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Independencias y “burradas”

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Diego Portales

Político y comerciante chileno

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José Manuel Cea

Comerciante tabacalero

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Carta de Diego Portales

16 marzo 1822

Mi querido Cea:

Los periódicos traen agradables noticias para la marcha de la revolución de toda América. Parece algo confirmado que los Estados Unidos reconocen la independencia americana. Aunque no he hablado con nadie sobre este particular, voy a darle mi opinión. El presidente de la Federación de N.A., Mr. Monroe, ha dicho: “Se reconoce que la América es para estos”. ¡Cuidado con salir de una dominación para caer en otra! Hay que desconfiar de esos señores que muy bien aprueban la obra de nuestros campeones de liberación, sin habernos ayudado en nada: he aquí la causa de mi temor. ¿Por qué ese afán de Estados Unidos en acreditar ministros, delegados y en reconocer la independencia de América, sin molestarse ellos en nada? ¡Vaya un sistema curioso, mi amigo! Yo creo que todo esto obedece a un plan combinado de antemano; y ese sería así: hacer la conquista de América, no por las armas, sino por la influencia en toda esfera. Esto sucederá, tal vez no hoy; pero mañana sí. No conviene dejarse halagar por estos dulces que los niños suelen comer con gusto, sin cuidarse de un envenenamiento. A mí las cosas políticas no me interesan, pero como buen ciudadano puedo opinar con toda libertad y aún censurar los actos del Gobierno. La democracia, que tanto pregonan los ilusos, es un absurdo en los países como los americanos, llenos de vicios y donde los ciudadanos carecen de toda virtud, como es necesario para establecer una verdadera república. La monarquía no es tampoco el ideal americano: salimos de una terrible para volver a otra y ¿qué ganamos? La república es el sistema que hay que adoptar; ¿pero sabe cómo yo la entiendo para estos países? Un Gobierno fuerte, centralizador, cuyos hombres sean verdaderos modelos de virtud y patriotismo, y así enderezar a los ciudadanos por el camino del orden y de las virtudes. Cuando se hayan moralizado, venga el Gobierno completamente liberal, libre y lleno de ideales, donde tengan parte todos los ciudadanos. Esto es lo que yo pienso y todo hombre de mediano criterio pensará igual.

¿Qué hay sobre las mercaderías de que me habló en su última? Yo creo que conviene comprarlas, porque se hacen aquí constantes pedidos. Incluyo en ésta una carta para mi padre, que mandará en el primer buque que vaya a Valparaíso.

Soy de Ud. su obediente servidor,

Diego Portales

Newman está enfermo, pero sigue mejor.

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Carta de Diego Portales

18 marzo 1822

Mi querido Cea:

¡Hasta cuándo me entretiene Ud. con sus sandeces? Parece no gasta Ud. nada de la actividad que puso al instalar el negocio antes de su enfermedad. Si no me ayuda vamos a la ruina, mi amigo. Las entradas disminuyen, la gente no compra, la situación política cada día más grave, de tal modo que no se puede salir sin un pico, porque los famosos c… que se llaman patriotas y españoles ni al diablo dejan tranquilo. Newman insiste en su ida y no acepta la propuesta que le hago de mi propio. Todo marcha mal y por mucho que pienso en la manera de poner orden a la situación, no puedo encontrar el medio. He disminuido mis gastos; como de la manera más humilde y me he propuesto no usar cigarro, ni comprarme ropa sino a la vuelta del año. ¡Vea Ud. cómo yo me estrecho y Ud. pide y pide para este fregado negocio y las mercaderías no vienen! Apúrese. Le escribo a las doce de la noche, después de una calaverada. Si Ud. desea cambiar el puesto suyo por el mío, le aceptare: pero creo no lo hará, porque reconocerá lo fregado que es.

Suyo siempre,

Diego Portales

Pedro Alcántara, arriero que me es conocido, lleva orden de cargar cuanto Ud. tenga. – Vale

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Carta de José Manuel Cea

22 marzo 1822

Muy señor mío:

Con verdadero estupor he leído su carta de 18 de los corrientes, y al darle a Ud. respuesta, quiero hacerla categórica, para que Ud. no se permita contra mí improperios que no tiene derecho a lanzarme. ¿Se ha imaginado Ud., acaso, que yo estoy bajo su subordinación? Sólo así comprendo, señor, su preconcebido espíritu para injuriarme. Si Ud. quiere liquidar nuestra sociedad como lo finge en su carta, dispuesto estoy a hacerlo, no importándome nada el arreglo de las cuentas, pues bien sabe Ud. que yo no habría venido aquí, sin SUS repetidas instancias. En su carta se demuestra Ud. como desconfiado del que fue su amigo de aventuras de juventud y más tarde cuando fuimos hombres. Por eso protesto a Ud. que estoy dispuesto a retirarme de la empresa: porque no acostumbro el trato con hombres desconfiados y celosos que dudan de la sinceridad de los amigos. Repito a Ud. lo anterior y apenas pueda darme tiempo iré a Lima a concluir la sociedad para poner término a sus deseos de terminar la empresa.

Me es grato saludarlo,

J. M. de Cea

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Carta de Diego Portales

23 marzo 1822

Mi simpático Cea:

Jamás habría imaginado que Ud. diera tanta importancia a mis burradas. Por lo que veo no es Ud. hombre de bromas y si yo lo he herido en algo, protesto a Ud. que ha sido sin espíritu alguno. Me juzga Ud. como desconfiado y desleal, y esto solo me parte el alma al pensar que el mejor de mis amigos dude de las mejores condiciones de mi carácter. La misma desesperación en que me encuentro fue tal vez el origen de mi dureza ¡y qué sería yo sin Cea! Quedaría desamparado en esta tierra que odio, por la mezquindad de sus gentes, y me vería obligado a sucumbir sin sus discretos consejos. Olvide Ud. mis ligerezas y sandeces y volvamos a abrazarnos para vivir en paz. Nunca dudo de mis amigos, como que estoy seguro no me traicionarán en el futuro, porque en el presente y en el pasado de nadie he tenido que lamentar esta iniquidad. Volvamos a nuestro trabajo y Ud. recuerde los versos de Ovidio y se persuadirá que más que amigo soy su hermano, porque de todos los hombres que conozco ninguno tiene sus condiciones. Después de ésta no tiene Ud. que molestarse en venir aquí, porque ello sería inútil.

Agradeciendo a Ud. olvide lo pasado, me suscribo de Ud. su amigo que B.S.M.

Diego Portales

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