La primera aparición del juego en casa de Sonic the Hedgehog que probablemente te perdiste

Por Christopher Gates/13 de junio de 2016 5:23 pm EDT/Actualizado: 1 de marzo de 2018 4:05 pm EDT

La mayoría de la gente supone que Sonic the Hedgehog hizo su debut en el videojuego en casa el 23 de junio de 1991, cuando el juego con su nombre en él ...Sonic el erizo-lanzado para la consola Sega Genesis. La mayoría de las personas, sin embargo, están equivocadas.

Meses antes de que la veloz mascota azul de Sega llegara oficialmente a las salas de estar en todo Estados Unidos, hizo un cameo en un juego completamente diferente. Según lo descubierto por YouTuber Larry Bundy Jr., La primera incursión real de Sonic en el entretenimiento en el hogar es un proyecto ilegal extraño, sin pulir y limítrofe, y uno que ha sido casi completamente olvidado a medida que pasaron los años.

Una nueva mascota espera

A finales de los 80, Sega estaba en mal estado. Mientras que el Sega Genesis (conocido en Japón como Mega Drive) llegó a las tiendas en 1988–dos años antes Nintendo lanzó su propia consola de 16 bits: Sega se quedó atrás de Nintendo tanto en ventas como en reputación. En Japón, el lanzamiento de Super Mario Bros. 3 eclipsó por completo el lanzamiento de Mega Drive, y la mascota actual de Sega, Alex Kidd, no resonó con audiencias como el corpulento fontanero de Nintendo.

Y así, Sega comenzó a buscar una nueva mascota, y una franquicia de gran éxito, para ayudar a la compañía a establecerse en el competitivo mercado de los videojuegos. Un equipo interno de Sega conocido como AM8 comenzó a desarrollar ideas, y un diseñador, Naoto Ohshima, se le ocurrió un erizo azul con colmillos que llamó Mr. Needlemouse. A diferencia de Mario, un hombre de mediana edad que se movía a un ritmo relativamente lánguido, Needlemouse fue rápido y genial. Tocaba la guitarra en una banda de rock. Tenía una novia humana llamada Madonna. Lo más importante, tanto el Sr. Needlemouse como su juego se movieron muy, muy rápido.

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A los ejecutivos de Sega les gustaba el Sr. Needlemouse, pero decidieron que era demasiado nervioso, incluso para los años 90. Le sacaron los colmillos y lo echaron de la banda. Un nuevo diseño lo hizo más tierno y atractivo para un público de todas las edades, mientras que su nuevo nombre, Sonic, reflejaba mejor la velocidad de la firma del personaje. Mientras tanto, comenzó el desarrollo del primer título en solitario de Sonic. Al igual que Mario, Sonic saltó de plataforma en plataforma, recogiendo monedas, o anillos, mientras luchaba contra enemigos y anotaba poderes especiales. A diferencia de Mario, el mundo de Sonic estaba lleno de superficies curvas y pendientes, caminos de varios niveles y un ritmo implacable.

Una pista de lo que vendrá

Sega no solo quería que Sonic tuviera éxito: la compañía necesario para él. Afortunadamente, como desarrollo en Sonic el erizo Continuado, los desarrolladores se dieron cuenta rápidamente de que tenían algo especial. El jefe de marketing de Sega of America, Al Nilsen, viajó por el país, realización de demostraciones eso puso a Mario y Sonic cara a cara. Aproximadamente el 80 por ciento de los jugadores que participaron prefirieron Sonic. Sonic robó el Presentación de objetos electrónicos para el consumidor en el verano de 1991, mientras Sega se aseguró de que Sonic apareciera en las portadas de la mayor cantidad posible de revistas de videojuegos en los meses previos al lanzamiento. Si te gustan los videojuegos en el '91, no podrías escapar de Sonic. El estaba en todas partes.

