Eso es lo que pasa: las verdaderas razones por las que Batman no matará al Joker

Por Chris Sims/20 de octubre de 2017 10:31 am EDT

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P: Bien, de una vez por todas, ¿por qué Batman no mata al Joker?  – vía correo electrónico

Mark Waid dijo una vez que todo el concepto del superhéroe, los 75 años de tropos, convenciones de género e historias, es una pirámide invertida que se basa en un solo punto: que nadie puede decir que Clark Kent es Superman, la persona más famosa de el mundo entero, porque se pone unas gafas.

El punto es que hay algunas cosas sobre los cómics de superhéroes que solo debes aceptar como parte del precio de admisión. Tan divertido como podría ser discutir por qué las cosas funcionan de la manera en que lo hacen, como esa historia en la que descubres que Superman está inconscientemente lavando el cerebro de todo el mundo con un poder psíquico previamente desconocido para que vean a 'Clark' como un calvo milquetoast. Hay un cierto nivel de suspensión de la incredulidad que tienes que traer a la mesa. Batman en realidad nunca mata al Joker, incluso cuando está claro que resolvería al menos la mitad de los problemas de Gotham City, es absolutamente una de esas cadenas que no puedes presionar demasiado sin ver todo el colapso. Pero si realmente quieres saber, estás de suerte: este es un tema que he puesto un lote de pensamiento en los últimos años.

La respuesta simple

La pregunta de por qué Batman no mata al Joker es extraña. Como la mayoría de las preguntas que las personas tienen sobre por qué suceden las cosas en los cómics, trata al Universo DC como algo real, donde debería haber realista consecuencias para, ya sabes, ser un payaso asesino genocida. La cuestión es que la respuesta a esa pregunta, la respuesta real y definitiva, existe completamente en nuestro mundo, donde Batman es un personaje ficticio diseñado para aparecer en películas, programas de televisión y al menos cuatro cómics cada mes, a perpetuidad, para hacer grandes cantidades de dinero en efectivo para la corporación Warner Bros. Y también es una respuesta bastante simple:

Si Batman mata al Joker, no podemos tener más historias de Joker. Él es, en términos muy directos y realistas, demasiado popular para morir.

Y ha sido así desde el principio. Si estás interesado en tus trivia de cómics, probablemente ya sepas que el Joker, como Catwoman, hizo su primera aparición en la década de 1940 Batman # 1 Sin embargo, lo que la mayoría de los lectores no saben es que él hizo su segundo aparición en ese mismo tema. Desde el momento en que Jerry Robinson se sentó por primera vez y dibujó esa cara, atrapada permanentemente en una sonrisa rictus inspirada en Conrad Veidt en el hombre que ríe, claramente sabía que había creado el papel de aluminio perfecto para el héroe oscuro y espeluznante que Bill Finger y Bob Kane habían debutado solo un año antes en Detective Comics #27.

Es fácil ver por qué él también lo haría. Cuando Kane quería subirse al carro de los nuevos superhéroes que explotaron en la escena a raíz del éxito inicial (e inmediato) de Superman, Finger sugirió que distinguieran su creación dándole la capa ondulada, con orejas puntiagudas y alas de murciélago. capucha que lo hacía parecer mitad Drácula, mitad Satanás. Cuando ese es tu héroe, darle al villano una sonrisa permanente y un traje púrpura brillante crea un contraste fantástico.

el hombre que ríe

Si nunca los has leído, esas historias originales de Joker en realidad eran muy parecidas a lo que vemos en el Joker de hoy, hasta el punto en que la misma trama se ha vuelto a contar un par de veces en el Joker definitivo de la 'era moderna'. historias: 'Signo del Joker' y 'El pez riendo' de Steve Englehart y Marshall Rogers de 1978, y Ed Brubaker y Doug Mahnke Batman: el hombre que ríe desde 2005. Y también vale la pena señalar que si bien el primero La historia de Joker termina con el Príncipe del Crimen Payaso siendo golpeado y encerrado en la cárcel, el segundo termina con él aparentemente muriendo durante una pelea con Batman, solo para revelar que todavía está vivo en el último panel, un patrón que se repetiría con bastante frecuencia.

