Cómo Jean-Claude Van Damme perdió un gran papel en Predator

Por Mike Floorwalker/15 de agosto de 2019 5:59 p.m. EDT

1987'sDepredador es un clásico frío como la piedra, una combinación perfecta de acción y ciencia ficción de los años 80 que aún se mantiene en pie hasta el día de hoy. La película lo tenía todo: Arnold Schwarzenegger en su mejor momento, Carl Weathers luciendo tan desgarrado como siempre, Shane Black agrietado, y Jesse Ventura disparando el arma más grande que jamás hayas visto. Pero casi tenía un elemento asombroso adicional: Jean-Claude Van Damme. La historia de cómo se perdió de aparecer en la icónica película es algo así como una leyenda de Hollywood, principalmente porque su sustancia varía enormemente dependiendo de a quién le pregunte.

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Para entender como Van Damme finalmente fue arrancado de la película por el productor Joel Silver, ayuda saber que cuando DepredadorEn la producción, el cazatalentos alienígena titular no se parecía en nada a la versión que todos conocemos. El diseño original se basaba en una concepción bastante diferente de la bestia, que postulaba que la criatura dependería principalmente de la agilidad inhumana y el sigilo para rastrear a su presa.

Con este fin, el diseño original de la criatura era más delgado, un poco más parecido al Xenomorfo delExtraterrestre películas, con una cabeza que era menos mandibular y más insectoide. (De todos modos, esa era la idea ... como veremos en breve, no funcionó de esa manera). Según su modo preferido de caza, los productores no buscaban necesariamente un actor que fuera alto o físicamente imponente. , pero que era extremadamente flexible y ágil, y como el director de reparto Jackie Burch recordaba enEl reportero de Hollywood's En la historia oral de la película, conocía a un pariente desconocido que encajaba perfectamente.

'Jean-Claude Van Damme era alguien que solía venir constantemente a mi oficina, brincando en el aire, mostrándome sus movimientos, rogándome trabajo', dijo Burch. 'Él no era nadie. No tenía ningún crédito. Así que finalmente le dije a (Silver): 'Sería genial como el Depredador porque nadie se mueve como él'. Quiero decir, él es realmente increíble '.

Van Damme, quien en realidadhizo tener un crédito solitario (1986's Ni retirada ni rendición) antes de su roce con elDepredador franquicia, ganó Silver, y consiguió el papel. Los problemas, sin embargo, se alzaron casi de inmediato: mientras los 'Músculos de Bruselas' tenían la impresión de que retrataría más a un extraterrestre humano (en otras palabras, que el público podría ver su rostro), su permanencia en la película comenzó con su sesión para el lanzamiento de un traje de cuerpo completo y una pieza para la cabeza, que fue un poco terrible en sí misma.

Si bien Van Damme no se sentó para la historia oral, compartió sus experiencias conTHR en un Entrevista 2019 con la publicación 'Me gusta respirar, y me harán la cabeza y todo', recordó el actor. 'Me pusieron en la boca (un tubo de respiración). Estuve cubierto con ese yeso durante al menos 20 minutos. Estaba hirviendo. Mi amigo me dijo: 'Si no puedes respirar, solo (mueve) tu dedo y te quitaré esas cosas'. Y lo hice Empecé a entrar en pánico. Y ellos dicen: '¡No! ¡Cinco minutos más!''

Van Damme sobrevivió a la experiencia, pero cuando llegó al set de Palenque, México, tuvo otro problema, uno que fue compartido por la mayoría del elenco. Nadie había visto el disfraz de Depredador terminado antes de enviarlo al set, y cuando llegó, casi todos los involucrados en la producción lo encontraron. Mira ridículo. Schwarzenegger dijo años más tarde: 'Parecía un hombre con un traje de lagarto con la cabeza de un pato'.

Eso no suena terriblemente intimidante, pero bueno, el espectáculo debe continuar, y como un desconocido virtual que trabaja en una imagen de estudio importante, Van Damme se puso el atuendo y se puso a trabajar. Sin embargo, una vez que lo hizo, se presentaron rápidamente más problemas.

'Tenía la cabeza en el cuello', dijo Van DammeTHR.'Mis manos estaban en los antebrazos, y había cables (unidos a sus dedos para mover la cabeza de la criatura). Mis pies estaban en sus pantorrillas, así que estaba en (zancos). Era un atuendo asqueroso.

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Además, el diseño le prohibió hacer lo que le habían contratado: mostrar los movimientos de otro mundo que eran su marca registrada. En ese aturdido atuendo en el calor abrasador de la jungla mexicana en terreno accidentado y montañoso, se le pidió a Van Damme que retratara una agilidad inhumana, una tarea que consideró casi imposible de realizar. Finalmente, un día llegó el punto de ruptura, y ahora llegamos a la versión de Van Damme de los eventos que llevaron a su destitución de la película.

Durante el rodaje de una escena en la que el Depredador debía dar un salto felino a través del dosel de la jungla, Van Damme vio su vida destellar ante sus ojos. 'Cuando (Silver) me pidió que saltara, supe que iba a ser malo', recordó el actor. 'Dije:' Esto es imposible, Joel. Creo que tendremos un problema ... el tipo que hizo mi truco, algo malo le sucedió.

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Van Damme entonces dio a entender que el especialista se había roto una extremidad, que según él fue el catalizador para un rediseño completo del disfraz de Depredador. Cabe destacar que esta versión de los eventos es muy disputada por el coordinador de dobles de la película, Craig Baxley (quien dijoTHR que 'nadie resultó herido' durante la producción de la película) y el director de su segunda unidad, Beau Marks (que fue un poco más directo, diciendo: 'Nadie se rompió la pierna').