Unos meses antes Sonic the Hedgehog's gran debut, el personaje hizo su primera aparición en videojuegos en Rad Mobile, un juego de carreras producido por el grupo de desarrollo AM2 de Sega. No era mucho más que un pequeño cameo: un ambientador de Sonic the Hedgehog cuelga del espejo de arriba Rad Mobile's tablero virtual, pero en lo que respecta a los debuts, no es malo. Como Sonic Rad Mobile se trata de velocidad, poner a los jugadores al volante de un Ferrari 330 P4 y exigirles que superen a otros autos, policías y límites de tiempo incorporados.

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Pero mientras Rad Mobile obtuve un puerto Sega Saturn en 1994, en 1991 todavía era un lanzamiento solo para arcade. De hecho, la primera incursión de Sonic en los dispositivos de juegos para el hogar no vino en absoluto de Sega, sino de un desarrollador relativamente desconocido llamado New Bits en la RAM.

El sombrío legado de Factor 5

En estos días, probablemente conoces a Factor 5 como la compañía que ayudó a hacer Metroid-como título de acción Turrican un éxito mundial, o como desarrollador detrás de la excelente Star Wars: Escuadrón Pícaro simuladores de vuelo estilo arcade. En los primeros días de la compañía, sin embargo, produjo una serie de juegos que desgarraron descaradamente títulos más exitosos. Uno de sus primeros grandes juegos, Catastrófico, fue un clon tan descarado de Activision Tipo R que Activision le dio al Factor 5 un ultimátum: si la empresa no se desarrolló Tipo R puerto oficial de Amiga, Activision los demandaría hasta el olvido.

Ese es el clima en el que Factor 5 estableció New Bits en la RAM, una subdivisión dedicada a hacer juegos pequeños y rápidos con un presupuesto limitado y una línea de tiempo ajustada. A diferencia de los lanzamientos oficiales de Factor 5, New Bits en los juegos de RAM no se vendieron al por menor. En cambio, fueron diseñados para ser distribuidos en revistas de videojuegos. En el pasado, las revistas de juegos de PC no solo incluían vistas previas, consejos y capturas de pantalla. Muchos también incluían disquetes que contenían un par de juegos gratuitos.

Quik y Silva, New Bits en el primer juego de la RAM, llegó con la edición de junio de 1991 de Amiga Fun revista (que en realidad llegó a los quioscos en mayo de 1991). En la superficie, Las aventuras deQuik y Silva es un juego de plataformas económico y bien diseñado con ocho etapas y una banda sonora que toca el dedo del pie. A los críticos les gustó Quik y Silva bastante, elogiando los gráficos y la 'jugabilidad simple y saludable'. Estos días, Quik y Silva es menos notable por su mecánica, que está bien, y más por uno de sus enemigos, que tiene cabello azul, púas y ojos grandes y anchos. Así es: uno de Quik y Silva Los villanos principales son Sonic the Hedgehog, quien apareció en el juego más de un mes antes de su debut oficial en la consola.

Factor 5 supera a Sega al golpe

Técnicamente, Quik y Silva No es un juego de consola. Salió en el Commodore Amiga, que saltó a la fama como una PC hogareña. En cuanto a los lanzamientos de consolas, Sonic el erizoEl legado de la primera casa del personaje es seguro. Pero el Amiga era una plataforma popular independientemente: durante la vida útil de la marca, Commodore vendió casi cinco millones de sistemas Amiga. Y si está buscando todos los dispositivos de juego en casa, Sonic llegó primero a Amiga.

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Mientras Quik y Silva es un juego bien hecho, carece de cierta cantidad de esmalte. Es breve, con solo ocho niveles, dos temas diferentes y solo unas pocas pistas musicales. Su animación es simple y sus fondos sin complicaciones. Larry Bundy Jr. alega que New Bits on the RAM hizo Quik y Silva En unas dos semanas. Dado Quik y Silva calidad, eso sigue siendo bastante impresionante, pero también es fácil ver dónde New Bits en la RAM decidió tomar un par de atajos.

