Cómo el Joker se puso tan enfermo y retorcido

Por Chris Sims/27 de abril de 2016 2:23 pm EDT/Actualizado: 13 de septiembre de 2019 6:30 p.m. EDT

En la totalidad del género de superhéroes, y posiblemente en toda la ficción en general, no hay ningún personaje que encarne más la locura terrorífica y homicida que el comodín. Él es el Universo DCEl asesino más prolífico en una caminata, un 'agente del caos' cuyas acciones impredecibles enmascaran esquemas meticulosamente construidos, un sádico amoral que ha dedicado su carrera criminal a derribar las ideas mismas del orden y la estabilidad. Ha sido parte de algunas de las historias más controvertidas en los cómics, y a pesar de la abrumadora popularidad que ha llevado a innumerables apariciones, ha logrado mantener una ventaja que lo hace sentir realmente peligroso.

Pero ese no fue siempre el caso. Al igual que Batman él mismo, el Joker no llegó completamente formado, y aunque algunos de los elementos básicos podrían haber estado allí desde el principio, ha sufrido muchos cambios, revisiones y reversiones en los últimos 80 años. Así es como pasamos de ser un villano de un solo truco a la encarnación de la locura y el caos, y cómo fue casi completamente olvidado en el camino.

el hombre que ríe

Puede ser difícil de creer ahora que es la piedra angular de un género en un medio que ayudó a definir, pero cuando llegó por primera vez a las páginas en 1939, Batman no era exactamente un concepto original. Bill Finger y Bob Kane estaban fuertemente influenciado por la sombra, un vigilante de pulpa que finalmente se vio reemplazado en el panteón de la cultura pop por Batman. De hecho, la historia que presentó a Batman, 'El caso del sindicato químico', fue, para decirlo caritativamente, 'inspirado por' (léase: levantó toda su trama de) una novela de Shadow llamada Socios del peligro que había sido lanzado unos años antes.

En poco tiempo, por supuesto, Batman surgió como su propio personaje. Seis meses después de su debut, obtuvo la historia de origen que permanece sin cambios hasta el día de hoy, y cinco meses después de eso, Finger y Jerry Robinson presentaron Robin, quien redefinió la idea de un compañero e inspiró a miles de imitaciones él mismo. Aun así, esas historias nunca fueron exactamente sutiles sobre dónde estaban desenterrando sus ideas. Incluso se sabía que Finger llevaba un 'Libro de trucos, 'en el que escribiría cualquier cosa que pensara que sería una buena historia. Así es como la vista de un anuncio de Kool Cigarettes lo llevó a crear un chico malo llamado Penguin.

Nickmercs

Entrar actor alemán Conrad Veidt. En 1928, protagonizó una película muda llamada el hombre que ríe, sobre un noble del siglo XVII llamado Gwynplaine. Su padre había sido asesinado en una doncella de hierro por los rivales políticos, y en cuanto al propio Gwynplaine, 'esbozaron una sonrisa en su rostro para que él pudiera reírse para siempre de su tonto padre'. Gwynplaine crece, se venga, y en realidad tiene un final mucho más feliz que el de la novela de Victor Hugo en la que se basó la película.

Sin embargo, la parte importante de los nuevos cómics de Batman fue la imagen impactante de un hombre cuya cara permanentemente se torció en una sonrisa, obligado a sonreír sin importar la emoción que realmente sintiera, algo que Veidt hizo muy bien en la película. . Finger se inspiró en esa increíble imagen y le trajo la idea a Jerry Robinson justo a tiempo para que Batman obtuviera su segundo cómic mensual, debidamente titulado Batman

Entrar: el comodín

Batman #1 llegó a los estantes en 1940, y después de una breve recapitulación de quién era Batman y cómo llegó a ser, la primera historia completa comenzó con una de las imágenes más memorables de la Edad de Oro: el comodín, mirando por encima del hombro, directamente al lector, sonriendo mientras la leyenda promete que se formará 'una red de muerte' a su alrededor.

Finger y Robinson, por supuesto, habían agregado con el motivo de una tarjeta de juego, imágenes que son tan familiares y bajas que casi tenía suceder en el nuevo género de superhéroes. Es un elemento tan reconocible que los cómics han vuelto a él una y otra vez: la Pandilla Royal Flush, Jack of Hearts, Gambit, ya entendiste. Sin embargo, desde el primer panel, el Joker fue inquietante, por la misma razón que la actuación de Veidt fue memorable en la película: una desconexión total entre la emoción y la expresión. Desde la página uno, en un sentido muy literal, hay algo apagadosobre él.

