Las mejores películas de kaiju que nunca has visto

Por Elle Collins/25 de enero de 2018 12:07 pm EDT/Actualizado: 18 de abril de 2018 9:27 am EDT

Kaiju es una palabra japonesa (怪 獣) que se traduce directamente como 'bestia extraña', pero se usa para referirse a monstruos gigantes del tipo Godzilla. 1954Godzilla generalmente se considera como la primera película de kaiju, aunque podemos rastrear el origen del género hasta películas estadounidenses como King Kong. Con una pelicula como Levantamiento del PacíficoSiguiendo a los fanáticos, este parece ser el momento perfecto para volver a visitar algunas de las películas de kaiju que quizás aún no hayan visto, y es un buen momento para crear una lista de observación de las mejores películas de lucha contra kaiju.

La bestia de 20,000 brazas

En cierto sentido, de 1953 La bestia de 20,000 brazas fue la película que comenzó todo (aunque algunos puristas creen que solo las películas japonesas deberían contar como kaiju). Claro, hubo King Kong en 1933 y varias otras características de criaturas en el camino, sin embargo, esta producción estadounidense salió un año antes que la original Godzilla y ayudó a inspirar la película japonesa más famosa que siguió.



La bestia de 20,000 brazas se abre con pruebas atómicas en el círculo polar ártico. La explosión despierta a un dinosaurio en hibernación, el Rhedosaurus completamente ficticio. La enorme criatura se abre paso por la costa de América del Norte, causando estragos cuando regresa a su antiguo lugar de desove, que simplemente sucede en Nueva York. No hay mucho en la historia. Es una historia bastante estándar de la década de 1950 de un grupo de hombres blancos rígidos que intentan detener a un monstruo. Lo que haceLa bestia de 20,000 brazas Destacan, incluso hoy, son los efectos especiales.

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El Rhedosaurus fue creado y animado por Ray Harryhausen, protegido de Willis O'Brien, el legendario animador de stop-motion que dio vida al King Kong original. En las próximas décadas, Harryhausen se convertiría en una leyenda de los efectos especiales por derecho propio, creando criaturas stop motion para películas como Jason y los argonautas y Choque de titanes. En cuanto al Rhedosaurus, nunca regresó para una secuela, pero la idea de una gran criatura despertada o creada por una explosión atómica definitivamente captó, y condujo directamente a todo lo demás en esta lista.

20 millones de millas a la Tierra

Ray Harryhausen también creó la criatura central para20 millones de millas a la Tierra, una película de 1957 producida en los Estados Unidos, aunque gran parte de la acción tiene lugar en Italia. Como el título lo indica, el monstruo en este no es una criatura terrestre antigua sino una forma de vida alienígena del planeta Venus. El Ymir, como se lo llamó en producción pero nunca en la película terminada, llega a la Tierra como un embrión y crece rápidamente en una especie de lagarto de peces vagamente humanoide. Perseguido por científicos estadounidenses (como de costumbre), arrasa Roma y el campo circundante, lucha contra un elefante, destruye un antiguo templo y finalmente sube a la cima del Coliseo Romano y es derribado por una bazuca.



A pesar de otra historia dudosa, la combinación del entorno único y el fascinante diseño de la criatura de Harryhausen hace que20 millones de millas a la TierraUn gran reloj. Aunque salió después Godzilla, su linaje parece volver directamente aLa bestia de 20,000 brazas, poniéndolo en un interesante camino evolutivo paralelo a las películas japonesas de Kaiju.

Gorgo

1961 Gorgo, una coproducción británica / estadounidense, mostró la fuerte influencia de las películas de Toho Godzilla. Sus criaturas, Gorgo y su madre Ogra, son retratadas por personas con disfraces, en lugar de utilizar las técnicas de stop-motion de Harryhausen y O'Brien. La historia trata de una criatura anfibia parecida a un dinosaurio de 65 pies de altura que es despertada por una erupción volcánica y capturada por cazadores de tesoros. Los cazadores venden la bestia a un circo de Londres donde se llama Gorgo y se exhibe.