En cualquier caso, los productores recurrieron al legendario artista de efectos visuales Stan Winston para liderar el rediseño del Predator, y Winston rápidamente arrojó casi todo sobre el diseño anterior por la ventana. Dijo Marks: 'Stan decidió que la forma de hacer el traje es comenzar con el tipo más alto y más grande que pudo encontrar, no con alguien que fue el motor ágil que era Van Damme'.

Ese tipo terminó siendo Kevin Peter Hall, quien ciertamente se ajustaba a esa descripción. El 7'2 'Hall había retratado literalmente a un oso mutado en la película de terror de 1979 de John FrankenheimerProfecía, y el mismo añoDepredadorfue liberado, apareció enHarry y los Henderson - jugando, esencialmente, Bigfoot.

Entonces, fue un rediseño apresurado de la criatura titular (que, debe notarse, condujo a uno de los monstruos cinematográficos más icónicos de la historia) que finalmente llevó al despido de Van Damme deDepredador. Sin embargo, cuando se trata de las circunstancias reales de su despido ... bueno, buena suerte para encontrar dos personas que puedan estar de acuerdo en eso. Todos los que trabajaron en la película parecen tener su propia versión, lo cual es sorprendente si lo piensas.THR destacó no menos de seis escenarios distintos que fueron recordados por seis miembros diferentes del elenco y el equipo.

Primero, el escenario 'Van Damme era una prima donna'. Esta versión, destacada por Burch, postula que Van Damme fue simplemente un dolor gigante en el keister durante su tiempo en el rodaje, y que su incesante agarre sobre todo, desde el traje hasta el clima y sus coestrellas, finalmente se volvió demasiado para Plata para manejar. 'Escuché que se quejaba todo el tiempo y lo despidieron', recordó. 'Y volvió y sacó sus cosas de mi garaje. Y luego, la próxima vez que lo vi, estaba obteniendo $ 5 millones de dólares por imagen.

En segundo lugar, tenemos el recuerdo de Baxley, quien recuerda la ruptura de un accesorio crucial como la gota que colmó el vaso para Silver. Estaba allí para interpretar a la criatura ... Tenía la cabeza de una hormiga. Y gastaron una fortuna absoluta en esto '', explicó. 'Y entonces sacaron a Jean-Claude, y le pusieron la cabeza (a él), y Jean-Claude se levantó y se asustó, y se quitó esta cabeza de $ 20,000 y la arrojó al suelo y se hizo añicos. Y Joel dijo: '¡Qué demonios estás haciendo!' Y le dijo a Jean-Claude: '¡Nunca volverás a trabajar en Hollywood! ¡Sal de mi set! Así que eso fue todo. (Una nota al margen: Van Dammehizo, de hecho, trabaje en Hollywood nuevamente, así que está eso).

En tercer lugar, está el productor John Davis, quien sostuvo que no hubo drama, y ​​que el problema era simplemente que Van Damme, con toda su flexibilidad, no podía convertirse mágicamente en 7'2 '. 'Era el depredador original', dijo Davis, 'hasta que nos dimos cuenta de que el depredador no podía medir 5'6'; en realidad necesitaba ser de mayor estatura. (Apostamos a que no te diste cuenta de que Van Damme era tan bajo).

Cuarto, algunos recuerdan que el enlatado de Van Damme fue puramente una decisión de estudio, como Richard Chaves, quien interpretó a Poncho en la película. 'Cuando enviaron algunos de los primeros diarios de Jean-Claude en este traje original', recordó Chaves, 'la gente de Fox lo odiaba, lo odiaba por completo y pensaba que parecía una rata, ¡y lo hizo!' Tan pronto como Joel se enteró de esa noticia, dejó ir a (Van Damme) '. (No podemos ser los únicos que consideran fascinante que el traje original ahora haya sido descrito por tres partes diferentes como un pato, una hormiga o una rata).

Quinto, aquí hay uno divertido: el actor Bill Duke (que interpretó a Mac en la película) jura que Van Damme simplemente no pudo permanecer consciente mientras filmaba el disfraz. '(Él) se había desmayado dos veces por deshidratación', dijo Duke. 'Y Joel se acercó y dijo:' Jean, sé que hace calor, pero estamos perdiendo tiempo, hombre. Si te desmayas una vez más, tenemos que despedirte. Entonces Jean dice: '¡No lo estoy haciendo a propósito!' ... Así que pasaron dos semanas, y él está volando con estos cables en los árboles y todo y se desmaya, y Joel viene y le dice: 'Estás despedido.''

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Finalmente, el supervisor de efectos visuales Joel Hynek ofreció una opinión diferente: afirma que Van Damme había puesto su corazón en un Depredador de kickboxing, que por alguna razón no voló con Silver. '(Jean-Claude) quería hacer kickbox', recordó, 'y (Silver) le decía:' Mira, el Depredador no es un kickboxer '. Y Van Damme dijo: 'Debo hacer eso; así es como veo al Depredador. Y Joel dijo: 'Bueno, estás despedido. Sal de aquí.' Y Van Damme dice: '¡Bésame las tetas!' y se va, y ese fue el final de eso ''.

Recuerdos salvajemente específicos, todos. Bueno, parece que podemos atribuir la culpa (o quizás el crédito) a la compañía de efectos visuales original Boss por estropear el diseño inicial del Predator, el factor que probablemente haya llevado directamente a Van Damme's despido. Sin embargo, cuando se trata exactamente de cómo sucedió, ese detalle parece destinado a permanecer siempre turbio ... porque, como todas las leyendas, los mejores cuentos de Hollywood varían con cada narración.