Cosas que nunca supiste sobre Gene Wilder

Por Claire Williams/16 de septiembre de 2016 5:00 p.m. EDT/Actualizado: 22 de febrero de 2018 12:55 pm EDT

El 29 de agosto de 2016, nos despedimos de una leyenda de la comedia después de que se corriera la voz de que Gene Wilder, estrella de películas como Los productores, Sillas de montar ardientes, Young Frankenstein, Stir Crazyy Willy Wonka y la fábrica de chocolate, tenía falleció por complicaciones de la enfermedad de Alzheimer a la edad de 83 años. El trabajo de Wilder dejó una impresión indeleble, especialmente sus colaboraciones clásicas con Mel Brooks, Mel Stuart, Woody Allen y Richard Pryor. Mientras nos tomamos el tiempo para marcar su fallecimiento y celebrar su carrera, echemos un vistazo a su vida y exploremos algunas cosas que probablemente no sabías sobre esta amada estrella.

Era judío, y Gene Wilder no era su verdadero nombre.

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Wilder nació Jerome Silberman en Milwaukee, Wisconsin. Su padre y sus abuelos maternos eran inmigrantes judíos rusos. Si bien Wilder se identificó como judío, nunca se consideró particularmente religioso. En sus memorias de 2005, Wilder explicó, 'No tengo otra religión. Me siento muy judío y estoy muy agradecido de ser judío. Pero no creo en Dios ni en nada que ver con la religión judía. A medida que su carrera como actor despegaba en producciones teatrales fuera de Broadway, decidió que necesitaba un nombre artístico. Él eligió a Gene tanto para un primo que admiraba como para el personaje de Eugene Gant en la novela. Mira hacia casa, ángel. El apellido Wilder fue inspirado por Thornton Wilder, un autor cuyo trabajo disfrutó mucho.

Una fatídica reunión con Mel Brooks inició su carrera.

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La carrera de actuación de Wilder comenzó con producciones teatrales, tanto dentro como fuera de Broadway. Después de un papel en la producción de 1961 de Raíces, Wilder tomó un papel en la década de 1963 El amante complaciente, para cual recibió un premio Derwent Mejor actuación de un actor en un papel no destacado. Su próximo papel en el escenario, en Madre coraje y sus hijos, ayudó a forjar una conexión que altera la vida: su coprotagonista en el programa fue Anne Bancroft, quien presentó a Wilder a su novio, Mel Brooks. Brooks estaba escribiendo un guión llamado Primavera para Hitler, que eventualmente se convertiría en la película de 1968 Los productores. Brooks sintió que Wilder era perfecto para el papel de Leo Bloom, y su aparición nominada al Oscar en la película lanzó su incipiente carrera cinematográfica en serio.

Se le ocurrió la sorprendente introducción a Willy Wonka

Cuando Wilder audicionó para el papel principal en 1971 Willy Wonka y la fábrica de chocolate, el director Mel Stuart le ofreció a Wilder el papel prácticamente en el acto. Wilder aceptó, pero bajo una condición: quería dar al público una primera introducción muy especial a Wonka:

'Cuando hago mi primera entrada, me gustaría salir por la puerta con un bastón y luego caminar hacia la multitud cojeando'. Wilder le dijo a Stuart. 'Después de que la multitud ve que Willy Wonka está lisiado, todos se susurran a sí mismos y luego se vuelven mortalmente silenciosos. Mientras camino hacia ellos, mi bastón se hunde en uno de los adoquines sobre los que estoy caminando y se para derecho, solo ... pero sigo caminando, hasta que me doy cuenta de que ya no tengo mi bastón. Empiezo a caer hacia adelante, y justo antes de tocar el suelo, hago un hermoso salto mortal hacia adelante y reboto hacia atrás, con grandes aplausos. Stuart le preguntó a Wilder por qué quería hacerlo de esa manera, y Wilder explicó: 'Porque a partir de ese momento, nadie sabrá si estoy mintiendo o diciendo la verdad'. La escena en la película ocurre casi exactamente como Wilder la imaginó originalmente.

Se suponía que él y Richard Pryor estarían en lugares comerciales

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Cuando Wilder y Richard Pryor aparearon en la exitosa película de 1976 Racha de plata, alcanzaron el oro de la comedia, revelando una química de pantalla aparentemente sin esfuerzo que se les pediría que recapturaran repetidamente a lo largo de sus carreras. De hecho, si no hubiera sido por los problemas de adicción de Pryor, habríamos visto a Pryor y Wilder protagonizar Lugares de comercio en lugar de Dan Aykroyd y Eddie Murphy. Sin embargo, la pareja tuvo audiencias aullando con sus payasadas en Volverse loco, que fue seguido por No veo maldad no oigo maldad y 1991 Otro tu. En el momento de la última película, Pryor estaba luchando con esclerosis múltiple y Otro tu terminó siendo la última aparición en pantalla grande para cualquiera de los actores.

No todas sus películas fueron exitosas

Mientras Wilder estuvo involucrado en algunos guiones muy exitosos, incluyendo Joven FrankensteinNo todo su trabajo recibió elogios críticos o comerciales. Su debut como director llegó en 1975 con La aventura del hermano más inteligente de Sherlock Holmes. Los espectadores y los críticos quedaron decepcionados con la película, y solo ganó $ 9,4 millones durante su estreno en el cine. Luego pasó a escribir, dirigir y protagonizar tres películas más en los próximos diez años: El amante más grande del mundo, la mujer de rojo, y Luna de miel encantada, los tres se encontraron con críticas negativas y un desempeño justo a abismal en los cines. Su reencuentro con Richard Pryor para 1989 No veo maldad no oigo maldad fracasado, como lo hizo Divertido sobre el amor en 1990 y Otro tu (otro esfuerzo coprotagonista con Pryor) en 1991.

