La verdadera razón por la que ya no hacen westerns

Por Michileen Martin/3 de marzo de 2020 5:19 pm EDT/Actualizado: 19 de marzo de 2020 5:08 pm EDT

Uno de los beneficios de la narración de películas es su capacidad de transportar a los espectadores a tiempos y lugares completamente diferentes de su experiencia cotidiana. Desde la apertura hasta el cierre de créditos, podemos pretender estar en diferentes galaxias, en tierras extranjeras que nunca antes habíamos visto, o en épocas pasadas o futuras que no tenemos la esperanza de experimentar en el mundo real. Eso explica, en parte, el encanto de los westerns, que nos dan la oportunidad de viajar más de un siglo antes de que el hormigón y el asfalto domesticaran el desierto.

Hubo un momento en que apenas se podía tirar una piedra en Hollywood sin que golpeara las puertas del salón de una producción cinematográfica occidental. Cuando las películas aún estaban en silencio, Westerns demostró ser uno de los géneros más populares. Su popularidad disminuyó poco después de que se introdujera el sonido en las películas, pero a partir de fines de la década de 1930, su estrella volvió a subir y continuaron siendo uno de los géneros de películas más populares a lo largo de los años 50.

Pero en años más recientes, Occidente ha comenzado a desaparecer tanto como la antigua frontera que representa. A pesar de que los estudios arrojan grandes cantidades de dinero en películas de ciencia ficción y fantasía que también transportan al público a diferentes momentos y lugares, las historias de enfrentamientos al mediodía y los jinetes enmascarados que roban locomotoras de vapor casi nunca llegan a los cines. Echemos un vistazo a las razones reales por las que los estudios ya no están haciendo westerns.

Ha habido demasiados fracasos

A principios de la década de 2010, Hollywood vio algunos intentos de conseguir oro con los westerns de gran presupuesto y, en la mayoría de los casos, los estudios no encontraron nada a pesar del impresionante poder de las estrellas.

El primero de lo que se convirtió en una especie de trinidad impía de asesinos occidentales fue el 2010Jonah Hex, protagonizada por Josh Brolin como el pistolero antihéroe titular. Basado en el popular personaje de DC Comics que generalmente aparece en historias de viajes en el tiempo con superhéroes como Batman y Superman,Jonah Hex Fue una bomba masiva. A pesar de que Brolin se unió a actores populares como Michael Fassbender y Megan Fox,Jonah Hexla narración perezosa de la historia fue recompensada con solo una cuarta parte de los $ 47 millones tardó en hacer la película. Luego vinieron los 2011Vaqueros y extraterrestresque, a pesar de que el director Jon Favreau salió del cambio de juegoHombre de Aceroy con las estrellas Harrison Ford y Daniel Craig - fracasados ​​en Estados Unidos y apenas se rompió una vez que se fue al extranjero.

Pero la joya de la corona de estas decepciones occidentales fue 2013El llanero solitario. Uno de los fracasos más caros jamás hechos, la película Protagonizó Armie Hammer como el héroe enmascarado y Johnny Depp como su compañero Tonto. Con el mismo director (Gore Verbinski) responsable de los tres primerospiratas del Caribepelículas y Depp protagonizando un excéntrico muy disfrazado,El llanero solitariofue criticado críticamente como poco imaginativoPiratasclon. Me gustaVaqueros y extraterrestresEl llanero solitarionecesitaba ir al extranjero para exprimir una ganancia

Son bastante caros

Puedes crear un western de bajo presupuesto, pero si estás buscando el tipo de película que competirá con otras características de gran acción, no puedes hacerlo a bajo precio.

Puede parecer contradictorio cuando piensas en un western, con la ropa generalmente desaliñada y sucia de los personajes y las ciudades de una calle que parecen que nadie en el lugar podría haber ganado más de $ 50 ese año. Pero cualquier pieza de época, ya sea ambientada en la antigua Roma, la Europa medieval o el viejo oeste- va a incluir un alto precio porque los cineastas necesitan construir un mundo desde cero. Cada pieza de ropa, cada edificio, cada herramienta y cada arma deben reflejar otro momento y lugar. Hay que pagar por cada caballo, y no venden locomotoras de vapor del siglo XIX en Costco.

Un ejemplo perfecto de esto es la nueva versión de 2007 de3:10 a Yumaprotagonizada por Russell Crowe y Christian Bale. Se construyó una nueva ciudad desde cero para la película, pero la producción se quedó sin dinero, y entonces el hecho de que la ciudad estaba inacabada por falta de fondos fue escrito en la historia. Y, por cierto, a pesar de las dos estrellas populares como Crowe y Bale yrevisiones en gran medida favorables, el remake de 2007 apenas obtuvo ganancias

A los occidentales no les va tan bien en el extranjero

Durante algún tiempo, se pronosticó que China eventualmente superaría a EE. UU. Y Canadá para convertirse en el mercado más grande del mundo para la venta de entradas para el cine. Por ejemplo, aunque apenas era la primera predicción de su tipo, en junio de 2019,El reportero de Hollywood afirmó que China se convertiría oficialmente el mayor mercado de películas para 2020.  

