Eso es lo que pasa: ¿Qué pasó con los cómics de superhéroes en los periódicos?

Por Chris Sims/1 de marzo de 2019 3:21 pm EDT/Actualizado: 1 de marzo de 2019 3:22 pm EDT

Cada semana, el escritor de cómics Chris Sims responde las preguntas candentes que tienes sobre el mundo de comics y cultura pop: ¿qué pasa con eso? Si desea hacerle una pregunta a Chris, envíela a @theisb en Twitter con el hashtag #WhatsUpChris, o envíelo por correo electrónico a staff@looper.com con la línea de asunto 'What's What's Up'.

P: ¿Qué pasó con las historietas de superhéroes? Antes eran más legítimos que los cómics, pero ahora parecen olvidados, incluso por expertos.@Ettore_Costa

No sé con qué supuestos expertos has estado hablando, amigo mío, pero tengo buenas noticias para ti: no estoy seguro de que haya olvidado alguna parte de la historia oscura de los cómics. Quiero decir, soy un tipo que recuerda la serie de cuatro números de 1992 sobre el Power Team, un grupo de levantadores de pesas cristianos de la vida real que solía realizar hazañas de fuerza inspiradas por Jesús en las asambleas escolares en el sur. Si yo se ese, Estoy bastante seguro de que puedo encontrar algunas ideas sobre los superhéroes y sus intentos de éxito en los medios.

No es que este tema sea bastante oscuro. En 2019, la influencia de los superhéroes en los cómics de los periódicos podría limitarse a una versión sorprendentemente ineficaz de Hombre araña ser golpeado en la cabeza un montón, pero en realidad llegar a ese punto es un poco más complicado. Es un viaje que atraviesa la creación de los medios de comunicación, las audiencias en el Senado que condujeron al Código de cómics e incluso el comienzo de Internet, todo explicando cómo los cómics de superhéroes pasaron de ser la próxima gran cosa a los medios de afición de segunda clase, y todo el camino de vuelta a ser el material de origen para el medio de comunicación más destacado de la última década. Y lo creas o no, en realidad comienza casi una década antes Superman hizo su primera aparición.

Una (afortunadamente) breve historia del arte secuencial

Entonces, lo primero es lo primero: todos podemos estar de acuerdo en que el género de superhéroes comenzó en serio en 1938, cuando Comics de acción # 1 presentó al mundo a Clark Kent y su alter ego de carreras de balas, parada de locomotoras y saltos de edificios. Hubo muchas influencias que sentaron las bases, por supuesto: Batman en particular tiene una herencia que se remonta a través del Zorro, Sherlock Holmes, la baronesa Orczy y su famosa Scarlet Pimpernel y, más directamente, la Sombra, pero en el mejor de los casos. , esos fueron los ingredientes. Superman, por otro lado, era el pastel, un heraldo de un nuevo género que generaría innumerables imitadores en los próximos años.

Los cómics en su conjunto, sin embargo, tienen una historia mucho más larga, y no solo en Scott McCloud 'las pinturas rupestres eran una especie de arte secuencial'. Sin duda, se perfeccionaría a lo largo de los años, principalmente en las páginas de historias de superhéroes por razones a las que volveré en un segundo, pero el lenguaje visual que todos reconocemos como 'Comics' comenzó en los periódicos. Hay una línea directa directa de las tiras de periódicos populares de los años 30, como la de Alex Raymond Flash Gordon y de Hal Foster Príncipe Valiente, que debutó en 1934 y 1937, respectivamente. Esos fueron enormemente influyentes, y es fácil ver por qué: no solo estaban ampliamente distribuidos, sino que también hermoso, incluso para los estándares de hoy. Por supuesto, si le dijeras a la mayoría de los artistas de cómics de hoy que solo podrían producir una página cada semana y que millones la leyeran, probablemente también dejarían un trabajo de muy alta calidad.

El punto es que las historietas fueron la base de estas historias de aventuras en curso que nunca tuvieron la intención de terminar. Sin embargo, si realmente desea ver el mejor ejemplo de cómo eso se traduce en éxito en los medios de comunicación, puede omitir a Foster y Raymond y volver un poco más atrás a lo que podría ser el cómic pre-Superman más importante de todos los tiempos: Mickey Mouse. Sí, en serio.

