Eso es lo que pasa: cómo Jason Todd se convirtió en uno de los personajes más odiados de DC

Por Chris Sims/1 de diciembre de 2017 1:00 p.m. EDT

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P: ¿Cuál es el trato con Jason Todd siendo tan odiado que los fanáticos votaron por su muerte?vía correo electrónico

En toda la historia de DC Comics, no creo que haya habido un personaje tan controvertido como Jason Todd, el segundo Robin. Incluso Kyle Rayner, el Green Lantern de los años 90 que tenía un grupo organizado de fanáticos llamado H.E.A.T. que abogaba por el regreso de su predecesor para años, nunca llegó al punto en que la compañía realmente dejaba que los fanáticos decidieran si debería ser asesinado. Quiero decir, reemplazar a un personaje querido siempre despertará cierto resentimiento, pero ¿gastar 50 centavos por voto para pedir su muerte mediante una paliza de palanca? Eso es bastante extremo incluso para los cómics de superhéroes.

Sin embargo, en cuanto a cómo llegamos allí, eso es fácil. Todo fue un montaje, mis amigos. Jason Todd nunca tuvo una oportunidad.

El extraño debut de Jason Todd

Una de las cosas más extrañas que surgen cuando hablas de Jason Todd es que en realidad es dos personajes, y uno de ellos está casi completamente olvidado. Si bien la mayoría de las personas recuerdan el debut de Jason cuando Batman lo atrapó tratando de robar los tapacubos del Batmóvil en 1986, que es una introducción ciertamente fantástica para un nuevo personaje, en realidad había otra versión de Jason Todd que se presentó tres años antes. Y a pesar del hecho de que les dio a los lectores su primer vistazo a un segundo Robin, también fue mucho más olvidable.

El problema es que la versión de Jason que apareció por primera vez en Batman # 357 era esencialmente solo una copia al carbón del Robin original, Dick Grayson: un acróbata de circo cuyos padres fueron asesinados por un criminal. La única gran diferencia fue que, en lugar de jugar en dos páginas y media como el origen de Dick en 1940, Jason tardó aproximadamente un año. Tampoco fue un gángster genérico quien hizo el acto. Fue Killer Croc, quien logró matar a Joseph y Trina Todd fuera del panel entre problemas alimentando sus cuerpos con cocodrilos después de que Dick los involucró en una investigación.

Aparte de eso, era casi solo Dick Grayson 2.0, con la notable diferencia de tener el pelo rojo que se tiñó como parte de su disfraz de Robin. Ah, y también la parte donde su historia principal involucraba a Bruce Wayne metiéndose en una batalla de custodia con un vampiro.

Jason Todd: Versión 1

Los cómics en la Edad del Bronce eran raros.

Aparte de eso, él era un problema estándar de Robin que les permitía volver a usar 'Boy Wonder', dejando que Dick dejara de ser el 'Teen Wonder', en realidad hicieron un gran problema al respecto en las portadas, aunque es el tipo de diferencia semántica que realmente solo importa si eres De Verdad prestando atención, y a la identidad de Nightwing que más o menos ha tenido desde entonces. Si lees el clásico de Alan Moore y Dave Gibbons 'Para el hombre que lo tiene todo', probablemente la segunda historia más famosa en la que apareció Jason, podrías ser perdonado por confundirlo con Dick Grayson. Sin demasiadas historias en solitario, Jason fue el pastel que DC tuvo que comer mientras comían a Dick también. Uh, sabes a lo que me refiero.

Pero luego, en 1986, DC decidió tirar al bebé, el agua del baño y la mayor parte del baño con un evento de un año llamado Crisis en tierras infinitas eso les permitió reestructurar su universo. Superman, Batman y Wonder Woman obtuvieron nuevas historias de origen, y aunque las aventuras mensuales de Batman realmente no cambiaron mucho después de los eventos de Batman: año uno, Jason Todd fue actualizado para los sombríos y arenosos años 80. Cuando fue reintroducido en Batman # 408 —recuerde ese número— era un huérfano callejero criado en Crime Alley, que era tan intrépido (y tan inquebrantablemente encaminado hacia una vida de crimen) que apareció por primera vez tratando de levantar los neumáticos del Batmóvil.