Por ejemplo, decidieron cortar esquinas cuando idearon diseños enemigos, 'tomándolos prestados' de otros juegos más conocidos, incluido el próximo Sonic el erizo. Dado el momento, está bastante claro lo que sucedió. New Bits en la RAM necesitaba un chico malo, vio a Sonic durante la explosión de marketing múltiple de Sega y lo puso en Quik y Silva. Que el juego llegó antes Sonic el erizo Probablemente sea solo una peculiaridad de programación, y no un intento deliberado de socavar el lanzamiento de Sega. Aún así, para bien o para mal, New Bits en la RAM llegó primero. Para cuando Sonic hizo su debut oficial, Quik y Silva ya estaba en la naturaleza.

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Una demanda a la espera de suceder

No es solo Sonic quien hace una aparición no autorizada en Quik y Silva. Casi todos los enemigos se toman prestados de otro título. Bub, uno de los dos dragones de Bubble Bobble, aparece como un enemigo corto y difícil de golpear. Pogo, el héroe de Nebulosa, aparece también. También lo hace el ícono de encendido de Contra, el barco de Tipo Ry personajes del propio Factor 5 Turrican. Incluso cuando New Bits on the RAM creó sus propios personajes, tomaron prestados de franquicias existentes. Un enemigo cyborg se parece muchísimo a una versión robotizada de uno de Las grandes hermanas giana. Un enemigo es solo la cabeza de Super Mario injertada en un resorte que rebota.

Incluso los nombres de los desarrolladores durante los créditos finales son imitaciones. Como Bundy señala, Quik y Silva fue programado por Holger Schmidt, con gráficos de Andreas Escher. Y todavía, Quik y Silva enumera a Andreas Breebruck como el codificador principal (Andrew Braybook es el galardonado desarrollador detrás Paradroid, Fuego y hielo, y Gribbly's Day Out) Markus Kohlman, el artista acreditado, es una obra de teatro sobre Mark Coleman, el nombre de un prolífico diseñador gráfico. Entre el equipo de desarrollo de tres hombres, solo el compositor Chris Huelsbeck obtiene un crédito real, e incluso entonces, su nombre está mal escrito.

¿Donde están ahora?

Mientras Quik y Silva podría haber presentado la primera aparición de Sonic en un dispositivo doméstico, no era un juego conocido o popular, y Sonic el erizo rápidamente lo eclipsó. Cuando Sonic se estrenó oficialmente en 1991, su juego fue un éxito instantáneo, lo que provocó una franquicia que generó más de 70 juegos y vendió más de 85 millones de unidades. Tanto Sonic como Sega han tenido sus altibajos a lo largo de los años, como probablemente sepan, Sega ahora fabrica software para las consolas de otras compañías, incluida su rival de muchos años, Nintendo. Pero ambos siguen siendo fuertes hoy, con los años 2017 Sonic Mania convirtiéndose el juego de Sonic mejor revisado de la última década y media.

Los nuevos bits en la RAM y Factor 5 no tuvieron tanta suerte. los etiqueta solo produjo otro juego, un juego de plataformas basado en armas llamado Ley del metal, antes de desaparecer. Factor 5 se convirtió en un desarrollador de juegos legítimo, en gran parte gracias a Turrican y sus colaboraciones con LucasArts, pero su éxito no duró. En 2007, la exclusiva PlayStation 3 de Factor 5 Guarida fue criticado por los críticos, en gran parte debido al esquema de control incómodo del juego. Factor 5 incluso enviado Una guía posterior a la publicación, indicando a los revisores cómo jugar el juego. En 2009, Se cierra la sucursal estadounidense de Factor 5 tras el colapso de su editor, Brash Games. Ex empleados posteriormente presentó una demanda, acusando a la compañía de cocinar los libros para evitar pagar salarios.

Aún así, hay algo de esperanza: en 2017, cofundador de Factor 5 Julian Eggbrecht reveló que había readquirido los derechos de Turrican, e insinuó que una versión de Switch podría estar en camino. Ha pasado un tiempo, pero Factor 5 podría estar preparado para un gran retorno, esperemos que no necesiten la ayuda de Sonic para hacerlo. Sega probablemente no será tan indulgente la segunda vez.