Y la historia, por supuesto, lo confirma. El Joker acumula una docena de muertes en su primera aparición, y cuando regresa para su segunda historia más tarde en ese mismo tema, hay una calidad visceral en las escenas donde grita '¡Te mataré!' y tratando de apuñalar a Batman con un cuchillo que está en desacuerdo con el arte rígido que es tan común en la Edad de Oro. Claramente, los creadores estaban en algo, incluso si no se daban cuenta. El Joker fue originalmente destinado a morir al final de esa primera historia, como lo hicieron la mayoría de los primeros enemigos de Batman, pero el editor Whitney Ellsworth decidió mantenerlo cerca, y el último panel del cuerpo del Joker que fue arrastrado fue cambiado para que los médicos se sorprendieran de que hubiera sobrevivido. .

Boners, errores y trucos

No pasó mucho tiempo hasta que el Joker, como personaje, se topó con un problema. Con la llegada de Robin, los títulos de Batman comenzaron a inclinarse hacia un público más joven, una táctica que estaba haciendo libros competitivos como Comics de acción (protagonizada Superman) y Captain Marvel Adventures(con el personaje conocido hoy como Shazam) extremadamente rentable para sus editores. Un payaso asesino que casi mata a Batman con un cuchillo y luego estalla en una risa incontrolable ante la idea de su propia muerte es ... tal vez no es algo en lo que pensaron que los niños estarían metidos.

Sin embargo, el Joker se quedó. Él ya era un personaje popular, y el sorprendente contraste del sonriente y colorido villano y el héroe más oscuro influenciado por Drácula fue una gran representación visual, incluso en los años en que Batman también sonreía. Simplemente cambió para mantenerse al día, inclinándose con fuerza en la estética de payaso de su personalidad en lugar de las cosas del asesino en serie que habían sido una gran parte de su debut.

Si ha estado en Internet durante más de cinco minutos, probablemente haya visto el ejemplo más famoso de esto: una historia en la que el Joker declara que va a cometer crímenes en función de los mayores 'boners' de la historia (es decir, errores) , lo que resultaría divertido una vez que el próximo siglo llegara con un significado completamente nuevo para esa palabra. Si bien es popular para salir sin contexto, en realidad es bastante representativo de las historias de Joker de la época: entretenido e inteligente, pero no sustancialmente diferente de cualquier otro villano en comics.

La capucha roja

Un elemento crucial que el Joker mantuvo durante los años más tontos fue que nunca se le dio un nombre real o una historia de origen definitiva, un hecho que en realidad es bastante notable en sí mismo. Los cómics en ese entonces se dedicaron a explicar cada pieza de su mitología, hasta el punto en que eventualmente harían que Batman se encontrara con el tipo que mató a sus padres, y luego se encontraría con el tipo que De Verdad mató a sus padres al contratar al primer tipo. Esa historia también explica de dónde Batman realmente tuvo la idea de su disfraz: su padre tenía un disfraz de murciélago que usó para una fiesta de disfraces, que ya se había explicado en 1939

Lo más cerca que estuvieron de 'explicar' al Joker fue cuando Bill Finger, Lew Sayre Schwartz y George Roussos nos dieron 'El hombre detrás de la capucha roja'en 1951. La cosa es que esa historia no Realmente cuéntanos cualquier cosa. Nunca aprendemos el nombre real de Red Hood, nunca vemos su rostro. Todo lo que descubrimos es que ha tenido múltiples identidades, y que hay cosas en su pasado que incluso Batman, el mejor detective del mundo, no sabe. Aún mejor, descubrimos que estaba dispuesto a saltar a un tanque de productos químicos tóxicos, que estaba al lado de un fabricante de naipes, en lugar de ser detenido por la policía. Incluso antes de ser el Joker, tiene un desprecio por la vida humana, incluso la suya.

escena de poder femenino final

Como una 'historia de origen', 'El hombre detrás de la capucha roja' solo sirvió para hacer al Joker más misterioso. Si no siempre fue el Joker, ¿era realmente el Joker ahora? ¿Hubo más identidades en su pasado? Esas preguntas seguirían siendo parte del personaje durante los próximos 70 años.

¿Ido y olvidado?

Lo creas o no, hubo un momento en que el Joker simplemente no estaba en las páginas de Batman o Detective Comics, pero no fue por falta de popularidad, al menos no a gran escala. Hubo una audiencia para la cual el Joker era decididamente impopular, y aunque era una audiencia de exactamente una persona, resultó ser la que más importaba: Julius Schwartz, quien se hizo cargo de la edición Batman y Detective en 1964despreciaba al personaje.' 

Como resultado, su papel en los títulos centrales de Batman se redujo drásticamente, con las pocas apariciones que tuvo como resultado de que el Joker era un villano favorito de los fanáticos en el Batman Programa de televisión. Sin embargo, cuando el programa terminó en 1969, Schwartz aparentemente no vio ninguna razón para mantenerlo cerca, y durante los siguientes cuatro años, de junio de 1969 a septiembre de 1973, para ser precisos, no hubo nuevas historias de Joker en esos dos historietas.