En este caso aislado, el crimen realmente paga bastante bien

Batman, al verse a sí mismo en la valentía del niño y encontrarse con la oportunidad de canalizarlo hacia buenos fines y hacer una verdadera diferencia, rápidamente tomó a Jason y comenzó a entrenarlo como el nuevo Robin. Y esta vez, ni siquiera tuvo que luchar contra un vampiro en la corte para hacerlo. Pero aunque ese nuevo origen definitivamente se distanció de su predecesor, también cambió la forma en que los creadores y los fanáticos lo percibían.

Es realmente interesante mirar hacia atrás a esos problemas y ver cómo la gente estaba reaccionando al nuevo Robin. En Detective Comics, Mike W. Barr y Alan Davis, los creadores de una carrera subestimada que estaba fuertemente sesgada para proporcionar historias decididamente modernas que estaban estructuradas e influenciadas por los clásicos de la Edad de Oro y Plata, básicamente lo trataron como si fuera Dick Grayson con un personaje diferente nombre. Incluso terminaron 'Miedo a la venta', una de las mejores historias de Batman de todos los tiempos, con una revelación de que el mayor temor de Batman era que su joven valiente fuera asesinado por uno de sus enemigos, un destino que logró evitar por poco. .. esta vez.

En el otro Sin embargo, el título mensual de Batman, creadores como Max Alan Collins, Jim Starlin y Jim Aparo contaban historias como las ridículamente violentas 'Diez noches de la bestia' que se inclinaban cada vez más en la arena. La interpretación de Starlin sobre Robin en particular fue un producto mucho más vengativo de las calles con impulsos violentos y un sentido rígido de lo correcto y lo incorrecto.

personajes de desencanto

Pero aunque Jason fue controvertido, la reacción no fue tan dividida como se podría pensar. Si regresa y lee las columnas de las letras en esos números, encontrará que mientras algunas personas escribieron para hablar sobre si les gustó la nueva versión de Jason, no hubo muchas tomas extremas. Si nada más, seguro no tenía el vitriolo o la intensidad de las personas que escribían para debatir si el logotipo de Batman debería tener un óvalo amarillo. Esa conversación se puso calentado.

Pero luego vino Batman #424.

El hijo del diplomático

Este fue en realidad el primer cómic de Batman que leí, y la segunda mitad de la historia, donde Batman lucha contra un montón de tipos en un depósito de chatarra, es uno de mis favoritos de todos los tiempos, y resultó ser un tema fundamental. .

La historia trata de Felipe, el hijo de un diplomático sudamericano que está muy involucrado en el tráfico de cocaína. Esto le da ese buen ol ' Arma letal 2estilo inmunidad diplomática, que lleva a Batman - Batman, un hombre que se viste con un disfraz de demonio para poder golpear a los delincuentes sin preocuparse por la ley, para llegar a la conclusión de que no hay nada que pueda hacer para detenerlo. Esto no le sienta bien a Robin, especialmente porque Felipe también está golpeando a su novia, y finalmente la lleva a suicidarse. Jason decide enfrentarse al propio Felipe, y cuando Felipe termina cayendo de un rascacielos, Batman se pregunta si se resbaló o si Robin lo arrojó a la muerte.

Y me vendieron este cómic cuando estaba seis.

Se generó una nueva serie de letras, lo cual no es sorprendente. En ese momento, Alan Moore y Brian Bolland's La broma asesina acababan de ser lanzados con gran éxito, y DC lo siguió anunciando que iban a hacer una historia en la que el Joker potencialmente mataría a Robin, con el resultado determinado por los fanáticos que votaron por teléfono. Y casi de inmediato, las cartas comenzaron a llegar sobre si Jason debía morir.

Los fanáticos responden

E inmediatamente, las páginas de cartas estallaron en debate sobre si debería suceder. Algunos lectores eran fervientes admiradores de la nueva dirección, ya fueran lectores que habían existido por un tiempo y les gustaba que el nuevo Jason Todd fuera más distinto de Dick Grayson, o si simplemente les gustaba el hecho de que él era, como una carta: El escritor lo expresó como 'un mocoso vengativo y vengativo'. Otros temían que tener el Joker significara que Batman tener para matarlo a cambio, y no quería perder a su villano favorito. Algunos incluso escribieron para decir que DC debería matarlo y traer a Carrie Kelly, la Robin de El caballero de la noche Regresa, y una pareja dijo que votaron por Jason para morir solo para ver si DC realmente lo haría.

