Eso es lo que pasa: cuando Punisher y Lois Lane eran negros

Por Chris Sims/2 de febrero de 2018 3:02 pm EDT

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P: Dado que la representación es un tema tan importante y delicado hoy en día, ¿qué puedes decirme sobre esos cómics donde Punisher y Lois Lane eran negros?@Ettore_Costa



Oh chico. Definitivamente tienes razón en una cosa, amigo: este es realmente un tema delicado e importante, y quiero seguir adelante y decir por adelantado que, como alguien que se parece muchísimo a ese tipo de caricatura en la imagen del encabezado, Probablemente no soy el mejor tipo para discutirlo. Si realmente tiene curiosidad sobre la naturaleza y el impacto de estas historias, particularmente Lois Lane uno, realmente deberías buscar trabajo de críticos de color, y especialmente mujeres de color. Sugeriría comenzando aquí para eso. La historia de Punisher probablemente requiere un poco menos de consideración, pero bueno, llegaremos a esa.

Dicho esto, estoy familiarizado con ambas historias, y admitiré estar fascinado por ellas como pequeños y extraños artefactos de su tiempo. Son el tipo de historias que nunca lo harían, y debería nunca suceda hoy, porque cuando lo haces, se trata de personajes populares de cómics que participan en lo que es esencialmente una versión extraña y súper científica de blackface. Pero al menos uno de ellos casi tuvo el corazón en el lugar correcto para hacerlo.

Lois Lane en: 'I Am Curious (Black)'

Cuando se trata de este cómic y su extraño dominio en el discurso de los cómics en línea, creo Mike Sterling, quien ha estado escribiendo sobre cómics durante 15 años y vendiéndolos aún más, lo mejor. Como él dice, en los viejos tiempos de los blogs de cómics, estamos hablando de mediados a fines de la década de 2000 aquí, así que, ya sabes, los tiempos antiguos, parecía que cada tres semanas, alguien encontraría este cómic mientras cavaba una papelera de devolución y que se les vaya la cabeza. Eso también tiene mucho sentido: si había algo en lo que DC era bueno en los años 60 y 70, era una portada que hacía que los lectores necesitaran saber qué estaba pasando dentro de ese cómic.



Así que sigamos y eliminemos eso ahora. La historia sigue a Lois Lane mientras acepta una tarea para 'obtener la historia interna' de un vecindario de Metrópolis llamado 'Little Africa'. Cuando descubre que ninguno de los residentes negros hablará con ella, y que incluso la señala como un ejemplo de 'Whitey', decide hacer lo sensato y hacer que su novio alienígena a prueba de balas use una máquina de ciencia que él mantiene en el Polo Norte para alterar temporalmente su apariencia para que pueda ir encubierta. Perfectamente lógico.

Ella lo hace, y después de explorar algunos de los problemas estereotipados de la superficie como persona negra, incluida la imposibilidad de tomar un taxi y pasar una página en un apartamento infestado de ratas, se encuentra con Dave Stevens, que no es ser confundido con el tipo que creó el Rocketeer. Es una especie de activista comunitario, y también el mismo tipo que la llamó blanquita antes mientras daba conferencias a los niños del vecindario sobre la desigualdad. Esta vez, por supuesto, es mucho más abierto y se hacen amigos. Desafortunadamente, también se topan con una pandilla de gángsters (blancos) que empujan drogas en un callejón, y Dave recibe un disparo.

Superman aparece para llevarlo al hospital, pero Dave necesita desesperadamente una transfusión, y el hospital del centro de la ciudad con fondos insuficientes es extremadamente bajo en O-negativo ... que es el tipo de sangre de Lois Lane. Ella le da una transfusión, lo que hace que el efecto de la máquina Transformoflux desaparezca temprano. Dave pide verla, y aunque ella entra como una mujer blanca, él sonríe, se dan la mano y, presumiblemente, el racismo termina para siempre.



Contexto y complicaciones

Incluso 50 años después, es una historia salvaje, pero hay mucho contexto que a menudo se pierde cuando lo recordamos, tanto en los cómics específicamente como en la cultura en general. Y la mayor influencia contextual tiene que ser el momento en que esta misma configuración sucedió básicamente en la vida real.

