La verdad sobre Threat Level Midnight en The Office

Por Nina Starner/22 de mayo de 2020 7:22 pm EDT

Después de siete temporadas como Michael Scott, el jefe a menudo ineficaz pero de gran corazón en la rama Scranton de Dunder Mifflin, La oficina tuvo que despedirse de su estrella Steve Carell. Los escritores sabían que tendrían que pasar los episodios antes de su partida celebrando al hombre que ayudó a que su programa fuera un éxito rotundo. En uno de esos episodios de la séptima temporada, 'Threat Level Midnight', los escritores detrás La oficina trajo vida a una de las mejores creaciones de Michael (que NBC lanzó años más tarde como cortometraje completo en línea).

El episodio utiliza una trama del episodio de la temporada 2 'The Client', en el que los empleados de Michael tropiezan accidentalmente con un guión que ha escrito mientras el propio jefe está persiguiendo a un gran cliente. El personaje principal del guión, el Agente Michael Scarn (claramente un autoinserto muy velado para el propio Michael), se propone junto con su compañero completamente inepto Samuel L. Chang para salvar el día del malvado Goldenface. Por supuesto, él prevalece.

Afortunadamente, justo antes Carell dejó el show, los escritores consideraron apropiado hacer realidad 'Threat Level Midnight', y se tuvo que unir mucho para que eso sucediera. En el nuevo libro de Andy Greene The Office: la historia no contada de la mejor comedia de situación de la década de 2000: una historia oral, el elenco y el equipo recuerdan lo que se hizo para 'Threat Level Midnight' y cómo el guión de Michael finalmente llegó a la pantalla.

Un último hurra para Steve Carell

Como Greene escribió: 'A instancias de Steve Carell, B.J. Novak escribió un episodio cerca del final del tiempo de Michael en Dunder Mifflin donde proyecta la película, que ha estado filmando lentamente durante los últimos siete años utilizando toda la oficina como su elenco. Significaba no solo traer de vuelta a viejos personajes como Karen, Roy y Jan, sino también eliminar cuidadosamente al elenco principal para que parecieran apropiados para el período. Fue una tarea enorme.

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Novak, quien también interpretó a Ryan Howard durante toda la carrera del programa, dijo: 'Hicimos los mejores éxitos de Steve Carell antes de que se fuera. '¿Qué queremos ver?' Y este era uno de ellos. La escritora Amelie Gillette estuvo de acuerdo, llamando al episodio 'un dragón que los escritores querían matar durante mucho tiempo'. El escritor Peter Ocko agregó que 'poder hacer eso en particular fue muy divertido'. Sin embargo, todos sabían quién era el responsable; como lo expresó el escritor Halstead Sullivan: 'Ese fue realmente el bebé de BJ'.

Hubo mucha logística inicial a considerar, especialmente el cabello y el maquillaje. El subdirector Steve Burgess explicó que la tripulación 'trajo a todos de regreso por un día o medio día para hacer sus pequeñas piezas como si Michael Scott hubiera estado haciendo esto durante todo el proceso'. El productor Randy Cordray recordó: 'El cabello, el maquillaje y el vestuario tenían que coincidir con el aspecto de las temporadas anteriores. Tuvimos mucho tiempo de investigación donde íbamos a editar con los jefes de departamento e imprimíamos imágenes fijas para que tuvieran imágenes iguales para el cabello y el maquillaje. Intentamos mantener la integridad de la broma de que se había disparado durante las siete temporadas anteriores ''.

Las realidades prácticas de 'Threat Level Midnight'

Al principio, los escritores en realidad no estaban seguros de dónde querían colocar la película ficticia de Michael, e incluso consideraron filmarla fuera de la oficina. 'Esa fue una gran discusión por un tiempo', recordó Gillette. 'Hubiera sido genial tenerlo así, pero es difícil hacer algo que rompa tanto la forma en un programa de televisión en red'. Novak estuvo de acuerdo y dijo: 'Creo que es una obra muy entretenida y sustancial en sí misma, como la película de Michael Scott, pero simplemente se sintió fuera de contexto simplemente transmitir la forma en que normalmente lo hacemos'. La oficina, sin incluir ninguna reacción de fondo o consecuencias para los personajes '. Como lo expresó el director Tucker Gates, quería 'ponerlo a tierra en el mundo'.