Las aventuras épicas de Mickey Mouse

Mickey Mouse no fue la primera gran tira de aventuras - Winsor McCay's Little Nemo en Slumberland comenzó en 1905, aunque es un tipo de aventura diferente al hijinx lleno de acción de Mickey, pero es fácil argumentar que es lo más importante. Eso se debe en parte a que su estrella se convertiría rápidamente en el personaje insignia de un imperio corporativo de entretenimiento masivo, pero es igual de importante que fuera uno de los cómics mejor elaborados que he leído.

La tira fue producida originalmente por los creadores de Mickey, Walt Disney y Ub Iwerks, pero cuatro meses después, se la entregaron a Floyd Gottfredson, quien podría ser el mejor dibujante del que probablemente no hayas oído hablar. Bajo Gottfredson, Mickey era prácticamente irreconocible para aquellos de nosotros que estamos acostumbrados a la versión más moderna y dolorosamente familiar. Había muchas tiras que se convirtieron en simples gags en el último panel, pero la mayoría de las veces, el Mickey de Gottfredson era un héroe de aventuras desvalido de dos puñetazos, sabios y con pistola que rebotaba de un género a otro y de un trabajo extraño a extraño. trabajo, desde la caza de ballenas hasta volar un avión de correo, unirse a la Legión Extranjera y ocasionalmente tomar el trabajo de detective independiente del jefe de policía. Es lo último lo que lo llevó a cruzarse con Phantom Blot, una creación de Gottfredson que se convertiría en lo más cercano que Mickey tiene a un archienemigo además de Peg-Leg Pete, pero eso estaba lejos de ser su única gran aventura.

Sin embargo, antes de que te quedes sin ellos, tengo que decirte que desafortunadamente, no puedo darte una recomendación sin reservas. No quiero disculparlo como un 'producto de su tiempo', pero como muchos medios de los años 30, el trabajo de Gottfredson ocasionalmente incluye estereotipos raciales extremadamente regresivos y ofensivos, a veces incluso como la base de un arco de historia completo. Es incluso peor de lo que suelen ser esos elementos, porque aparte de ese defecto, la primera década de Mickey Mouse es una tira de aventuras casi perfecta desde una perspectiva artesanal. Sin embargo, incluso si es el único, es un gran defecto pasar.

Blanco y negro y leer todo

He aquí por qué todo esto es tan importante. Mickey no tuvo escasez de apariciones en la pantalla de cine: después de su debut en 1929, protagonizó 50 cortometrajes a fines de 1932. Sin embargo, ver que todavía se requería que los fanáticos potenciales pagaran un boleto para el cine, algo que estaba recibiendo bastante difícil a medida que avanzaba la Gran Depresión, y una vez que terminaron, todo lo que tenía era el recuerdo a menos que quisiera pagar para verlos nuevamente. Los periódicos, por otro lado, eran un verdadero medio de comunicación con una distribución establecida (y masiva) entre el público. Hubo un costo de entrada, por supuesto, pero a pesar de su popularidad entre los lectores, los cómics eran casi una característica adicional añadida al propósito principal de, ya sabes, Noticias. Si ya está pagando un centavo para averiguar, digamos, lo que sucedió en Europa en los años 30, que fue tipo de gran cosa, entonces los cómics con los que te llevas son una idea de último momento.

Eso significaba que las personas (particularmente las familias, y aún más particularmente, niños) que ya estaban recibiendo el periódico, veían a Mickey en una nueva tira todos los días y lo seguían a través de aventuras que eran al menos tan buenas como sus historias cinematográficas. Esa es la accesibilidad, lo que lleva a la familiaridad, lo que lleva al afecto, la nostalgia eventual y todo lo demás que hace que las personas sean fanáticas. Es tan cierto hoy como lo fue en 1934: si te gusta leer sobre alguien en los cómics, también los verás en una película.

Si tuviera que adivinar, diría que la abrumadora popularidad de Mickey en los años 30 fue tanto un producto de la historieta como la familiaridad que conlleva ver algo todos los días, especialmente si está tan bien hecho como el trabajo de Gottfredson generalmente fue - Como tenía que ver con el cine. Es justo lo que sucede cuando ingresas a los medios de comunicación. La 'masa' está ahí por una razón.