Cuando crearon esta historia, Robert Kanigher, Werner Roth y Vince Colletta, quienes, no te sorprenderán, eran todos blancos, sin duda se inspiraron en John Howard Griffin's Negro como yo. Originalmente lanzado en 1961, ese libro relata el viaje de Griffin por el sur de Estados Unidos como un reportero blanco que literalmente se sometió a tratamientos médicos para oscurecer temporalmente su piel. En su caso, no había un Transformoflux Plastimold, solo una gran cantidad de luz ultravioleta y grandes dosis de un medicamento llamado metoxsalen.

Negro como yo fue tanto un éxito comercial como una importante piedra de toque social. Se basó en la idea de que el público blanco solo aceptaría y comprendería las consecuencias del racismo si un autor blanco lo hubiera experimentado de primera mano, y aunque es bastante desafortunado que esta noción sea cierta, funcionó . Como Gerald Ealy escribió:Negro como yo rechazó la idea de que las minorías actuaban por paranoia 'y, tal vez igualmente importante, permitió que Griffin confrontara y reconociera su propio racismo.

Ese es un elemento crucial que, quizás como era de esperar, Lois Lane nunca llega a conocer. De hecho, cuando Dave habla sobre cómo las minorías son explotadas por los blancos que están felices de cosechar los beneficios de su trabajo, ella dice específicamente: 'él es incorrecto acerca de me, pero Correcto ¡sobre tantos otros! Eso tiene sentido, sin embargo. Incluso si Kanigher hubiera querido que Lois explorara su propio sesgo, y dado su historial bastante irregular sobre el tema de la raza en los cómics de superhéroes, es poco probable que lo haya hecho, una cuestión de Lois Lane donde la amiga de Superman examinó su propia supremacía blanca internalizada probablemente habría sido difícil de vender para los editores.

Ligeramente más lento que una bala

El otro contexto relevante de esta historia tiene que ver con lo que estaba sucediendo en los cómics en ese momento. En 1970, un año después de la Batman El programa de televisión y su estupidez curiosamente cursi salieron del aire, DC estaba desesperado por hacer que sus libros parecieran más 'adultos' y socialmente relevantes, lo que podría ser la razón por la cual este fue nombrado una película de arte sueca que fue prohibida por contenido pornográfico. No es una coincidencia que esta historia de Lois Lane llegue a los quioscos el mismo año que Denny O'Neil y Neal Adams publicaron el Linterna Verde / Flecha Verde series que trataron temas como la adicción a las drogas y, por supuesto, la raza en Estados Unidos. Lo cual fue particularmente relevante dado que los cómics finalmente comenzaron a cambiar.

Vale la pena señalar que, si bien los creadores negros habían estado trabajando en la industria desde su inicio, el género de superhéroes no obtuvo su primer superhéroe negro, Black Panther, hasta 1966. Incluso entonces, no pasó a un papel protagonista, en Acción de la selva, hasta 1973, aproximadamente un año después de que Luke Cage hizo su debut en Hero For Hire # 1 en 1972. DC fue aún más lento para lograrlo, le dio a John Stewart un anillo de Green Lantern en 1971, y finalmente lanzó su propio héroe negro en 1977 con Relámpago negro. Lo bueno de todo esto es que habla de un deseo genuino de los creadores y editores de corregir un descuido de larga data, aunque solo sea porque se dieron cuenta de que había mucho dinero que ganar.

eric stoltz catalina stoltz

¿Pero no es el verdadero problema que las personas son malas con Lois? (No.)

Si bien abordar los problemas sociales funcionó bastante bien para personajes como Green Lantern (y al otro lado de la calle con Spider-Man, entre otros), mencionarlos en los libros de Superman presentó un tipo de problema extraño. Es más frecuente en el hito '¿Debe haber un superhombre?' historia de 1972, donde Elliot S. Maggin y Curt Swan le preguntaron a Superman qué pasaría si 'reconstruyera cada gueto y arrestara a cada señor de los barrios bajos'. La cuestión es que, en su caso, esa no es una pregunta filosófica, es práctica. Él realmente podría hacer todo eso, pero una historia que trata sobre problemas sociales requiere que no los elimines por completo en el lapso de 17 páginas si va a tener alguna relevancia real para el mundo real.

Ese poco de rareza vuelve a surgir en esta historia. Para llegar al final de la transfusión de sangre, Dave tiene que recibir un disparo a pesar de que Superman está siguiendo a Lois para evitar problemas. Extiende la historia, y es especialmente notable porque, literalmente, lo primero que siempre escuchamos sobre Superman es que es más rápido que una bala.