Y a algunos simplemente no les gustaba. Aquí está el texto completo de una carta de Batman #428: 'Querido DennyEscuché algo de lo que está planeando para la línea de la historia de 'A Death In the Family', incluida la arruga del número de teléfono, y no quiero arriesgarme en absoluto.Mátalo.Tu amigo,Rich Kreiner'

Con amigos como estos, ¿quién necesita enemigos?

¿Debería quedarse o debería irse?

Lo único en lo que todos parecían estar de acuerdo era que Felipe seguro no se había resbalado, y que incluso si no estaban de acuerdo con eso, Jason estaba bastante justificado en darle un empujón desde un balcón. Esa es una lectura que continúa hasta el día de hoy: la escritora y crítica Katie Schenkel y yo tuvimos una conversación sobre cómo esa historia es una de las piedras angulares de cómo ve a Jason como un personaje ardientemente feminista, dispuesto a actuar incluso cuando Batman no lo haría. .

Ese es un punto que rara vez se menciona en esta historia: Starlin y Aparo están tan involucrados en la construcción de Jason como un adolescente desquiciado y lleno de ira que su versión de Batman termina haciendo muy poco para evitar su muerte. Hay un lote de aspecto sombrío y lento movimiento de cabeza en esas historias, pero más allá de eso, Batman realmente no se molesta en hacer mucho. En 'Diplomat's Son', está satisfecho con darle a Felipe un historial criminal que le impedirá conseguir un trabajo como diplomático algún día, y eso es todo lo que hace. Con Batman, quien una vez fundó todo un equipo de superhéroes porque el JLA no le permitió crear un incidente internacional atacando a un gobierno extranjero, decidiendo arbitrariamente que hay una burocracia que no quiere eliminar, las frustraciones de Jason no son No es difícil simpatizar con él.

Al mismo tiempo, es fácil ver que lo estaban preparando para una caída. Rompe el código de Batman contra matar y luego miente al respecto, y con Starlin preparándose para escribir Muerte en la familia, es difícil no considerar ese problema como una justificación de por qué tendría que morir, o al menos por qué su naturaleza impulsiva y violenta llevaría a un grave castigo. Vale la pena señalar que se encuentra enfrentándose solo al Joker porque rechaza conscientemente la ayuda de Batman y cae directamente en una trampa, y que incluso si la encuesta no lo hubiera matado, aún habría sido golpeado con la palanca y volado. arriba. La historia habría jugado de la misma manera. ¿Las próximas dos décadas, sin embargo? No tanto.

Muerte en la familia

De cualquier manera, esas historias hicieron a Jason mucho más controvertido y permitieron que muchos lectores justificaran matarlo, aunque solo fuera porque un asesino adolescente no sería una buena opción para la pareja de Batman. Si la versión de Barr y Davis fuera la más prominente, donde Jason era inteligente, ingenioso y una letra mayúscula Good Kid From Circumstances, el voto de los fanáticos podría haber sido dramáticamente diferente. Pero como a Carl Yastremski y Tom Scharpling les gusta decir: 'si los peros fueran dulces y nueces, todos tendríamos una Navidad increíble'.

El daño al personaje ya estaba hecho. Los fanáticos habían hablado. Después de menos de dos años como Robin: 21 cuestiones, para ser exactos, Batman # 408 a Batman # 428: los fanáticos votaron por Jason para morir por un margen de 72 llamadas, 5.271 a 5.343.

No hace falta decir que eso provocó su propia reacción. Los fanáticos eran igual de iguales dividido en su reacción como estaban en la encuesta, con un poco de regodeo, otros interesados ​​en ver lo que sucedería la próxima vez que Batman peleara con el Joker, y un lector escribiendo para lamentarse tristemente de que los lectores de estos días estaban tan sedientos de sangre. El no estaba equivocado.

Pero la cuestión es que, sin duda, fue la decisión correcta.