Hubo, sin embargo, dos apariciones en otros lugares, en libros que Schwartz no estaba editando. El primero fue en Liga de la justicia de América, donde el Joker demostró ser un villano de clase mundial engañando al compinche del JLA para que traicionara los secretos del equipo. El segundo estaba en las páginas de Valiente y audaz, en una historia que comienza con el Joker asesinando a una familia entera mientras están sentados a cenar, lo que lleva a Batman a jurar furiosamente que si el GCPD quería llevarse al Joker vivo, será mejor que lo encuentren antes que Batman. En retrospectiva, esos son dos puntos de inflexión bastante importantes. Había sido un maníaco homicida antes, pero este era el Joker trabajando a través del terror psicológico, asesinando inocentes con el único propósito de meterse con Batman y establecer una trampa complicada.

mejores cómics de todos los tiempos

El regreso

En 1973, Julie Schwartz aparentemente cambió de opinión, o estaba convencida de que cuatro años eran suficientes para pasar sin un villano que a los lectores todavía les gustaba. El resultado fue uno de los cómics de Batman más memorables:La venganza de cinco vías del Joker'por Denny O'Neill y Neal Adams.

Ese equipo terminaría contribuyendo algunos elementos bastante grandes para los mitos de Batman: cocrearon Ra's al-Ghul y Talia, entre otros, y O'Neil pasaría unos 15 años como editor de los cómics de Batman, trayendo a un escritor / artista llamado Frank Miller para un ambicioso proyecto sobre los últimos años de Batman cuando dejó Marvel Sin embargo, incluso con todo eso, este podría ser su trabajo más importante. No fue solo una reintroducción del Joker, tanto en el universo como para los lectores, fue posiblemente la única historia que 'creó' al Joker moderno. Como sugiere el título, busca venganza, no contra Batman, sino contra sus propios secuaces.

La historia estableció que Joker había sido encarcelado, y escapó de 'el hospital estatal de los locos criminales', trajo de vuelta el veneno que había dejado a sus víctimas como cadáveres sonrientes en su primera aparición y, crucialmente, estableció que sus planes no fueron necesariamente impulsados ​​por la lógica. Solo uno de los cinco secuaces en la historia lo había traicionado a la policía, pero Joker no sabía cuál. La solución: matarlos a todos, envenenando, bombardeando y dándole de comer a un tiburón. losValiente y audaz La historia puede haber sido un prototipo para el aumento de la locura del Joker, pero esta fue la base sobre la que se construyó todo lo demás. Si el Joker no era el verdadero archienemigo de Batman antes de eso, ciertamente lo estaba buscando.

El pez riendo

Vale la pena señalar que la revitalización del Joker y su locura cada vez más impredecible no fue solo producto de O'Neil y Adams. Unos años más tarde, en 1978, Steve Englehart y Marshall Rogers, otro equipo creativo contratado a Marvel, eliminaron otra historia definitiva de Joker del parque: 'El pez riendo. ' Por su parte, el trabajo de Rogers aquí se considera uno de los mejores arte de Batman de todos los tiempos, con una buena razón. A diferencia de algunos otros artistas, interpreta la sonrisa como un elemento permanente en la cara del Joker en lugar de solo una expresión, escuchando a Veidt yel hombre que ríe

En el fondo, fue un recuento actualizado de la primera historia de Joker de Batman # 1 - el Joker se lanza a una serie de asesinatos, anunciando sus objetivos con bastante anticipación para aterrorizar a la ciudad antes de dejarlos con sus sonrisas envenenadas, pero hubo un gran giro. En lugar de ser una muerte y destrucción al azar, la razón del Joker por los asesinatos, o al menos la excusa que estaba usando, era que sus víctimas eran todos funcionarios de la ciudad que le impedían obtener una patente sobre peces, que por supuesto había envenenado con la misma toxina sonriente

Es un motivo extraño, pero eso es exactamente por qué funciona. Los otros villanos podrían tener obsesiones y obsesiones, pero el Joker estaba completamente fuera de razón. Exigir algo tan ridículo a los burócratas, cuyo primer instinto fue explicar las razones reales por las que no se puede proteger a los peces en lugar de correr por sus vidas, fue un desafío al concepto mismo de un mundo ordenado. Simplemente no se podía razonar con él porque, en su opinión, la razón ni siquiera existía.