Pero eso es solo una contribución al problema más grande con este. Sinceramente, creo que Kanigher y compañía tenían sus corazones en el lugar correcto, y por lo menos, se toman un momento para señalar que es realmente fácil para Superman, como extraterrestre, ser aceptado en la sociedad estadounidense porque tiene el lujo de ser capaz de pasar como un hombre blanco (humano). Desafortunadamente, terminaron con una historia que se siente condescendiente, especialmente porque al final se convierte en una narración literal de salvador blanco. El problema real en esta historia, el que se resuelve en el clímax, no es el racismo, es La desconfianza de Dave hacia Lois y que él no sabe que ella es una buena persona blanca. El personaje con el que estamos destinados a simpatizar no es Dave, cuya ira hacia Lois se presenta como completamente infundada ('él es incorrecto acerca de me'). Es Lois, que no entiende por qué los residentes de Little Africa no solo se abrirán y confiarán en ella. Esa es una dirección aproximada para tomar esa historia, y se pierde el punto de hacerlo. Una vez más, creo que tenían buenas intenciones, pero todos sabemos qué camino está pavimentado con esos.

Soy castigador (negro)

Esta Castigador historia, sin embargo ... Amigos, no sé qué Las intenciones estaban detrás de este.

El contexto de esta saga de 1992 es un poco más fácil de entender, al menos en términos de cómo se desarrolla en la página. En realidad, es el arco final del curso Castigador serie escrita, o en este caso coescrita, por Mike Baron, quien había estado en el libro desde que comenzó cinco años antes. La cuestión es que está bastante claro si vuelves y lo lees que no estaba destinado a ser así en absoluto. En cambio, el arco final de Baron parece que probablemente debería haber sido el anterior.

La historia que lo precede inmediatamente se llama literalmente 'The Final Days', y se trata de un final lleno de acción para una serie de Punisher que podrías pedir. Es un arco de siete partes de una era en la que los cómics todavía raramente se sumergen en historias de varios temas, e implica que Frank Castle revele todos sus secretos a la mafia y luego sea arrestado y enviado a prisión. Eso había sucedido antes, en realidad es el tema de la primera Castigador serie 'Steven Grant y Mike Zeck' Circle of Blood ', pero esta vez, las consecuencias se sintieron mucho más graves. La sentencia de prisión resultó ser una trampa para encerrar a Frank en un lugar con un par de cientos de personas dispuestas y capaces de asesinarlo, y su viejo enemigo Jigsaw esculpiendo la cara de Frank con un shiv para darle un conjunto de cicatrices irreparables. que coincidía con el de Jigsasw.

Así que aquí es donde se pone raro: Frank, por supuesto, sale y luego lo llevan a un ex cirujano deshonrado que desarrolló una adicción a la heroína y se convirtió en una trabajadora sexual, pero que también resultó ser un pionero en una cirugía plástica experimental que involucró al pigmento de la piel melanina. Cuando se despierta, sus cicatrices se han ido, su piel está más oscura y el médico se ha desvanecido el cabello.

Ingrese: El hombre llamado jaula

Una cosa que siempre me ha llamado la atención de esta historia es que, en su mayor parte, Baron sigue Castigador funcionó en gran medida porque parecía que Baron estaba dejando caer a Frank Castle en cualquier cinta VHS que había alquilado a Blockbuster esa semana. Hubo una historia en la que Punisher fue encubierto como maestro sustituto de la escuela secundaria que era más o menos la versión de Marvel Comics de Clase de 1984, otro que parece un riff en Piedra fría donde el Castigador fue encubierto en una pandilla de motociclistas como un cocinero de metanfetamina llamado 'Freewheelin' Frank ', y suficiente Ninja americanohistorias -que coinciden con todo el Cannon Films ouvre. Si se trataba de una película de acción schlocky de mediados de los 80, entonces hay una buena posibilidad de que haya una historia equivalente en las páginas de Castigador. Este, sin embargo ... tal vez Blockbuster consiguió una copia de Alma de hombre ese mes.

A medida que avanza la historia, se hace evidente que esta serie particular de eventos desafortunados tuvo menos que ver con salir del agujero narrativo que se había cavado con 'Final Days', y más con proporcionar una promoción cruzada para otra nueva serie de Marvel. En este caso, fue Jaula, el nuevo título de Luke Cage que se lanzó al mismo tiempo: el equipo de Punisher comenzaría en febrero, y Jaula El éxito número 1 se encuentra en abril de ese mismo año.

