Eso es lo que pasa: los 7 mejores superhéroes de la Edad de Oro de los que nunca has oído hablar

Por Chris Sims/17 de agosto de 2018 12:47 p.m. EDT

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Q: ¿Qué pasa con Nightmare and Sleepy?  — @dfdfleming

En mi columna más reciente, Mencioné que los lectores interesados ​​deberían preguntarme acerca de Nightmare and Sleepy en algún momento, y estoy feliz de informar que más de un querido lector mordió el anzuelo. Me alegro de que también lo hayan hecho, esos son dos grandes personajes de los que probablemente nunca hayas oído hablar, y no están solos. La Edad de Oro está llena de conceptos extraños y personajes salvajes que realmente solo existieron durante un año o dos antes de desvanecerse en la oscuridad, y aunque no duraron, definitivamente vale la pena conocerlos.

Por supuesto, no todos esos personajes son tan buenos como un luchador profesional y su 'manager' adolescente que viajan de pueblo en pueblo disfrazados de espeluznantes disfraces y luchando contra criminales antigravedad, pero la mayoría de los cómics hoy tampoco tengo conceptos tan buenos. Pero antes de que hablemos de Nightmare and Sleepy, y un puñado de otros viejos personajes extraños que deberías conocer, hablemos de por qué estos personajes son tan extraños, y por qué volver a leer sus historias podría no ser la mejor idea.

El auge de la edad de oro

Algo que a menudo menciono en estas columnas es que es prácticamente imposible exagerar el éxito que tuvo Superman cuando Comics de acción El éxito n. ° 1 se encuentra en 1938. No fue solo un éxito masivo en sí mismo, presentando al mundo a un personaje que sería un nombre familiar en cuestión de meses, y no solo inició el género de superhéroes en su conjunto. Se redefinió el cómic como un medio.

Hasta hace muy poco, la mayoría de las historias de cómics generalmente trazaban el camino hacia lo que reconocemos como el medio que tenemos hoy en día, desde dibujos animados políticos hasta cosas como El niño amarillo - quien literalmente usó su diálogo en una gran camisa amarilla en lugar de tenerlo en globos de palabras - a la primera aparición de Superman. Si alguna vez has leído Scott McCloud's Entendiendo los cómics, sabes que es una increíble simplificación excesiva de cómo fue realmente, pero tampoco está del todo mal. Floyd Gottfredson estaba haciendo historias de aventuras en el Mickey Mouse tira de periódico que tiene el ritmo y la acción de los cómics modernos desde 1929, diez años antes de que Clark Kent se pusiera su capa, pero Superman fue el primer personaje de cómic con mayúscula en alcanzar ese nivel de fama y fortuna en su país natal medio, y él es el que una ola de imitadores intentaban copiar cuando comenzaron a aparecer en libros como Top Notch Comics, Lucha comics, y un oscuro título misterioso llamado Detective Comics.

En general, y digo esto como alguien que ha leído bastantes de ellos, las historias de la Edad de Oro que en realidad fueron consistentemente buenas fueron las que has oído hablar. Personajes como Superman, Wonder Woman, Batman, Capitan Americay el Capitán Marvel original, conocido hoy como Shazam, cuyas historias fueron tan populares que apareció en unos diez cómics al mes y superó a Superman por un margen que solo puede describirse como masivo, atrapado por una buena razón. La cuestión es que solo representan una fracción de lo que realmente estaba sucediendo en los quioscos de todo el país a finales de los años 30 y principios de los 40.

Hubo una explosión de nuevos títulos tratando de servir a un público que simplemente no podía tener suficiente de estos nuevos personajes de 'superhéroes', y lo que los hace realmente fascinantes es que todos están tratando de descubrir cómo replicar a Jerry Siegel y El éxito de Joe Shuster a la vez que no tiene idea de cómo contar historias en este nuevo género que resultaría tener algunas convenciones bastante estrictas. No estaban rompiendo exactamente las reglas, sino solo porque las reglas de los cómics de superhéroes aún no existían.

Y así es como obtuvimos personajes como Nightmare y Sleepy.

Pesadilla y sueño

Nightmare and Sleepy apareció originalmente en 1943 Clue Comics # 1, junto a personajes como Zippo, un luchador contra el crimen que aceleró con una gran rueda en cada pie, y Microface, cuya cara era en realidad un tamaño bastante normal. Como puede suponer por los nombres de Héroe y Sidekick, básicamente eran Pistaimitación de Batman y Robin. Tienen todos los elementos familiares: los disfraces de miedo, las identidades secretas, la relación entre un héroe mayor y un compañero más joven que no es su hijo, pero todos están juntos de una manera que es ... bueno, si no 'mal', sin duda bastante extraño.