La producción también significó que tuvieron que traer de vuelta a actores que ya no estaban en el programa, como Rashida Jones, David Denman y Melora Hardin, quienes interpretaron a Karen Filippelli, Roy Anderson y Jan Levinson, respectivamente, aunque hubo algunos actores que simplemente No pude hacerlo. Cordray recordó: `` Intentamos contactar a Amy Adams (que interpretó a la novia de Jim, Katy, en las dos primeras temporadas). Trabajé con (el director de reparto) Allison Jones en esto e incluso estábamos dispuestos a filmar sus cosas completamente fuera de servicio, en otra semana si era necesario, pero simplemente no pudimos hacerlo funcionar. Su programa de funciones estaba demasiado ocupado. Aunque los escritores tuvieron una gran idea para Adams de interpretar a un 'flojo' que termina en la cama con Michael, Adams no pudo hacerlo, pero Cordray dice que envió una 'nota muy agradable agradeciendo a todos y deseando poder participar. '

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Una tonelada de pensamiento entró en 'Threat Level Midnight'

Por supuesto, los pequeños detalles eran importantes, y los escritores no dejaron piedra sin mover, especialmente cuando se trataba de la misión secreta de Michael Scarn: 'evitar que Goldenface explote el Juego de Estrellas NHL'. Novak recordó: 'Siempre me gustó que salvó los juegos de las estrellas, lo que para Michael Scott sería más importante que los juegos de campeonato, pero la mayoría de los fanáticos del deporte saben que son irrelevantes'.

El equipo también tuvo que descubrir cómo hacer la película que Michael, un hombre de habilidades técnicas limitadas, podría haber producido, mientras se aseguraba de que no fuera agonizante para el público real. Como Gates recordó, 'Algunas personas dijeron:' Bueno, los valores de producción eran demasiado buenos para Michael. Lo habría disparado en un teléfono. Pero realmente lo vi como si fuera el proyecto de su vida. Vio todas estas películas de James Bond y hubiera querido intentar y recrear esas cosas. Puede que no haya tenido una carretilla, pero habría hecho algo que podría haberle dado una sensación de carro. Tenía muchas ganas de ver la aspiración y el corazón que puso en él y el homenaje con el que estaba tratando de jugar por torpe o aficionado que fuera. Michael tenía la aspiración de hacer algo grandioso. Esta fue su obra.

Novak estuvo de acuerdo: 'No queríamos que la broma del episodio fuera lo malo que era en el cine, lo que sería un poco demasiado fácil y en realidad un poco fuera de lugar; queríamos que se tratara más de cómo hizo realmente un trabajo desgarrador y diligente para hacer algo completamente ridículo ''.

El origen de 'The Scarn'

Como cualquier fanático recuerda, una de las escenas más memorables de todo el episodio ocurre cuando Michael va a un bar y realiza un baile en línea llamado 'The Scarn' junto a varios otros compañeros de trabajo de la oficina, todos los cuales inexplicablemente conocen el baile.

El baile, coreografiado por Mary Ann Kellogg (quien también trabajó en anteriores Oficina segmentos como el episodio 'Cafe Disco' y el baile de bodas de Pam y Jim), hicieron que filmar fuera muy divertido. Como recuerda Burgess, 'un gran problema era que la gente se reía cuando no se suponía que debían hacerlo porque era muy divertido'. Los escritores incluso descubrieron por qué personas como la Karen de Rashida Jones hubieran participado; como dijo Novak, '(eso) se habría filmado justo después de que Karen se transfiriera a Scranton, por lo que habría sido una nueva empleada en una nueva ciudad, ansiosa por encajar; incluso puedes verla haciendo un esfuerzo adicional para jugar simulando 'aprender' el baile Scarn la primera vez que Michael lo demuestra '. Sus esfuerzos dieron sus frutos, y 'The Scarn' sigue siendo una de las partes más divertidas y ridículas de la película falsa de Michael.

Los sueños de Michael finalmente se hacen realidad con 'Threat Level Midnight'

Michael está, por supuesto, increíblemente emocionado y orgulloso de compartir su película con sus compañeros de trabajo. Desafortunadamente, todos piensan que es ridículo, porque lo es. Aunque inicialmente Michael está enojado con todos, incluida su novia Holly Flax (Amy Ryan), por burlarse de él, finalmente se da cuenta de que su película es un desastre total y se sienta a disfrutarla con todos sus amigos.

Novak recuerda: 'Esta fue la idea de Paul (Lieberstein), que Michael tiene una vida de fantasía muy activa y, a medida que su realidad se vuelve más satisfactoria, tiene que dejarla ir'. Ahora que Michael finalmente se reencuentra con Holly, el amor de su vida, está casi en su propia línea de meta personal, y su obra maestra ya no le importa realmente, proporcionando un botón perfecto para su arco de personaje.

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En última instancia, el programa manejó la película de Michael de la manera perfecta, dando una despedida increíble tanto a Michael como a Carell. Como Kate Flannery, quien interpretó a Meredith Palmer, dijo: `` Todo ese episodio fue extraño y podría haber sido tan mal manejado, pero no fue así. B.J. es un escritor increíble y siento que es muy sabio más allá de sus años. Nunca cuestioné ninguna de sus opciones de escritura, nunca.

Si desea volver a visitar los altibajos de 'Threat Level Midnight', puede transmitirlo en Netflix ahora, pero pronto, ese episodio, junto con toda la serie, se moverá a Nuevo servicio de transmisión de NBCPeacock