Eso en realidad también tenía sentido. En el momento, Castigador fue una de las franquicias más populares de Marvel, manteniendo Tres títulos mensuales e incluso envíos dos veces al mes durante los veranos. El relanzado Jaula se construiría en torno a una estética similar del crimen urbano, pero con un toque superheroico: Luke Cage fue trasladado de Nueva York a Chicago, con un periódico que lo contrató para ser su superhéroe interno para que pudieran cubrir sus hazañas de lucha contra el crimen.

El título real de la historia: 'Fade to White'

Qué no lo hace tiene sentido que alguien, en algún lugar, tuviera la idea de que si Punisher iba a formar equipo con uno de los superhéroes negros más destacados de Marvel, debería además estar negro durante tres meses mientras sucedía. Y digo 'alguien' porque todavía es un misterio de dónde vino la idea; Cuando escribí sobre este cómic hace años en mi propio blog, Baron apareció en los comentarios para decir que sí, y cito, 'solo siguiendo órdenes'.

Para ser un poco más justos de lo que merece esta historia, los creadores intentan justificar el 'disfraz' de Frank. Hay un punto en la trama de cómo está acostado mientras el Kingpin y otros mafiosos lo cazan, y el efecto secundario del tratamiento con melanina lo convirtió en un disfraz bastante efectivo. Se comprometen con la medida en que Frank cubra el logotipo del cráneo gigante en uno de sus chalecos de kevlar con cinta adhesiva para que nadie se dé cuenta de que es el Castigador. Teniendo en cuenta que este es un tipo que una vez se tomó el tiempo para pintar una calavera en el pecho con grasa del eje cuando no pudo encontrar una camisa para que todos supieran quién los estaba matando, Castigador # 48, si quieres buscarlo, es una cantidad sorprendente de moderación.

Realmente, sin embargo, esa es solo la trama haciendo un largo alcance para justificar sus propias elecciones extrañas. La buena noticia es que la historia tiende a apoyarse en su acción casi disparatada de disparar, pero cuando intenta hacer frente a problemas más serios de la raza, es previsiblemente torpe. Si bien he leído estos dos temas antes, hoy es la primera vez que los leo de forma consecutiva, y es sorprendente y un poco deprimente que dos cómics impresos con 20 años de diferencia entre ambos presenten las mismas vistas, batidas por latido, de la vida en el centro de la ciudad.

Proscrito

Sin embargo, hay una arruga más interesante en la historia de Punisher. Sinceramente, no estoy seguro de si Marvel estaba usando esta historia en particular para promocionar Jaula y probar las aguas para ver cómo reaccionarían los fanáticos al tener un Punisher negro, pero solo unos pocos problemas después, lograron introducir exactamente ese tipo de personaje.

Sucedió en una historia de siete partes llamada 'Eurohit'. Como el título lo indica, es básicamente el Punisher que realiza un viaje muy asesino por Europa, y cuando se detiene en Inglaterra en la primera parte, se encuentra con un nuevo personaje: Nigel Higgins, también conocido como Outlaw. Él era esencialmente el fanático # 1 del Punisher, y después de perder a su propia familia por el crimen, se identificó como el Punisher británico, llegando incluso a incorporar el cráneo característico de Frank en su propio logotipo.

A pesar del potencial de la historia de un vigilante negro estilo Punisher que opera desde Londres, nada sucedió realmente con Outlaw. Unos años más tarde, apareció en una historia junto con Lynn MIchaels (también conocida como Lady Punisher) y un par de otros Punishers ersatz, pero después de eso, estuvo ausente durante unos 20 años.

Pero luego apareció como personaje principal en Concurso de campeones, y entre otros muy buenos momentos, reveló que había renunciado a matar gente en favor de ayudarlos. Protagonizar un elenco conjunto en un juego para dispositivos móviles podría no ser un lugar en los Vengadores, pero es uno de los mejores cómics de gemas ocultas que Marvel ha hecho en los últimos años, y vale la pena echarle un vistazo. Por lo menos, nadie se tiñe la piel para engañar a alguien para que piense que es una raza diferente, y en este punto, estoy dispuesto a aceptar que eso es muy importante.

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