en el área, Triggers Firearms, cambiando la dirección de ese negocio a la dirección de Gunsmoke. A través de este acuerdo, Wyatt pudo continuar operando su tienda en violación de la ley. Junto con sus cómplices, presentó documentación falsa a la ATF que ocultaba el hecho de que Wyatt estaba operando bajo una licencia de paja que pertenecía a Triggers.

En poco tiempo, Triggers se vio obligado a entregar su propia licencia de armas de fuego, y la conspiración se ramificó Aún más. Wyatt también puso a su personal en la trampa, haciendo que sus empleados ingresaran las ventas de armas de fuego en su sistema bajo etiquetas fraudulentas. Desde el 1 de abril de 2013 hasta el 31 de marzo de 2015, para todas las apariciones externas, Gunsmoke fue solo una tienda de armas en funcionamiento, donde la gente podía comprar armas y contratar servicios de armería. Sin embargo, cuando un cliente necesita completar su verificación de antecedentes, se le enviará en silencio para hacer el papeleo en otra tienda. Cuando los clientes necesitaban recoger las armas que compraban, lo hacían en otra tienda. Casi parecía normal, pero el gobierno estaba observando de cerca.

La incursión ATF

Mientras Wyatt y su compañía estaban siendo investigados por el IRS, continuó con su vida como si nada estuviera mal. Quizás no estaba preocupado por las discrepancias fiscales que volvían a morderlo de ninguna manera real. Poco sabía él, el IRS era solo una de las agencias federales que lo colocaban en la mira, y la segunda agencia, la ATF, estaba apretando una red a su alrededor que ni siquiera notaría hasta que fuera demasiado tarde.

En tres ocasiones distintas, agentes encubiertos de la ATF compraron un total de cuatro armas a Wyatt, cada venta es ilegal, debido a la falta de un FFL de Wyatt. Para el 31 de marzo, su caso estaba construido y la plantilla estaba lista. El ATF asaltó Gunsmoke.

Es una pena Pistolas americanas había estado fuera del aire durante tanto tiempo, porque esto habría sido un clímax increíble para un arco tan dramático de toda la temporada. En total, la ATF confiscó el suministro de Gunsmoke demuniciones y 583 armas, lo que lleva al cierre inmediato de la tienda.

Richard Wyatt arrestado

Les llevó casi un año a todas las investigaciones federales contra Wyatt concluir en una acusación del gran jurado, que fue devuelto el 9 de febrero de 2016. Wyatt se rindió dos días después.

Finalmente, los cargos contra Wyatt estaban a la intemperie. La única estrella de televisión se enfrentó a cargos de conspiración, traficar con armas de fuego sin licencia, presentar una declaración de impuestos falsa, no presentar una declaración de impuestos y no informar más de $ 1.1 millones de ingresos.

Después de declararse inocente, fue puesto en libertad con una fianza no garantizada de $ 25,000 y llevado a una casa intermedia para esperar el juicio.

El monstruo del dinero

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Los problemas de Wyatt con el IRS son divertidos y, tal vez, no sorprendentes, al menos considerando la forma en que Wyatt se retrató a sí mismo Pistolas americanas. En la serie, Wyatt constantemente discutía con su esposa sobre asuntos de dinero, lo que generaba argumentos que a menudo terminaban cuando ella le decía que sus decisiones financieras impulsivas lo alcanzarían tarde o temprano.

En el transcurso de la investigación, el IRS determinó que Wyatt no había pagado impuestos sobre la renta personal o impuestos corporativos durante varios años, no pagó el impuesto sobre la renta personal en 2009, 2010 y 2012, y no pagó el impuesto corporativo en 2010, 2011 y 2012. Además, se descubrió que había presentado una declaración de impuestos sobre la renta personal que sabía que era falsa en 2011, afirmando que había perdido dinero durante el año cuando, de hecho, había ganado cientos de miles de dólares con el Discovery Canal.

El abogado de Wyatt intentó sacarlo de sus problemas legales llamándolo un contable incompetente, diciendo 'Sus libros fueron un desastre. Era un tenedor de libros horrible. El retorno que mostró que Wyatt perdió dinero cuando, de hecho, acababa de tener una ganancia inesperada importante se argumentó como una forma incompleta. En cuanto a los cargos de conspiración, el abogado de Wyatt cedió un poco de terreno. En su argumento, Wyatt pudo haber estado vendiendo armas ilegalmente, pero al menos se aseguró de que los compradores obtuvieran verificaciones de antecedentes, lo cual no es un gran argumento, ya que es ilegal de cualquier manera.

El sombrío pasado de Rich

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La caída larga, lenta y constante de Rich en el centro de atención llevó a la gente a hurgar en su pasado, y la mayoría de las veces, lo que desenterraron sobre la figura semipública fue desagradable. Mucho antes Pistolas americanas, Wyatt había corrido por el sheriff en El condado de Jefferson, Colorado, no solo no gana, sino que demanda al ganador cuando pierde. Y no es que fuera una carrera cerrada: Wyatt fue sacado de la carrera antes de las primarias.

También se reveló que Wyatt había tenido un historial de mentiras, alegando haberse retirado de su trabajo como Jefe de Policía de Alma cuando era en realidad despedido. Después de su despido, se negó a devolver su placa y se presentó fraudulentamente como un miembro activo de la policía en al menos una ocasión.

Rich también se convirtió en un ex marido particularmente aburrido, ya que le debía dinero y bienes a su esposa ante Renee. Wyatt, aparentemente mintiendo, afirmó que no podía pagar los pagos. Cuando a Wyatt se le ordenó en algún momento devolver 100 fotografías de su ex esposa, supuestamente proporcionó solo algunas de ellas, desfigurando las que sí devolvió. comentarios lascivos. Como resultado, el juez en el proceso hizo arrestar a Wyatt por desacato.

Wyatt condenado

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El 10 de marzo de 2017, Wyatt fue finalmente condenado por diez delitos graves de un total de 13 posibles, que incluyen conspiración, tráfico de armas de fuego sin licencia, evasión de impuestos, fraude y más. Un año después, fue sentenciado auna sentencia de seis años y medio de prisión, con tres años de libertad condicional supervisada a seguir.

Su abogado le había pedido al tribunal que imponga una sentencia de, como máximo, dos años y medio, argumentando que el acceso a las armas de fuego que Wyatt perdería como resultado de una condena por delito grave sería como 'severa como se podría imaginar aparte del encarcelamiento.' 

Como parte de su sentencia, también se vio obligado a renunciar a 490 armas de fuego incautadas anteriormente, y se espera que pague una fuerte sanción financiera como resultado de los cargos de evasión fiscal.

El otro genio criminal del programa

Rich Wyatt no fue el único tipo brillante involucrado con Pistolas americanas quien trató de obtener una sobre la ley. En diciembre de 2011, un hombre llamado Wylie Newton entró en el set del espectáculo en Gunsmoke como un posible vendedor, ofreciendo vender a Wyatt un par de revólveres de polvo negro Colt Dragoon del siglo XIX, valorados en $ 20,000 por pieza. El intercambio, que se filmó y salió al aire, llamó la atención de un espectador que sabía que una pistola como las que Newton estaba ofreciendo había desaparecido de un museo en Nuevo México a principios de ese mes. El espectador con ojos de águila llamó a la policía de Nuevo México, que luego llamó a la policía de Wheat Ridge, que luego visitó a Newton y lo arrestaron en una picadura