La verdadera sorpresa llega cuando se revela que Gorgo es un bebé, lo que lleva a la llegada de su madre, una criatura de 200 pies de altura llamada Ogra. Gorgo no es Godzilla, pero es interesante ver lo que hace Occidente con la estructura básica de las películas japonesas de kaiju recientemente popularizadas, y la trama de un monstruo madre que llega para rescatar a su hijo subtitulado es un giro bastante interesante en este tipo de repeticiones a menudo repetitivas. historia. También es interesante que los monstruos resulten completamente invencibles. Nadie logra detener a Ogra: ella solo destruye gran parte de Londres, rescata a Gorgo y regresan al mar.



Mothra

Si está familiarizado con el kaiju, probablemente conozca a Mothra como parte de Godzilla universo. Mothra, vale la pena volver a visitar la película de Toho de 1961 que la presentó. Es una de las películas de kaiju japonesas más inusuales e interesantes, con un monstruo comprensivo, un villano humano y el dúo pop The Peanuts interpretando hadas cantantes. La estructura básica de la trama de la película se asemeja a King Kong, con un hombre sin escrúpulos dirigiendo una expedición a una isla extraña llena de formas de vida sorprendentes y queriendo robar sus maravillas a la civilización para obtener ganancias. Sin embargo, en lugar de un gorila gigante, encuentra a dos pequeñas mujeres cantando, y es su captura lo que lleva al despertar del dios protector de la isla, Mothra.

Mothra comienza como un huevo gigante, que luego se convierte en una oruga. Después de causar algo de destrucción en esa forma en su búsqueda de las hadas, Mothra construye un capullo en los restos de la torre de Tokio, y emerge como una polilla voladora gigante. Finalmente, las chicas son rescatadas y Mothra las lleva de regreso a su isla. Los tres regresarían para futuras películas, comenzando con los años 1964 Mothra contra Godzilla. Comprensiblemente, en esas películas, Mothra tiende a ser eclipsada por Godzilla, que es una razón más por la que vale la pena ver esta película, en la que recibe toda la atención.

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Ghidorah: el monstruo de tres cabezas

1964 Ghidorah: el monstruo de tres cabezas es el Vengadores de las películas kaiju de Toho de una manera muy real. Además de la criatura del título, un dragón dorado de tres cabezas inspirado en la mitología japonesa, presenta a Godzilla, Mothra y Rodan, una criatura voladora similar a un dinosaurio que, como Mothra, también tenía su propia película (en 1956). diferente a Mothra contra Godzilla, que salió a principios del mismo año, esta película presenta a esos dos y a Rodan formando equipo para derrotar la mayor amenaza alienígena de Ghidorah. Godzilla y Rodan inicialmente solo están interesados ​​en sus propias pequeñas disputas y su rencor contra la humanidad, pero la más heroica Mothra eventualmente los convence de defender una Tierra que también les pertenece.



En las próximas películas, estos tres kaiju que actúan en defensa de la Tierra serían un tema recurrente, y esta es la película que origina ese aspecto de la serie. También es solo una película fascinantemente extraña en la que una princesa de la Tierra está poseída por un extraterrestre de Venus, lo que le da el poder de la profecía. Además, Ghidorah nace de un huevo gigante que literalmente cae del cielo.

Escapes de King Kong

Incluso para los estándares de la película kaiju, 1967 Escapes de King Kong Vale la pena verlo, más como una curiosidad única que como una película realmente genial. Aunque King Kong, el monstruo gigante estadounidense más grande, había viajado previamente a Japón durante los años 1962 King Kong contra Godzilla, este seguimiento es su única aparición en una película de Toho y la única película de Toho en la que es el monstruo central. Entonces, si bien podemos debatir si King Kong cuenta como kaiju, esta es absolutamente una película de kaiju de King Kong con una versión indiscutiblemente kaiju del mono gigante.



El verdadero villano de Escapes de King Kong es el Dr. Who (sin relación con ese tipo británico en la cabina telefónica), un científico malvado que crea un robot Kong, llamado Mechani-Kong, y luego captura el verdadero negocio cuando el robot no es lo suficientemente bueno. Como probablemente pueda adivinar por el título de la película, King Kong finalmente escapa de las garras del Dr. Who, y la película culmina con una batalla entre Kong real y Mechani-Kong, con la Torre de Tokio como un sustituto del Empire State Building.

