Eso es lo que pasa: por qué Archie es el personaje más versátil de los cómics

Por Chris Sims/8 de diciembre de 2017 11:43 am EDT

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P: ¿Qué hace que Archie y la pandilla sean tan versátiles? Horror, Teen Murder Drama, innumerables crossovers, parecen adaptarse a cualquier género.@MattLune

Ser fanático de los cómics en estos días es raro. La gente de repente está muy feliz si los comparas con Aquaman, hay una gran cantidad de películas en millones de dólares que presenta un cameo por la bi-bestia, ha habido un cruce sobre el DC Multiverse en la televisión dos años seguidos. Está salvaje—Y para mucha gente, lo más loco de todo podría ser que haya un exitoso programa de televisión donde los personajes de Archie tengan que lidiar con traficantes de metanfetamina, asesinos en serie, incesto accidental y pandillas callejeras, sin llegar al punto donde no son reconociblemente los mismos personajes de los cómics que puedes comprar en la tienda de comestibles.

Realmente, sin embargo, eso tiene mucho sentido. No me malinterpreten, una buena parte de la diversión de ese programa es que es muy consciente del poder del valor del shock y lo gracioso que es ver al desventurado klutz Archie Andrews formando una pandilla vigilante de adolescentes sin camisa, o ver a Jughead instalado como un señor del crimen. Pero el hecho de que funciona? Eso no es sorprendente en absoluto. Es solo el resultado final natural de una empresa que pasa décadas asegurándose de que sus personajes puedan funcionar en cualquier tipo de historia.

El origen secreto de Archie Andrews

Por supuesto, él no comenzó de esa manera. Cuando fue presentado por Bob Montana y Vic Bloom en 1941, Archie Andrews no era realmente el personaje que conocemos hoy. De hecho, ni siquiera era 'Archie'. A pesar de usar su nombre de pila para el título de su nueva tira, la versión del personaje de Bloom y Montana odiaba su nombre de pila, y prefirió ir por 'Chick', que, en retrospectiva, en realidad no es mucho mejor que 'Archibald'. Probablemente por eso no se quedó por mucho tiempo, aunque terminó siendo reutilizado como el primer nombre del hermano del agente secreto de Betty, Chic Cooper. Pero nos pondremos en contacto con él en un segundo.

Aparte del cabello, 'Chick' es apenas reconocible como el mismo personaje. En lugar de ser la letra mayúscula residente de Riverdale, Solid Dude, es más del tipo Daffy Duck: un temerario descabellado que se jacta de meterse en problemas y recibe un merecido castigo por morder más de lo que puede masticar. Sin embargo, incluso eso tiene sentido: Archie solo puede ser realmente el personaje en el que se haya convertido una vez que todo esté en su lugar alrededor él, y en esas primeras historias, las otras piezas simplemente no están allí.

Betty está allí desde el principio como la vecina enamorada, y Jughead aparece en esa primera historia como el mismo amigo con ojos soñolientos y que odia el romance que sería durante los próximos años. Sin embargo, Reggie, un personaje que terminaría teniendo más en común con 'Chick' que el Archie que conocemos, y que terminaría jugando con frecuencia el Daffy Duck para Archie y Jughead's Bugs Bunny, no aparecería hasta el próximo año . Sin embargo, lo más importante es que el elemento más importante de los cómics de Archie no llegaría hasta abril de 1942, cuando llegó a la ciudad con una Veronica Lodge.

El mayor triángulo amoroso en los cómics

De la misma manera que esos primeros seis meses de historias de Batman realmente no se sienten como Batman porque no han descubierto su origen, las historias de Archie no fueron realmente historias de Archie hasta que Veronica apareció para completar un triángulo amoroso tan prominente que se convirtió en un ícono de la cultura pop.