En lugar de ser un playboy multimillonario y su barrio juvenil, Bob White era un luchador profesional viajero, y Terry Wake, su joven 'manager'. En cuanto a por qué un luchador necesita un niño de 12 años para ser su manager, eso se explica en el primer número cuando Bob dice que difiere todas sus preocupaciones relacionadas con el trabajo a su joven amigo para que no se aproveche de él. por promotores de lucha torcida. Para ser justos, esa es una descripción bastante precisa del negocio de lucha de carnaval de los años 40, según tengo entendido, pero, por otro lado, es un estado bastante terrible para este tipo si cree que el abuelo de Vince McMahon va a tener un si deja que un estudiante de octavo grado maneje su negocio, le costará más trabajo su día de pago.

Con ese tipo de configuración, podrías pensar que 'The Nightmare' es el truco de Bob, y que usa su disfraz de esqueleto que brilla en la oscuridad de cuerpo entero tanto para la acción en el ring como para su lucha contra el crimen, como El Santo. Ese no es el caso. Bob White no solo lucha bajo su nombre real (y angustiosamente genérico), sino que también lo hace con un traje completo y corbata, al igual que todos sus oponentes. Alan Mandel no es un mal artista, particularmente para los estándares de la Edad de Oro, pero tiene muy poco concepto de lo que es la lucha libre profesional, incluso para 1943.

petición de juego de tronos

Afortunadamente, lo compensa con todo lo demás. Una vez que Bob termina de lidiar con su competencia de luchador adecuada, siempre termina tropezando con alguna actividad criminal verdaderamente salvaje. Una vez, era un equipo de béisbol compuesto completamente por ladrones de diamantes, y una vez era una ciudad donde los delincuentes fingían antigravedad atando a la gente al piso con cuerdas invisibles, pero si vas a leer una, diría ir a 'El cadáver que robó las caras de los hombres vivos', que es algo de Scooby Doo directo pero con las caras de las personas cayéndose y los hombres arrojados al 'Pozo de la muerte' Gobierna.

El vagabundo

El tropo de la identidad secreta había existido en la cultura pop desde que la baronesa Orczy sentó las bases para los superhéroes con La Pimpinela Escarlata, pero los creadores de la Edad de Oro parecían tener muchas dificultades para descubrir cómo hacerlo convincente. Para otro giro realmente extraño que va mucho más allá de un luchador en traje de negocios, echa un vistazo al Vagabundo, que hizo su debut en Marvel's Comics de EE. UU. #2.

La idea central aquí era bastante simple: el agente del FBI, Pat Murphy, tenía que ir encubierto para erradicar a algunos mafiosos en la ciudad de Middleton, pero su rostro era 'demasiado conocido en esta ciudad'. Claramente, necesitaba un disfraz que le permitiera mezclarse con los matones locales. Sin embargo, aquí es donde se pone raro: mientras el texto insiste en que se disfraza de 'el vagabundo más famoso del mundo', lo que él Realmente lo que hace es disfrazarse como una versión completa de payaso de circo Barnum-and-Bailey-ass de un vagabundo que la historia llama 'The Vagabond', pero que según la narración es 'mejor conocido por sí mismo' (?!) 'como Chauncey Throttlebottom III.

Mientras The Vagabond / Chauncey, Pat pasea por Middleton con un torso cómicamente acolchado debajo de un traje de retazos de gran tamaño, con una gigantesca sonrisa roja pintada en su rostro, dejando caer palabras de cinco dólares y pidiendo trabajo en lugares donde los ladrones y los ladrones lo manejan. quintacolumnistas. En su primera aparición, su lugar de trabajo es una taberna frente al mar donde los mafiosos atraen a los policías al sótano para que puedan arrojarlos al océano y obligarlos a subir una escalera con 'peldaños afilados como cuchillas', que les cortarán el paso. dedos si intentan escapar. Chauncey, a quien los malos le ofrecen un trabajo a pesar de ser un payaso literal, les pega a todos y todo sale bien.

Rockman, el agente secreto subterráneo

Otro personaje sorprendente (o al menos increíblemente extraño) de las páginas de Comics de EE. UU. es Rockman, el agente secreto subterráneo. Cabe señalar que, aunque en realidad vive bajo tierra, de ninguna manera es un agente secreto, pero, ya sabes, hay una guerra y tenemos que conseguir ese contenido patriótico de alguna manera.