Secuelas

Independientemente de cómo te sientas acerca de Jason Todd como personaje, que el Joker lo mate es un mucho mejor historia

No es del todo positivo, por supuesto. El mensaje textual de la historia es que Batman no puede salvar a todos, y si bien eso ayuda a fundamentar la historia en el 'realismo' de la manera que muchos lectores querían a mediados de los años 80, la otra mitad es que hay algunos personas, como Jason, que están más allá de salvar. De nuevo, no es del todo poco realista, pero hay que caminar un poco para preguntarse por qué deberíamos molestarnos en tener a Batman para empezar. Además, entre esto y Broma asesinaDC había dado sus primeros pasos por un camino en el que estarían durante los próximos 20 años que termina con tipos como Riddler y Crazy Quilt esencialmente como asesinos en masa.

Al mismo tiempo, Batman es un personaje arraigado en la tragedia y la pérdida, cuyas mayores victorias a menudo provienen de la reconstrucción de su vida después de ellos. El Joker obteniendo la victoria aquí no solo mejora su personaje convirtiéndolo en una amenaza mortal que no es siempre derrotado en el último momento, y cuyas acciones tienen consecuencias duraderas, también le permite a Batman sufrir una pérdida motivadora en un momento en que llegaban nuevos lectores.

Pregúntele a cualquiera a quien le guste Batman más que a Superman por qué, y a menudo le dirán que es porque la invulnerabilidad de Superman lo hace aburrido. Eso no es cierto, por supuesto: Batman gana sus peleas tanto como Superman, porque son protagonistas en historias de ficción - pero realmente creo que mucho de esto se debe a las historias más frescas y fundamentales de Batman que podías leer cuando salió esa película en 1989 y Batman fue En todas partes fueron los que termina tomando la L.

Además, allanó el camino para la llegada de Tim Drake, el mejor Robin, y eventualmente Damian Wayne, el Robin que hizo 'adolescente asesino' mucho mejor que J.T. alguna vez lo hizo. Todo porque la muerte de Jason fue una consecuencia duradera, una tragedia que había sido tejida en la trama de la historia.

Hasta que, ya sabes, no lo fue.

Regreso de la capucha roja

Nada en los cómics permanece muerto para siempre, y aunque Jay tuvo una mejor oportunidad que la mayoría, no pudo resistir el llamado de sirena de una resurrección. La cuestión es que, cuando regresó, fue como un adversario para Batman, no un aliado.

El regreso de Jason había sido provocado como una falsificación en Jeph Loeb y Jim Lee Silencio, y de acuerdo con su introducción a la historia, Judd Winick lo leyó y comenzó a preguntarse por qué no pudo tráele de regreso. Por mi parte, dije que si alguna vez lo hacían, dejaría de leer los cómics de Batman para siempre, lo que podría haber sido la mentira más grande que he contado.

De todos modos, Winick y Doug Mahnke realmente hicieron el trabajo en Batman # 638, trayendo de vuelta a Jason como el Red Hood. Y honestamente? A pesar de mis dudas iniciales, y la razón en la historia de su resurrección es que un Superboy de otra dimensión golpeó el tiempo tan fuerte que deshizo su muerte, es una muy buena idea. Jason coopta la identidad villanía original del Joker por sí mismo es una buena idea, y también lo es el hecho de que su primer acto al regresar es vencer al Joker sin sentido con una palanca.

Un viejo proverbio klingon ...

Aunque Batman no fue genial en la historia, su razonamiento para no matar al Joker en sí mismo es básicamente una tontería, y no necesita ir más allá de 'Batman no mata', la idea aquí era muy intrigante. Jason regresó después de años como el hijo que Batman pensó que había perdido, enfrentando al héroe que juró no matar como el vigilante que nunca entendió por qué no. Es una configuración plagada de drama, especialmente porque trae de vuelta a lo que realmente se perdió de Batman cuando Jason fue asesinado: su creencia de que valía la pena salvar a Jason.

Traer a Jason de regreso, y eventualmente traerlo de vuelta a la familia Batman como un aliado intermitente, que no se adhirió al resto de la aversión de la familia a las armas, cumplió la promesa del personaje de una manera que simplemente mantuvo él por siempre como el segundo Robin nunca lo hubiera hecho. Todos, sinceramente, salieron un poco mejor por ello.

Por supuesto, el debate sigue en pie sobre si lo que obtuvimos fue mejor que lo que perdimos al deshacer su muerte. Pero hay una cosa que hizo que todo valiera la pena:

¡Llama ahora!

Esa vez, Jason Todd puso a Dick Grayson en una trampa mortal que se dispararía si suficientes personas llamaran a una encuesta telefónica. Como esta ese por cambiar las cosas?

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