Estuvo casado cuatro veces

El primer matrimonio de Wilder, con Mary Mercier, duró de 1960 a 1965. Luego se casó con Mary Joan Schutz en 1967 y adoptó a su hija. La pareja se divorció después de siete años juntos; desafortunadamente, él y su hija adoptiva se separó. Wilder permaneció soltero hasta 1981, cuando se encontró Sábado noche en directo la actriz Gilda Radner en el set de la película Hanky ​​Panky. Se casaron en 1984, pero el matrimonio sería interrumpido por noticias devastadoras. Radner comenzó a experimentar fatiga y dolor en la parte superior de la pierna mientras filmaba en 1986 Luna de miel embrujada, y luego de varios diagnósticos falsos, ella fue diagnosticada con cáncer de ovario en estadio IV más tarde ese año. Después de un breve período de remisión, el cáncer regresó tres años después y se cobró la vida el 20 de mayo de 1989. Durante el rodaje de No veo maldad no oigo maldadWilder conoció a Karen Webb, quien lo entrenó en lectura de labios para el papel. Después de la muerte de Radner, los dos se volvieron a conectar y se casaron en 1991. Webb y Wilder permanecerían juntos hasta su fallecimiento en 2016.

Ya había vencido al cáncer

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Después de pasar por la lucha contra el cáncer con Radner, el propio Wilder fue diagnosticado con linfoma no Hodgkin en 1999. Después de someterse a tratamientos de quimioterapia y radiación, su linfoma entró en remisión, pero los médicos le dijeron a Wilder que había una buena probabilidad de que el cáncer reapareciera. Su oncólogo recomendó un trasplante de células madre donde el cuerpo es estimulado para crear células madre, que se recogen y luego se trasplantan nuevamente al torrente sanguíneo. El tratamiento radical funcionó, y Wilder se declaró en remisión completa en 2002.

Le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer.

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En sus últimos años, Wilder sufría de la enfermedad de Alzheimer. Él fue diagnosticado en 2013, pero su condición fue ocultada al público. En una declaración después de la muerte de Wilder, explicó su sobrino, 'Hemos estado entre los afortunados: este pirata de la enfermedad, a diferencia de muchos casos, nunca robó su capacidad de reconocer a los que estaban más cerca de él, ni tomó el mando de su personalidad central que afirmaba la vida central. La decisión de esperar hasta este momento para revelar su condición no fue vanidosa, sino más bien para que los innumerables niños pequeños que sonreían o le gritaban 'ahí está Willy Wonka' no tendrían que estar expuestos a una enfermedad de referencia de adultos. o problemas y causar placer viajar a preocupación, desilusión o confusión. Simplemente no podía soportar la idea de una sonrisa menos en el mundo.

También fue escritor y pintor.

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Después de su retiro de la pantalla, Wilder dirigió su atención a sus otros pasatiempos. Él y su esposa disfrutaban pintando acuarelas juntos, y Wilder se convirtió en un autor consumado. En 2005, lanzó una memoria muy personal, Bésame como a un extraño: mi búsqueda de amor y arte, cubriendo su vida desde la infancia hasta la muerte de Radner en 1989. Después de sus memorias, Wilder escribió varios libros, incluido el de 2007 Mi francés puta, seguido por La mujer que no lo haría en 2008, una colección de cuentos en 2010 llamada ¿Que es esa cosa llamada amor?y Algo para recordarte: un romance peligroso en 2013.

Realmente no echaba de menos Hollywood

Después de retirarse de la actuación, Wilder solo ofreció un puñado de entrevistas. En un especial de 2008 sobre Wilder en el canal Turner Classic Movies, Alec Baldwin lo entrevistó sobre su carrera, y confirmó que esencialmente se había marchado definitivamente. 'No me gusta el mundo del espectáculo, me di cuenta', explicó. 'Me gusta el programa, pero no me gusta el negocio'.

Time Out New York Entrevisté a Wilder en 2013 y aproveché la oportunidad para preguntarle sobre su retiro, preguntándole si estaría dispuesto a regresar si se le presentaba un proyecto adecuado. 'Estoy cansado de ver los bombardeos, disparos, asesinatos, palabrotas y 3D. Me envían 52 películas al año, y tal vez hay tres buenas '', se encogió de hombros. Por eso me puse a escribir. No es que no volvería a actuar. Yo diría: 'Dame el guión. Si es algo maravilloso, lo haré. Pero no entiendo nada de eso.

Ella Fitzgerald lo ayudó a decir adiós

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Wilder amaba la música de Fitzgerald, y su sobrino Jordan Walker-Pearlman describió los últimos momentos de Gene en un declaración de la familia. 'Mientras nuestras manos se aferraban y él realizaba una última respiración, el orador de la música, que estaba configurado al azar, comenzó a sonar a uno de sus favoritos: Ella Fitzgerald', escribió Walker-Pearlman. 'Hay una foto de él y Ella reuniéndose en un Bistro de Londres hace algunos años que (estaba entre sus) posesiones apreciadas. Estaba cantando 'Somewhere Over The Rainbow' cuando se lo llevaron '. Ofrecemos nuestras más sinceras condolencias a la familia y amigos de Wilder, así como a todos los fanáticos del luto en todo el mundo.

historietas de vértigo

'Por algunos momentos de la vida, no hay palabras'. Willy Wonka, Willy Wonka y la fábrica de chocolate, 1971