1

Camino a la bomba atómica

Foto de perfil Albert Einstein

Albert Einstein

Físico alemán. Premio Nobel de Física 1921

cargando votos....
Foto de perfil Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt

Político estadounidense

cargando votos....

Carta de Albert Einstein

02 agosto 1939

Old Grove Rd.
Nassau Point
Peconic, Long Island

F. D. Roosevelt
Presidente de los Estados Unidos

Señor:

Algunos recientes trabajos de E. Fermi y L. Szilárd, los cuales me han sido comunicados mediante manuscritos, me llevan a esperar que en el futuro inmediato el elemento uranio pueda ser convertido en una nueva e importante fuente de energía. Algunos aspectos de la situación que se han producido parecen requerir mucha atención y, si fuera necesario, inmediata acción de parte de la Administración. Por ello, creo que es mi deber llevar a su atención los siguientes hechos y recomendaciones:

En el curso de los últimos cuatro meses se ha hecho probable —mediante el trabajo de Joliot en Francia, así como también de Fermi y Szilárd en Estados Unidos— el inicio de una reacción nuclear en cadena en una gran masa de uranio, por medio de la cual se generarían enormes cantidades de potencia y grandes cantidades de nuevos elementos radiactivos. Ahora parece casi seguro que esto podría ser logrado en el futuro inmediato.

Este nuevo fenómeno también llevaría a la construcción de bombas, y es concebible —aunque mucho menos seguro— que puedan ser construidas bombas de un nuevo tipo extremadamente poderosas. Una sola bomba de ese tipo, transportada por barco y explotada en un puerto, podría muy bien destruir el puerto por completo, conjuntamente con el territorio que lo rodea. Sin embargo, tales bombas serían demasiado pesadas para ser transportadas por aire.

Estados Unidos es pobre en minerales de uranio, con vetas en cantidades moderadas. Hay muy buenas vetas en Canadá y en la ex-Checoslovaquia, mientras que la fuente más importante de uranio está en el Congo belga.

En vista de esta situación, tal vez pueda considerar deseable mantener algún tipo de contacto permanente entre la Administración y el grupo de físicos que está trabajando en Estados Unidos en las reacciones en cadena. Un modo posible de lograrlo sería comprometiendo en esta función a una persona de su entera confianza, quien podría servir quizá de manera extra oficial. Sus funciones serían las siguientes:

a) Estar en contacto con los departamentos de Gobierno, manteniéndolos informados de los próximos desarrollos y haciendo recomendaciones para las acciones de gobierno, poniendo particular atención a los problemas de aseguramiento del suministro de mineral de uranio para los Estados Unidos.

b) Acelerar el trabajo experimental, que en el presente se lleva a cabo con los limitados presupuestos de los laboratorios de las universidades, suministrando fondos, si esos fondos fueran necesarios, mediante el contacto con personas privadas que estuvieran dispuestas a hacer contribuciones para esta causa, y quizá también obteniendo la cooperación de laboratorios industriales que tuvieran el equipo necesario.

Tengo entendido que Alemania actualmente ha detenido la venta de uranio de las minas de Checoslovaquia, las cuales ha tomado. Esta acción temprana que Alemania ha debido tomar quizás sea entendida en razón de que el hijo del subsecretario de Estado alemán, von Weizacker, está asignado al Instituto Kaiser Wilheln de Berlín, donde algunos de los trabajos estadounidenses sobre el uranio están siendo duplicados.

Su seguro servidor,

2

Carta de Franklin D. Roosevelt

19 octubre 1939

La Casa Blanca
Washington

Mi querido profesor:

Quiero darle las gracias por su reciente carta y tan interesante e importante adjunto.

He encontrado esta información de tal importancia que he convocado a un Consejo integrado por el jefe de la Oficina de Normas y un representante elegido del Ejército y la Marina para investigar a fondo las posibilidades de su sugerencia con respecto al elemento uranio.

Me alegra decir que el Dr. Sachs cooperará y trabajará con este Comité y siento que este es el método más práctico y eficaz de tratar el tema.

Por favor, acepte mi más sincero agradecimiento.

Muy atentamente,

0 Comentarios

Para poder comentar en este debate, debes ingresar con tu cuenta.