La verdadera razón por la que Howard the Duck fue un fracaso total

Por Ella collins/28 de febrero de 2018 8:23 am EDT

Cuando el Howard el pato La película llegó en 1986, tuvo el impacto de un éxito infalible: fue producida por Guerra de las Galaxiasautor intelectual George Lucas, dirigido por Graffiti Americanoguionista Willard Huyck, y escrito por Huyck y Gloria Katz, cuyos créditos anteriores incluyeron Indiana Jones y el templo de la fatalidad

Howard el pato adaptó el cómic de Marvel del mismo nombre, un favorito de culto entre los lectores desde que fue presentado en la década de 1970 por el escritor Steve Gerber y el artista Val Mayerik. La innovadora escritura de Gerber hizo la reputación del cómic, pero el cómic sigue siendo popular, y algunas series siguen siendo clásicas, mientras que la película ha pasado a la historia como una de las fallas de todos los tiempos de Hollywood, que actualmente tiene una calificación del 15 por ciento en Rotten Tomatoes. Entonces, ¿qué hay de malo en Howard el pato? ¿Qué salió tan mal que un gran cómic se convirtió en una película terrible? Echemos un vistazo más de cerca a la verdadera razón por la que Howard el patoLa película fue un fracaso total.

Debería haber sido animado

Como se explica en el documental detrás de escena Una mirada retrospectiva a Howard el pato(creado como un DVD extra de 2009), Huyck y Katz creían firmemente que Howard el pato necesitaba ser animado. Después de todo, se trata de un pato parlante que usa ropa, y ese es en gran medida el dominio tradicional de la animación.

En una película animada, Howard podría interactuar con personajes humanos y ambos parecerían igualmente reales y parte del mismo mundo. Podía moverse con la misma fluidez que cualquier otra persona, tal vez incluso más, ya que es un pájaro que sabe 'quack fu'. Sin embargo, la acción en vivo era el área de especialización de Lucas, y Universal quería un éxito de taquilla en vivo para el verano de 1986, por lo que Lucas decidió que debería ser Howard el pato. Con Stoma guerras Bajo su cinturón, Lucas pensó que elegir a una persona pequeña como Howard y usar títeres animatrónicos para mover su rostro no sería un problema. Lo que no tuvo en cuenta es que esto le robaría a Howard la cantidad de personalidad que podría haber tenido como personaje de dibujos animados, y también lo haría parecer una pieza de goma moldeada (que en esencia era).

Recapturando el cómic

los Howard el pato los cómics escritos por Steve Gerber tenían una ventaja. Satirizaron no solo otros cómics, sino también la política y la cultura pop de la época. En cierto sentido, eran los cómics de mediados de la década de 1970 equivalentes a parque del Sur. Gerber estaba sacudiendo las cosas deliberadamente, y eso fue lo que hizo que la gente se diera cuenta. Howard incluso se postuló para presidente en 1976, diciendo '¿Por qué un pato?' ¿usted pregunta? Yo digo ¿por qué no un pato? ¡Has tenido pavos en este país durante 200 años! Esto fue poco después de Watergate, cuando el cinismo sobre la política, y la presidencia en particular, estaba en un punto álgido.

La película, sin embargo, carece de todo eso. Es una historia de aventuras de ciencia ficción de comedia sin una declaración más fuerte que 'ser diferente no es malo'. Le falta todo lo que hizo popular el cómic, probablemente lo mismo que hizo que Lucas, Huyck y Katz se entusiasmaran con él en primer lugar. Es un caso clásico de todos los bordes redondeados de una propiedad en el curso de la adaptación, arruinando todo el punto de la adaptación.