Esta es la noticia!

¡Entonces! Corte a 1938: después de años de lanzar sin éxito diferentes versiones de su creación, Jerry Siegel y Joe Shuster finalmente logran que National Comics publique un nuevo personaje llamado Superman. En dos años, hay una explosión masiva de imitaciones y nuevos personajes que se abren paso en este nuevo género de 'superhéroes', que incluye una versión ligeramente velada de un personaje de pulpa popular, Batman. Superman mismo aparece en dos revistas mensuales, como el protagonista en Comics de acción así como la estrella de uno dedicado por completo a sus aventuras. Se ha convertido en un personaje abrumadoramente popular, pero no lo sabemos debido a los cómics, o al menos, no lo sabemos. sólo por los comics

Lo sabemos porque Superman también estaba teniendo éxito en los medios de comunicación.

En el caso de Superman, ¡lo más importante fue el programa de radio, una transmisión diaria traída por Kellogg's Pep Cereal! Fue un éxito masivo, pero más que eso, era accesible para cualquiera que tuviera una radio, que en 1940 era tan omnipresente como lo son hoy las televisiones. Era tan popular, de hecho, que los cómics comenzaron a tomar señales de la radio en lugar de al revés, levantando elementos como Kryptonite (originalmente presentado para que el actor de voz Bud Collyer pudiera tomarse un día libre mientras su personaje estaba incapacitado) y Jimmy Olsen (traído para que Superman tuviera a alguien para explicarle las cosas en un medio puramente audio) e incorporarlos a los cómics. Y, naturalmente, también había una tira de periódico, que proporcionaba aún más aventuras diarias de Superman.

Analizando los números

Y ahora, la razón por la que todo esto realmente importa. En su apogeo, en los años 50, se vendían cómics de Superman alrededor de un millón de copias por ejemplar. Los cómics en ese entonces a menudo se pasaban por vecindarios enteros, por lo que si está buscando un número real de lectores, probablemente podamos multiplicarlo por tres o cuatro, tal vez incluso cinco. Son muchos lectores, y cualquiera que tenga 5,000,000 de personas leyendo sus historias en cualquier momento de la historia de los cómics estaría francamente extasiado.

A sus altura, Las aventuras de Superman la tira cómica se publicó en 300 periódicos, dándole una circulación total de veinte millones. Si la mitad de las personas que compraron esos periódicos leen las tiras, eso es el doble de lo que estimamos en el mejor de los casos de cuántos lectores tenía el cómic. Si quieres saber por qué la cultura pop en su conjunto recordaba tan bien a Superman, mientras que el Capitán Marvel, también conocido como Shazam, que superó a Superman por al menos un par de cientos de miles en los años 40, nunca tuvo el mismo tipo de impacto, es por eso. El Capitán Marvel nunca llegó a los periódicos.

En la misma línea, también había una tira de Batman, lanzada en 1943. De hecho, he escuchado a algunas personas teorizar que esas fueron algunas de las pocas historias de Batman que el co-creador Bob Kane realmente dibujó en lugar de tener gente fantasma para él, porque era un trabajo mucho más prestigioso que los cómics. Jerry Robinson, que en realidad estaba dibujando muchos cómics en ese momento, dijo eso, refiriéndose a la tira como 'glamorosa' en comparación con los libros, incluso si prefería lo último. En cuanto a mí, tengo mis dudas de que Kane haya trabajado mucho en ellos durante mucho tiempo, principalmente porque son buenos.

¿Entonces qué pasó?

Lo que nos lleva de vuelta a su pregunta inicial: si las tiras de periódico eran tan importantes en los primeros días, ¿qué pasaría? Bueno, es lo mismo que le sucedió a todo lo demás: Frederic Wertham y Seducción de los inocentes.

Si no está familiarizado, la versión corta de la historia es que Wertham era un psicólogo que estaba profundamente preocupado por los efectos negativos que los cómics tenían en The Youth, con títulos de crimen y terror que criaban psicópatas violentos y superhéroes como Batman promocionando, y yo cita, 'un sueño soñado de dos homosexuales viviendo juntos'. El resultado de esta obsesión fue un libro llamado Seducción de los inocentes, que a pesar de estar mal investigado y construido fue lo suficientemente influyente como para que el Congreso comenzara a tener audiencias sobre cómics. El resultado final fue el Código de cómics y un conjunto de regulaciones que básicamente dejaron a DC y los principales competidores de Archie fuera del negocio, pero también dieron a los cómics una mala reputación, con un efecto secundario inesperado.