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La X del espacio exterior

1967's La X del espacio exterior fue un intento de otro estudio de cine japonés, Shochiku productions, de hacer una película de kaiju en el molde Toho. Comienza con un barco japonés que intenta viajar a Marte y es rociado con misteriosas esporas por una nave alienígena. Al regresar a la Tierra, una de las esporas se convierte en un kaiju de aspecto realmente extraño llamado Guilala. Guilala hace lo habitual, se convierte en una bola de fuego voladora y se alimenta de combustible nuclear. No es del todo diferente a una película de Toho, pero está inclinada de algunas maneras interesantes que lo convierten en un contraste fascinante con la serie Godzilla.

Destruye todos los monstruos

Si Ghidorah: el monstruo de tres cabezas fue el Vengadores o películas de kaiju, 1968 Destruye todos los monstruos fue elAvengers: Infinity War. En este momento, todos los diversos kaiju vivían en Monster Island, pero los alienígenas invasores se apoderan de las mentes de los monstruos y los envían a derrocar a la civilización en su nombre. Finalmente, por supuesto, los kaiju nacidos en la Tierra escapan del control de los alienígenas y ayudan a la humanidad a derrotar a los alienígenas y a su propio campeón de kaiju, la siempre villana Ghidorah. Si bien la trama, como suele ser el caso con estas películas, no es nada del otro mundo, la escala de esta película supera todo lo que se había intentado hasta ahora, y lo logran. Destruye todos los monstruos presenta escenas de ataque kaiju en ciudades famosas de todo el mundo, como Rodan en Moscú, Mothra cayendo en picado sobre Pekín, Gorosaurus T-Rex-esque causando estragos en París, Manda como una serpiente llenaGorgo en Londres, y el propio Godzilla en la ciudad de Nueva York.

Gamera: guardián del universo

Gamera se creó por primera vez en la década de 1965. Gamera: el monstruo gigante, un intento deliberado de Daiei Film para competir con Toho's Godzilla. A pesar de varias secuelas, la monstruosa tortuga nunca protagonizó algo que se acercara a las mejores películas de Godzilla en calidad. Hasta 1995, es decir, cuando Gamera: guardián del universo fue lanzado. La nueva película equilibró la necesidad de una acción monstruosa moderna con la tradición más amigable para los niños de las películas de Gamera. Una joven forma un vínculo psíquico con Gamera y debe convencer a los adultos de que la criatura no es su enemigo, sino que es su guardián contra otros monstruos. En última instancia, Gamera tiene éxito al salvar a todos, y esta versión regresó para dos secuelas, Gamera 2: Ataque de Legion en 1996 y Gamera 3: La venganza de Iris en 1999.

Shin Godzilla

Después del éxito del estadounidense Godzilla En 2014, Toho decidió reiniciar su propia serie Godzilla con una nueva versión del monstruo. Shin Godzilla, lanzado en 2016, devuelve la franquicia a sus raíces de terror originales. Mientras que el 1954 Godzilla fue inspirado por las bombas atómicas de la Segunda Guerra Mundial, Shin Godzilla se hizo eco el colapso del reactor nuclear de Fukushima 2011 y el terremoto y el tsunami que lo causaron. Esta versión de la criatura no es el tierno defensor en el que se convirtió en la década de 1960. Rayado de rojo y con una parte superior del cuerpo ligeramente más parecida a un dinosaurio, este Godzilla es casi un zombie gigante, una encarnación imparable y pesada de los temores de la humanidad.

Desde La bestia de 20,000 brazas a Shin Godzilla, estos monstruos gigantes a menudo reflejan los terrores de una era nuclear, pero también reflejan nuestros temores en general, ya sea encarnándolos o defendiéndonos de ellos, dependiendo de la amabilidad del kaiju en cuestión. De cualquier manera, las películas de kaiju visualizan el temor de que algunos problemas simplemente sean demasiado grandes para manejarlos.