Creado por Basil Wolverton (pero con un puñado de historias escritas por un escritor novato bajo el seudónimo 'Stan Lee'), Rockman era el gobernante de Abysmia, un reino subterráneo debajo de los Estados Unidos que se fundó cuando' nuestros antepasados, los primeros habitantes blancos de este continente '(yikes) buscaron refugio en la Edad de Hielo. Con los nazis amenazando al mundo, Rockman decidió ayudar a sus hermanos que habitaban en la superficie a luchar contra el flagelo de la tiranía que, gracias a Lee, involucraba principalmente aventuras que eran solo Flash Gordon en una cueva en lugar de espacio. Luchó contra saboteadores en su primera aparición, pero por ESTADOS UNIDOS. # 3, estaba rescatando a una princesa de una raza de pequeños 'duendes' subterráneos que parecían gnomos de jardín y habían sido seducidos por el atractivo del comunismo.

A diferencia de la mayoría de los personajes sobre los que escribo hoy, Rockman hizo un breve regreso en las páginas de El doce Hace unos años atrás. Desafortunadamente, ese libro decidió que Rockman debería ser un minero de carbón que se volvió delirante después de sobrevivir a un derrumbe, presumiblemente porque la idea de un monarca superhéroe de un reino monstruo subterráneo era demasiado tonta para el Universo Marvel moderno, que literalmente comenzó con Cuatro Fantásticos # 1, un cómic sobre un monarca supervillano de un reino monstruo subterráneo.

La viuda negra

Hay un último personaje de Marvel de la Edad de Oro del que quiero hablar, porque en una lista de grandes ideas de la Edad de Oro que más personas deberían conocer, sería absolutamente negligente si no mencionara a la Viuda Negra. No, no Natasha Romanova de los Vengadores, la otra. La primera heroína disfrazada y superpoderosa en los cómics. Claire Voyant: una asesina que trabaja directamente para Satanás.

Como su nombre lo indica, Claire era una psíquica que fue asesinada indirectamente por Satanás en una especie de máquina de maldiciones de Rube Goldberg. Una vez que estuvo muerta, Satanás personalmente la llevó al infierno, donde la resucitó con el poder de la magia oscura, y personalmente la acusó de regresar a la Tierra y matar a los malvados antes de que pudieran arrepentirse para que él pudiera reclamar sus almas y torturarlas. ellos para siempre Nunca se explica por qué Satanás, que puede arrojar maldiciones sobre alguien y orquestar cadenas de muerte complicadas para obtener lo que quiere, necesita un agente humano con un disfraz de superhéroe para que haga su voluntad, pero eso casi no importa. Este concepto rige más que literalmente cualquier otro héroe de aventuras que Marvel publicara en 1940.

Desafortunadamente, Claire solo duró hasta 1943, y nunca tuvo un avivamiento una vez que los superhéroes volvieron a estar de moda. Resultó que todo 'nuestra sexy superheroína trabaja para Satanás y asesina a personas que están más allá del alcance de la ley para enviarlas directamente al infierno' es exactamente el tipo de historia en la que el Código de cómics estaba destinado a poner el kibosh cuando Fue introducido en los años 50. Sin embargo, todavía es canónicamente parte del Universo Marvel, y creo que eso la aleja a unos dos días de su regreso en cualquier momento.

Stardust the Super Wizard

Según todos los informes, incluidos los de su hijo, Fletcher Hanks fue no es una buena persona. Sin embargo, si puede separar el arte del artista, su trabajo es fascinante y probablemente el mejor ejemplo de cómo eran los cómics cuando la gente no tenía idea de cuáles deberían ser las reglas.

Creó un puñado de personajes extraños, incluida una heroína de aventura en la jungla llamada Fantomah y un leñador de dos puños llamado Red McClane, pero Stardust the Super Wizard - 'cuyo vasto conocimiento de la ciencia interplanetaria lo ha convertido en el hombre más notable que jamás haya existido' - Es, con mucho, el más notable. También hay una línea directa desde Superman directamente a Stardust. Si Superman nos mostró una persona que tenía poderes mucho más allá de los de los hombres mortales, lo que le dio el poder de hacer cualquier cosa, entonces Stardust hizo la siguiente pregunta algo lógica. Si puedes hacer cualquier cosa, ¿por qué te limitarías a las cosas que tienen sentido?