Eso no es una buena noticia para los westerns. A raíz del fracaso de 2013El llanero solitario, Michael Agresta de El Atlántico echó un vistazo largo por qué los occidentales estaban disminuyendo. Entre los muchos factores que cubre Agresta, menciona 'el rechazo de las películas de vaqueros por el público internacional, en particular los chinos'. Considerando como China se está volviendo importante para cualquiera que esté haciendo películas, cualquier cosa impopular en China tendrá un camino mucho más difícil que se produce en los EE. UU. o en cualquier otro lugar.

Agresta no aborda específicamente por qué las audiencias chinas evitan los westerns, pero parece probable que una gran razón es que el occidental es un género en gran parte estadounidense. Si bien ha habido muchos paralelos aptos entre las películas japonesas de samurai y las películas de vaqueros, la noción de aventureros endurecidos que luchan con la frontera es algo especialmente hecho para Estados Unidos. Puede ser que para que los westerns sobrevivan y prosperen, tendrán que encontrar una manera de atraer a una audiencia más global.

Vivimos en un mundo diferente

En su mirada al declive de Occidente paraEl Atlántico, Michael Agresta argumenta que 'durante el siglo pasado de las películas occidentales, podemos rastrear la autoimagen de Estados Unidos'. Por ejemplo, escribe que en los westerns producidos durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, los vaqueros eran, como imaginamos a nuestros soldados, 'héroes que luchan bien para atacar a los enemigos'.

A medida que la política de Estados Unidos se volvió más ambigua en las décadas que siguieron, Agresta argumenta que 'la figura del vaquero se volvió más oscura y más complicada'. Él levanta películas comoButch Cassidy y el niño Sundance y spaghetti westerns como ejemplos de películas en las que los héroes no eran tan puros como sus predecesores. Durante la guerra de Vietnam, Señala Agresta, cuando muchos estadounidenses estaban perdiendo la fe en la autoridad moral de su país y estaban en contra del conflicto, 'los vaqueros eran antihéroes tan a menudo como héroes'.

Vivimos en un mundo muy diferente al que existía a principios, mediados o incluso finales del siglo XX. Si los argumentos de Agresta tienen mérito, entonces un entorno político más polarizado puede contribuir a nuestra falta de héroes, antihéroes o algo intermedio en el oeste.

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Hacer westerns significa enfrentar verdades feas

Con los años, Hollywood ha necesitado hacerse cada vez más consciente de los problemas políticos y sociales. En particular, los cineastas deben asegurarse de que las mujeres, las personas LGTBQ + y las personas de color estén representadas, y que esos personajes sean más que simples reflejos de viejos estereotipos. En este campo, los westerns se enfrentan a un desafío específicamente único.

Cuando se trata de westerns ambientados en el siglo XIX, a diferencia de los westerns modernos como No es país para viejos - Las historias de la época están intrínsecamente vinculadas al genocidio de los nativos americanos. Es un tema pesado y un plato de palomitas de maíz más ligero comoVaqueros y extraterrestresy 2013El llanero solitariotener dificultades para atravesar. Pero no enfrentarlo, ignorarlo a favor de 'mantenerlo ligero', puede ofender y alienar tanto como a los occidentales más viejos que trataron a los nativos americanos como poco más que villanos unidimensionales para ser impresionados por héroes blancos justos.

Algunas de las controversias que han surgido en los westerns de los últimos años muestran la verdad de esto. Cuando se trataba de El llanero solitario, el público estaba muy dividido sobre si la representación de Johnny Depp de Tonto era racista, algo que probablemente no ayudó a la venta de entradas. Un par de años después, Netflix's los Ridículo 6prensa negativa soportada cuando Los extras nativos americanos y el asesor cultural de la película renunciaron, alegando que los cineastas ignoraron sus quejas por bromas que consideraron racistas y ofensivas.

Los westerns son más lentos que otras películas de acción

ALRM en línea, Nick Doll hace un argumento convincente que los occidentales sufren con el público moderno debido a un ritmo más lento. Los occidentales, escribe Doll, son 'intencional y deliberadamente lentos'. Utiliza el ejemplo de uno de los pocos westerns exitosos de gran presupuesto de la memoria reciente, la nueva versión de 2016 deLos siete magníficos. 'Gran final', escribe Doll sobre la película, 'pero no mucho antes de eso. Lentamente encuentra aliados mientras cabalga durante días, esperando a que lleguen los malos para que puedan salvar la ciudad ... luego más espera.

Doll tiene un punto. Piense en las películas occidentales, e inevitablemente evocará recuerdos de los héroes intercambiando historias sobre fogatas y viajando a través de hermosos paisajes a caballo. Los westerns son lentos y los fanáticos del génerocomo esoa cerca de ellos. Pero cuando lo comparas con algo como unVengadorespelícula donde los héroes atraviesan el espacio y el tiempo y luchan contra ejércitos de robots en cualquier otra escena o unRápido y Furiosopelícula donde arrojan autos de los aviones al agua o algo igualmente improbable, entonces el mérito del argumento de Doll se vuelve claro.