El cambio también es casi instantáneo. La primera historia de Veronica, donde es una hermosa 'sub-debutante' atraída desde Nueva York a Riverdale porque cree que será divertido ir a una cita con algún 'granjero', es también la primera historia en la que Archie intenta hacer malabarismos dos citas al mismo tiempo, y ata a Jughead en un complicado esquema para evitar que Betty y Veronica se conozcan. Es la configuración clásica de Archie, una que se repetiría una y otra vez a lo largo de los años, y deja en claro que si bien Archie se encuentra por encima de su cabeza es bueno, es mucho mejor cuando Betty y Veronica están involucradas. Con eso en su lugar, se hizo evidente que el triángulo amoroso no era solo lo más importante en Archie Comics, sino que era lo único que importaba.

Mientras esté allí en el centro de las historias, puede hacer casi cualquier otra cosa y hacer que funcione. Fue entonces cuando los personajes comenzaron a redefinirse no por rasgos de personalidad, sino por relaciones. Archie se volvió loco por las chicas, pero por lo demás honesto, amable y simpático porque las historias tenían que justificar no solo por qué estaría haciendo malabares con dos novias, sino por qué estarían tan metidas en él que no ofrecerían un ultimátum. Verónica y Betty se definieron en oposición entre sí: una rica, la otra pobre, una voluble y poco impresionada, la otra completamente enamorada y devota.

Todo es Archie (o al menos Archie-adyacente)

Incluso da forma a los personajes a su alrededor. Reggie se convierte en el rival siniestro e intrigante, a diferencia de Archie, que es naturalmente de buen corazón y, por lo tanto, verdaderamente terrible en el engaño. Cheryl Blossom se muestra como una bola de demolición que rompe el triángulo amoroso existente una vez que se vuelve demasiado predecible, y en el proceso, llegó tan lejos que legendariamente fue expulsada de la página de cómics durante unos años por ser demasiado sexual.

Lo mejor, por supuesto, es tu chico Jughead Jones. Desde su primer panel, se lo describe como un 'enemigo de las chicas', algo que condujo a décadas de subtexto donde fue leído como gay antes de ser revelado canónicamente como asexual hace unos años, y se convierte en la única persona en un universo definido por un triángulo amoroso que es completamente inmune al romance y, por lo tanto, capaz de actuar sobre las tramas y los esquemas en Riverdale sin ser parte de ellos. Esa simple definición, un personaje que es en un mundo, pero no de ese mundo, le da a Jughead una cualidad metatextual que lo convierte en uno de los mejores personajes de la historia de los cómics, a la altura de Scrooge McDuck y Jimmy Olsen.

No realmente. Pero eso es algo en lo que podemos entrar en otro momento.

Archivando los bordes

El punto de todo esto es que el triángulo amoroso era tan fuerte, tan central para los personajes, que todo lo que no era estrictamente necesario simplemente se cayó. A medida que la popularidad de Archie se mantuvo fuerte a lo largo de las décadas, gracias al menos en parte a que el editor fue uno de los principales motivadores detrás de la Autoridad del Código de Comics, lo que ayudó a reducir la competencia: se hizo necesario encontrar formas de encajarlo en diferentes tipos de historias. Mientras esa idea central del triángulo amoroso permanezca en su lugar, podrías hacer lo que quieras. Lo cual hicieron.

Además de uno o dos rasgos definitorios, en el caso de Archie, 'loca de niña' y 'klutzy', los personajes tenían todo lo distinto sobre ellos archivados, o al menos cambiados a sus formas más genéricas. Veronica, por ejemplo, era rica porque su padre era un hombre de negocios, y los límites de su riqueza y la industria particular de Hiram Lodge eran, bueno, lo que la historia les exigía que fueran. Era más rica que Reggie, pero no tan rica como Cheryl Blossom, y Lodge Industries era lo suficientemente vaga como para que su familia pudiera invertir en bienes raíces o debutar en un nuevo automóvil de alta tecnología, dependiendo de lo que los creadores pensaran que sería lo mejor. amordazar esa semana.

Como es de esperar por el hecho de que su nombre está en la portada, el propio Archie fue el que más archivó. Cuando se trataba de deportes, por ejemplo, no era un jugador de fútbol o un jugador de béisbol, jugaba deportes, como en el concepto. Eso significaba que podían hacer diferentes tipos de historias dependiendo de cuándo se publicaría cada una, con una nueva ronda de historias de béisbol cada verano y un par sobre el equipo de fútbol cada otoño.

