Cómo la Xbox One X ya puede haber fallado

Por Christopher Gates/14 de junio de 2017 10:25 am EDT

Cuando el jefe de Xbox, Phil Spencer, dice que la Xbox One X es la consola de juegos más poderosa jamás creada, no es un alarde inactivo. No necesitas saber qué un teraflop es o comprender las complejidades de las pantallas de alto rango dinámico para ver el potencial del dispositivo. Una vez que lo veas en persona, sabrás: los videojuegos nunca se han visto tan bien.

Pero eso no significa que la Xbox One X no sea un riesgo. Según la propia admisión de Microsoft, es un producto de nicho, y nadie parece estar seguro de si el público entusiasta adoptará la consola como Microsoft espera que lo haga. Con una etiqueta de precio considerable, un mensaje de marketing confuso y un atractivo limitado (por ahora), Xbox One X podría ser la próxima gran novedad en los juegos o una idea de último momento. Todo depende de Microsoft y de cómo la compañía elige manejar los muchos obstáculos en su camino. Buena suerte, muchachos, los estamos apoyando.

El precio

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Seamos realistas: a menos que tenga una piscina Scrooge McDuck-esque llena de efectivo, $ 500 es mucho dinero, especialmente para una consola de videojuegos. Fue mucho en 2006, cuando Sony anunció que el PlayStation 3's el modelo de 20 gigabytes de gama baja se lanzaría a $ 499 (y prácticamente obtuvo se rio fuera del escenario en E3 como resultado), y ahora es mucho. Una Xbox One S, es decir. el tipo regularse vende a $ 250. Técnicamente, la PlayStation 4 lleva un Precio de $ 350, pero a menudo está disponible para alrededor de $ 100 menos (y viene con un juego gratis también). Nintendo Switch, suponiendo que puedas encontrar uno, te costará $ 300. Incluso la PlayStation 4 Pro, el competidor más cercano de Xbox One X, solo cuesta $ 400.

Pero si quieres jugar tus juegos de Xbox One en resolución 4K, deberás desembolsar más de medio millón, además de cualquier dinero que gastes en software o controladores adicionales. Por supuesto, la Xbox One X está llena de tecnología de punta, y ese tipo de poder no es barato, como el de Microsoft Dave McCarthy señala que la Xbox One X sigue siendo mucho menos costosa que una PC para juegos de alta gama, pero a $ 500, la última consola de Microsoft no es solo una compra. Es un compromiso, uno que muchos consumidores pueden no estar dispuestos o no pueden hacer.

Hemos visto esto antes. Si bien Sony trató de alentar a los fanáticos a desembolsar mucho dinero para la PlayStation 3, la consola no superó a la Xbox One en ventas mundiales hasta 2013 (y nunca atrapado en los Estados Unidos), casi siete años y una serie de recortes de precios más tarde. En 2013, la primera edición de Xbox One lanzado a $ 500 contra la PlayStation 4 de $ 400, y bajó a un arranque extremadamente lento—No fue hasta que salió Xbox One S, con un precio minorista de $ 300, que Microsoft comenzó a cambiar las cosas. Eso fue solo hace tres años, y no parece que Microsoft haya aprendido la lección, mientras que la Xbox One X podría ser un éxito sorpresa, a ese precio, la historia no está de su lado.

Una pesadilla de marca

Aquí hay un juego divertido: trata de explicar las diferentes ediciones de Xbox One a un no fanático y ver qué tan rápido se les nublan los ojos. La línea Xbox One es, en resumen, un desastre. Oh, claro, las cosas comenzaron bastante simples: al principio, solo había una única consola Xbox One, que venía con un disco duro de 500 gigabytes y una versión mejorada del sensor de movimiento y voz Kinect. Desafortunadamente, no se vendió muy bien, y Microsoft comenzó a ajustar. En 2014, la compañía lanzó una Xbox One sin Kinect incluido. En 2015, lanzó un tercer modelo: una versión sin Kinect con una unidad de un terabyte.

Eso sigue siendo bastante simple, pero luego sucedió la Xbox One Elite. Al igual que la Xbox One X, la Elite estaba dirigida a fanáticos incondicionales, ofreciendo un pequeño aumento de potencia, un controlador 'elite' centrado en el jugador y un disco duro de estado sólido que prometía hacer que los juegos arrancaran hasta un 20% más rápido. Pero el Elite no fue construido para durar (era una oferta única que solo se vendió en noviembre de 2015, y solo en las tiendas GameStop), y desapareció rápidamente.

Aún con nosotros? Se pone peor. En 2016, Microsoft lanzó la Xbox One S, una versión simplificada de la consola que se comercializó en los puertos Kinect por un diseño más compacto y soporte para video 4K, incluida la mejora automática de escala para todos los juegos de 1080p. ¡Pero espera! ¿No es 4K el Xbox One X's gran punto de venta, también? Seguro que lo es. Eso es lo que hace que esto sea tan confuso: no solo la Xbox One S y la Xbox One X tienen nombres notablemente similares, sino que, según el cuadro, ambas hacen lo mismo. La Xbox One X simplemente los hace mejor.