Toma una película como la ganadora del OscarSin perdón. A película prácticamente perfecta, sigue siendo un amado occidental décadas después, pero dura más de dos horas y no hay un tiroteo de buena fe hasta los últimos momentos de la película. Si eres fanático, entonces no te importa y probablemente incluso saborees la lenta acumulación. Pero si está más condicionado por la tarifa de acción de ritmo más rápido, es posible que no tenga la paciencia.

No tienen suficiente espectáculo

La llegada de CGI ha hecho mucho posible. En particular, las adaptaciones de fantasía, ciencia ficción y superhéroes se han beneficiado de las contribuciones digitales a la realización de películas. Sin él, la mayoría, si no todas, las películas de eventos de gran presupuesto de las últimas décadas no habrían sucedido, al menos, no en un formato de acción real. Las pantallas verdes, la tecnología de captura de movimiento y otras innovaciones de creación de películas digitales hacen posible una especie de espectáculo en otras películas de acción de gran presupuesto con las que los occidentales simplemente no pueden competir.

Considere el asedio de Gondor enEl retorno del Rey y recuerda a los heroicos Rohirrim que atacan a los Mumakil, las enormes criaturas con forma de elefante con cuernos. Recuerda mirar Thor y Hulk bat extraterrestres de una bestia espacial deslizándose por Manhattan en Los Vengadoreso la increíble batalla final de Vengadores Juego Final,con villanos y héroes de más de media docena de franquicias diferentes. Piensa en las guerras de magos enHarry Potter, Los explosivos y las persecuciones a alta velocidad de unRápido y Furiosopelícula, o los enfrentamientos de flotas espaciales en Guerra de las Galaxias

¿Un occidental? Si es un western directo y no se mezcla con otro género comoVaqueros y extraterrestres, entonces, en el mejor de los casos, habrá un montón de personas disparándose entre sí. Escucha, no estamos desaprobando los westerns. Es solo que generalmente se establecen en un momento en el que el potencial para un espectáculo visual impresionante no puede competir con ejércitos de elefantes de guerra gigantes o un Paul Rudd de 50 pies de altura que rompe la mandíbula de una ballena espacial voladora.

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Los westerns no se mezclan bien con otros géneros

Si aceptamos la idea de que los westerns son más limitados que otros géneros cuando se trata de una tarifa de acción de gran presupuesto, una posible solución es combinarlo con otros géneros. Desafortunadamente, esa es una idea que algunos cineastas ya han tenido, y hasta ahora, no ha funcionado bien.

Uno de los ejemplos más recientes es el de 2011.Vaqueros y extraterrestres, lo cual fue una decepción crítica y financiera. Otro ejemplo es el de 1999.Salvaje salvaje oeste, que fusionó el oeste con la tecnología steampunk. En la película, Artemus Gordon de Kevin Kline se jactó de un arsenal de artilugios únicos, y el villano, el Dr. Arliss Loveless (Kenneth Brannagh), era una araña cibernética impulsada por el vapor de la cintura para abajo. Pero a pesar de Will Smith en un papel protagonista y el director Barry Sonnenfeld viene del gran éxitoHombres de negroSalvaje salvaje oestefue un fracaso tremendo y terminó la buena racha de Smith.

Una de las pocas excepciones a la regla es la década de 1990.Regreso al futuro Parte III, pero ese fue el tercero de una serie de películas ya populares que no tuvieron nada que ver con la frontera hasta su última entrega.

Los westerns obligan a los estudios a elegir entre premios y dinero

En muchos casos, en estos días, los westerns se están convirtiendo en el ámbito de los cineastas independientes. Con Westerns en gran medida por debajo del rendimiento de otras películas de gran presupuesto, a veces las películas de bajo presupuesto son todo lo que queda. Pone a los estudios en la posición de ganar elogios de la crítica o obtener ganancias, y para muchos estudios, la elección entre esos dos es clara.

Tomemos, por ejemplo, los años 2007El asesinato de Jesse James por el cobarde Robert Ford. Mientras recibió críticas en gran medida positivas y protagonizada por Brad Pitt y Casey Affleck, luchó para hacer incluso la mitad de suPresupuesto de $ 30 millones. Más recientemente, hubo 2018Las hermanas hermanosprotagonizada por Joaquin Phoenix, John C. Reilly y Jake Gyllenhaal. los Western único y aclamado sobre un par de armas de fuego improbables que se convirtieron en un mero$ 13 millonesen todo el mundo (y solo $ 3 millones nacionales). E incluso los occidentales que hacen buen dinero no ganancomo muchodinero. Hablando sobre el declive de los westerns,LRM en línea's Nick Doll señala que mientrasThe Magnificent Seven tuvo un buen desempeño en la taquilla, fue la película de Chris Pratt con menor recaudación desde que se convirtió en una estrella enGuardianes de la Galaxia

Puede ser que el futuro de Occidente esté en la casa de arte. Aunque si eso significa mejores películas, a los fanáticos occidentales podría no importarles.