Ese contraste inicial del asesino sonriente y el héroe ceñudo y espeluznante, que, a pesar de ser un asesino con armas en las primeras historias, había renunciado a matar en 1940 una vez que Finger descubrió que quería hacer algo que no era solo arrancando la Sombra, lo convirtió en el florete perfecto, y rápidamente se convirtió en el archienemigo de Batman. Incluso a comienzos de la Edad de Plata, cuando Batman comenzó a alejarse de sus raíces más pulposas y se convirtió en uno de los superhéroes más brillantes, siguió siendo uno de los villanos más prominentes, aunque hubo un período a principios de los 70 donde, después del final de la televisión Mostrar, el Joker estaba ausente de la página de cómics para cuatro años, algo que parece impensable hoy.

Todo lo cual es decir que las historias de Joker se venden. Ellos venden mucho, y además de eso, es un personaje interesante sobre el que a los creadores les gusta escribir tanto como a los fanáticos les gusta leer sobre él. Es divertido y es increíblemente adaptable a prácticamente cualquier historia, al igual que el propio Batman. Tal vez aún más, porque el Joker, por su propia naturaleza como un loco impredecible y caótico, puede ponerse raro. De Verdad extraño.

No todo son asesinatos, a veces son crímenes lunares

Cuando la gente pregunta por qué Batman no solo mata al Joker, la pregunta que realmente hacen es por qué Batman, después de haber pasado décadas de historias en las que el Joker asesina, tortura, destruye y devasta la ciudad de Gotham, no solo sigue adelante. y emplee la solución permanente obvia al problema.

La respuesta simple es que nadie, ni siquiera las personas que hacen esa pregunta, realmente quieren eso. Si Batman lo hace permanentemente, el 100 por ciento de los muertos mata al Joker, entonces uno de los personajes más populares en los cómics, una vaca de efectivo que, a su manera, es más popular que la mayoría de los superhéroes, es ido. Incluso si crees que el personaje es intrínsecamente poco interesante, entonces te sugiero que realmente no quieras que no haya más historias de Joker, solo quieres que haya otras mejores. Y además de eso, es una historia que no puede funcionar.

No quiero decir que no pueda funcionar debido a todas las razones en la historia que vienen junto con Batman rompiendo su código contra matar y asesinar a alguien, aunque esos también son problemas bastante grandes. Quiero decir que no puede funcionar desde un punto de vista de narración pura. El valor monetario literal del Joker como empresa en funcionamiento hace que sea absolutamente imposible para él permanecer muerto, lo que significa que si Batman realmente lo mata, no solo no es realmente la solución permanente que la gente sugiere, significa que en poco tiempo , Batman habría roto ese código y alterado permanentemente su personaje para nada. Si ni siquiera puede entender una cosa simple como el asesinato, ¿por qué estamos leyendo sobre él?

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Mesías del Sol Carmesí

En realidad, sería más fácil vender esa historia si Batman 'matara' al Joker sabiendo muy bien que eventualmente regresaría, lo que sé porque eso es algo que realmente ha hecho. No con el Joker, aunque Scott Snyder, Greg Capullo, Danny Miki y el arco 'Endgame' de FCO Plascencia se acerca bastante, sino con Ra's al-Ghul, un personaje que se define literalmente por su capacidad de regresar de entre los muertos.

En una historia relativamente oscura llamada 'Mesías del Sol Carmesí', por Mike W. Barr y Trevor Von Eden en Batman Annual #8, Batman absolutamente mata a Ra al quemarlo en cenizas con un rayo láser en el espacio. Cuando Robin lo llama, la respuesta de Batman cuando le dijeron que acababa de matar a alguien fue un encogimiento de hombros y '¿Lo he hecho?' Al igual que el lector, sabe muy bien que Ra's volverá porque eso es lo que hace, pero darles a los personajes de la historia ese tipo de conciencia de género es un truco difícil de lograr sin llevar un mazo a esa pirámide invertida de la que estábamos hablando.

Para ser justos, el Joker ha regresado de una muerte aparente con tanta frecuencia (y tal vez incluso más) que Ra's, pero su aparente inmortalidad no es producto de algo dentro de la historia. Es de las preocupaciones muy reales de nuestro mundo, un mandato que se deriva de la economía simple y los deseos de los creadores. Batman nunca lo matará porque no puede morir.