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Los fanáticos de Xbox no tendrán problemas para mantener todo en orden, pero no esperes que los padres y abuelos que a menudo compran estas cosas para cumpleaños y días festivos tengan sentido, y eso sin mencionar la abreviatura de Xbox One X, que es literalmente 'XBOX'. Ugh.

El problema 4K

Los expertos de la industria tecnológica son optimistas sobre el mercado de la televisión 4K, que está a punto de crecer muy rápidamente gracias a una mayor conciencia del consumidor y la repentina proliferación de televisores 4K asequibles, pero por el momento, no hay muchas pantallas 4K disponibles. A finales de 2016, solo como 10% de todos los hogares estadounidenses tenían un televisor 4K. Si bien se espera que ese número crezca al 33% en 2019, ese es el futuro, y Microsoft necesita vender consolas Xbox One X en el presente.

Si bien la Xbox One X hará que los juegos se vean mejor en las pantallas HD normales, las mejoras no son tan dramáticas, y Microsoft está impulsando los gráficos 4K como el gran punto de venta de la Xbox One X. Sin embargo, es difícil imaginar que muchos consumidores elegirán una Xbox One X sin poder usar su función número uno, incluso si saben de qué se trata.

Al igual que la realidad virtual, 3D y otras tecnologías orientadas a la visualización, 4K puede ser difícil de comercializar. Un comercial, presentación de E3 o avance del juego solo se ve tan bien como la pantalla en la que se está viendo. Cualquiera que todavía esté usando una pantalla HD para, por ejemplo, mirar el Forza Motorsport 7el avance no verá cuánto mejor se ven los juegos en 4K porque su pantalla está limitada a una resolución de 1080p. En la Xbox One X, los videojuegos realmente se ven más detallados y realistas que nunca, pero eso es difícil de comunicar sin mostrar la tecnología en persona. Hasta que las pantallas 4K se vuelvan más comunes, la población general no podrá ver realmente las mejoras visuales de la Xbox One X, lo que hace que muchos se pregunten de qué se trata todo este alboroto.

Aplicación no asesina

Microsoft inició su conferencia E3 mostrando Forza Motorsport 7 corriendo en la Xbox One X. Se veía genial. Así lo hizo Crackdown 3, Nuevo de BioWare Destino-como tirador Himno, Assassin's Creed Origins, Ori y la voluntad de los Wisps, Tierra Media: Shadow of War, y muchos, muchos otros.

Pero la primera Xbox llegó junto a aureola. La Xbox 360 tenía Call of Duty 2 y Perfect Dark Zero en el lanzamiento, y cuando llegó la PlayStation 3 para desafiar la Xbox 360, Engranajes de guerra estaba en los estantes y en manos de los jugadores.

Por el contrario, la Xbox One X no tiene un título de lanzamiento imprescindible para tentar a los clientes que todavía están cerca de unirse a la comunidad Xbox. La Xbox One X no es técnicamente un sistema nuevo y no se está lanzando como tal, pero una nueva entrada en una importante franquicia de primera parte, algo con Master Chief, por ejemplo, contribuiría en gran medida a hacer que la gente hablara sobre el Marca Xbox. El boca a boca positivo podría ayudar a aumentar las posibilidades de Xbox One X en el mercado, pero hasta ahora, no existe tal juego. Habrá muchos títulos excelentes lanzados esta temporada de vacaciones, pero ninguno de ellos es exclusivo de Xbox One X, lo que hace que sea un poco más difícil justificar esa caída de $ 500.

Los mismos viejos juegos

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La Xbox One X no se trata solo de pantallas 4K, por supuesto. Gracias a la CPU mejorada del dispositivo y la tarjeta gráfica de vanguardia, sus juegos no solo se jugarán en una resolución más alta, sino que también funcionarán mucho más suavemente. Microsoft promete que Xbox One X aumentará las velocidades de fotogramas (y mantendrá esas velocidades de fotogramas consistentes durante el juego), acortará los tiempos de carga y permitirá a los desarrolladores hacer uso de texturas y activos 3D de mayor calidad.

En términos de contenido real, sin embargo, las cosas no serán tan diferentes. Jefe de marketing de Xbox Games Aaron Greenberg dice que no habrá juegos exclusivos de Xbox One X. En otras palabras, cada juego que juega tu Xbox One X también debe ejecutarse en la antigua Xbox One (o Xbox One S). Como resultado, los desarrolladores no pueden aprovechar al máximo las especificaciones de la Xbox One X, lo que significa que parte de esa potencia extra se desperdiciará, por lo que no espere que la Xbox One X proporcione inteligencia artificial más realista, más grande y niveles más variados o opciones de historia más flexibles. Por el momento, la Xbox One X tiene que ver con la pantalla. Las cosas se verán y se sentirán mejor que nunca, pero el juego central permanecerá sin cambios.

No hay exclusivas verdaderas

En el E3 2017, Microsoft afirmó que tenía 22 juegos 'exclusivos' para presentar durante su presentación anual. Eso era cierto, con una gran advertencia: en su mayor parte, Microsoft estaba hablando de consola exclusivas Esto significa que, si bien muchos de los juegos que se exhiben en el programa E3 de Microsoft no aparecerán en PlayStation 4 o Nintendo Switch, será se puede jugar en PC con Windows, siempre que tenga una plataforma lo suficientemente potente como para manejar los títulos de la generación actual.