Top of the Pops

Lo único que realmente se mantuvo como un cambio permanente fue el deseo de Archie de ser músico, que tenía menos que ver con el desarrollo del personaje y más con un extraño golpe del destino que vio a 'Sugar Sugar' convertirse en el single número uno de la vida real. el año 1969, a pesar de ser grabado por una banda ficticia.

final de vengadores endgame

Incluso eso, sin embargo, fue el producto de hacer que los Archies fueran cada vez más genéricos. Formaron una banda porque formar una banda era algo que hicieron los niños en los años 60, y eran un conjunto de cinco piezas porque había cinco personajes para encontrar papeles. En serio, el hecho de que en realidad haya un teclado en esta canción para que Ronnie toque, por difícil que sea, es una coincidencia muy agradable.

Más allá de eso, sin embargo, Archie había sido despojado hasta que apenas era bidimensional, y en realidad no lo digo de mala manera. Definitivamente hay un inconveniente, por supuesto. Desde que se convirtió en el personaje con el que todos los demás se definieron, Archie se convirtió en la línea de base, lo que significa que el personaje en el centro de todo un universo de cómics era en realidad lo menos interesante al respecto. Pero la ventaja de todo esto es que, al final del día, los adolescentes favoritos de Riverdale no eran realmente personajes en absoluto.

Eran arquetipos.

Tipos de Archie?

Y lo que pasa con los arquetipos es que, por definición, pueden funcionar en cualquier tipo de historia. Están definidos por sus situaciones, y el género y el entorno que los rodea determinan cómo se enfatizan sus rasgos definitorios. En las historias principales de Archie, fue un romance loco, con los rasgos de todos llevados a sus extremos más cómicos. Pero no pasó mucho tiempo antes de que la gente de Archie (la compañía) se diera cuenta de que podrían sacar mucho provecho de dejar caer ese mismo conjunto de arquetipos en diferentes tipos de historias, manteniendo todas esas relaciones de personajes iguales y simplemente cambiando el entorno. entorno en el que estaban destinados a jugar. Y fue entonces cuando las cosas comenzaron a ponerse raras.

Pero aquí está la cosa: Archie siempre ha sido raro Para los lectores casuales que solo conocen a Archie como el cómic amigable para los niños que todavía puedes comprar en la línea de pago en la tienda de comestibles, tengo que imaginar que cosas como Riverdale o Archie vs. Sharknado—Que realmente existe — probablemente sean bastante sorprendentes. Sin embargo, si realmente regresas y profundizas en la historia de esos cómics, en realidad es solo una extensión de lo que han estado haciendo todo el tiempo. La única diferencia real es que esta vez, la gente lo notó.

Archie se pone raro

Si realmente quieres poner un alfiler en el momento que condujo directamente a donde estamos ahora, con una telenovela cargada de sexo y llena de asesinatos en la televisión junto con un reinicio Archie cómic dirigido a lectores adultos jóvenes, la mejor opción es con el debut de Más allá con Archie. El cambio en la estrategia de la compañía había sucedido un poco antes con cambios importantes como la introducción de Kevin Keller, acrobacias bien publicitadas como la Archie cumple con Glee crossover, y lo verdaderamente extraño La vida con archie serie.

Ese, si te lo perdiste, fue una extensión del gran truco de aniversario donde Archie finalmente se casó, que por supuesto se extendió sobre un puñado de diferentes futuros posibles. Terminó casándose con Betty, Veronica y Valerie de los Pussycats (en plazos diferentes, no al mismo tiempo), y luego murió cuando recibió una bala para evitar que asesinaran a Kevin.

En retrospectiva, sin embargo, todos esos se sienten como un preludio de Más allá con Archie. Lo que comenzó como una broma La vida con archieEl título se convirtió rápidamente en uno de los mejores libros que habían publicado en años, enfocándose en la idea de un apocalipsis zombie golpeando a Riverdale, alimentado por el hambre sin fin de Jughead. Esa fue la serie que abrió las compuertas para ver a Archie caer en géneros nuevos y específicamente más violentos, y no es una coincidencia que Roberto Aguirre-Sacasa, quien escribe Vida futura junto al artista Francesco Francavilla, se convertiría en el Director Creativo de la compañía y en el escritor principal y showrunner de Riverdale.