Pero ese también es el problema.

El comodín se vuelve más aterrador

Lo realmente fascinante de por qué Batman no puede matar al Joker es que es la intersección perfecta de una preocupación del mundo real que debe justificarse en la historia, y cómo esa justificación se vuelve exponencialmente más difícil con el tiempo.

Es muy fácil justificar que Batman no mate al Joker cuando está robando bancos y cometiendo crímenes lunares, incluso si hay un asesinato ocasional para mantenerlo aterrador. Nadie pregunta por qué Batman no solo arrastra al Acertijo y le dispara, ¿sabes? Pero después de esa brecha de cuatro años, cuando el Joker fue reintroducido y redefinido en historias como 'La venganza de cinco vías del Joker', donde se hizo decididamente más asesino, las cosas comenzaron a ir en la otra dirección.

El Joker siempre había sido especial, pero cuando llegamos a los años 80, él era el archienemigo de Batman, en cierto modo no estoy seguro de que lo haya sido desde esas primeras historias en los años 40. Y a medida que el propio Batman fue redefinido para una nueva era, con su incansable dedicación y su destreza física imparable aumentó a un estado de película de acción completa mientras los creadores buscaban distanciarlo de la tontería percibida de Adam West, el Joker se vio obligado a convertirse en todo como imparable, justo al otro lado. Esto fue cuando realmente se subrayó con cada aparición que él era el opuesto de Batman, y si Batman iba a ser el héroe más grande del mundo, y gracias en gran parte al éxito de libros como Dark Knight Returns y La broma asesinaDC decidió que iba a ser su mejor hombre: el Joker tenía que ser el peor villano.

Y todos sabemos cómo fue eso.

Una muerte en la familia

En el lapso de una década, el Joker pasó de ser un villano asesino cuyos crímenes siempre se basaron en algún tipo de tontería cómica a ser el psicópata que disparó y asaltó a Barbara Gordon y torturó a su padre en un esfuerzo por lograr que Batman adoptara el nihilismo, luego golpeó vertiginosamente a Robin con una palanca e intentó asesinar todo el edificio de las Naciones Unidas dos cuestiones más tarde. Y todo lo que paso en un año.

A finales de los años 90, el Joker dejaba un recuento de cuerpos en los dos dígitos como mínimo cada vez que aparecía, y se caracterizaba bastante como un monstruo irredimible. Siendo ese el caso, fue fácil leer esas historias y salir con la misma pregunta. Si estamos suspendiendo nuestra incredulidad lo suficiente como para aceptar que estas historias tienen su propio tipo de realidad, ¿no podría Batman evitar toda esa muerte y sufrimiento simplemente matando al Joker? No es como si alguien realmente lo va a extrañar.

Ese es en realidad el argumento que Jason Todd planteó cuando Judd Winick, Doug Mahnke y Eric Battle lo trajeron de vuelta a la vida con un rencor bastante comprensible en 'Under the Hood' de 2005, lo que nos lleva de vuelta a las razones de la historia por las que él nunca puede matar a su enemigo más viejo y mortal.

La broma asesina

El argumento que Winick y Battle pusieron en la boca de Batman es que el asesinato es una especie de 'una vez que explotas, simplemente no puedes parar', y que si alguna vez mata al Joker, no podrá evitar matar. todos los demás delincuentes que se interpusieron en su camino, planteando la cuestión de dónde trazar la línea. En la historia, Jason considera que ese argumento es increíblemente frustrante, y como lector, estoy allí con él. Quiero decir, en serio, me estás diciendo que Batman es incapaz de discernir entre un tipo que convirtió una ciudad entera en zombis sonrientes y dirigió un desfile de la muerte por las calles y, como, ¿Kite-Man? De Verdad?

Pero al mismo tiempo, hay una razón por la que me parece perfectamente aceptable, porque tiene que haberla. Por mucho que no quieras comenzar a sacar ladrillos de la torre de Jenga que son cómics, las cosas que suceden por razones externas (como la popularidad del Joker) tienen que estar justificadas en la historia, o todo se desmorona por sí mismo. No se trata de realismo, se trata de consistencia lógica dentro de la narrativa. Y la actitud de Batman al matar al Joker en realidad tiene eso.