Para Microsoft, eso tiene mucho sentido. Después de todo, la compañía no es solo un fabricante de videojuegos, también es una de las compañías de software para PC más grandes y ubicuas que existen. El sistema operativo Windows de Microsoft alimenta el 90% de todas las PC nuevas, muchos de los cuales se usan para jugar. Condenar los títulos a una existencia solo para Xbox podría dañar el mercado de juegos de PC y, por lo tanto, el resultado final de Microsoft. Para la compañía, lanzar juegos en Xbox One y Windows 10 (especialmente como 'jugar en cualquier lugar' títulos, que permiten a los propietarios jugar en ambos dispositivos de forma gratuita) simplemente tiene sentido.

Pero hay un inconveniente: la exclusividad compartida hace que la Xbox One, incluida la Xbox One X, sea menos esencial. Si quieres probar Horizon: Zero Dawn o Uncharted 4, tienes que comprar una PlayStation 4. Si estás deseando The Legend of Zelda: Breath of the Wild, necesitas un Nintendo Switch. Si quieres jugar Crackdown 3, Gears of War 4o PlayerUnknown's Battlegrounds, tienes opciones.

La Xbox One X es más barata que una plataforma de juegos de alta gama, pero una PC puede hacer más que solo jugar juegos (intente escribir un documento final en su Xbox One y vea qué tan bien funciona). Además, la Xbox One X se comercializa principalmente para adictos a la tecnología, muchos de los cuales ya tienen computadoras potentes. Además de tener el dispositivo más nuevo y brillante del mercado (que puede ser un gran atractivo), no hay una razón real para sumergirse, lo que en última instancia podría dañar el resultado final de la Xbox One X.

Una cuestión de impulso

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Para cuando se lance Xbox One X el 7 de noviembre de 2017, la generación actual de la consola tendrá cuatro años. Mientras que PlayStation 3 y Xbox One duraron siete y ocho años respectivamente, la sabiduría común sostiene que el ciclo promedio de la consola es de solo cinco años. Por lo menos, en ese momento, generalmente hay un claro 'ganador' y 'perdedor' en la carrera por la supremacía de los videojuegos, y esta vez, es el mundo de Sony, y todos vivimos en él.

El Nintendo Switch está de moda y la Xbox One está funcionando bien, pero la PlayStation 4 ha tenido una ventaja sobre la competencia desde su debut, y la división de juegos de Sony no parece que se desacelere en el corto plazo. Para Microsoft, eso es un problema. Las ventas de Xbox One no han sido desastrosas en ninguna medida (de hecho, desde que debutó la Xbox One S, en realidad han visto un gran aumento), pero la percepción tiene un gran impacto en las decisiones de compra de los consumidores, y los clientes que eligen entre Xbox One X y PlayStation 4 Pro pueden dudar en elegir la opción de segundo lugar, especialmente dada la diferencia de precio. Tal vez la Xbox One X ayudará a cambiar el rumbo a favor de Microsoft, o tal vez las nociones preconcebidas del mercado finalmente dañarán la máquina. Ya veremos este noviembre.

Depende de cómo se defina el fracaso

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Los ejecutivos de Microsoft no son estúpidos, por supuesto. Saben que $ 500 es mucho pedir una consola de juegos, y entienden que muchas de las características principales de la Xbox One X (resolución 4K, tecnología de alto rango dinámico y velocidades de fotogramas estables y suaves) atraen a un grupo dedicado pero pequeño de entusiastas, y se han ajustado expectativas de ventas en consecuencia. En otras palabras, la Xbox One X podría vender comparativamente pocas unidades, según los informes, Microsoft solo planea vender medio millón de consolas Xbox One X esta temporada de fiestas, y aún así ser considerado un éxito.

A medida que pase el tiempo, la Xbox One X también se verá como una oferta cada vez mejor. A medida que más personas se familiaricen con la tecnología 4K, y a medida que más televisores 4K lleguen a las salas de estar de todo el país, Xbox One X estará allí para ayudar a los consumidores a aprovechar al máximo sus nuevos juguetes (un Blu-ray 4K UHD decente el jugador cuesta alrededor de $ 500; por ese precio, también podría elegir una Xbox One X, que juega juegos y también transmite videos). Además, no todos los ejecutivos están dispuestos a descartar la posibilidad de Juegos exclusivos de Xbox One X en el futuro. Si la consola sobrevive, es posible que veamos algunos juegos que usan la potencia de la máquina para algo más que una presentación mejorada.

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Microsoft solo necesita obtener la Xbox One X sobre la joroba inicial primero. No hay duda de que la Xbox One X es una máquina impresionante y, afortunadamente, Microsoft todavía tiene tiempo para refinar su mensaje y correr la voz. El 7 de noviembre está por llegar, pero Microsoft ha demostrado que está en los videojuegos a largo plazo; con suerte, la Xbox One X entregará su potencial y, con suerte, eso sucederá más temprano que tarde.