Evolución del villano

A lo largo de los años 70, los cómics de Batman estaban en una especie de péndulo, oscilando de un extremo (el campo de arte pop de los años 60) al otro (dramas de crímenes violentos y violentos a nivel de la calle). Todavía era un superhéroe que vivía en un mundo con aviones invisibles y perros voladores a prueba de balas, pero historias como 'No hay esperanza en el callejón del crimen'y'Matar una leyenda'había centrado la atención en la idea de cómo las personas lidian con las tragedias.

Esa misma lente también se aplicó a los villanos. A lo largo de los años 70 y 80, e incluso en los años 90, la galería de enemigos de Batman pasó de una sólida lista de malos con trucos geniales y ganchos interesantes a un grupo de villanos que fueron reelaborados para ser láminas psicológicas específicas para el héroe.

Two-Face, por ejemplo, se convirtió explícitamente en una figura trágica que luchaba entre sus dos extremos, el bien y el mal, y cómo era mirarse al espejo y ver algo que era más como una máscara mirándote. . El Acertijo siempre había tenido un complejo de superioridad, pero ahora se trataba de demostrar que Batman, y todo lo que representaba, podía fallar. Bane exploró la idea de que alguien con la mente aguda y el atletismo talentoso de Bruce Wayne naciera en el crimen, la corrupción y la pobreza en lugar de una vida de privilegio. Incluso el pingüino, que siempre había estado entre un puñado de trucos incongruentes, ¡paraguas! ¡Aves! Esmoquin? - fue ajustado a un personaje que reflejaba el lado oscuro de la riqueza, ocultando sus actividades criminales detrás de una chapa de dinero viejo de la misma manera que Batman escondió su lucha contra el crimen detrás de la fortuna de su propia familia.

Destinado a hacer esto para siempre

El Joker estaba por delante de la curva, pero el mismo cambio estaba ocurriendo con él. Dejó de ser simplemente impredecible, convirtiéndose en una encarnación de la locura y el nihilismo que representaba una amenaza moral que iba mucho más allá de golpearlo y arrastrarlo de regreso a Arkham Asylum. Y la cosa es que tuvo que evolucionar de esa manera, porque Batman estaba experimentando el mismo cambio él mismo.

Di lo que quieras sobre la escena de 'Shark-Repellant Bat-Spray' en la película '66, pero si te pones a ello, en realidad es una descripción bastante precisa de cómo Batman funciona como personaje. Tampoco estuvo solo: en los últimos 30 años, ha habido una tendencia a reducir a los superhéroes a su esencia central para mantenerlos consistentes en miles de historias por cientos de equipos creativos. Hombre araña Se trata de responsabilidad. Mujer MaravillaSe trata de la verdad. SupermanSe trata de la esperanza. Batman tenía que ver con la determinación, esta inmejorable voluntad de ganar. Pasó de tener el lema de 'El detective más grande del mundo' a encarnar la frase, convirtiéndose en el personaje que siempre estaba un paso adelante porque tenía que estarlo, porque si no lo estaba, la gente murio

Eso se convirtió en la consecuencia: la muerte. Siempre había estado allí, desde la historia de origen, pero en los años 80, se codificó en el núcleo del personaje, y como archienemigo definitivo de Batman, el Joker evolucionó para encarnarlo. El es la consecuencia. Él es el crack en la determinación. En esencia, el Joker es '¿por qué no?' y Batman es 'porque'.

Locura exponencial

A medida que sucedía esa evolución, la escala de todo lo relacionado con Batman, incluido el Joker, aumentaba exponencialmente, simplemente porque tenía que hacerlo. Si tienes un personaje definido por la idea de que no puede fallar, debes seguir dándole situaciones en las que es cada vez más difícil ganar, y su archienemigo tiene que expandirse para mantenerse al día.

Es por eso que el Joker fue el que mató a Robin, que se mantuvo durante años como el mayor fracaso de Batman. Es por eso que fue el personaje central en La broma asesina, donde Alan Moore y Brian Bolland vuelven a la historia de Red Hood de 1951 y la reelaboran en su propio tipo de tragedia paralela a los orígenes trágicos de Batman. Y es por eso que cada vez que aparecía después, esas consecuencias tenían que ser cada vez más graves, más destructivas, más un asalto a los conceptos en los que se basó Batman.

lobo aterrador de la era del dragón se levanta

Hay una línea en una historia llamada Batman R.I.P., donde un grupo de villanos que creen haber matado a Batman (no lo han hecho) le preguntan al Joker qué piensa. Después de todo, él es la persona en el mundo con más experiencia en, bueno, tratar de matar a Batman. Después de decirles que cree que 'Batman sale de esa tumba poco profunda' y los persigue, resume su relación: 'Cada vez que trato de pensar fuera de su caja de juguetes, él construye una nueva caja a mi alrededor'.

Así es como el Joker se convirtió en el personaje retorcido y amoral que tenemos hoy. La única pregunta real es qué tan grandes pueden ser esas cajas.