Al final del día, no se trata del Joker en absoluto. Se trata de Batman.

No es exactamente un final feliz

Me apasiona mucho la idea de que Batman no mata, porque, con toda honestidad, es la única forma en que realmente trabaja.

Muchos lectores piensan erróneamente que fue un edicto que se emitió debido a la llegada del Código de cómics en 1954, pero la verdad es que las tendencias más violentas de Batman se redujeron desde el principio. Las armas desaparecen al final de ese primer año y dice en el panel que nunca mata solo unos pocos meses en 1941 una vez que Finger, Robinson y Sheldon Moldoff comienzan a descubrirlo, y para darle una idea de cuánto tiempo llevó eso , considera que ni siquiera tenía una historia de origen y un par de padres muertos hasta seis meses después de su primera aparición.

Admitiré que probablemente estaban tratando de hacerlo más atractivo para los lectores más jóvenes. El edicto contra el asesinato fue, después de todo, escrito en piedra poco después de que Finger y Robinson presentaran a Robin como el compañero de Batman, que probablemente estaba al menos un poco motivado por la abrumadora popularidad de Superman con los niños, otra de esas motivaciones externas para la narración interna.

De vuelta a la celda

Cualesquiera que sean las motivaciones, se toparon con algo que formaría una verdad fundamental del personaje, al igual que lo hicieron con la llegada de Robin y la idea de Batman creando una nueva familia.

Con el código de Batman contra el asesinato, reforzaron la idea que vemos en su historia de origen, que si bien el disfraz y el nombre podrían venir más tarde, Batman tiene sus raíces en el momento en que alguien le quita la vida: dos vidas, si quieres ser técnico al respecto. A eso es a lo que está reaccionando, a la tragedia a la que se define en oposición y a lo que está siempre tratando de prevenir: la muerte. Si va a usar esa tragedia para convertirse en algo mejor, ese 'nuevo tipo de hombre' sobre el que Grant Morrison escribió en su carrera, entonces tiene que ser diferente de lo que creó. No puede perseguir la muerte, ninguna muerte, como meta, porque es anatema para todo lo que representa. Es un luchador contra el crimen, y aunque podría luchar contra los ladrones de bancos cuando están cerca, quitarle la vida es el crimen definitivo que lo convirtió en uno.

Incluso más allá de eso, se encuentra con el mismo problema que a menudo se ve con Superman, ya que matarlo lo hace parecer mucho menos heroico y mucho más aterrador. Ya hay lectores que afirman que Batman es un fascista porque es un tipo rico que golpea a los enfermos mentales mientras conduce en un símbolo impulsado por cohetes de su riqueza extravagante. Es fácil hacer el argumento contrario, pero si se convierte en un asesino, entonces olvídate del subtexto, eso se convierte en una función inevitable del texto real.

Con todo eso en su lugar y décadas de historias construidas alrededor del apuntalamiento de esas ideas, entonces el simple hecho es que Batman no puede matar nadie y sale del otro lado como el mismo personaje. Es la línea inmutable, independientemente de lo que otros personajes, incluso el Joker, estén haciendo a su alrededor. Eso, combinado con las diferencias entre los conceptos centrales del cómic de superhéroes y el género de películas de acción, donde el héroe siempre mata al malo al final, es de donde provienen esa frustración y esa pregunta.

Sin embargo, nadie argumenta que no lo merece

Además, no olvides que Batman vive en un mundo donde los fantasmas son 100 por ciento reales. Si pensabas que el Joker era un problema cuando estaba atado a esta bobina mortal, absolutamente no quieres saber qué sucede cuando comienza a hacer ping al medidor PKE.

Cada semana, el escritor de cómics Chris Sims responde las preguntas candentes que tienes sobre el mundo de los cómics y la cultura pop: ¿qué pasa con eso? Si desea hacerle una pregunta a Chris, envíela a @theisb en Twitter con el hashtag #WhatsUpChris, o envíelo por correo electrónico a staff@looper.com con la línea de asunto 'What's What's Up'.