En la mente del público, los cómics siempre estuvieron vinculados a la idea de ser 'arte bajo' para niños y superhéroes, ya que el género que fue creado específicamente a través de ese medio y fue el último género en pie después de que el Código de cómics dio todo lo demás. el hacha, también. Puedes verlo en la forma en que los medios de comunicación que se basaron en los cómics en las próximas décadas trataron su material fuente. El 1966 Batman El programa de televisión se basó completamente en la premisa de que presentar este sinsentido como si fuera serio e importante fue intrínsecamente hilarante, y el 1978 Superman la película hizo todo lo posible para presentarse como realmente grave e importante, hasta el punto de esa extraña escena de apertura con la falsa portada de Comics de acción # 1 Nunca entenderé por qué no solo usaron el real, especialmente porque es una de las portadas más conocidas de todos los tiempos.

Avivamientos desafortunados

Hablando de los medios de comunicación, en realidad hubo algunos intentos de revivir a los superhéroes en los periódicos, pero siempre estuvieron vinculados con un impulso que provenía de fuera de los cómics. Hubo otra corrida de Batman tiras lanzadas en 1966 para acompañar el programa de televisión;Los superhéroes más grandes del mundo, que destacó a Superman, comenzó a correr en el '78; y una tercera corrida de Batman lanzado en 1989 para acompañar la película de Tim Burton. Ninguno de estos fueron fracasos abyectos ni nada, el más corto fue el '89 Batman tira, que fue dibujada por Marshall Rogers y terminó en 1991, pero tampoco se quedaron tanto tiempo.

¿La única excepción? El asombroso Hombre Araña, que debutó en 1977 y todavía se está ejecutando hoy. En cuanto a por qué es así, no tengo otra idea que el simple hecho de que a la gente realmente le gusta Spider-Man, como lo demuestran los últimos años de la cultura pop.

Sin embargo, lo extraño de la tira de Spidey es que se ha convertido en un extraño vínculo con otras piezas de los medios no cómicos de Marvel. Casi cada vez que hay una película de Marvel en los cines, así que, ya sabes, todo el tiempo durante los últimos diez años, sus personajes principales aparecerán en el periódico para una aparición realmente extraña. El que se ejecuta en este momento presenta a Luke Cage, pero mi favorito de todos los tiempos es cuando Wolverine y Sabretooth aparecieron y se golpearon mutuamente en la inconsciencia mutua mientras Spider-Man observaba desde la barrera.

El declive y la caída de un imperio mediático

Lo realmente extraño de todo esto es que aquí en el presente, los roles de esos diferentes medios han cambiado por completo. Los superhéroes ahora están en el centro de los medios de comunicación de masas más populares (y rentables) de nuestro tiempo, pero ahora que son lo suficientemente grandes como para reclamar esa prominencia de la cultura pop, han ido mucho más allá de la necesidad de periódicos para apuntalarlos. Por vitales e importantes que sean, los periódicos han perdido gran parte de su estatus gracias a la competencia de otras formas de medios de comunicación, como las noticias de televisión las 24 horas y la inmediatez y accesibilidad de Internet. En este punto, siento que presentar una tira cómica de superhéroes de alto perfil que solo se publicaría en los periódicos en realidad se sentiría como un paso hacia abajo en comparación con, ya sabes, películas que se acumulan en miles de millones con aB y universos interconectados en expansión en la televisión .

Quizás es por eso que J. Jonah Jameson está tan enojado todo el tiempo. Quiero decir, sin duda explicaría por qué Newspaper Spidey pasa tanto tiempo siendo golpeado en la cabeza con pipas, algo que ciertamente se siente como un edicto de un editor vengativo. De cualquier manera, parece que la era de los superhéroes ha encontrado un punto de apoyo en el periódico.

lotr elfos

Lo cual, sinceramente, es probablemente una bendición para ellos. Nadie quiere competir con que bien Nancy es estos dias.

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