La delgada línea de horror y comedia entre el horror y la comedia

Vida futura tampoco fue la única historia que adoptó ese enfoque. No mucho después de su debut (y no mucho después de que Archie encontró un éxito bastante comercializable con un montón de cruces, incluidos Archie cumple beso), Alex de Campi y Fernando Ruiz se unieron para Archie vs. Depredador. Como en el monstruo de la pelicula Depredador. Y eso reglas.

Ambos libros funcionan por las mismas razones. Por un lado, juegan con las expectativas que tenemos de 70 años de ver a estos personajes en un tipo específico de comedia adolescente relacionada con hashtag. Pero desde el punto de vista del género, funciona porque la comedia y el horror están tan estrechamente relacionados que los arquetipos que se encuentran en uno son los mismos arquetipos que se encuentran en el otro. Vida futura es horror directo, y AvP ciertamente se apoya en la comedia inherente a que un predador adolescente cachondo aparezca para asesinar a la mayoría de Riverdale en un esfuerzo por impresionar a Betty y Veronica, pero los personajes permanecen consistentes porque siempre operan con el mismo conjunto de principios.

Terror, comedia y suspenso como Riverdale Todos están construidos alrededor del edificio y rompiendo la tensión. La única diferencia real proviene de la forma en que se rompe la tensión y de cómo se tratan las consecuencias en la historia. En una comedia, Archie tratando de mantener secretos de Betty y Veronica, como, por ejemplo, el hecho de que eligió pedirles a ambos una cita en la misma noche, puede conducir a un loco chiflado. En una historia de terror o un thriller, es probable que termine con alguien muerto. En ambos casos, la audiencia está trayendo un conjunto de expectativas que nos permiten ver esas consecuencias a una milla de distancia, y es cuando esas expectativas se subvierten que las historias son más efectivas.

Definitivamente es más prominente ahora que nunca antes, especialmente con el cómic principal de Archie haciendo historias con puntos de trama como Betty quedando paralizada en un accidente automovilístico, pero no es una idea nueva. Archie ha estado haciendo eso por años.

Esto sucede todo el tiempo

A lo largo de la historia de los cómics de Archie, han incluido a ese tipo en tantos géneros diferentes como quieras nombrar, desde superhéroes hasta historias de espías y una epopeya de varias partes donde Veronica descubrió que ella era 'The Ender', una heroína profetizada que era destinado a matar a todos los vampiros. En su mayor parte, esas historias se hacen como parodias de comedia y género, con la pandilla formando un elenco conjunto que se puede cambiar a cualquier tipo de historia por unas pocas risas, pero hay muchas que realmente intentan hacer esas historias para real.

Hubo varios títulos en los años 70, especialmente el original. La vida con archie, que se dedicaron a historias serias sobre Veronica siendo secuestrada a punta de cuchillo, o Betty casi siendo mutilada por un oso mientras está en una caminata por la naturaleza. Esas historias se olvidan casi por completo hoy y rara vez se reimprimieron, lo que, por supuesto, las convierte en algunas de mis partes favoritas de la rareza de los cómics, pero proporcionaron el modelo de prueba de concepto que mostró cuán adaptables podrían ser esos personajes arquetípicos.

Es cierto que no siempre fueron bueno...

¡Quédate alto, vaquero!

... pero creo que es lógico que no tengamos cosas como Riverdale sin ellos. Ahora, si tan solo ese programa dejara de perder el tiempo y presentara Policía de tiempo de Jughead ya. Cole Sprouse con su pequeño sombrero extraño defendiendo el continuo espacio-tiempo es exactamente lo que necesitamos en estos tiempos difíciles.

Cada semana, el escritor de cómics Chris Sims responde las preguntas candentes que tienes sobre el mundo de los cómics y la cultura pop: ¿qué pasa con eso? Si desea hacerle una pregunta a Chris, envíela a @theisb en Twitter con el hashtag #WhatsUpChris, o envíelo por correo electrónico a staff@looper.com con la línea de asunto 'What's What's Up'.

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