Trasplante de personalidad

La mayor parte de ese cambio tonal está en el personaje del propio Howard. El cómic Howard es sarcástico, a menudo grosero, y no necesariamente un buen tipo. La película Howard es un tipo muy agradable, constantemente. De hecho, esa es la mayor parte de su personalidad. Mientras que el filo del cómic Howard le da una nueva perspectiva sobre la Tierra y América, toda la película que Howard realmente tiene que decir es que los humanos son extraños, es asqueroso y aterrador que cacemos y comamos patos, y le gustaría irse a casa . Incluso su relación con Beverly (sobre la cual hay mucho más que decir) no se basa en mucho más que en ser amable el uno con el otro. No hay chispa, ni fuego, en sus interacciones o en la personalidad de Howard en general. Básicamente, es aburrido, lo que el Howard de Marvel Comics nunca fue (al menos no en su apogeo).

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Efectos especiales sobre la historia

Si no vas a adaptar fielmente los cómics de Gerber y hacer una sátira mordaz con algo que decir sobre la sociedad y el gobierno, ¿qué haces en su lugar? Bueno, si estás trabajando con George Lucas, haces una historia de invasión alienígena cargada de efectos especiales. En lugar de una narración cómica sobre debilidades humanas (y de pato), terminas la película con Howard luchando contra un extraterrestre gigante con un cañón láser. Obviamente, siempre hubo elementos de ciencia ficción en la historia de Howard (después de todo, es un pato sensible de otra dimensión), pero la película es una historia de ciencia ficción de una manera que el cómic nunca fue. Este cambio tiene sentido dado por lo que George Lucas era conocido, pero no le sirve a Howard.

El guión derivado

Otra influencia obvia enHoward el pato es Cazafantasmas, que fue un éxito masivo dos años antes. Cazafantasmas ha influido en muchas películas, por lo que ahora es más difícil ver cuán única era su estructura en ese momento. Cuando realmente lo examinas, sin embargo, la influencia en HowardLa trama es clara.

Ambas películas comienzan como comedias tontas con elementos fantásticos, como fantasmas en la biblioteca o patos parlantes. A medida que las películas se desarrollan a través de su segundo acto, los aspectos fantásticos se intensifican y se vuelven más serios, con la aparición de perros demoníacos o un gran láser espacial. En el clímax, los héroes luchan contra monstruos demoníacos gigantes que amenazan al mundo entero, ya sea Gozer o el Señor Supremo Oscuro. Cazafantasmas maneja esta construcción de manera experta, para que cada paso en la escalada de apuestas se sienta natural. Howard el pato es mucho más caótico, así que para cuando aparece el Señor Supremo Oscuro, no es tanto que estés listo para eso, sino que has renunciado a saber qué esperar de esta película. También, Howard carece de la riqueza del talento para la comedia en su centro, que es la verdadera clave para Cazafantasmas'éxito.

¿Para quién es esto?

Howard el pato fue calificado PG y superficialmente se parece a una película familiar. Sin embargo, está lleno de referencias para adultos, que incluyen un condón del tamaño de un pato y una escena al comienzo de la película en la que Howard abre una revista 'Playduck' en la página central y parece estar a punto de darse placer. Momentos después, cuando Howard es alcanzado por el láser de la Tierra y se precipita a través de las paredes de su edificio de apartamentos, aparece un pato hembra en el baño completo con pechos y pezones desnudos bastante poco parecidos a los de un pájaro. A lo largo de la película, las cosas parecen demasiado grandes para los niños sin tener mucho que ofrecer a los adultos. En general, Howard el pato carece de una ventaja real y, sin embargo, no está lo suficientemente atenuada para una audiencia familiar. Es una película dirigida a nadie en particular.

Un amor que no se atreve a graznar su nombre

El interés amoroso de Howard es Beverly Switzler, interpretada por Lea Thompson. A diferencia de la versión de cómic, que era modelo desnuda cuando apareció por primera vez en Howard el pato # 1 y luego fue a la escuela de veterinaria, la versión cinematográfica de Beverly es una cantante de rock en una banda llamada Cherry Bombs. Me gusta sus contrapartes de cómics, Howard y Beverly tienen una relación sexual. Sin embargo, en una película de acción real que carece del tono vanguardista y absurdo del cómic, un humano que duerme con un pato es mucho más inquietante. Ahora, para ser justos, no hay una escena de sexo: hay un comienzo, uno con besos ligeros y Beverly en ropa interior metiendo la mano en la camisa de pijama de Howard. Luego son interrumpidos. Lamentablemente, es suficiente. También hace que la conclusión sea ineludible: cuando Beverly canta una canción sobre estar enamorado de Howard al final de la película, finalmente se salieron de la pantalla. Una cosa es ser inapropiado para los niños, pero el sexo humano / pato también incomoda a la mayoría de los adultos.