Por lo tanto, las aventuras de Stardust en el 'reventón de raquetas' generalmente lo involucraron lidiando con ladrones transformándolos en ratas con cabeza humana, o congelando sus cuerpos mientras los dejaban conscientes de cada segundo que pasaba para que pudieran contemplar sus crímenes por la eternidad, o simplemente arrojándose en frío ellos al espacio. Sin embargo, el ejemplo más loco es cuando encoge el cuerpo de un hombre hasta que es absorbido por su cabeza, luego arroja la cabeza aún viva al espacio, donde es atrapada por un monstruo sin cabeza cuyo cuello es en realidad su boca, quien coloca el cabeza sobre su cuello y luego lo digiere lentamente a lo largo de los años. Cuando la gente habla de que Superman era raro en los años 50, ese es el tipo de cosas que señalo.

Stardust, junto con otras creaciones de Hanks, ha experimentado un relativo resurgimiento en popularidad últimamente gracias a un par de libros publicados por Paul Karasik que recopilan su trabajo: Destruiré todos los planetas civilizados y Morirás por tu propia creación malvada, que a su vez se han recopilado en un ómnibus de tapa dura con el título igualmente impresionante ¡Desata nuestros rayos de muerte y mátalos a todos! Si realmente va y lee algo sobre lo que he escrito hoy, probablemente deberían ser esos.

Madre hubbard

La influencia más directa en los primeros superhéroes provino, por supuesto, de revistas de pulpa y ciencia ficción. Batman fue un riff en la Sombra, con su primera aparición en una recreación latido por latido de una historia llamada 'Partners of Peril', hasta Bob Kane usando un arte sospechosamente similar. Superman definitivamente puso las cosas juntas de una manera nueva, pero estaba claramente al menos parcialmente inspirado por Doc Savage y Philip Wylie Gladiador. En Scoop Comics # 1, sin embargo, Bill Madden buscó una fuente de material ligeramente diferente para su nueva creación: Mother Hubbard.

La Madre Hubbard de Madden era una anciana con un logotipo que goteaba sangre que `` controla el poder de la antigua brujería para combatir los males del presente '' y, a diferencia de su contraparte de la poesía infantil, su armario estaba completamente abastecido con la sangre de Madman y las garras de murciélago. En su primera salida, se enfrentó a un espía nazi que fue seleccionado por Hitler por su `` inhumanidad y crueldad '', que intentó sacar algunos secretos de un científico amenazando con quemar al hijo del científico con un hierro de marca en forma de esvástica. Madre Hubbard lo paralizó y lo quemó a él y a sus compatriotas en un 'infierno rugiente', porque ella no está aquí para jugar.

Las cosas se vuelven aún más extrañas algunos problemas más tarde, donde la Madre Hubbard pasa a luchar contra los ogros que comen bebés (¡en el panel!) Y se arranca los ojos, solo para que los ogros contraten a un gnomo para obtener nuevos ojos, lo que hace al curiosear fuera de la cabeza de los niños con una palanca mientras duermen. Es completamente una película de terror de plátanos, y es genial.

El niño rey

He pasado por un puñado de personajes aquí, y hay muchos más por ahí que son tan extraños como estos. Dicho esto, no quiero perder de vista mi propósito original aquí, que era hacer que regreses y eches un vistazo a Nightmare and Sleepy. Sin embargo, si necesita un pequeño incentivo adicional para hacerlo, aquí hay dos datos. Primero, cada número de Clue Comics está en el dominio público, lo que significa que es bastante fácil y perfectamente legal encontrarlo en línea. En segundo lugar, no son los únicos grandes personajes de ese cómic. También está ... el Rey Niño.

El niño rey es un rey que también es un niño. Eso es más o menos para él, aparte del hecho de que se viste como el Príncipe Valiente y se inspiró para luchar contra el mal cuando su país, 'Swisslakia', fue invadido por los nazis. Sin embargo, lo que realmente lo hace grande es que una vez que es depuesto, va a una cueva cercana y resucita el arma secreta de Siwsslakia, un gigante de piedra silencioso de 50 pies que obedece todas sus órdenes y entra en acción para poner fin al flagelo de la tiranía luchando. El tiranosaurio robot de 50 pies de Hitler.

Escuchen ustedes. Los cómics son bastante buenos.

Cada semana, el escritor de cómics Chris Sims responde las preguntas candentes que tienes sobre el mundo de los cómics y la cultura pop: ¿qué pasa con eso? Si desea hacerle una pregunta a Chris, envíela a @theisb en Twitter con el hashtag #WhatsUpChris, o envíelo por correo electrónico a staff@looper.com con la línea de asunto 'What's What's Up'.