El señor supremo oscuro

Un niño mirando Howard el pato Es posible que no entienda lo que sucede lo suficientemente bien como para molestarse cuando Howard y Beverly comienzan a ser más amigables. Sin embargo, van a estar mucho más perturbados que la mayoría de los adultos cuando el personaje de Jeffrey Jones, el científico Dr. Walter Jenning, se transforme en un monstruo de ojos brillantes, piel pálida y voz demoníaca. Cuando se convierte completamente en un extraterrestre gigante al final, no es mucho peor que algo de Guerra de las Galaxias. Sin embargo, cuando Dark Overlord todavía está atrapado en el cuerpo humano de Jenning, es aterrador, ciertamente más aterrador que cualquier cosa para la que el póster Howard el pato te hubiera llevado a esperar.

Los animatronics fueron un desastre

De acuerdo a Una mirada retrospectiva a Howard el pato, las caras de pato animatronic nunca funcionaron tan bien como deberían. La película tuvo un tiempo de preproducción limitado, que no dejó mucho espacio para perfeccionar la tecnología que debía dar vida a la estrella de la película. Algunos de los trajes de pato incluso explotaron o se desmoronaron, y algunos patos fueron construidos con las proporciones incorrectas para los personajes.

Cuando comenzaron los disparos, la tripulación quedó consternada al descubrir que el interior del cuello lleno de electrónica de Howard se hizo visible cuando abrió la boca. A medida que el equipo de efectos mejoró en los animatronics, Willard Huyck siguió teniendo que volver a tomar escenas de Howards. A lo largo de la película, luchó para coordinar su dirección a través de las personas en el set (incluido Ed Gale dentro del traje de Howard) y los titiriteros que controlaban la cara de Howard de forma remota. Al ver la película hoy, es particularmente evidente lo falso que se ve Howard, y particularmente sus expresiones faciales.

La actuación no es todo lo que es gracioso ser

Howard no fue el único actor en la película que tuvo dificultades para descubrir qué hacer con su rostro. Lea Thompson es muy encantadora en Howard el pato, pero ella mantiene una calidad de ensueño a lo largo de la película que hace que sea difícil saber si Beverly está destinada a ser un artista peculiar o simplemente fuera de sí. Ella flota sobre cada escena en la que se encuentra, particularmente cuando se trata de un diálogo. Sin embargo, la peor actuación es, con mucho, la de un joven Tim Robbins.

Robbins es un actor respetado y ha sido genial en muchas películas, pero es absolutamente terrible como Phil Blumburtt, un asistente de laboratorio nerd que desempeña un papel importante en Howard el pato. Robbins se balancea violentamente de un momento a otro, como si pensara que está en la caricatura que esta película originalmente debía ser. En un momento dado, da una vergonzosa impresión de Donald Duck que te hará preguntarte si realmente puede ser el mismo actor deEl jugador y Redención de Shawshank.

Es posible que mejores actuaciones hayan salvado Howard el pato. Por otro lado, con sus problemas tonales, los problemas animatrónicos, el fracaso para apuntar a una audiencia y las cosas sexuales extrañas, lo más probable es que ya estuviera condenado por muchas otras razones. Es una película que simplemente no funciona, desde la decisión de convertirla en acción en vivo. Su reputación como un desastre no es injustificada, y en la medida en que sea divertido volver a mirar hoy, el propósito probablemente sería burlarse de sus defectos, un pasatiempo querido de cierto tipo de amante del cine.